لماذا هذا الوباء هو الوقت المناسب للتوقف عن إجبار المحامين المحتملين على إجراء امتحانات المحامين

لماذا هذا الوباء هو الوقت المناسب للتوقف عن إجبار المحامين المحتملين على إجراء امتحانات المحامين

إليك شيء آخر أحدثه جائحة كوفيد -19 رأساً على عقب: امتحانات المحاماة التي يخوضها خريجو كلية الحقوق ليتمكنوا من ممارسة القانون.

في حالة بعد أخرى ، تم تأجيل الامتحانات و / أو نقلها عبر الإنترنت ، مما يعقد العملية لآلاف الطلاب بعد تعرضها لانتقادات بسبب خطة إجراء اختبارات شخصية. في يونيو ، على سبيل المثال ، غرد نائب ولاية فلوريدا كارلوس سميث (ديمقراطي) ضد خطط إجراء الاختبارات الشخصية. أجلت الدولة امتحانها مرتين وهي الآن تقدم نسخة مختصرة عبر الإنترنت ، كما هو الحال في بعض الولايات الأخرى.

ومع ذلك ، لا تزال حوالي 20 ولاية تخطط لإجراء اختبارات شخصية ، بما في ذلك ولاية كارولينا الشمالية في يوليو ، مما أثار احتجاجات من الطلاب الذين لا يريدون المخاطرة بالإصابة بفيروس كورونا الجديد.

تستمر القصة أدناه الإعلان

تسمح ثلاث ولايات - واشنطن وأوريغون ويوتا - للطلاب الحاصلين على درجات علمية من كليات الحقوق المعتمدة بدخول نقابة المحامين دون الخضوع للامتحان ، وهناك دفعة كبيرة من قبل الخريجين لمزيد من الولايات للقيام بذلك.

في نيويورك ، طلب ائتلاف من الدرجات القانونية والمحامين يُدعى متحدون من أجل امتياز دبلوم ، من محكمة الاستئناف في نيويورك يوم الاثنين عقد جلسة استماع حتى يتمكنوا من طلب الحصول على امتياز دبلومة الطوارئ بدلاً من إدارة امتحان المحاماة هذا العام.

يلقي هذا المنشور نظرة متعمقة على مشاكل إجراء امتحانات نقابة شخصية أثناء الوباء ، وعلى نطاق أوسع ، حول ما إذا كان من المنطقي الاحتفاظ بنظام الامتحان. المؤلفون ، الذين يطالبون بإنهاء امتحانات نقابة المحامين ، هم: دونا ساداتي-سوتو ، وبيلار مارغريتا هيرنانديز إسكونترياس ، وأليسا ليدر وإميلي كروشر.

تستمر القصة أدناه الإعلان

ساداتي سوتو هي خريجة كلية الحقوق بجامعة هارفارد ، حيث كانت عضوًا في مكتب المساعدة القانونية بجامعة هارفارد والمحرر التنفيذي لمجلة هارفارد لاتينكس لو ريفيو. وهي حاصلة على درجة البكالوريوس في الاقتصاد من جامعة ستانفورد.

هيرنانديز إسكونترياس عالمة أنثروبولوجيا وعالمة اجتماعية من خلال التدريب ، وقد أكملت درجة البكالوريوس في جامعة برينستون ، ودرجة الماجستير في الفلسفة من جامعة كامبريدج ، ودرجتي الماجستير والدكتوراه في جامعة نورث وسترن ، ودرجة القانون هذا العام في جامعة كاليفورنيا في إيرفين. . تكمن اهتماماتها البحثية في تقاطع القانون الجنائي وقانون الهجرة والعلوم الاجتماعية ونظرية العرق النقدي.

ليدر خريج كلية الحقوق بجامعة نورث كارولينا وكلية هارفارد. كطالبة قانون ، شغلت منصب رئيس تحرير مجلة التعديل الأول لقانون المراجعة.

تستمر القصة أدناه الإعلان

كروتشر هي خريجة جامعة كاليفورنيا في كلية إيرفين للقانون ، حيث كانت الرئيس المشارك لجمعية القانون الجنائي وبرنامج المحاكمة الصورية. وهي حاصلة على درجة البكالوريوس في العلوم من جامعة ولاية كاليفورنيا للفنون التطبيقية في بومونا. وهي محامية واردة في قسم المناصرة العامة بولاية كنتاكي.

