ضخت واشنطن 35 مليار دولار في المنح الطارئة لطلاب الجامعات. وإليك كيف تسير الأمور.

ضخت واشنطن 35 مليار دولار في المنح الطارئة لطلاب الجامعات. وإليك كيف تسير الأمور. تصحيح

ذكرت نسخة سابقة من هذا المقال أن الكونجرس خصص 30 مليار دولار كمساعدات طارئة لطلاب الجامعات. المبلغ الصحيح 35 مليار دولار. وقالت أيضًا إن سارة جولدريك راب كانت أستاذة في سياسة التعليم العالي وعلم الاجتماع في جامعة تمبل. هي أستاذة علم الاجتماع والطب. لقد تم تصحيح هذا الإصدار.

لقد مر ما يقرب من خمسة أشهر منذ أن فقدت بريتاني أوفوري طالبة السنة الثانية بجامعة فرجينيا كومنولث وظيفتها بدوام جزئي في مركز لتعاطي المخدرات عندما تلقت عرضًا غير متوقع للمساعدة.

قامت منظمة في الحرم الجامعي لطلاب الجامعات من الجيل الأول مثل Ofori ، 20 عامًا ، بإرسال بريد إلكتروني إليها في فبراير حول منح الإغاثة من جائحة فيروس كورونا من الجامعة الحكومية في ريتشموند. في ذلك الوقت ، كانت أوفوري تستخدم مدخراتها لدفع الفواتير. العيش في المنزل يخفف من نفقة واحدة ، لكن ليس كلهم. ولم تؤد أي من مقابلات عملها إلى العمل.

قال أوفوري ، اختصاصي علم النفس الذي تقدم بطلب وحصل على 2000 دولار: 'عندما تلقيت البريد الإلكتروني ، كنت مثل ،' يمكن أن تذهب هذه الأموال نحو أشياء كثيرة: الطعام أو الفواتير أو أخذ فصل صيفي '. 'العام الماضي كان صعبا ، وما زال مستمرا'.

تستمر القصة أدناه الإعلان

تزخر الكليات والجامعات بالمال لمساعدة الطلاب مثل Ofori. خصص الكونجرس 35 مليار دولار كمساعدات طارئة منذ الربيع الماضي للطلاب الذين يواجهون مشاكل في السكن والتوظيف وانعدام الأمن الغذائي.

إنه أكبر استثمار فيدرالي في منح لإنقاذ الطلاب في أزمة ومشروع مليء بالعقبات البيروقراطية. ومع ذلك ، فإن انتشار برامج المساعدات الطارئة هو أحد الاتجاهات القليلة التي ظهرت من الوباء والتي يأمل خبراء التعليم العالي أن تظل قائمة بعد الأزمة الصحية.

برنامج المنح الطارئة لطلاب الجامعات هو بداية بطيئة

المدارس ، حتى تلك التي قدمت مساعدات طارئة قبل أزمة الصحة العامة ، تتعلم دروسًا مهمة حول خدمة الطلاب الذين لا تلين احتياجاتهم وتتطور.

تستمر القصة أدناه الإعلان

لقد كشف الوباء عن الوجود المحفوف بالمخاطر لطلاب الجامعات الذين اعتادوا على بذل كل دولار لتغطية احتياجاتهم الأساسية - ودفع الآخرين إلى هذه الظروف. خلقت البطالة والعمالة الناقصة المزمنة أزمة طويلة الأمد. يحتاج الطلاب الذين احتاجوا إلى أجهزة كمبيوتر محمولة عندما تمحور الفصول الدراسية على الإنترنت العام الماضي إلى مساعدة في الرسوم الدراسية غير مدفوعة الأجر.

قالت ميشيل آشا كوبر ، القائم بأعمال مساعد وزير التعليم ما بعد الثانوي في وزارة التعليم: 'نتلقى رسائل بريد إلكتروني بانتظام من الطلاب الذين يواصلون إخبارنا أنهم يكافحون من أجل تلبية احتياجاتهم الأساسية'. 'إن دعم الطلاب والتأكد من قدرتهم على مواصلة تعليمهم سيساعد في تحقيق انتعاش قوي.'

