مع بقاء الأطفال عالقين في المنزل ، يرى أطباء الطوارئ حالات أكثر خطورة من إساءة معاملة الأطفال

مع بقاء الأطفال عالقين في المنزل ، يرى أطباء الطوارئ حالات أكثر خطورة من إساءة معاملة الأطفال

اعتادت أنجيلا هاسليت على قضاء أيامها في سؤال الأطفال عن الأشخاص الذين يؤذونهم.

كانت المكالمات تأتي من الشرطة أو خدمات حماية الطفل ، أحيانًا من 10 إلى 15 أسبوعًا ، معظمها حول الاعتداء الجنسي. كان الأطفال يجلسون أمامها في غرفة عازلة للصوت في مركز الدفاع عن الأطفال SafeSpot Children في فيرفاكس ، فيرجينيا ، كما سأل المحقق الجنائي بصوت ناعم: 'هل فعل أحدهم شيئًا بجسمك لا ينبغي أن يفعله؟'

في الآونة الأخيرة ، ساد الهدوء. منذ أن أجبر جائحة الفيروس التاجي المدارس على الإغلاق والعائلات على البقاء في المنزل ، تباطأت المكالمات إلى مرتين إلى خمس مكالمات في الأسبوع ، مع وجود عدد أكبر منها يتعلق بأطفال مصابين بجروح واضحة للغاية - كسر في الذراع ، ووجه مضروب - كان على شخص بالغ أن يفعل ذلك. اطلب المساعدة الطبية.

تستمر القصة أدناه الإعلان

قال هاسليت ، 'ما يبقيني مستيقظًا في الليل ، هم الأطفال الذين لا نراهم.'

في جميع أنحاء البلاد ، من كاليفورنيا إلى ايوا إلى ماساتشوستس ، تراجعت تقارير إساءة معاملة الأطفال منذ وصول الفيروس. في عاصمة البلاد ، كانت تقارير الخط الساخن عن سوء المعاملة والإهمال بين منتصف مارس ومنتصف أبريل أقل بنسبة 62 في المائة مقارنة بالفترة نفسها من العام الماضي ، وفقًا لوكالة خدمات الأطفال والأسرة في العاصمة. انخفضت التقارير إلى خدمات حماية الطفل في ولاية ماريلاند بنفس القدر ، وفي فرجينيا ، انخفضت الإحالات من موظفي المدرسة بنسبة 94 في المائة.

غالبًا ما تشمل الحالات التي تظهر على السطح أطفالًا مصابين بجروح خطيرة وينتهي بهم الأمر في غرفة الطوارئ ووحدة العناية المركزة. في بعض المستشفيات ، يموتون بمعدل مرتفع بشكل غير عادي.

تستمر القصة أدناه الإعلان

يدق أطباء الأطفال في جميع أنحاء البلاد ناقوس الخطر: لقد أدت ضغوط البطالة وانعدام الأمن المالي إلى توتر العلاقات بين الأطفال وأولئك الذين يعتنون بهم. أدى إغلاق المدارس والرعاية النهارية إلى إجبار الأطفال على الاقتراب من البالغين الذين قد لا يكونون آمنين.

في عالم بلا مدرسة ، يقول الأطباء والمدافعون ، لا أحد هناك ليشاهد ، للتحدث ، حتى فوات الأوان.

محاصرين بالداخل

يعتمد النظام الأمريكي للقبض على إساءة معاملة الأطفال على خروج الأطفال من منازلهم.

عامًا بعد عام ، تأتي معظم الإحالات إلى خدمات حماية الطفل من المتخصصين - ضباط الشرطة والمحامين والأطباء وأي شخص يتعامل مع طفل كجزء من عملهم. لكن لا توجد مجموعة تفيد بأكثر من المعلمين ، الذين كانوا مسؤولين عن 21 بالمائة من 4.3 مليون إحالة تمت في 2018 ، وفقًا للبيانات الفيدرالية .

تستمر القصة أدناه الإعلان

بعد 17 عامًا في الفصل الدراسي ، قالت إحدى معلمات الصف الخامس في شمال فيرجينيا إنها تعلمت بالضبط ما يجب مراقبته: ينام الطلاب لسبب غير مفهوم أو يسرقون طعام أقرانهم في وقت الوجبة الخفيفة. اقترن الغياب المطول من المدرسة بأسباب لا معنى لها - قيل لها مرة واحدة ، لأن الطالب انزلق وسقط. ملاحظات الطبيب الموعودة التي لم تصل أبدًا.