بقلم دونا ساداتي-سوتو ، وبيلار مارغريتا هيرنانديز إسكونترياس ، وأليسا ليدر وإميلي كروشر

مرتين في السنة ، في يوليو وفبراير ، الآلاف من المحامين الذين يأملون في الانضمام إلى مراكز المؤتمرات المزدحمة في جميع أنحاء البلاد. بعد ثلاث سنوات من كلية الحقوق وشهرين من التحضير المرهق والمخصص ، نواجه ما كنا نتوقعه منذ بداية تعليمنا القانوني: اختبار المحاماة.

تستمر قصة الإعلان أسفل الإعلان

الامتحان أجزاء متساوية اختبار معياري وطقوس المعاكسات. قيل لنا إن الاختبار موجود لاستبعاد المحامين المحتملين غير المناسبين للممارسة. على الرغم من وجود أدلة تجريبية قليلة أو معدومة على أن الاختبار يحقق هذا الهدف ، فقد قيل لنا أن الاختبار يحمي الجمهور. لكن هذا الصيف ، في خضم جائحة عالمي ، يبدو هذا الادعاء مشكوكًا فيه أكثر من أي وقت مضى.

في جميع أنحاء البلاد ، كانت المحاكم العليا بالولاية ومجالس محققين المحامين مترددة في إجراء تغييرات على عملية الترخيص القانوني لاستيعاب تحديات covid-19. في بعض الولايات ، لا يزال يُتوقع من الطلاب أن يتجمعوا معًا بالآلاف ، ويجلسون لمدة يومين من الاختبارات مع حماية قناع فقط وعلى بعد بضعة أقدام من المسافة. قامت ولايات أخرى بتأجيل الامتحانات ، مما أجبر بعض الخريجين على تأجيل الوظائف التي اعتمدوا عليها لبدء سداد قروض الطلاب. قام آخرون بنقل الامتحانات عبر الإنترنت ، مما يجعل الدرجات غير قابلة للتحويل لأولئك الذين يرغبون في التدريب في دولة أخرى.

نظرًا لإدراكنا أن فيروس كورونا Covid-19 من المتوقع أن يزيد الحاجة إلى محامين ذوي جودة عالية ومستعدين للخدمة ، فلدينا حل مختلف: التخلص من امتحان المحاماة تمامًا.

تستمر قصة الإعلان أسفل الإعلان

القضايا الكبرى

يعد إجراء أي امتحان شخصي لامتحان المحاماة خطرًا كبيرًا على الصحة العامة. لم تتحسن الظروف المحيطة بفيروس كورونا. وفقًا لمراكز السيطرة على الأمراض والوقاية منها ، استمرت حالات الإصابة بفيروس كوفيد -19 المبلغ عنها ترتفع . نظرًا لاستمرار معدل الإصابة ، والارتفاع الثاني المحتمل ، وعدم توفر اللقاح ، فإن إجراء اختبارات نقابة المحامين كالمعتاد - أو حتى في سبتمبر أو أكتوبر كما اقترحت بعض السلطات القضائية - يعني المخاطرة بحياة الطلاب والمراقبين وأفراد أسرهم و أفراد الجمهور الذين يعيشون في المدن ذات مواقع الامتحان.

تشير خطة إجراء اختبار نقابة المحامين شخصيًا أثناء الجائحة العالمية إلى نقص خطير في الوعي بأفضل الممارسات. بينما أشارت معظم الولايات القضائية إلى أنه من المتوقع أن يشارك المتقدمون للاختبار في التباعد الاجتماعي المناسب ، فقد فشل الكثير في وصف الشكل الذي سيبدو عليه هذا. كان البعض الآخر صريحًا بشكل مقلق بشأن عدم وجود بروتوكول أمان مناسب ، مشيرين إلى أنه لن يُتوقع من المتقدمين للاختبار ارتداء أقنعة بمجرد جلوسهم للامتحان. حاولت بعض الولايات القضائية مثل كنتاكي جعل الاختبارات أكثر أمانًا من خلال تحديد عدد المتقدمين للاختبار لكل موقع.

