لماذا يجب تدريس خطاب فريدريك دوغلاس هذا عام 1852 - 'ماذا للعبد هو الرابع من يوليو؟' - للطلاب اليوم

لماذا يجب تدريس خطاب فريدريك دوغلاس هذا عام 1852 - 'ماذا للعبد هو الرابع من يوليو؟' - للطلاب اليوم

في هذا الوقت من العام الماضي ، نشرت المنشور التالي حول خطاب مهم ألقاه فريدريك دوغلاس حول العبودية الأمريكية في عام 1852 ولماذا يجب أن يتعلمه طلاب القرن الحادي والعشرين.

تمر البلاد اليوم بتقييم وطني للظلم العنصري والظلم بعد انتفاضة وطنية بدأت في مايو احتجاجًا على مقتل جورج فلويد ، رجل أسود أعزل على يد شرطي في مينيابوليس. كلمات دوغلاس وثيقة الصلة بالموضوع أكثر من أي وقت مضى.

هذا هو المنشور:

'ماذا العبد هو الرابع من يوليو؟' هذا هو العنوان الوحي لخطاب ألقاه رجل الدولة الأسود والمدافع عن إلغاء عقوبة الإعدام فريدريك دوغلاس في 5 يوليو 1852 ، في روتشستر ، نيويورك.

إنها خطبة يجب أن يتعلمها الطلاب جنبًا إلى جنب مع تاريخ كيفية إعلان الكونجرس القاري ، الذي اجتمع في 2 يوليو 1776 ، في فيلادلفيا ، الاستقلال عن بريطانيا ثم وافق في 4 يوليو على الوثيقة التي توضح أسباب الإجراء.

تستمر قصة الإعلان أسفل الإعلان

ألقى دوغلاس الخطاب (اقرأه أدناه) في قاعة كورينثيان للأعضاء البيض في جمعية مكافحة الرق للسيدات في روتشستر. وأعرب عن احترامه للآباء المؤسسين للبلاد ، واصفا إياهم بـ 'الشجعان' و 'العظماء حقا'. وقارن الطريقة التي عومل بها البريطانيون قبل الاستقلال بمعاملة العبيد وحثهم على اعتبار العبيد أمريكيين.

(قد تتذكر أنه في 1 فبراير 2017 ، أدلى الرئيس ترامب بتعليقات لتكريم شهر تاريخ السود وتحدث عن دوغلاس كما لو كان لا يزال على قيد الحياة: 'فريدريك دوغلاس هو مثال لشخص قام بعمل رائع وأصبح معروفًا أكثر. وأكثر من ذلك ، كما لاحظت. '

كانت الحرب الأهلية على بعد أقل من عقد من الزمان عندما ألقى دوغلاس هذا الخطاب ، الذي أشار فيه إلى احتفالات يوم الاستقلال التي جرت في اليوم السابق:

تستمر قصة الإعلان أسفل الإعلان
أيها المواطنون ، أنا لا أريد احترام آباء هذه الجمهورية. كان الموقعون على إعلان الاستقلال رجالًا شجعانًا. لقد كانوا رجالًا عظماء أيضًا - عظماء بما يكفي لإضفاء الشهرة على عصر عظيم. لا يحدث في كثير من الأحيان لأمة أن تنشئ ، في وقت من الأوقات ، مثل هذا العدد من الرجال العظماء حقًا. إن النقطة التي أجد نفسي مضطرًا إلى مشاهدتها ليست بالتأكيد الأكثر تفضيلًا ؛ ومع ذلك لا يمكنني التفكير في أعمالهم العظيمة بأقل من الإعجاب. كانوا رجال دولة ووطنيين وأبطال ، ومن أجل الخير الذي فعلوه والمبادئ التي دافعوا عنها ، سوف أتحد معكم لتكريم ذكراهم ... رفقاء المواطنون ؛ فوق فرحتكم الوطنية الصاخبة أسمع عويل الملايين الحزين! الذين أصبحت قيودهم ، الثقيلة والخطيرة بالأمس ، اليوم ، أكثر لا تطاق بسبب صرخات اليوبيل التي تصلهم. إذا نسيت ، إذا لم أتذكر بأمانة هؤلاء الأطفال النازحين من الحزن هذا اليوم ، 'لتنسى يدي اليمنى مكرها ، ولساني يلتصق بسقف فمي!' إن نسيانهم ، والاستغناء عن أخطائهم ، والتناغم مع الموضوع الشعبي ، سيكون خيانة فاضحة وصادمة ، وسيجعلني عتابًا أمام الله والعالم. موضوعي ، إذن المواطنين المواطنين ، هو العبودية الأمريكية. سأرى هذا اليوم وخصائصه الشعبية من وجهة نظر العبد. أقف ، هناك ، متماهيًا مع العبد الأمريكي ، يرتكب أخطائه ، لا أتردد في التصريح ، بكل روحي ، أن شخصية وسلوك هذه الأمة لم يبدوا أكثر سوادًا بالنسبة لي مما كان عليه في الرابع من يوليو!

يشرح الخطاب كيف نظر الأمريكيون المستعبدون إلى الرابع من يوليو في منتصف القرن التاسع عشر ، ولا يزال يتردد صداها حتى اليوم.

إنه يقدم وجهة نظر مختلفة عما كانت تعنيه تلك اللحظة في التاريخ لمئات الآلاف من الأمريكيين ؛ أن السود تم نسيانهم في الرابع من يوليو في أمريكا قبل الحرب الأهلية ، والاحتفال بالجملة به هو مؤشر على نبذ عرق ، وتجارب عرق بأكمله ، 'ويليام جرين ، أستاذ ومؤرخ في جامعة اوغسبورغ في مينيابوليس ، قال MinnPost ، مؤسسة صحفية غير ربحية وغير حزبية .

هذا نص الخطاب:

'ماذا العبد هو الرابع من يوليو؟' - فريدريك دوغلاس ، 5 يوليو 1852 ، السيد الرئيس ، والأصدقاء والمواطنون الزملاء: من يستطيع مخاطبة هذا الجمهور دون إحساس بالذعر ، لديه أعصاب أقوى مني. لا أتذكر أبدًا أنني ظهرت كمتحدث قبل أي اجتماع بشكل أكثر تقلصًا ، ولا مع قدر أكبر من عدم الثقة في قدرتي ، مما أفعله هذا اليوم. لقد تسلل إلي شعور غير مؤاتٍ تمامًا لممارسة سلطاتي المحدودة في الكلام. المهمة أمامي تتطلب الكثير من التفكير والدراسة لأدائها الصحيح. أعلم أن اعتذارات من هذا النوع تعتبر عمومًا صريحة وغير منطقية. ومع ذلك ، أنا على ثقة من أن المنجم لن يتم النظر فيه على هذا النحو. هل يجب أن أبدو مرتاحًا ، فإن مظهري سيشوهني كثيرًا. خبرتي الضئيلة في مخاطبة الاجتماعات العامة ، في المدارس الريفية ، لا تفيدني بأي شيء في هذه المناسبة. الأوراق واللافتات تقول إنني سأقوم بإلقاء خطبة في الرابع من تموز (يوليو). يبدو هذا بالتأكيد كبيرًا ، وبعيدًا عن الطريقة الشائعة ، لأنه صحيح أنه كان لي في كثير من الأحيان امتياز التحدث في هذه القاعة الجميلة ، ومخاطبة الكثيرين الذين يشرفونني الآن بحضورهم. لكن لا وجوههم المألوفة ، ولا المقياس المثالي الذي أعتقد أنه لدي من كورينثيان هول ، يبدو أنه يحررني من الإحراج. الحقيقة هي ، أيها السيدات والسادة ، أن المسافة بين هذه المنصة ومزرعة العبيد ، التي هربت منها ، كبيرة - والصعوبات التي يجب التغلب عليها في الانتقال من الأخيرة إلى الأولى ، ليست طفيفة بأي حال من الأحوال. وجودي هنا اليوم ، بالنسبة لي ، أمر يثير الدهشة والامتنان. لذلك ، لن تتفاجأ ، إذا لم أُظهر فيما يجب أن أقوله عدم استعداد متقن ، ولم أقم بكلامي بأي إكزورديوم عالي الصوت. مع القليل من الخبرة وتعلم أقل ، تمكنت من إلقاء أفكاري معًا بسرعة وبشكل غير كامل ؛ وبالثقة في صبرك وتسامحك السخي ، سأشرع في عرضها أمامك. هذا ، لغرض هذا الاحتفال ، هو الرابع من يوليو. إنه عيد ميلاد استقلالك الوطني وحريتك السياسية. هذا ، بالنسبة لك ، هو ما كان عيد الفصح لشعب الله المتحرر. إنه يعيد عقلك إلى اليوم وإلى فعل خلاصك العظيم ؛ وللعلامات والعجائب المصاحبة لذلك الفعل وفي ذلك اليوم. يصادف هذا الاحتفال أيضًا بداية عام آخر من حياتك الوطنية ؛ ويذكرك أن جمهورية أمريكا تبلغ الآن 76 عامًا. أنا سعيد ، أيها المواطنون ، لأن أمتك صغيرة جدًا. إن ستة وسبعين سنة ، رغم أنها شيخوخة جيدة للرجل ، ليست سوى ذرة في حياة أمة. ثلاث سنوات وعشر هو الوقت المخصص للرجال الأفراد ؛ لكن الدول ترقى سنواتها بالآلاف. وفقًا لهذه الحقيقة ، فأنت ، حتى الآن ، فقط في بداية حياتك المهنية الوطنية ، ما زلت باقية في فترة الطفولة. أكرر ، أنا سعيد بهذا. هناك أمل في الفكر ، والأمل مطلوب بشدة ، تحت الغيوم الداكنة التي تنزل فوق الأفق. عين المصلح تقابلها ومضات غاضبة تنذر بأوقات كارثية ؛ لكن قلبه قد يخفق بشكل أخف عند التفكير في أن أمريكا شابة ، وأنها لا تزال في مرحلة رائعة من وجودها. ألا يأمل في أن دروس الحكمة والعدل والحقيقة العالية ستوجه مصيرها؟ لو كبرت الأمة يحزن قلب الوطني ويزداد جبين المصلح. قد يكتنف مستقبلها في الظلام ، ويذهب أمل أنبيائها في حزن. هناك عزاء في فكرة أن أمريكا فتية. لا يتم تحويل التدفقات الكبيرة بسهولة من القنوات ، التي يتم ارتداؤها عميقاً على مر العصور. قد ينهضون أحيانًا في جلال هادئ وفخم ، ويغمرون الأرض ، وينعشون الأرض بخصائصهم الغامضة. قد يرتفعون أيضًا في حالة من الغضب والغضب ، ويتحملون ، على موجاتهم الغاضبة ، الثروة المتراكمة لسنوات من الكد والمشقة. ومع ذلك ، فإنها تتدفق تدريجيًا إلى نفس القناة القديمة ، وتتدفق بهدوء كما كانت دائمًا. ولكن ، في حين أن النهر قد لا ينحرف جانبًا ، فقد يجف ، ولا يترك شيئًا وراءه سوى الغصن الذاب ، والصخرة القبيحة ، ليعوي في الريح العاتية الهاوية ، الحكاية الحزينة للمجد الراحل. كما هو الحال مع الأنهار هكذا مع الأمم. أيها المواطنون ، لن أفترض أن أتحدث بإسهاب عن الجمعيات التي تتجمع حول هذا اليوم. القصة البسيطة لها هي أنه قبل 76 عامًا ، كان شعب هذا البلد رعايا بريطانيين. أسلوب ولقب 'شعبك صاحب السيادة' (الذي تفتخر به الآن) لم يولد بعد ذلك. كنت تحت حكم التاج البريطاني. كان آباؤكم يحترمون الحكومة الإنجليزية باعتبارها حكومة الوطن ؛ وإنجلترا كوطن الأم. إن حكومة الوطن هذه ، كما تعلم ، على الرغم من بُعدها الكبير عن منزلك ، قامت ، في ممارستها لصلاحياتها الأبوية ، بفرض قيود وأعباء وقيود على أطفالها المستعمرين ، كما اعتبرت ، في حكمها الناضج ، حكيمة وصحيحة. وسليم. لكن آباؤكم ، الذين لم يتبنوا الفكرة العصرية لهذا اليوم ، عن عصمة الحكومة ، والطابع المطلق لأفعالها ، يُفترض أنهم يختلفون عن حكومة الوطن فيما يتعلق بحكمة بعض هذه الأعباء وعدالتها. والقيود. لقد ذهبوا إلى حد بعيد في حماستهم إلى حد إعلان أن إجراءات الحكومة غير عادلة وغير معقولة وقمعية ، ويجب عدم الخضوع لها بهدوء. بالكاد أحتاج إلى القول ، أيها المواطنون ، إن رأيي في هذه الإجراءات يتفق تمامًا مع رأي آبائكم. مثل هذا الإعلان عن الاتفاق من جانبي لن يكون ذا قيمة كبيرة لأي شخص. من المؤكد أنه لن يثبت شيئًا ، فيما يتعلق بالجزء الذي كان من الممكن أن أتخذه ، لو عشت أثناء الجدل الكبير عام 1776. القول الآن بأن أمريكا كانت على حق ، وإنجلترا مخطئة ، أمر سهل للغاية. يمكن للجميع أن يقولها. يمكن للوغس ، ليس أقل من الشجاع النبيل ، أن يرفض استبداد إنجلترا تجاه المستعمرات الأمريكية. من المألوف القيام بذلك ؛ ولكن كان هناك وقت كان فيه النطق ضد إنجلترا ، ولصالح قضية المستعمرات ، جرب أرواح الرجال. أولئك الذين فعلوا ذلك تم حسابهم في يومهم ، المتآمرين على الأذى ، المحرضين والمتمردين ، الرجال الخطرين. إلى جانب الحق ، وضد الخطأ ، والضعيف ضد القوي ، ومع المظلوم ضد الظالم! هنا تكمن الجدارة ، والتي ، من بين جميع الآخرين ، تبدو غير عصرية في يومنا هذا. قضية الحرية قد يطعن بها الرجال الذين يفتخرون بأعمال آبائكم. لكن ، للمضي قدما. بعد أن شعروا بأنهم يعاملون أنفسهم بقسوة وظلم من قبل حكومة الوطن ، سعى آباؤكم ، مثل الرجال الصادقين ورجال الروح ، بجدية إلى الإنصاف. قدموا التماسًا واحتجوا ؛ لقد فعلوا ذلك بطريقة لائقة ومحترمة ومخلصة. كان سلوكهم غير عادي على الإطلاق. هذا ، ومع ذلك ، لم تجب الغرض. لقد رأوا أنفسهم يعاملون بلامبالاة سيادية وبرودة وازدراء. ومع ذلك فقد ثابروا. لم يكونوا الرجال الذين يجب أن ينظروا إلى الوراء. نظرًا لأن المرساة المستوحاة من الصفيحة تزداد ثباتًا ، فعندما تقذف العاصفة بالسفينة ، تزداد قوة قضية آبائك ، حيث كانت تنفجر من استياء الملك. اعترف أعظم وأفضل رجال الدولة البريطانيين بالعدالة ، ودعمته أرفع بلاغة لمجلس الشيوخ البريطاني. ولكن مع هذا العمى الذي يبدو أنه سمة ثابتة للطغاة ، حيث غرق فرعون ومضيفوه في البحر الأحمر ، استمرت الحكومة البريطانية في عمليات الابتزاز التي اشتكت منها. نعتقد أن جنون هذه الدورة معترف به الآن ، حتى من قبل إنجلترا ؛ لكننا نخشى أن يضيع الدرس بالكامل على حاكمنا الحالي. الاضطهاد يجعل الرجل الحكيم مجنونًا. آباؤكم كانوا حكماء ، وإذا لم يصابوا بالجنون ، فإنهم أصبحوا مضطربين تحت هذه المعاملة. لقد شعروا بأنفسهم ضحايا لأخطاء فادحة ، لا يمكن علاجهم كليا بصفتهم الاستعمارية. مع الرجال الشجعان هناك دائما علاج للقمع. هنا فقط ، ولدت فكرة الفصل التام للمستعمرات من التاج! لقد كانت فكرة مذهلة ، أكثر بكثير مما اعتبرناها في هذه المسافة الزمنية. كان الخجول والحصيف (كما قيل) في ذلك اليوم ، بالطبع ، مصدومًا ومقلقًا منه. عاش هؤلاء الناس في ذلك الوقت ، وعاشوا من قبل ، وربما سيكون لهم مكان على هذا الكوكب ؛ ومسارهم ، فيما يتعلق بأي تغيير كبير ، (بغض النظر عن مدى الخير الذي سيتم تحقيقه ، أو الخطأ الذي سيتم تصحيحه بواسطته) ، يمكن حسابه بدقة بقدر ما يمكن أن يكون مسار النجوم. إنهم يكرهون كل التغييرات ، لكن الفضة والذهب والنحاس تتغير! وهم دائمًا ما يؤيدون هذا النوع من التغيير. هؤلاء الناس دعيوا المحافظين في ايام آبائكم. والتسمية ، على الأرجح ، نقلت نفس الفكرة التي يقصدها مصطلح أكثر حداثة ، وإن كان مصطلحًا أقل صراحة إلى حد ما ، والذي نجده غالبًا في أوراقنا ، ينطبق على بعض السياسيين القدامى لدينا. كانت معارضتهم للفكر الخطير آنذاك جادة وقوية ؛ لكن وسط كل رعبهم ودعواتهم المؤلمة ضدها ، استمرت الفكرة المفزعة والثورية ، والبلد معها. في الثاني من يوليو عام 1776 ، لبس المؤتمر القاري القديم ، الذي أثار استياء محبي الراحة وعباد الملكية ، تلك الفكرة المروعة بكل سلطة العقوبات الوطنية. فعلوا ذلك في شكل قرار ؛ ونظرًا لأننا نادرًا ما نتوصل إلى قرارات ، يتم وضعها في يومنا هذا وتتساوى شفافيتها مع هذا على الإطلاق ، فقد تنعش عقولك وتساعد قصتي إذا قرأتها. 