إنها تحاول البقاء على اتصال مع طلابها في الصف الخامس ، وتعقد دروسًا بالفيديو وساعات عمل وتتصل بالهاتف والبريد الإلكتروني. لكن المعلمة ، التي تحدثت شريطة عدم الكشف عن هويتها لحماية خصوصية طلابها ، تعلم أن هذا ليس كافيًا.

إنها قلقة بشأن الطلاب الذين تقول إنهم يظهرون علامات مقلقة - ينسحبون ويرفضون الظهور في دروس الفيديو. إنها قلقة بشكل خاص بشأن طالبة أبلغت عنها مرتين أنها ضحية محتملة لسوء المعاملة هذا العام. مؤخرا ، كتبت لهذا الطالب رسالة.

تستمر القصة أدناه الإعلان

كتب المعلم: 'تذكر أنه مهما بدا العالم مجنونًا ، فأنت لست وحدك'. 'أرسل لي بريدًا إلكترونيًا إذا كنت تريد ذلك أو تحتاج إليه.'

لم تتلق ردا.

مع وجود عدد أقل من العيون على الأطفال ، انخفضت تقارير إساءة معاملة الأطفال في مقاطعة مونتغومري

لا يأمل المعلم أن يتدخل شخص آخر. إنها تعلم أنه في حين أن المحترفين مثلها يقومون بأكبر قدر من التقارير ، فإن العائلات تفعل أقل من ذلك بكثير: ما يقرب من 16 في المائة من تقارير الإساءة التي تم إجراؤها في عام 2018 جاءت من العائلة وأشخاص آخرين مقربين من الضحايا.

هذا لأن الأسرة عادة ما تكون المسيئة. في عام 2018 ، كان ما يقرب من 80 في المائة من الجناة من والدي الضحية. في ذلك العام ، قدرت وزارة الصحة والخدمات الإنسانية الأمريكية وفاة 1770 طفلاً بسبب سوء المعاملة والإهمال.

قالت جينين هاربر ، المديرة التنفيذية لـ جريتر ريتشموند سكان (أوقفوا إساءة معاملة الأطفال الآن) ، مع إغلاق البلاد ، فإن الأشخاص الوحيدين الذين يرون الأطفال هم الأشخاص الأكثر عرضة للإساءة إليهم.

تستمر القصة أدناه الإعلان

قال هاربر: 'لديك بالغون مرهقون وأطفال ضعفاء ومخارج قليلة جدًا'. 'وليس لديك أعين عليهم.'

غالبًا ما تأتي التقارير القليلة التي تصل إلى الخطوط الساخنة من الضحايا أنفسهم ، إذا كانوا كبار السن بما يكفي للاتصال أو إرسال رسالة نصية. في شهر مارس ، ولأول مرة على الإطلاق ، وصل نصف الزوار إلى الخط الساخن الوطني للاعتداء الجنسي كانوا قاصرين. ومن بين الذين اتصلوا مع وجود مخاوف تتعلق بالوباء ، قال 79 في المائة إنهم يعيشون مع الجاني.

على عكس بعض خدمات حماية الطفل وإنفاذ القانون ، والتي تعتمد غالبًا على المراسلين الإلزمين ، فإن Childhelp شهد الخط الساخن الوطني لإساءة معاملة الأطفال زيادة طفيفة في المكالمات: زادت المكالمات والرسائل بنسبة 31 في المائة في مارس مقارنة بالشهر نفسه من العام الماضي ، بحسب ميشيل فينجرمان ، مديرة الخط الساخن. قال فينجرمان إن العديد من هذه الرسائل وردت عبر خيار الدردشة عبر الإنترنت للخط الساخن ، من مراهقين لم يتمكنوا من الوصول إلى هاتف ، أو تم أخذ هواتفهم كعقاب ، أو الذين يخشون أن يسمعهم أحد.

تستمر القصة أدناه الإعلان

قام أحد المراهقين غير ثنائيي الجنس ويدعى الخط الساخن بالرعب من أن آبائهم سيطردونهم. قالت الفتاة البالغة من العمر 17 عامًا إن الوالدين تعرضا للاعتداء والتهديد بالعنف من قبل ، وفقًا لمشرف الخط الساخن الذي وصف عدة مكالمات لصحيفة واشنطن بوست. قبل ذلك ، عندما تسخن الأمور ، كان المراهق يغادر المنزل ليبرد. مع وجود طلب البقاء في المنزل ، لم يعد هذا خيارًا.