تستمر قصة الإعلان أسفل الإعلان

حتى لو كان ذلك فعالًا ، فإن إدارة امتحان المحاماة ستكون كابوسًا لوجستيًا لكل من ممتحني قضبان الدولة وللطلاب. إن فرص قيام القضبان الحكومية بتنفيذ قبعات موقع الاختبار بشكل مناسب ضئيلة. إذا سعت الدول إلى طرق بديلة لاستيعاب جميع المتقدمين للامتحانات ، فستحتاج إلى البحث عن أماكن أصغر بكثيرحالياوالبدء في إرسال إشعار للمتقدمين للاختبارحاليا. بالنسبة للبعض ، فإن امتحان المحاماة يكون في نهاية شهر يوليو. بالنسبة للآخرين ، بداية سبتمبر. يحتاج المتقدمون للاختبار إلى وقت لاتخاذ الترتيبات المناسبة في الوقت المناسب ليوم الاختبار.

ومع ذلك ، من الأهمية بمكان تسليط الضوء على هذه الحقيقة: حتى مع اتخاذ تدابير وقائية بعيدة وأماكن الاختبار الأصغر ، لا يزال خطر انتقال فيروس كوفيد -19 قائمًا ، والعديد من المتقدمين للاختبار - خاصة أولئك الذين يعانون من نقص المناعة أو الذين يعيشون مع شخص منقوص المناعة - سيكونون كذلك. اضطر إلى الانسحاب من الامتحان تمامًا. لا ينبغي أن تكون الظروف الصحية الحالية لزملائنا وعائلاتهم سببًا لعدم تمكن خريجي القانون من أن يصبحوا محامين مرخصين.

التحولات لامتحان عبر الإنترنت

تستمر قصة الإعلان أسفل الإعلان

تدرك العديد من الولايات القضائية المخاطر المرتبطة بإجراء اختبار شخصي أثناء حدوث جائحة عالمي. كان ردهم نقل الاختبار إلى تنسيق عبر الإنترنت. لكن الامتحان عبر الإنترنت ببساطة لن ينجح أيضًا. بالنسبة للمبتدئين ، ستمنح إدارة امتحان المحاماة عبر الإنترنت امتياز هؤلاء المتقدمين للاختبار بالموارد الاجتماعية والاقتصادية والهيكلية لإعداد البنية التحتية اللازمة للاختبار اللازمة لإجراء اختبار عبر الإنترنت لمدة 12 ساعة لمدة يومين. تتضمن بعض هذه الامتيازات الوصول إلى جهاز كمبيوتر محمول أو كمبيوتر جيد الأداء ، وإنترنت سريع ومتسق ، ومساحة لإجراء اختبار بهدوء على مدار يومين دون تشتيت الانتباه.

لا تزال المكتبات وكليات الحقوق في جميع أنحاء البلاد مغلقة ، ولا نعرف متى ستفتح مرة أخرى وما هي القيود. وبالتالي ، فمن غير المحتمل أن يتمكن المتقدمون للاختبار من استخدام أجهزة الكمبيوتر والاتصال بالإنترنت في مكتبة عامة لإجراء الاختبار. فهل من المفترض أن نخرج ونشتري إنترنت عالي السرعة وجودة الشركات؟ أجهزة كمبيوتر محمولة جديدة؟ مكتب؟ رصد؟

وحتى التفكير في احتمال وجود صعوبات فنيةفي يوم الاختباريعطينا قلقا هائلا. خلل واحد في البرنامج أو أجهزة الكمبيوتر الخاصة بنا ، وانتهت اللعبة ، لقد تم استبعادك للتو من الامتحان. يكافح الخريجون بالفعل لإيجاد المساحة والموارد التكنولوجية اللازمة للدراسة لامتحان المحاماة. تتفاقم ضغوطهم فقط من خلال التفكير في كيفية وضع البنية التحتية اللازمة ليوم الاختبار عبر الإنترنت.