يمكن أن تؤثر برامج المساعدة المدعومة بالتحفيز أيضًا على السياسة الفيدرالية المستقبلية. في مسار الحملة ، الرئيس بايدن مقترح برنامج فيدرالي لمساعدة كليات المجتمع بتقديم منح للطلاب الذين يواجهون تحديات مالية غير متوقعة. رفض البيت الأبيض الإفصاح عن خطط لمواصلة تطوير السياسة أو الترويج لها ، لكن هذه الفكرة تشجع المدافعين عن الطلاب.

تستمر القصة أدناه الإعلان

قال كايل ساذرن ، مدير سياسات التعليم العالي والمناصرة في منظمة Young Invincibles ، مجموعة محاماة. 'الآن ، يجب على الإدارة متابعة هذا الاستثمار المطلوب ... لجميع الطلاب بغض النظر عن حالة الهجرة أو المؤسسة.'

تعد جامعة فرجينيا كومنولث من بين مئات المدارس التي قدمت مساعدات مالية طارئة قبل انتشار الوباء. لم يتم تصميم قروض ومنح التعليم لتغطية إصلاح السيارات أو النفقات الأخرى غير المتوقعة التي يمكن أن تعرقل الطلاب ، لذلك استخدمت المدارس التبرعات والأموال المؤسسية لمساعدة المحتاجين.

عندما يواجه الطلاب صعوبات مالية ، تتقدم هذه الكليات

لكن توسيع نطاق البرامج التي تساعد عادةً حفنة من الأشخاص على تلبية احتياجات الآلاف يمثل تحديًا.

تستمر القصة أدناه الإعلان

مع الجولة الأولى من التمويل التحفيزي ، منحت جامعة فرجينيا كومنولث تلقائيًا نصف مبلغ 10.1 مليون دولار الذي تلقته للطلاب الذين كان دخل أسرهم منخفضًا بما يكفي للتأهل للحصول على منحة بيل الفيدرالية. تم توفير الباقي للطلاب الآخرين الذين كانوا مؤهلين للحصول على مساعدات مالية.

سمحت الاستراتيجية للجامعة بإنفاق مخصصاتها بسرعة. ولكن في منتصف العملية ، أدرك المسؤولون أن تقديم الطلبات للطلاب الذين كانوا يطلبون المساعدة يمثل مشكلة. تطلبت الأسئلة وقتًا طويلاً جدًا لجميع المعنيين.

قال Tomikia LeGrande ، نائب الرئيس لإدارة الإستراتيجية والتسجيل في VCU: 'كان الطلب كبيرًا لدرجة أنه في غضون أسبوع واحد كان لدينا 1500 طلب'. 'إنك تتحدث عن وقت من العام نستعد فيه للصيف ونمنح الجوائز لفصل الخريف ، علاوة على محاولة مراجعة هذه التطبيقات بسرعة لمساعدة الطلاب. كان علينا تبسيطها '.

أعادت الجامعة تصميم الطلب ، وإنشاء نموذج عبر الإنترنت يمكن للطلاب إكماله في خمس دقائق. ساعدت التغييرات VCU في توزيع 99 بالمائة من القدر الثاني من المساعدات الطلابية في 45 يومًا ، وفقًا للجامعة.

يقدر Ofori أن ملء الطلب وتقديمه استغرق حوالي دقيقتين. لقد كان ضغطًا أقل خلال عام مع عدم وجود نقص فيها. كان فقدان أحد أفراد الأسرة بسبب فيروس كورونا أمرًا مدمرًا. ترك فقدان حرية العيش وحضور الفصول الدراسية شعورًا بالعزلة لأوفوري ، حتى في منزل مليء بالأشقاء.

تستمر قصة الإعلان أسفل الإعلان

قالت عوفوري: 'لقد أصبحت ساحقة'. 'المنزل يمكن أن يكون فوضويا. أقضي الكثير من الوقت في الداخل وهذا يسبب خسائر فادحة '.

كان إدراك المصاعب التي يعاني منها طلابه مبدأً إرشاديًا لكيث كاري ، رئيس كلية كومبتون في كاليفورنيا.

مع انتشار الوباء العام الماضي ، اشتركت كاري مع Grubhub و Everytable لتقديم وجبات الطعام للطلاب بعد إدراك أن بنك الطعام في الحرم الجامعي سيتطلب البعض استخدام وسائل النقل العام والتعرض لمخاطر فيروس كورونا.

قال كاري: 'نحاول اكتشاف طرق للحفاظ على سلامة الناس وتوفير احتياجاتهم الأساسية'. 'لقد ولدت وترعرعت في كومبتون. فهمتها. أعرف أن طلابنا يكافحون '.