أفاد متصل آخر أن قريبها كان موظف رعاية صحية في مدينة نيويورك ، ويعمل في نوبات أطول من المعتاد. مع إغلاق المدارس ومراكز رعاية الأطفال ، تركت الأقارب ولديها الصغيرين مع صديق 'لم يكن لديه الكثير من الصبر والتسامح مع الأطفال ،' قالت فينجرمان. عندما عادت إلى المنزل من العمل ذات يوم ، كانت عين طفلها البالغ من العمر 5 سنوات سوداء.

'الفصل الأخير'

في منتصف شهر آذار (مارس) ، لا تزال المراحل الأولى من الوباء ، عندما بدأ الأطباء في Cook Children’s ملاحظة الارتفاع. في ذلك الأسبوع ، تم إدخال ستة أطفال إلى مستشفى فورت وورث مع ظهور علامات الاعتداء الجسدي الشديد.

تستمر قصة الإعلان أسفل الإعلان

توفي اثنان من الأطفال في نفس اليوم. عادة ما يشهد المستشفى أربع إلى ست وفيات سنويًا بسبب إساءة معاملة الأطفال.

لم تتفاجأ جيمي كوفمان ، المدير الطبي لمركز الوقاية من إساءة معاملة الأطفال وإهمالهم بالمستشفى ، بالأرقام ؛ خلال فترة الركود الاقتصادي لعام 2008 ، شهد المستشفى تحول السبب الرئيسي لوفاة الأطفال من حوادث السيارات إلى إصابات الرأس المسيئة. لكن شدة هذه الحالات الجديدة أزعجتها.

في الأسابيع التي تلت ذلك ، تم إدخال ثلاثة أطفال آخرين إلى المستشفى بسبب إساءة جسدية خطيرة - وطفل يبلغ من العمر 3 سنوات مات الصبي في عيد الفصح في الصباح بعد تعرضه لصدمة في الرأس. كان يعيش مع أصدقاء العائلة في ذلك الوقت. حكم موته كقتل.

تستمر القصة أدناه الإعلان

قال كوفمان: 'لا أريد أن أرى المزيد يأتي عبر مكتبي'. 'إنه أمر غير معتاد للغاية ، والأطفال الذين ماتوا تعرضوا للضرب المبرح.'

ظهر نمط مماثل في المستشفيات في جميع أنحاء البلاد. قالت لي فينوكور ، المتحدثة باسم الكلية الأمريكية لأطباء الطوارئ ، إن الأطباء في جميع أنحاء البلاد أبلغوا عن علاج إصابات أكثر خطورة في أسبوع مما اعتادوا على رؤيته في شهر.

في مقاطعة فيرفاكس ، وصلت فتاة إلى قسم الطوارئ هذا الشهر بكسر شديد في ذراعها وتطلبت إجراء عملية جراحية. قال ويليام إي.

قالت هودا إن الأب ، الذي اعتقل فيما بعد ، رمى الفتاة جانبا ، مما تسبب في سقوطها من على بئر السلم.

قال هودا: 'هذا ما يمكنني التحدث إليه ، لأننا لم نشهد الكثير'.

في مستشفى في جاكسونفيل ، فلوريدا ، تم إدخال أكثر من ضعف العدد المعتاد من الأطفال إلى المستشفى بسبب إساءة معاملة الأطفال في الشهر الماضي - جميعهم يعانون من كسور وجميعهم تقريبًا يعانون من إصابات في الرأس. مات طفل.

في مستشفى الأطفال الوطني بالمنطقة ، انخفض العدد الإجمالي للأطفال المُحالين بشأن مخاوف بشأن إساءة معاملة الأطفال. لكن الحالات الواردة أكثر خطورة من المعتاد: من 15 مارس حتى 20 أبريل من العام الماضي ، أصيب حوالي 50 في المائة من الأطفال بإصابات خطيرة بما يكفي لدخول المستشفى. هذا العام ، 86 في المائة فعلوا. خلال نفس الفترة من العام الماضي ، أصيب حوالي 34 بالمائة من الأطفال بصدمات في الرأس أو كسور أو إصابات في مناطق متعددة من الجسم. هذا العام ، قفز هذا الرقم إلى 71 بالمائة. في العام الماضي ، توفي 3 في المائة من الأطفال المحولين إلى إساءة معاملة الأطفال. هذا العام ، مات 10 في المائة.

قال فينوكور: 'الناس ينتظرون حتى يتوقف هؤلاء الأطفال عن التنفس أو شيء خطير للغاية قبل مجيئهم إلى أقسام الطوارئ'. 'عندما يكون هناك المزيد من التقارير ، يمكننا أن نلتقط إصابات أكثر طفيفة. الآن نحن نعتمد على الآباء الذين جرحوا أطفالهم لإحضارهم '.