تستمر قصة الإعلان أسفل الإعلان

تأجيل

ولا تزال السلطات القضائية الأخرى تأمل في معالجة المشكلة عن طريق تأجيل الامتحان. كثير مثل ماريلاند وكاليفورنيا و DC قد أخرت إدارة الاختبار حتى سبتمبر أو أكتوبر. يبدو من غير المحتمل أن يكون الاختبار الشخصي آمنًا في غضون بضعة أشهر. ولكن حتى لو كان الأمر كذلك ، فإن الاختبار المتأخر لا يوفر حلاً حقيقيًا للمتقدمين للاختبار أو المجتمعات التي سيخدمونها. بالنسبة لمعظمنا ، يعد الاختبار شرطًا أساسيًا للعمل. وظفنا أرباب العمل لدينا مع الاعتقاد بأننا سنكون محامين معتمدين خلال السنة التقويمية.

أدت الاختبارات المتأخرة جنبًا إلى جنب مع الانكماش الاقتصادي إلى تأجيل أصحاب العمل لمواعيد البدء أو إلغاء العروض تمامًا. يمثل تركك بدون عمل بشكل غير متوقع تحديًا متزايدًا للمتقدمين للامتحانات ، وكثير منهم كان لديهم بالفعل ميزانيات ضيقة لشراء الإيجار وشراء البقالة من خلال الامتحان في نهاية شهر يوليو. يكاد يكون من المستحيل تمديد ميزانياتنا الضئيلة بالفعل إلى سبتمبر وأكتوبر وما بعده.

مع استمرار تأجيل مواعيد الامتحانات ، سيتعين على المزيد والمزيد من المتقدمين للامتحانات شغل وظائف غير قانونية لمجرد البقاء على قيد الحياة. بالنظر إلى تحديات اجتياز امتحان المحاماة واجتيازه أثناء العمل ، فإن الحقيقة المحزنة هي أن العديد من هؤلاء الخريجين قد يفقدون فعليًا فرصة الممارسة بالكامل.

المزيد من التأخير في قبولنا في الحانة والتأخيرات المحتملة في تاريخ بدء التوظيف ستكلفنا تأميننا الصحي لأولئك منا الذين كانوا على خطة تأمين مدعومة من المدرسة. كما أشرنا أعلاه ، فإن العديد من أصحاب العمل يؤجلون مواعيد البدء في ضوء تأجيل امتحان البار ، وسوف تنفد خططنا المدرسية قبل ذلك الحين. بالإضافة إلى ذلك ، بالنسبة لأولئك منا في كاليفورنيا ، إذا لم يكن لدينا تأمين لمدة تزيد عن ثلاثة أشهر ، فسيتم فرض غرامة ضريبية قدرها 750 دولارًا. تخيل أنك غير مؤمن في وسط جائحة عالمي.

حتى في أفضل الأوقات ، فإن الدراسة للامتحان بحد ذاته ليس بالأمر الهين. يقضي معظم الناس شهرين ونصف يتحصنون في المكتبة لمدة 40 ساعة أسبوعًا ، ولا يفعلون شيئًا سوى مشاهدة المحاضرات ومشاكل ممارسة الحفر. يُفهم عمومًا 'إعداد المحامين' ، كما يُطلق عليه ، على أنه أصعب وأشد فترات حياة طلاب القانون والخريجين الجدد. لكننا لسنا في أفضل الأوقات. نحن في أسوأ الأوقات.

في هذا العام ، يقوم الطلاب بكل ذلك محصورًا في المنازل التي نتشاركها مع الآخرين ، حيث قد نكافح من أجل الترفيه عن الأطفال أو رعاية الأقارب الآخرين. لا يمكننا الالتقاء بمجموعات الدراسة الخاصة بنا أو الذهاب إلى مكتب الأستاذ للمساعدة في مشكلة صعبة بشكل خاص. ولا يمكننا حتى زيادة إنتاجيتنا.

من البديهي بين أولئك الذين نجوا من امتحان المحاماة أن المتقدمين للاختبار يجب أن يعملوا بعناية من أجل 'الذروة' في أدائهم في يوم الاختبار. من المهم عدم المذاكرة كثيرًا في وقت قريب جدًا ، وإلا فإننا سننفد. لكن الانتظار بعد فوات الأوان لبدء حفظ مئات المفاهيم التي نحتاجها للنجاح يعني نفاد الوقت. في حالة من عدم اليقين بشأن موعد أو ما إذا كانت اختباراتنا ستمضي قدمًا ، فإن الدراسة الاستراتيجية أمر مستحيل.