'وقد عقدت العزم على أن هذه المستعمرات الموحدة ، ومن حقها ، يجب أن تكون دولًا حرة ومستقلة ؛ وأنهم براء من كل ولاء للتاج البريطاني ؛ وأن كل الروابط السياسية بينها وبين دولة بريطانيا العظمى قد تم حلها ، ويجب أن يتم حلها '. أيها المواطنون ، اتخذ آباؤكم هذا القرار جيدًا. نجحوا؛ واليوم تجني ثمار نجاحهم. الحرية المكتسبة لك ؛ وبالتالي ، قد تحتفل بهذه الذكرى بشكل صحيح. الرابع من تموز (يوليو) هو أول حقيقة عظيمة في تاريخ أمتك - الحلقة نفسها في سلسلة مصيرك الذي لم يتطور بعد. الكبرياء والوطنية ، لا تقل عن الامتنان ، تدفعك للاحتفال والاحتفال بذكرى دائمة. لقد قلت إن إعلان الاستقلال هو حلقة الوصل في سلسلة مصير أمتك. لذلك ، في الواقع ، أنا أعتبر ذلك. إن المبادئ الواردة في ذلك الصك تحفظ المبادئ. التزم بهذه المبادئ ، وكن صادقًا معها في جميع المناسبات ، وفي جميع الأماكن ، وضد كل الأعداء ، وبأي ثمن. من القمة الدائرية لسفينة الدولة الخاصة بك ، يمكن رؤية السحب المظلمة والمهددة. العواصف الثقيلة ، مثل الجبال في المسافة ، تكشف للريح عن أشكال ضخمة من الصخور الصخرية! هذا الترباس تم سحبه ، وتلك السلسلة مكسورة ، وفقد كل شيء. تشبثوا بهذا اليوم - تمسّكوا به ، وبمبادئه ، بإمساك أحد الملاحين الذين تقذفهم العاصفة بصراع عند منتصف الليل. إن ظهور أمة ، في أي ظرف من الظروف ، هو حدث مثير للاهتمام. ولكن إلى جانب الاعتبارات العامة ، كانت هناك ظروف خاصة جعلت ظهور هذه الجمهورية حدثًا ذا جاذبية خاصة. المشهد كله ، كما أعود إليه ، كان بسيطًا وكريمًا وساميًا. كان عدد سكان البلاد ، في ذلك الوقت ، يقف عند العدد الضئيل البالغ ثلاثة ملايين. كانت البلاد فقيرة بذخائر الحرب. كان السكان ضعفاء ومشتتين ، والبلاد برية غير مهزومة. لم تكن هناك آنذاك وسيلة للحفل الموسيقي والجمع ، مثل تلك الموجودة الآن. ثم لم يتم اختزال البخار ولا البرق في النظام والانضباط. كانت رحلة من بوتوماك إلى ديلاوير تستغرق عدة أيام. في ظل هذه العيوب ، وغيرها من العيوب التي لا حصر لها ، أعلن آباؤكم عن الحرية والاستقلال وانتصروا. أيها المواطنون ، أنا لا أريد احترام آباء هذه الجمهورية. كان الموقعون على إعلان الاستقلال رجالًا شجعانًا. لقد كانوا رجالًا عظماء أيضًا - عظماء بما يكفي لإضفاء الشهرة على عصر عظيم. لا يحدث في كثير من الأحيان لأمة أن تنشئ ، في وقت من الأوقات ، مثل هذا العدد من الرجال العظماء حقًا. إن النقطة التي أجد نفسي مضطرًا إلى مشاهدتها ليست بالتأكيد الأكثر تفضيلًا ؛ ومع ذلك لا يمكنني التفكير في أعمالهم العظيمة بأقل من الإعجاب. لقد كانوا رجال دولة ووطنيين وأبطالًا ، ومن أجل الخير الذي قاموا به والمبادئ التي دافعوا عنها ، سوف أتحد معك لتكريم ذكراهم. لقد أحبوا بلدهم أكثر من مصالحهم الخاصة. وعلى الرغم من أن هذا ليس أعلى شكل من أشكال التميز البشري ، إلا أن الجميع سوف يقرون بأنها فضيلة نادرة ، وأنه عندما يتم عرضها ، يجب أن تحظى بالاحترام. من سيضحي بحياته بذكاء من أجل وطنه ، فهو رجل ليس من الطبيعة البشرية أن يحتقره. راهن آباؤكم حياتهم وثرواتهم وشرفهم المقدس على قضية وطنهم. في إعجابهم بالحرية ، فقدوا رؤية كل المصالح الأخرى. كانوا رجال سلام. لكنهم فضلوا الثورة على الخضوع السلمي للعبودية. كانوا رجالا هادئين. لكنهم لم يترددوا في التحريض على الظلم. أظهروا الصبر. لكنهم يعرفون حدوده. آمنوا بالترتيب. ولكن ليس من أجل الاستبداد. معهم ، لم يتم 'تسوية' أي شيء غير صحيح. معهم ، كانت العدالة والحرية والإنسانية 'نهائية' ؛ لا العبودية والظلم. يمكنك أن تعتز بذكرى هؤلاء الرجال. لقد كانوا عظماء في أيامهم وفي جيلهم. إن رجولتهم القوية تبرز أكثر كلما نقارنتها مع هذه الأوقات المتدهورة. كم كانت كل تحركاتهم حذرة ودقيقة ومتناسبة! كيف يختلف ساسة ساعة! نظرت حنكتهم السياسية إلى ما وراء اللحظة الفاصلة ، وامتدت بقوة إلى المستقبل البعيد. لقد انتهجوا المبادئ الأبدية ، وقدموا مثالاً مجيداً في دفاعهم. ضع علامة عليها! نقدر الصعوبات التي ستواجههم ، ونؤمن إيمانا راسخا بحق قضيتهم ، ويدعوون بشرف إلى التمحيص في عالم يتطلع إلى النظر ، ومناشدة الجنة بإجلال لإثبات صدقهم ، وفهم المسؤولية الجسيمة التي كانوا على وشك تحملها ، وقياسها بحكمة إن الصعاب الرهيبة ضدهم ، آباؤكم ، آباء هذه الجمهورية ، فعلوا ، بشكل متعمد ، بإلهام من الوطنية المجيدة ، وبإيمان سامي بالمبادئ العظيمة للعدالة والحرية ، وضع حجر الزاوية في العمق البنية الفوقية الوطنية ، التي نهضت ولا تزال تتألق من حولك. هذا العمل الأساسي ، هذا اليوم هو الذكرى. تقابل أعيننا مظاهر الحماسة السعيدة. تلوح اللافتات والرايات ببهجة على النسيم. ضجيج العمل أيضا صامت. حتى المامون يبدو أنه استقال من قبضته في هذا اليوم. توحّد النيران المثقوبة والطبل المثير لهجاتهما مع دوي صاعد لألف من أجراس الكنيسة. تُؤدى الصلوات ، وتُترنّم الترانيم ، وتُعظ المواعظ تكريماً لهذا اليوم ؛ في حين أن المتشرد العسكري السريع لأمة عظيمة ومتعددة الطوائف ، يتردد صداها في جميع التلال والوديان والجبال في قارة شاسعة ، تشير إلى مناسبة مثيرة وذات اهتمام عالمي - يوبيل الأمة. أيها الأصدقاء والمواطنون ، لست بحاجة إلى مزيد من الخوض في الأسباب التي أدت إلى هذه الذكرى. كثير منكم يفهمهم أفضل مني. يمكنك إرشادي فيما يتعلق بهم. هذا فرع من المعرفة تشعر فيه ، ربما ، باهتمام أعمق بكثير من المتحدث. الأسباب التي أدت إلى انفصال المستعمرات عن التاج البريطاني لم تفتقر أبدًا إلى اللسان. لقد تم تعليمهم جميعًا في مدارسك المشتركة ، وتم سردها عند مواقد النيران الخاصة بك ، وتكشفت عن منابرك ، وصدمت من قاعاتك التشريعية ، وهي مألوفة بالنسبة لك مثل الكلمات المنزلية. إنهم يشكلون العنصر الأساسي في شعرك الوطني وبلاغتك. أتذكر أيضًا أن الأمريكيين كشعب على دراية ملحوظة بجميع الحقائق التي تصنع لصالحهم. يعتبر هذا الأمر من قبل البعض صفة وطنية - ربما ضعف وطني. إنها لحقيقة أن كل ما يصنع لثروة أو لسمعة الأمريكيين ، ويمكن أن يكون رخيصًا! سيتم العثور عليها من قبل الأمريكيين. لن أتهم بالافتراء على الأمريكيين ، إذا قلت إنني أعتقد أن الجانب الأمريكي من أي مسألة قد يترك بأمان في أيدي الأمريكيين. لذلك ، فإنني أترك الأعمال العظيمة لآبائكم إلى السادة الآخرين الذين يكون ادعاءهم بأنهم قد نزلوا بانتظام أقل احتمالًا للنزاع عليه من نظري! عملي ، إذا كان لدي أي شيء هنا اليوم ، هو مع الحاضر. الوقت المقبول مع الله وقضيته هي الأبدية الآن. لا تثق في أي مستقبل ، مهما كان لطيفًا ، دع الماضي الميت يدفن موتاها ؛ اعمل ، اعمل في الحاضر الحي ، القلب بالداخل ، والله فوقنا. علينا أن نتعامل مع الماضي فقط لأنه يمكننا أن نجعله مفيدًا للحاضر والمستقبل. نرحب بجميع الدوافع الملهمة ، إلى الأعمال النبيلة التي يمكن الحصول عليها من الماضي. ولكن الآن هو الوقت ، الوقت المهم. لقد عاش آباؤكم وماتوا وقاموا بعملهم وعملوا كثيرًا منه بشكل جيد. أنت تعيش ويجب أن تموت ، ويجب أن تقوم بعملك. ليس لديك الحق في التمتع بنصيب الطفل في عمل آبائك ، ما لم يكن أطفالك مباركين بجهدك. ليس لديك الحق في أن تبلى وتضيع شهرة آبائك التي كسبها بصعوبة لتغطية تراخيك. يخبرنا سيدني سميث أن الرجال نادرًا ما يمدحون حكمة وفضائل آبائهم ، ولكنهم يبررون بعض الحماقات أو الشر من جانبهم. هذه الحقيقة ليست مشكوك فيها. هناك رسوم إيضاحية لها قريبة وبعيدة ، قديمة وحديثة. كان من المألوف ، منذ مئات السنين ، أن يتفاخر أبناء يعقوب ، لدينا 'إبراهيم لأبينا' ، عندما فقدوا إيمان إبراهيم وروحه لفترة طويلة. أن يكتفي الناس بظلال اسم إبراهيم العظيم ، وهم يتبرأون من الأفعال التي جعلت اسمه عظيماً. هل أحتاج إلى تذكيرك بأن شيئًا مشابهًا يتم القيام به في جميع أنحاء هذا البلد اليوم؟ أحتاج أن أقول لك إن اليهود ليسوا وحدهم الذين بنوا قبور الأنبياء وزينوا قبور الصالحين؟ لا يمكن لواشنطن أن تموت حتى يكسر أغلال عبيده. ومع ذلك ، تم بناء نصبه من خلال ثمن الدم البشري ، ويصرخ التجار في أجساد وأرواح الرجال - 'لدينا واشنطن لأبينا'. - واحسرتاه! أنه يجب أن يكون الأمر كذلك ؛ ومع ذلك فهو كذلك. الشر الذي يفعله الرجال يعيش من بعدهم ، والخير غالبًا ما يكون مدفونًا بعظامهم. إخواني المواطنين ، عفواً ، اسمحوا لي أن أسأل ، لماذا أنا مدعو للحديث هنا اليوم؟ ما علاقة أنا أو من أمثلهم باستقلالكم الوطني؟ هل المبادئ العظيمة للحرية السياسية والعدالة الطبيعية ، المتجسدة في إعلان الاستقلال هذا ، تمتد إلينا؟ فهل أنا مدعو إذن لتقديم قربانا المتواضع إلى المذبح الوطني ، والاعتراف بالفوائد والتعبير عن امتناني الصادق للبركات الناتجة عن استقلالك لنا؟ يا للهول ، من أجلكم ومن أجلكم ، أن تعاد الإجابة الإيجابية بصدق على هذه الأسئلة! عندها تكون مهمتي خفيفة ، وعبئي سهل ومبهج. فمن ذا البرد حتى لا يسخنه تعاطف الأمة؟ من عنيد وميت لادعاءات الامتنان حتى لا يعترف لحسن الحظ بهذه الفوائد التي لا تقدر بثمن؟ من هذا الشجاع والأناني ، الذي لا يعطي صوته لتضخم هللويا اليوبيل الأمة ، عندما تمزقت قيود العبودية من أطرافه؟ أنا لست هذا الرجل. في حالة من هذا القبيل ، قد يتحدث الغبي ببلاغة ، و 'الرجل الأعرج يقفز مثل القيثارة'. لكن هذه ليست حالة القضية. أقولها بإحساس حزين بالتفاوت بيننا. أنا لست مشمولاً في شاحب هذه الذكرى المجيدة! إن استقلاليتك العالية لا تكشف إلا المسافة التي لا حد لها بيننا. البركات التي تفرح بها أنت ، هذا اليوم ، لا تتمتع بها القواسم المشتركة. - إن الميراث الغني للعدالة والحرية والازدهار والاستقلال ، الذي ورثه آباؤكم ، تشاركه أنت ، وليس أنا. ضوء الشمس الذي جلب لك الحياة والشفاء ، جلب لي الجروح والموت. الرابع من تموز (يوليو) لك ، وليس لي. يمكنك أن تفرح ، يجب أن أحزن. إن جر رجل مكبل الأغلال إلى معبد الحرية الكبير المضيء ، ودعوته للانضمام إليك في أناشيد الفرح ، كانا بمثابة استهزاء غير إنساني ومفارقة تدنيس. هل تقصدون ، أيها المواطنون ، أن تسخروا مني ، بأن تطلبوا مني أن أتحدث اليوم؟ إذا كان الأمر كذلك ، فهناك سلوك موازٍ لسلوكك. ودعوني أحذركم من خطورة تقليد أمة سقطت جرائمها ، وهي تنزل إلى السماء ، بفعل روح الله تعالى ، حيث دفنت تلك الأمة في خراب لا يمكن إصلاحه! أستطيع اليوم أن أتحمل الرثاء الحزين لشعب مقشر ومغرور بالويل! على أنهار بابل جلسنا هناك. نعم! بكينا لما تذكرنا صهيون. علقنا قيثاراتنا على الصفصاف في وسطها. لأن الذين سبونا هناك طلبوا منا ترنيمة. وسألنا الذين أذلونا فرحا قائلين رنمي لنا ترنيمة من ترانيم صهيون. كيف نغني ترنيمة الرب في بلاد غريبة؟ إن نسيتك يا أورشليم فلتنسى يدي اليمنى مكرها. إذا كنت لا أذكرك ، فدع لساني يلتصق بسقف فمي '. المواطنين؛ فوق فرحتكم الوطنية الصاخبة أسمع عويل الملايين الحزين! الذين أصبحت قيودهم ، الثقيلة والخطيرة بالأمس ، اليوم ، أكثر لا تطاق بسبب صرخات اليوبيل التي تصلهم. إذا نسيت ، إذا لم أتذكر بأمانة هؤلاء الأطفال النازحين من الحزن هذا اليوم ، 'لتنسى يدي اليمنى مكرها ، ولساني يلتصق بسقف فمي!' إن نسيانهم ، والاستغناء عن أخطائهم ، والتناغم مع الموضوع الشعبي ، سيكون خيانة فاضحة وصادمة ، وسيجعلني عتابًا أمام الله والعالم. موضوعي ، إذن المواطنين المواطنين ، هو العبودية الأمريكية. سأرى هذا اليوم وخصائصه الشعبية من وجهة نظر العبد. أقف ، هناك ، متماهيًا مع العبد الأمريكي ، يرتكب أخطائه ، لا أتردد في التصريح ، بكل روحي ، أن شخصية وسلوك هذه الأمة لم يبدوا أكثر سوادًا بالنسبة لي مما كان عليه في الرابع من يوليو! وسواء انتقلنا إلى تصريحات الماضي ، أو إلى مهن الحاضر ، فإن سلوك الأمة يبدو بنفس القدر من البشاعة والثورة. أمريكا زائفة بالنسبة للماضي ، زائفة بالنسبة للحاضر ، وتلتزم رسميًا بأن تكون زائفة في المستقبل. أقف مع الله والعبد المسحوق النازف في هذه المناسبة ، باسم البشرية الغاضبة ، باسم الحرية المقيدة ، باسم الدستور والكتاب المقدس ، التي يتم تجاهلها وداسها. ، يجرؤ على التساؤل والتنديد ، بكل تأكيد أستطيع أن آمر به ، كل ما يخدم تكريس العبودية - الخطيئة والعار العظيم لأمريكا! 'لن أراوغ. لن أعذر ؛ ' سأستخدم أقسى لغة أستطيع أن أتحكم بها ؛ ومع ذلك ، لن تهرب مني كلمة واحدة مفادها أن أي رجل ، لا يعميه التحيز ، أو ليس في جوهره مالكًا للعبيد ، لن يعترف بأنه محق وعادل. لكني أتخيل أن أسمع بعضًا من جمهوري يقول ، في هذا الظرف فقط تفشل أنت وأخيك المدافعون عن إلغاء عقوبة الإعدام في ترك انطباع إيجابي في ذهن الجمهور. هل ستجادل أكثر ، وتندد بشكل أقل ، هل ستقنع أكثر ، وتوبيخ أقل ، سيكون من المرجح أن تنجح قضيتك. لكني أسلم ، حيث كل شيء واضح لا يوجد شيء يمكن مناقشته. ما هي النقطة في عقيدة مناهضة العبودية التي تودون مناقشتها؟ على أي فرع من الموضوع يحتاج الناس في هذا البلد إلى النور؟ هل يجب أن أتعهد بإثبات أن العبد رجل؟ تم التنازل عن هذه النقطة بالفعل. لا أحد يشك في ذلك. يقره مالكو العبيد أنفسهم في سن القوانين لحكومتهم. يعترفون به عندما يعاقبون العبد على عصيانه. توجد في ولاية فرجينيا اثنان وسبعون جريمة ، إذا ارتكبها رجل أسود (مهما كان جاهلاً) ، يعرضه لعقوبة الإعدام ؛ بينما اثنتان فقط من نفس الجرائم ستعرض الرجل الأبيض لعقوبة مماثلة. ما هذا إلا الاعتراف بأن العبد كائن أخلاقي وفكري ومسئول؟ يتم التنازل عن رجولة العبد. من المسلم به أن كتب التشريع الجنوبية مغطاة بتشريعات تحظر ، بموجب غرامات وعقوبات شديدة ، تعليم العبد القراءة أو الكتابة. عندما يمكنك الإشارة إلى أي من هذه القوانين ، في إشارة إلى وحوش الحقل ، فقد أوافق على مناقشة رجولة العبد. عندما تكون الكلاب في شوارعك ، عندما تكون طيور الهواء ، عندما تكون الماشية على تلالك ، عندما لا تستطيع أسماك البحر ، والزواحف الزاحفة ، التمييز بين العبد والوحشي ، فأنا أجادل. لك أن العبد رجل! في الوقت الحاضر ، يكفي التأكيد على المساواة في الرجولة بين العرق الزنجي. أليس عجيبا أننا ونحن في الحرث والغرس والحصاد بكل أنواع الأدوات الميكانيكية ونبني المنازل ونبني الجسور ونبني السفن ونشتغل في معادن النحاس والحديد والنحاس والفضة والذهب. أنه بينما نحن نقرأ ونكتب ونفهم ، نعمل ككتبة وتجار وسكرتيرات ، لدينا بيننا محامون وأطباء ووزراء وشعراء ومؤلفون ومحرّرون وخطباء ومعلمون ؛ أنه بينما نشارك في جميع أنواع المشاريع المشتركة بين الرجال الآخرين ، حفر الذهب في كاليفورنيا ، والاستيلاء على الحوت في المحيط الهادئ ، وإطعام الأغنام والماشية على جانب التل ، والعيش ، والحركة ، والعمل ، والتفكير ، والتخطيط ، والعيش في العائلات كأزواج وزوجات وأطفال ، وقبل كل شيء ، الاعتراف بإله المسيحيين وعبادته ، ونتطلع إلى الحياة والخلود بعد القبر ، نحن مدعوون لإثبات أننا رجال! هل تجعلني أجادل في أن الإنسان يستحق الحرية؟ أنه المالك الشرعي لجسده؟ لقد أعلنت ذلك بالفعل. هل يجب أن أجادل في عدم شرعية العبودية؟ هل هذا سؤال للجمهوريين؟ هل تسوى بقواعد المنطق والجدل ، كمسألة محفوفة بصعوبة كبيرة ، تنطوي على تطبيق مشكوك فيه لمبدأ العدالة ، يصعب فهمه؟ كيف يجب أن أنظر اليوم ، في وجود الأمريكيين ، في تقسيم الخطاب وتقسيمه ، لإظهار أن للرجال حقًا طبيعيًا في الحرية؟ الحديث عنها نسبيًا ، وإيجابيًا ، وسلبيًا ، وإيجابيًا. القيام بذلك سيكون بمثابة جعل نفسي سخيفًا وإهانة لتفهمك. - لا يوجد رجل تحت مظلة الجنة لا يعلم أن العبودية خطأ عليه. ماذا ، أنا أجادل بأنه من الخطأ جعل الرجال متوحشين ، وسلب حريتهم ، والعمل معهم دون أجر ، وإبقائهم جاهلين بعلاقاتهم مع إخوانهم الرجال ، وضربهم بالعصي ، وسلخ أجسادهم بالجلد ، لتعبئة أطرافهم بالحديد ، لاصطيادهم بالكلاب ، لبيعهم في المزاد ، لتفريق عائلاتهم ، لضرب أسنانهم ، لحرق أجسادهم ، لتجويعهم للطاعة والخضوع لأسيادهم؟ هل يجب أن أجادل في أن نظامًا موسومًا بالدم وملطخًا بالتلوث ، هو نظام خاطئ؟ لا! أنا لن. لدي وظائف أفضل لوقتي وقوتي مما قد توحي به مثل هذه الحجج. ماذا ، إذن ، يبقى الجدل؟ هل أن العبودية ليست إلهية؟ ان الله لم يثبتها. أن أطباؤنا اللاهوتيين مخطئون؟ يوجد تجديف في الفكر. ما هو غير إنساني لا يمكن أن يكون إلهيًا! من يستطيع التفكير في مثل هذا الاقتراح؟ هم الذين يستطيعون ، ربما ؛ لا استطيع. لقد مضى وقت هذه الحجة. في وقت مثل هذا ، هناك حاجة إلى مفارقة لاذعة ، وليس حجة مقنعة. اوه! لو كانت لدي القدرة ، وأستطيع الوصول إلى أذن الأمة ، كنت ، اليوم ، أسكب تيارًا ناريًا من السخرية اللاذعة ، وتفجير اللوم ، والسخرية المهلكة ، والتوبيخ الشديد. لان ما يلزم ليس نور بل نار. إنه ليس الدش اللطيف ، بل الرعد. نحن بحاجة إلى العاصفة، العاصفة، والزلزال. يجب تسريع شعور الأمة. يجب استيقاظ ضمير الأمة. يجب أن تذهل سلامة الأمة. يجب فضح نفاق الأمة. وجرائمها بحق الله والإنسان يجب إعلانها واستنكارها. ماذا ، بالنسبة للعبد الأمريكي ، هو الرابع من تموز (يوليو)؟ أجيب: يوم يكشف له ، أكثر من كل الأيام الأخرى في السنة ، عن الظلم الجسيم والقسوة التي يتعرض لها باستمرار. بالنسبة له ، احتفالك مجرد خدعة. الحرية التي تفتخر بها ، رخصة غير مقدسة ؛ عظمتك الوطنية ، والغرور المتضخم. اصوات ابتهاجك فارغة بلا قلب. شجبك للطغاة ، وقاحة نحاسية ، ووقاحة ؛ صراخك من الحرية والمساواة ، سخرية جوفاء ؛ صلاتك وتراتيلك ، وعظاتك وشكراتك ، مع كل موكبك الديني ، والوقار ، هي بالنسبة له مجرد هجاء وتزوير وخداع ومعصية ونفاق - حجاب رقيق للتستر على الجرائم التي من شأنها أن تلحق العار بأمة من المتوحشين. . لا توجد أمة على وجه الأرض مذنبة بممارسات أكثر إثارة للصدمة ودموية من شعب هذه الولايات المتحدة ، في هذه الساعة بالذات. اذهب إلى حيث يمكنك ، وابحث في المكان الذي تريده ، وتجول في جميع الممالك والاستبداد في العالم القديم ، وسافر عبر أمريكا الجنوبية ، وابحث عن كل إساءة ، وعندما تجد الأخير ، ضع الحقائق الخاصة بك بجانب الممارسات اليومية عن هذه الأمة ، وستقولون معي ، إنه من أجل الهمجية المتمردة والنفاق المخزي ، فإن أمريكا تسود بلا منازع. خذ تجارة الرقيق الأمريكية ، التي أخبرتنا بها الصحف ، أنها مزدهرة بشكل خاص الآن. يخبرنا السناتور السابق بنتون أن سعر الرجال لم يكن أعلى مما هو عليه الآن. يذكر الحقيقة ليبين أن العبودية ليست في خطر. هذه التجارة هي إحدى خصائص المؤسسات الأمريكية. يتم تنفيذه في جميع البلدات والمدن الكبيرة في نصف هذا الاتحاد ؛ والملايين يصيبهم التجار كل عام في هذا الازدحام المروع. في العديد من الولايات ، تعتبر هذه التجارة مصدرًا رئيسيًا للثروة. وهي تسمى (على عكس تجارة الرقيق الأجنبية) 'تجارة الرقيق الداخلية'. وقد سمي كذلك ، على الأرجح ، من أجل صرف النظر عنه في الرعب الذي يُفكر فيه في تجارة الرقيق الأجنبية. وقد استنكرت هذه التجارة منذ فترة طويلة من قبل هذه الحكومة ، باعتبارها قرصنة. لقد تم استنكاره بكلمات ملتهبة ، من مرتفعات الأمة ، باعتباره حركة مروعة. من أجل القبض عليه ، ووضع حد له ، تحتفظ هذه الأمة بسرب ، بتكلفة باهظة ، على ساحل إفريقيا. في كل مكان ، في هذا البلد ، من الآمن الحديث عن تجارة الرقيق الأجنبية هذه ، باعتبارها أكثر تجارة غير إنسانية ، تتعارض على حد سواء مع قوانين الله والإنسان. إن واجب استئصاله وإتلافه معترف به حتى من قبل أطباء التقاليد لدينا. من أجل وضع حد لذلك ، وافق بعض هؤلاء مؤخرًا على أن إخوانهم الملونين (الأحرار اسمياً) يجب أن يغادروا هذا البلد ، ويقيموا أنفسهم على الساحل الغربي لأفريقيا! It is, however, a notable fact that, while so much execration is poured out by Americans upon those engaged in the foreign slave-trade, the men engaged in the slave-trade between the states pass without condemnation, and their business is deemed honorable. Behold the practical operation of this internal slave-trade, the American slave-trade, sustained by American politics and America religion. Here you will see men and women reared like swine for the market. You know what is a swine-drover? I will show you a man-drover. They inhabit all our Southern States. They perambulate the country, and crowd the highways of the nation, with droves of human stock. You will see one of these human flesh-jobbers, armed with pistol, whip and bowie-knife, driving a company of a hundred men, women, and children, from the Potomac to the slave market at New Orleans. These wretched people are to be sold singly, or in lots, to suit purchasers. They are food for the cotton-field, and the deadly sugar-mill. Mark the sad procession, as it moves wearily along, and the inhuman wretch who drives them. Hear his savage yells and his blood-chilling oaths, as he hurries on his affrighted captives! There, see the old man, with locks thinned and gray. Cast one glance, if you please, upon that young mother, whose shoulders are bare to the scorching sun, her briny tears falling on the brow of the babe in her arms. See, too, that girl of thirteen, weeping, yes! weeping, as she thinks of the mother from whom she has been torn! The drove moves tardily. Heat and sorrow have nearly consumed their strength; suddenly you hear a quick snap, like the discharge of a rifle; the fetters clank, and the chain rattles simultaneously; your ears are saluted with a scream, that seems to have torn its way to the center of your soul! The crack you heard, was the sound of the slave-whip; the scream you heard, was from the woman you saw with the babe. Her speed had faltered under the weight of her child and her chains! that gash on her shoulder tells her to move on. Follow the drove to New Orleans. Attend the auction; see men examined like horses; see the forms of women rudely and brutally exposed to the shocking gaze of American slave-buyers. See this drove sold and separated forever; and never forget the deep, sad sobs that arose from that scattered multitude. Tell me citizens, WHERE, under the sun, you can witness a spectacle more fiendish and shocking. Yet this is but a glance at the American slave-trade, as it exists, at this moment, in the ruling part of the United States. I was born amid such sights and scenes. To me the American slave-trade is a terrible reality. When a child, my soul was often pierced with a sense of its horrors. I lived on Philpot Street, Fell’s Point, Baltimore, and have watched from the wharves, the slave ships in the Basin, anchored from the shore, with their cargoes of human flesh, waiting for favorable winds to waft them down the Chesapeake. There was, at that time, a grand slave mart kept at the head of Pratt Street, by Austin Woldfolk. His agents were sent into every town and county in Maryland, announcing their arrival, through the papers, and on flaming “hand-bills,” headed CASH FOR NEGROES. These men were generally well dressed men, and very captivating in their manners. Ever ready to drink, to treat, and to gamble. The fate of many a slave has depended upon the turn of a single card; and many a child has been snatched from the arms of its mother by bargains arranged in a state of brutal drunkenness. The flesh-mongers gather up their victims by dozens, and drive them, chained, to the general depot at Baltimore. When a sufficient number have been collected here, a ship is chartered, for the purpose of conveying the forlorn crew to Mobile, or to New Orleans. From the slave prison to the ship, they are usually driven in the darkness of night; for since the antislavery agitation, a certain caution is observed. In the deep still darkness of midnight, I have been often aroused by the dead heavy footsteps, and the piteous cries of the chained gangs that passed our door. The anguish of my boyish heart was intense; and I was often consoled, when speaking to my mistress in the morning, to hear her say that the custom was very wicked; that she hated to hear the rattle of the chains, and the heart-rending cries. I was glad to find one who sympathized with me in my horror. Fellow-citizens, this murderous traffic is, to-day, in active operation in this boasted republic. In the solitude of my spirit, I see clouds of dust raised on the highways of the South; I see the bleeding footsteps; I hear the doleful wail of fettered humanity, on the way to the slave-markets, where the victims are to be sold like horses, sheep, and swine, knocked off to the highest bidder. There I see the tenderest ties ruthlessly broken, to gratify the lust, caprice and rapacity of the buyers and sellers of men. My soul sickens at the sight. Is this the land your Fathers loved, The freedom which they toiled to win? Is this the earth whereon they moved? Are these the graves they slumber in? But a still more inhuman, disgraceful, and scandalous state of things remains to be presented. By an act of the American Congress, not yet two years old, slavery has been nationalized in its most horrible and revolting form. By that act, Mason and Dixon’s line has been obliterated; New York has become as Virginia; and the power to hold, hunt, and sell men, women, and children as slaves remains no longer a mere state institution, but is now an institution of the whole United States. The power is co-extensive with the Star-Spangled Banner and American Christianity. Where these go, may also go the merciless slave-hunter. Where these are, man is not sacred. He is a bird for the sportsman’s gun. By that most foul and fiendish of all human decrees, the liberty and person of every man are put in peril. Your broad republican domain is hunting ground for men. Not for thieves and robbers, enemies of society, merely, but for men guilty of no crime. Your lawmakers have commanded all good citizens to engage in this hellish sport. Your President, your Secretary of State, our lords, nobles, and ecclesiastics, enforce, as a duty you owe to your free and glorious country, and to your God, that you do this accursed thing. Not