'الأعداد منخفضة حتى يصبح طفلك': يمكن أن يكون فيروس كورونا مميتًا للأطفال أيضًا.

قالت إن الحالات لا تنطوي دائمًا على إساءة متعمدة. تحدث العديد من الإصابات نتيجة الإهمال ، بما في ذلك الحوادث التي تنطوي على أسلحة نارية أو أدوية أو مواد تنظيف منزلية سامة.

قال كوفمان ، الطبيب في فورت وورث: 'لا أعرف ما إذا كان السبب هو التوتر ، والمشاكل المتأصلة في أنظمة الرعاية الاجتماعية ، لا أعرف الآن'. 'هذا هو الجزء المحبط للغاية. أحاول باستمرار مراجعة هذه الحالات للعثور على الخيط المشترك '.

لقد برز نمط واحد غير عادي لكوفمان. كانت معظم وفيات المستشفى بسبب إساءة معاملة الأطفال في السنوات القليلة الماضية تتعلق بالرضع. لكن الوفيات الثلاث الأخيرة كانت جميعها أطفالاً في سن ما قبل المدرسة.

'من الصعب قتل الأطفال الأكبر سنًا. قال كوفمان: 'الأمر يتطلب المزيد من القوة'. 'ما الذي كان يعيش فيه هؤلاء الأطفال قبل ذلك؟ ما الذي كان عليهم تحمله قبل الفعل الأخير الذي نقلهم إلى مستشفانا؟ '

البحث عن علامات

يلجأ المعلمون وعلماء النفس والأخصائيون الاجتماعيون القلقون إلى أدوات عبر الإنترنت - المكالمات والنصوص ومؤتمرات الفيديو - للوصول إلى العائلات التي يخدمونها.

هذا الجهد معقد لأن بعض الأسر الأكثر ضعفًا تفتقر إلى أجهزة الكمبيوتر أو الوصول إلى الإنترنت. حتى لو تمكنوا من جعل الطلاب يتحدثون عبر الهاتف ، فإن بعض المحادثات تبدو مستحيلة: كيف تسأل الطفل عن الإساءة عندما يقف المعتدي خلفه مباشرة أو يستمع في الغرفة المجاورة؟

كان معلم الصف السادس لي دوه من بين أولئك الذين يبحثون عن وسيلة.

أضافت دوه مؤخرًا ، وهي معلمة قديمة في مدارس مقاطعة فيرفاكس العامة بشمال فيرجينيا ، إحدى أكبر الأنظمة في البلاد ، ميزة خاصة إلى فصولها الدراسية عبر الإنترنت. عندما ينقر الطلاب على powerpoints ، تطلب منهم نافذة منبثقة تسجيل شعورهم على مقياس متدرج: من الأحمر (السيئ) إلى البرتقالي إلى الأصفر إلى الأزرق (مثالي).

'تم إرسال هذه الإجابة إليّ مباشرة ؛ قال دوه ، 'لا يمكن لآبائهم ومقدمي الرعاية لهم رؤيتها. 'نتفهم أنهم في المنزل ، ربما مع شخص ... حسنًا ، لا نريد أن نوقعهم في مزيد من المشاكل.'

في مدارس دانفيل العامة ، يستفيد المعلمون من لمحات قليلة من الأطفال ما زالوا يحصلون عليها. يقوم النظام المدرسي بتوصيل وجبات الطعام بالحافلة إلى ما يقرب من 6000 طالب في المناطق الريفية بجنوب فرجينيا ، حيث تعيش عائلة واحدة من بين كل 4 أسر تحت خط الفقر. قال مدير خدمات دعم الطلاب ، روبن أوينز ، إنه في تلك الرحلات ، يتأكد موظفو التغذية من 'التعامل مع العائلات' قدر الإمكان ومحاولة جذب انتباه الأطفال.

قال أوينز إن النظام المدرسي أرسل أيضًا موارد منع إساءة معاملة الأطفال إلى مديري المدارس ومستشاري المدارس ، بما في ذلك كتيب من 12 خطوة طُلب من موظفي Danville توزيعه على أولياء الأمور. يسرد الكتيب عشرات البدائل للهجوم على الأطفال الذين يتصرفون بشكل غير لائق: رش الماء البارد على وجهك. عناق وسادة.

يقرأ المرء 'أغمض عينيك ، وتخيل أنك تسمع ما يوشك طفلك على سماعه'.