أثناء دراستنا لامتحان المحاماة ، يتبادر إلى الذهن مرارًا وتكرارًا أن الهدف من الاختبار هو أن يكون اختبارًا للحد الأدنى من الكفاءة. لكن هذا العام ليس كذلك. إنه اختبار لمن لديه الدعم والامتياز للاستعداد للقيام بما لا يمكن تصوره في خضم أكثر الأوقات زعزعة للاستقرار في تاريخنا الجماعي. أولئك الذين لا يفعلون ذلك سوف يفشلون.

الحل: امتياز دبلوم

نعم ، لقد كان امتحان المحاماة هو آلية المراقبة التقليدية لمهنة المحاماة. لكن هذا بالتأكيد لا يجعلها آلية حفظ بوابة لها ما يبررها ، خاصة في ظل الظروف الحالية ومع وجود أدلة تجريبية نادرة على أنها تقيس الكفاءة بالفعل. لهذه الأسباب نقترح حلاً: امتياز دبلوم.

بموجب نموذج ترخيص امتياز الدبلوم ، يتم منح الأفراد الذين يسعون للقبول في نقابة المحامين الترخيص عند الانتهاء بنجاح من متطلبات كلية الحقوق والتخرج من كلية الحقوق. يُطلب من المتقدمين أيضًا ، بموجب امتياز الدبلومة ، تلبية المتطلبات الأخرى للقبول في نقابة المحامين ، مثل اجتياز اختبار المسؤولية المهنية متعدد الولايات وتحديد الشخصية الأخلاقية الإيجابية واللياقة البدنية. كما قلنا في مكان آخر ، نعتقد أن امتياز الدبلوم هو الخيار الأخلاقي الوحيد. علاوة على ذلك ، فإنه يوفر نهج البصيرة .

قد يبدو امتياز الدبلوم جذريًا ، لكنه لا يخلو من سابقة. نحن لا نطلب من السلطات القضائية أن تفعل شيئًا جديدًا تمامًا. ولاية ويسكونسن كان لديه امتياز دبلوم في مكان لعقود. لعدة سنوات، نيو هامبشاير كان لديه برنامج مشابه يسمح لخريجي جامعة نيو هامبشاير الذين يستوفون متطلبات معينة بالقبول كمحامين دون امتحان. في الواقع ، رئيس اللجنة الوطنية لممتحني المحامين (NCBE) مكتسب الترخيص عبر امتياز دبلومة ويسكونسن.

في ظل الوباء العالمي ، قادت ثلاث دول أخرى الطريق في اعتماد امتياز دبلومة لخريجي 2020. في 21 أبريل ، أ يوتا منحت المحكمة العليا امتياز الدبلوم لجميع خريجي ولاية يوتا. في الأسابيع القليلة الماضية ، يعود الفضل في جزء كبير منه إلى جهود المناصرة التي قام بها أولئك الذين من المقرر أن يخضعوا للامتحان واشنطن دولة و أوريغون إصدار أوامر بمنح امتياز الدبلوم للطلاب من كليات الحقوق المعتمدة من ABA.

وحتى لو دبلوم امتيازكانتلم يسبق له مثيل ، فماذا في ذلك؟ قد يتفاجأ عامة الناس عندما يعلمون أن امتحان المحاماة منفصل تمامًا تقريبًا عن العمل الذي سنقوم به كمحامين. الامتحان هو كتاب مغلق بالكامل ، وهو تمرين في الحفظ أكثر من أي شيء آخر. تتطلب ممارسة القانون بحثًا دقيقًا وفحصًا (ومراجعة مزدوجة) لما نعتقد أننا نعرفه. يتعرض المحامون الذين يمارسون المهنة بناءً على شكل معمم من القانون حفظوه من البطاقات التعليمية لخطر سوء التصرف. ولكن هذا هو بالضبط ما يتوقعه الشريط منا.

نحن لا نعرف حتى ما إذا كان اختبار المحاماة يقيس الكفاءة. تندر الدراسات التي تربط امتحان المحاماة بحماية الجمهور أو النجاح كمحام. لقد خرجت بعض مجالس فاحصي نقابة المحامين بالولاية وقالت: في ولاية كاليفورنيا ، وهي ولاية تشتهر بانخفاض معدل مرور المحامين فيها ، اعترف نقابة المحامين بالولاية بأن ما يشكل الحد الأدنى من الكفاءة لم يتم التعرف عليه حتى . ربما يكون للاختبار قيمة ، وربما لا يكون كذلك. نحن لا نعرف.