fewer than forty Americans have, within the past two years, been hunted down and, without a moment’s warning, hurried away in chains, and consigned to slavery and excruciating torture. Some of these have had wives and children, dependent on them for bread; but of this, no account was made. The right of the hunter to his prey stands superior to the right of marriage, and to all rights in this republic, the rights of God included! For black men there are neither law, justice, humanity, not religion. The Fugitive Slave Law makes mercy to them a crime; and bribes the judge who tries them. An American judge gets ten dollars for every victim he consigns to slavery, and five, when he fails to do so. The oath of any two villains is sufficient, under this hell-black enactment, to send the most pious and exemplary black man into the remorseless jaws of slavery! His own testimony is nothing. He can bring no witnesses for himself. The minister of American justice is bound by the law to hear but one side; and that side, is the side of the oppressor. Let this damning fact be perpetually told. Let it be thundered around the world, that, in tyrant-killing, king-hating, people-loving, democratic, Christian America, the seats of justice are filled with judges, who hold their offices under an open and palpable bribe, and are bound, in deciding in the case of a man’s liberty, hear only his accusers! In glaring violation of justice, in shameless disregard of the forms of administering law, in cunning arrangement to entrap the defenseless, and in diabolical intent, this Fugitive Slave Law stands alone in the annals of tyrannical legislation. I doubt if there be another nation on the globe, having the brass and the baseness to put such a law on the statute-book. If any man in this assembly thinks differently from me in this matter, and feels able to disprove my statements, I will gladly confront him at any suitable time and place he may select. I take this law to be one of the grossest infringements of Christian Liberty, and, if the churches and ministers of our country were not stupidly blind, or most wickedly indifferent, they, too, would so regard it. At the very moment that they are thanking God for the enjoyment of civil and religious liberty, and for the right to worship God according to the dictates of their own consciences, they are utterly silent in respect to a law which robs religion of its chief significance, and makes it utterly worthless to a world lying in wickedness. Did this law concern the “mint, anise, and cumin” — abridge the right to sing psalms, to partake of the sacrament, or to engage in any of the ceremonies of religion, it would be smitten by the thunder of a thousand pulpits. A general shout would go up from the church, demanding repeal, repeal, instant repeal! — And it would go hard with that politician who presumed to solicit the votes of the people without inscribing this motto on his banner. Further, if this demand were not complied with, another Scotland would be added to the history of religious liberty, and the stern old Covenanters would be thrown into the shade. A John Knox would be seen at every church door, and heard from every pulpit, and Fillmore would have no more quarter than was shown by Knox, to the beautiful, but treacherous queen Mary of Scotland. The fact that the church of our country, (with fractional exceptions), does not esteem “the Fugitive Slave Law” as a declaration of war against religious liberty, implies that that church regards religion simply as a form of worship, an empty ceremony, and not a vital principle, requiring active benevolence, justice, love and good will towards man. It esteems sacrifice above mercy; psalm-singing above right doing; solemn meetings above practical righteousness. A worship that can be conducted by persons who refuse to give shelter to the houseless, to give bread to the hungry, clothing to the naked, and who enjoin obedience to a law forbidding these acts of mercy, is a curse, not a blessing to mankind. The Bible addresses all such persons as “scribes, Pharisees, hypocrites, who pay tithe of mint, anise, and cumin, and have omitted the weightier matters of the law, judgment, mercy and faith.” But the church of this country is not only indifferent to the wrongs of the slave, it actually takes sides with the oppressors. It has made itself the bulwark of American slavery, and the shield of American slave-hunters. Many of its most eloquent Divines. who stand as the very lights of the church, have shamelessly given the sanction of religion and the Bible to the whole slave system. They have taught that man may, properly, be a slave; that the relation of master and slave is ordained of God; that to send back an escaped bondman to his master is clearly the duty of all the followers of the Lord Jesus Christ; and this horrible blasphemy is palmed off upon the world for Christianity. For my part, I would say, welcome infidelity! welcome atheism! welcome anything! in preference to the gospel, as preached by those Divines! They convert the very name of religion into an engine of tyranny, and barbarous cruelty, and serve to confirm more infidels, in this age, than all the infidel writings of Thomas Paine, Voltaire, and Bolingbroke, put together, have done! These ministers make religion a cold and flinty-hearted thing, having neither principles of right action, nor bowels of compassion. They strip the love of God of its beauty, and leave the throng of religion a huge, horrible, repulsive form. It is a religion for oppressors, tyrants, man-stealers, and thugs. It is not that “pure and undefiled religion” which is from above, and which is “first pure, then peaceable, easy to be entreated, full of mercy and good fruits, without partiality, and without hypocrisy.” But a religion which favors the rich against the poor; which exalts the proud above the humble; which divides mankind into two classes, tyrants and slaves; which says to the man in chains, stay there; and to the oppressor, oppress on; it is a religion which may be professed and enjoyed by all the robbers and enslavers of mankind; it makes God a respecter of persons, denies his fatherhood of the race, and tramples in the dust the great truth of the brotherhood of man. All this we affirm to be true of the popular church, and the popular worship of our land and nation — a religion, a church, and a worship which, on the authority of inspired wisdom, we pronounce to be an abomination in the sight of God. In the language of Isaiah, the American church might be well addressed, “Bring no more vain ablations; incense is an abomination unto me: the new moons and Sabbaths, the calling of assemblies, I cannot away with; it is iniquity even the solemn meeting. Your new moons and your appointed feasts my soul hateth. They are a trouble to me; I am weary to bear them; and when ye spread forth your hands I will hide mine eyes from you. Yea! when ye make many prayers, I will not hear. YOUR HANDS ARE FULL OF BLOOD; cease to do evil, learn to do well; seek judgment; relieve the oppressed; judge for the fatherless; plead for the widow.” The American church is guilty, when viewed in connection with what it is doing to uphold slavery; but it is superlatively guilty when viewed in connection with its ability to abolish slavery. The sin of which it is guilty is one of omission as well as of commission. Albert Barnes but uttered what the common sense of every man at all observant of the actual