حذر الخبراء من أن العنف المنزلي سيزداد خلال الحجر الصحي لفيروس كورونا وأوامر البقاء في المنزل

بالنسبة للمعلمين الذين تمكنوا من تحديد الأطفال المعرضين للخطر ، وتمكنوا من الوصول إليهم ، فإن الأسئلة تتضاعف فقط - خاصةً عندما يتعلق الأمر بالطلاب الأصغر سنًا.

آن أبيل هي المنسقة السريرية لبرنامج ما قبل المدرسة في ريتشموند ، يخدم الأطفال الذين عانوا من الصدمات. لقد كانت تختبر العلاج باللعب الافتراضي كوسيلة لجعل الأطفال في سن ما قبل المدرسة ينفتحون.

تجلس أمام كمبيوتر محمول في منزلها ، مع ألعاب مبعثرة على طاولة وأكثر في صندوق عند قدميها ، تقدم Abell خيارات للطفل الذي يشاهد على الطرف الآخر من مكالمة Zoom. Magna-Tiles ، أو ربما Play-Doh؟ فقاعة تهب؟ ماذا عن تمثال سوبرمان؟

'هل سوبرمان غاضب؟' سوف تسأل. 'هل فعل شخص ما شيئًا لإغضابه؟'

قال أبيل إنه كان محرجًا في البداية ، لكن الأطفال اعتادوا على الكاميرا. وقالت إن هذا يبعث على الارتياح لأنها تخشى أنها قد تضطر إلى الاستمرار في فعل هذا لفترة من الوقت.

على الرغم من أن بعض الولايات تتجه لإعادة فتح اقتصاداتها ، إلا أن إجراءات التباعد الاجتماعي قد تُبقي العديد من الطلاب محصورين في منازلهم طوال الصيف. تتعرض المدارس لضغوط لإعادة فتح أبوابها في الخريف ، لكنها قد تقبل فقط الأطفال في نوبات التناوب ، مما يعني أن الطلاب سيظلون عالقين في المنزل لفترات طويلة من الوقت غير المرصود.

تقول مراكز الدفاع عن الأطفال ، التي تدرك هذه الاحتمالات ، إنها تتوقع طوفانًا من حالات سوء المعاملة الجديدة في الخريف. يشعر بعض المدافعين بالقلق من أنهم لن يكونوا مستعدين.

يقوم المدافعون في المقاطعة وفيرجينيا بتقديم التماس إلى المدارس لتوظيف المزيد من علماء النفس والأخصائيين الاجتماعيين والمستشارين لمساعدة الأطفال المصابين بصدمات نفسية على إعادة التكيف والتعافي بمجرد عودتهم إلى المدرسة. يتسبب الفيروس في تجويع ميزانيات الولايات والميزانيات المحلية ، مما قد يترك بعض المناطق التعليمية وغيرها من الهيئات الرقابية المهمة في مواجهة التخفيضات.

العديد من مراكز الدفاع عن الأطفال ، والتي اعطاء الدعم بالنسبة للعائلات والأطفال مع انتقال قضايا الاعتداء عبر نظام العدالة ، أُجبروا على إلغاء بعض أكبر فعاليات جمع التبرعات خلال العام في أبريل ، وهو شهر التوعية بسوء معاملة الأطفال. ويقدر التحالف الوطني للأطفال خسارة التمويل الإجمالية لمجال الدفاع عن الأطفال بحوالي 87.7 مليون دولار. قالت المديرة التنفيذية للمجموعة ، تيريزا هويزار ، إنها قلقة من أن التداعيات الاقتصادية للوباء ستجبر بعض مراكز المناصرة على إغلاق أبوابها 'في وقت يحتاج فيه الأطفال الذين يتعرضون لسوء المعاملة بشدة'.

تواصل هاسليت ، الباحثة في الطب الشرعي في فيرفاكس ، مقابلة الأطفال شخصيًا ، بقدر ما تستطيع. إنها تعرف أنها لا تستطيع التحكم في موعد أو كيفية إعادة فتح المدارس ، أو الأطفال الذين تعرضوا لسوء المعاملة سوف يمرون دون أن يلاحظهم أحد حتى ذلك الحين.

ولكن في صباح أحد الأيام الأخيرة ، كانت المرة الأخيرة التي أجرت فيها مقابلة مع طفل لمدة أسبوعين تقريبًا ، تمكنت من التحكم في نبرة صوتها والنظرة في عينيها بينما كانت تقود الطريق إلى الغرفة مع الكراسي المريحة.

واجهت الطفل المقابل لها وسألت سؤالها الأول.