ما نعرفه هو هذا: حتى في العام العادي ، فإن امتحان المحاماة يُبقي السود والسكان الأصليين والأشخاص الملونين (BIPOC) خارج مهنة المحاماة. في الواقع ، أصل امتحان المحاماة متجذر في مكافحة السواد . في عام 1914 ، قبلت نقابة المحامين الأمريكية (ABA) عن طريق الخطأ ثلاثة محامين سود ، مما أدى إلى مزيد من الإجراءات للحفاظ على المهنة بيضاء. استمر قانون ABA في استبعاد المتقدمين السود بشكل صريح حتى عام 1943. وعندما أصبح واضحًا أنه لم يعد مسموحًا بالعنصرية العلنية ، بدأت ABA في استخدام امتحان المحاماة واعتماد كلية الحقوق لإبعاد الأقليات عن المهنة.

امتحان الشريط كآلية تمييزية لحفظ البوابة ليس من مخلفات ماضٍ بعيد. دورها في إبقاء BIPOC خارج المهنة يسود اليوم. في كاليفورنيا ، على سبيل المثال ، كان لامتحان فبراير 2020 معدل نجاح منخفض تاريخيًا بحوالي 27 بالمائة. لكن الأمر الأكثر إثارة للقلق هو ذلك 5 في المائة فقط من المتقدمين لامتحانات المحامين من السود لأول مرة من كليات الحقوق المعتمدة في كاليفورنيا ABA اجتازوا امتحان المحاماة لشهر فبراير 2020.خمسة بالمائة. البيانات المتعلقة بمعدلات اجتياز امتحان شريط BIPOC غير مقبولة في أحسن الأحوال ، وغير معقولة في أسوأ الأحوال. هذا فقط يزيد الطين بلة عندما نعتبر أن كل قائد يتقاضى راتباً في NCBE أبيض.

يثير هذا السؤال: لماذا نكافح بشدة لدعم نظام ترخيص غير قائم على الأدلة ومصمم حرفيًا لاستبعاد المتقدمين من الأقليات؟ كمتقدمين ، لا نعرف الإجابة على هذا السؤال. لكننا نعلم أنه هذا العام ، يعرض هذا النظام حياتنا للخطر بلا داع. ونعلم أن هناك خيارًا أفضل.

نحن لا ندعي أن امتياز الدبلوم لا يمكن أن يأتي مع متطلبات إضافية معقولة. لقد قامت الدول التي منحت امتياز الدبلوم بذلك بوضع عدد من الشروط التي يجب على المتقدمين الوفاء بها للحصول على الامتياز. ربما يمكن للدول أن تطلب من المتقدمين إكمال عدد محدد من ساعات الممارسة الخاضعة للإشراف في إطار زمني معين. ربما يمكن للدول أن تطلب من المتقدمين إكمال دورات التعليم القانوني المستمر الإضافية. إذا كانت المحاكم العليا بالولاية مهتمة حقًا بحماية الجمهور من خلال الترخيص ، فلديها القدرة على تحقيق هذا الهدف من خلال هذه الشروط أو ما شابهها.

مع خريجي عام 2020 ، طُرد الكثير منا فجأة من سكن كلية الحقوق لدينا ، وسارعوا لإيجاد أماكن بديلة للعيش في غضون أيام. أكملنا ما تبقى من كلية الحقوق على الإنترنت بالكامل. لقد فقدنا وظائفنا بدوام جزئي وبدوام كامل ، والعديد من ترتيبات التوظيف طويلة الأجل وتواريخ البدء لدينا منتهية. لقد أخذنا على عاتقنا مسؤوليات جديدة لرعاية الأطفال أو الآباء. شارك الكثير منا في الحركة المستمرة من أجل حياة السود. من خلال كل هذا ، أثبتنا أكثر من عزمنا وعزمنا وقدرتنا.

لا ينبغي أن نجبر على القفز عبر طوق آخر يعرض حياتنا وسبل عيشنا للخطر ، باسم التقاليد. يجب أن نفعل ما هو أفضل.