state of the case will receive as truth, when he declared that “There is no power out of the church that could sustain slavery an hour, if it were not sustained in it.” Let the religious press, the pulpit, the Sunday school, the conference meeting, the great ecclesiastical, missionary, Bible and tract associations of the land array their immense powers against slavery and slave-holding; and the whole system of crime and blood would be scattered to the winds; and that they do not do this involves them in the most awful responsibility of which the mind can conceive. In prosecuting the anti-slavery enterprise, we have been asked to spare the church, to spare the ministry; but how, we ask, could such a thing be done? We are met on the threshold of our efforts for the redemption of the slave, by the church and ministry of the country, in battle arrayed against us; and we are compelled to fight or flee. From what quarter, I beg to know, has proceeded a fire so deadly upon our ranks, during the last two years, as from the Northern pulpit? As the champions of oppressors, the chosen men of American theology have appeared — men, honored for their so-called piety, and their real learning. The Lords of Buffalo, the Springs of New York, the Lathrops of Auburn, the Coxes and Spencers of Brooklyn, the Gannets and Sharps of Boston, the Deweys of Washington, and other great religious lights of the land have, in utter denial of the authority of Him by whom they professed to be called to the ministry, deliberately taught us, against the example or the Hebrews and against the remonstrance of the Apostles, they teach that we ought to obey man’s law before the law of God. My spirit wearies of such blasphemy; and how such men can be supported, as the “standing types and representatives of Jesus Christ,” is a mystery which I leave others to penetrate. In speaking of the American church, however, let it be distinctly understood that I mean the great mass of the religious organizations of our land. There are exceptions, and I thank God that there are. Noble men may be found, scattered all over these Northern States, of whom Henry Ward Beecher of Brooklyn, Samuel J. May of Syracuse, and my esteemed friend (Rev. R. R. Raymond) on the platform, are shining examples; and let me say further, that upon these men lies the duty to inspire our ranks with high religious faith and zeal, and to cheer us on in the great mission of the slave’s redemption from his chains. One is struck with the difference between the attitude of the American church towards the anti-slavery movement, and that occupied by the churches in England towards a similar movement in that country. There, the church, true to its mission of ameliorating, elevating, and improving the condition of mankind, came forward promptly, bound up the wounds of the West Indian slave, and restored him to his liberty. There, the question of emancipation was a high religious question. It was demanded, in the name of humanity, and according to the law of the living God. The Sharps, the Clarksons, the Wilberforces, the Buxtons, and Burchells and the Knibbs, were alike famous for their piety, and for their philanthropy. The anti-slavery movement there was not an anti-church movement, for the reason that the church took its full share in prosecuting that movement: and the anti-slavery movement in this country will cease to be an anti-church movement, when the church of this country shall assume a favorable, instead of a hostile position towards that movement. Americans! your republican politics, not less than your republican religion, are flagrantly inconsistent. You boast of your love of liberty, your superior civilization, and your pure Christianity, while the whole political power of the nation (as embodied in the two great political parties), is solemnly pledged to support and perpetuate the enslavement of three millions of your countrymen. You hurl your anathemas at the crowned headed tyrants of Russia and Austria, and pride yourselves on your Democratic institutions, while you yourselves consent to be the mere tools and body-guards of the tyrants of Virginia and Carolina. You invite to your shores fugitives of oppression from abroad, honor them with banquets, greet them with ovations, cheer them, toast them, salute them, protect them, and pour out your money to them like water; but the fugitives from your own land you advertise, hunt, arrest, shoot and kill. You glory in your refinement and your universal education yet you maintain a system as barbarous and dreadful as ever stained the character of a nation — a system begun in avarice, supported in pride, and perpetuated in cruelty. You shed tears over fallen Hungary, and make the sad story of her wrongs the theme of your poets, statesmen and orators, till your gallant sons are ready to fly to arms to vindicate her cause against her oppressors; but, in regard to the ten thousand wrongs of the American slave, you would enforce the strictest silence, and would hail him as an enemy of the nation who dares to make those wrongs the subject of public discourse! You are all on fire at the mention of liberty for France or for Ireland; but are as cold as an iceberg at the thought of liberty for the enslaved of America. You discourse eloquently on the dignity of labor; yet, you sustain a system which, in its very essence, casts a stigma upon labor. You can bare your bosom to the storm of British artillery to throw off a threepenny tax on tea; and yet wring the last hard-earned farthing from the grasp of the black laborers of your country. You profess to believe “that, of one blood, God made all nations of men to dwell on the face of all the earth,” and hath commanded all men, everywhere to love one another; yet you notoriously hate, (and glory in your hatred), all men whose skins are not colored like your own. You declare, before the world, and are understood by the world to declare, that you “hold these truths to be self evident, that all men are created equal; and are endowed by their Creator with certain inalienable rights; and that, among these are, life, liberty, and the pursuit of happiness;” and yet, you hold securely, in a bondage which, according to your own Thomas Jefferson, “is worse than ages of that which your fathers rose in rebellion to oppose,” a seventh part of the inhabitants of your country. Fellow-citizens! I will not enlarge further on your national inconsistencies. The existence of slavery in this country brands your republicanism as a sham, your humanity as a base pretence, and your Christianity as a lie. It destroys your moral power abroad; it corrupts your politicians at home. It saps the foundation of religion; it makes your name a hissing, and a bye-word to a mocking earth. It is the antagonistic force in your government, the only thing that seriously disturbs and endangers your Union. It fetters your progress; it is the enemy of improvement, the deadly foe of education; it fosters pride; it breeds insolence; it promotes vice; it shelters crime; it is a curse to the earth that supports it; and yet, you cling to it, as if it were the sheet anchor of all your hopes. Oh! be warned! be warned! a horrible reptile is coiled up in your nation’s bosom; the venomous creature is nursing at the tender breast of your youthful republic; for the love of God, tear away, and fling from you the hideous monster, and let the weight of twenty millions crush and destroy it forever! But it is answered in reply to all this, that precisely what I have now denounced is, in fact, guaranteed and sanctioned by the Constitution of the United States; that the right to hold and to hunt slaves is a part of that Constitution framed by the illustrious Fathers of this Republic. Then, I dare to affirm, notwithstanding all I have said before, your fathers stooped, basely stooped To palter with us in a double sense: And keep the word of promise to the ear, But break it to the heart. And instead of being the honest men I have before declared them to be, they were the veriest imposters that ever practiced on mankind. This is the inevitable conclusion, and from it there is no escape. But I differ from those who charge this baseness on the framers of the Constitution of the United States. It is a slander upon their memory, at least, so I believe. There is not time now to argue the constitutional question at length — nor have I the ability to discuss it as it ought to be discussed. The subject has been handled with masterly power by Lysander Spooner, Esq., by William Goodell, by Samuel E. Sewall, Esq., and last, though not least, by Gerritt Smith, Esq. These gentlemen have, as I think, fully and clearly vindicated the Constitution from any design to support slavery for an hour. Fellow-citizens! there is no matter in respect to which, the people of the North have allowed themselves to be so ruinously imposed upon, as that of the pro-slavery character of the Constitution. In that instrument I hold there is neither warrant, license, nor sanction of the hateful thing; but, interpreted as it ought to be interpreted, the Constitution is a GLORIOUS LIBERTY DOCUMENT. Read its preamble, consider its purposes. Is slavery among them? Is it at the gateway? or is it in the temple? It is neither. While I do not intend to argue this question on the present occasion, let me ask, if it be not somewhat singular that, if the Constitution were intended to be, by its framers and adopters, a slave-holding instrument, why neither slavery, slaveholding, nor slave can anywhere be found in it. What would be thought of an instrument, drawn up, legally drawn up, for the purpose of entitling the city of Rochester to a track of land, in which no mention of land was made? Now, there are certain rules of interpretation, for the proper understanding of all legal instruments. These rules are well established. They are plain, common-sense rules, such as you and I, and all of us, can understand and apply, without having passed years in the study of law. I scout the idea that the question of the constitutionality or unconstitutionality of slavery is not a question for the people. I hold that every American citizen has a right to form an opinion of the constitution, and to propagate that opinion, and to use all honorable means to make his opinion the prevailing one. Without this right, the liberty of an American citizen would be as insecure as that of a Frenchman. Ex-Vice-President Dallas tells us that the Constitution is an object to which no American mind can be too attentive, and no American heart too devoted. He further says, the Constitution, in its words, is plain and intelligible, and is meant for the home-bred, unsophisticated understandings of our fellow-citizens. Senator Berrien tell us that the Constitution is the fundamental law, that which controls all others. The charter of our liberties, which every citizen has a personal interest in understanding thoroughly. The testimony of Senator Breese, Lewis Cass, and many others that might be named, who are everywhere esteemed as sound lawyers, so regard the constitution. I take it, therefore, that it is not presumption in a private citizen to form an opinion of that instrument. Now, take the Constitution according to its plain reading, and I defy the presentation of a single pro-slavery clause in it. On the other hand it will be found to contain principles and purposes, entirely hostile to the existence of slavery. I have detained my audience entirely too long already. At some future period I will gladly avail myself of an opportunity to give this subject a full and fair discussion. Allow me to say, in conclusion, notwithstanding the dark picture I have this day presented of the state of the nation, I do not despair of this country. There are forces in operation, which must inevitably work the downfall of slavery. “The arm of the Lord is not shortened,” and the doom of slavery is certain. I, therefore, leave off where I began, with hope. While drawing encouragement from the Declaration of Independence, the great principles it contains, and the genius of American Institutions, my spirit is also cheered by the obvious tendencies of the age. Nations do not now stand in the same relation to each other that they did ages ago. No nation can now shut itself up from the surrounding world, and trot round in the same old path of its fathers without interference. The time was when such could be done. Long established customs of hurtful character could formerly fence themselves in, and do their evil work with social impunity. Knowledge was then confined and enjoyed by the privileged few, and the multitude walked on in mental darkness. But a change has now come over the affairs of mankind. Walled cities and empires have become unfashionable. The arm of commerce has borne away the gates of the strong city. Intelligence is penetrating the darkest corners of the globe. It makes its pathway over and under the sea, as well as on the earth. Wind, steam, and lightning are its chartered agents. Oceans no longer divide, but link nations together. From Boston to London is now a holiday excursion. Space is comparatively annihilated. Thoughts expressed on one side of the Atlantic, are distinctly heard on the other. The far off and almost fabulous Pacific rolls in grandeur at our feet. The Celestial Empire, the mystery of ages, is being solved. The fiat of the Almighty, “Let there be Light,” has not yet spent its force. No abuse, no outrage whether in taste, sport or avarice, can now hide itself from the all-pervading light. The iron shoe, and crippled foot of China must be seen, in contrast with nature. Africa must rise and put on her yet unwoven garment. “Ethiopia shall stretch out her hand unto God.” In the fervent aspirations of William Lloyd Garrison, I say, and let every heart join in saying it: God speed the year of jubilee The wide world o’er When from their galling chains set free, Th’ oppress’d shall vilely bend the knee, And wear the yoke of tyranny Like brutes no more. That year will come, and freedom’s reign, To man his plundered fights again Restore. God speed the day when human blood Shall cease to flow! In every clime be understood, The claims of human brotherhood, And each return for evil, good, Not blow for blow; That day will come all feuds to end. And change into a faithful friend Each foe. God speed the hour, the glorious hour, When none on earth Shall exercise a lordly power, Nor in a tyrant’s presence cower; But all to manhood’s stature tower, By equal birth! That hour will come, to each, to all, And from his prison-house, the thrall Go forth. Until that year, day, hour, arrive, With head, and heart, and hand I’ll strive, To break the rod, and rend the gyve, The spoiler of his prey deprive — So witness Heaven! And never from my chosen post, Whate’er the peril or the cost, Be driven. Source: Frederick Douglass: Selected Speeches and Writings, ed. Philip S. Foner (Chicago: Lawrence Hill, 1999), 188-206.