تستمر القصة أدناه الإعلان

كان أحد أكبر التحديات التي تواجه كومبتون هو تقديم المساعدة المالية للطلاب بطريقة فعالة ومنصفة. استعان كاري بمساعدة Edquity ، وهي شركة تكنولوجيا تعليمية طورت تطبيقًا لمساعدة الكليات في إدارة برامج المساعدات الطارئة.

محاربة انعدام الأمن الغذائي

يسأل التطبيق المتقدمين عن احتياجاتهم ودعمهم وتاريخ التخرج المتوقع ، مع إعطاء الأولوية لأولئك الذين يعانون من صعوبات قد تعرقل إكمالهم. تتم الموافقات في غضون 24 ساعة ويتم صرف المنح في غضون يومين.

الآن في عامه الأخير في كومبتون ، اعتمد كيفن كوينسي جونز ، 51 عامًا ، الذي جاء إلى التعليم العالي لاحقًا في حياته ، على منحتين طارئتين لدفع تكاليف خدمات النطاق العريض والبقالة. نظرًا لكونه بلا مأوى ، قال جونز إنه بارع في توظيف كل دولار في العمل ، لكن المساعدة البالغة 550 دولارًا أعطته فرصة للتركيز على التخرج بدلاً من الاستمرار.

تستمر القصة أدناه الإعلان

قال جونز: 'كان ذلك يعني أن بإمكاني إنفاق 50 دولارًا إضافيًا على البقالة ، وشراء طعام عالي الجودة'. 'الدعم الشامل جعلني أستمر.'

الهدف النهائي لمنح الطوارئ هو إبقاء الطلاب على طريق التخرج. لقد أدى الوباء إلى تهميش الكثيرين ممن يتعين عليهم إعطاء الأولوية لدعم أسرهم على إكمال تعليمهم. كان من الممكن أن يكون هذا هو بريتاني دومينجيز ، طالبة في كلية كارلتون في مينيسوتا.

عندما عادت إلى منزلها في هيوستن بعد الإعلان عن الوباء في الربيع الماضي ، حصلت دومينغيز ، 22 عامًا ، على وظيفة في Chick-fil-A لمساعدة والدتها في تحمل النفقات. كان العمل في هذه الوظيفة ووظيفتها في الدراسة عن بُعد أثناء تلقي حمولة كاملة من الدورات أمرًا مربكًا. قالت إن تشجيع قسم علم الاجتماع لديها ، ومنحها غير المتوقع للتمويل التحفيزي ، أحدثا فرقًا.

قال دومينغيز: 'كان هناك الكثير مما يحدث مع عائلتي'. 'لدى أمي سلسلة من الوظائف للحفاظ على تدفق مستمر للدخل ، بالإضافة إلى كونها مدبرة منزل ومربية أطفال ، وكنت أساعدها أثناء عملي بنفسي. كان من الصعب.'

الأزمة الأخيرة: تسرب الطلاب من ذوي الدخل المنخفض من الجامعة هذا الخريف بأعداد مقلقة

منحت كارلتون دومينغيز تلقائيًا 1000 دولار كمساعدة من مجموعتها الأولى من مساعدات مكافحة فيروس كورونا المستجد و 1100 دولار من المجموعة الثانية لأنها كانت متلقية لمنحة بيل. استخدمت كلية الفنون الحرة الخاصة بعضًا من مخصصاتها للطلاب الآخرين الذين لم يتأهلوا تلقائيًا ولكنهم احتاجوا أيضًا إلى المساعدة.

تستمر قصة الإعلان أسفل الإعلان

استخدمت جامعة ولاية مورغان في بالتيمور استراتيجية مماثلة في تقسيم مخصصاتها من أموال الإغاثة. قدمت جامعة البحث العامة التي يبلغ عدد طلابها 7634 طالبًا حوالي 9300 منحة طارئة خلال فصلي الربيع والخريف. والحاجة لا تستسلم.

قالت كارا تورنر ، نائبة رئيس التسجيل ونجاح الطلاب في ولاية مورغان: 'لا يزال الطلاب يتأثرون بشدة بالبطالة ... المرض ، والفواتير الطبية ونفقات الجنازة'. 'أنا لا أتوقع أن يذهب صندوق الطوارئ لدينا.'

يقلق تيرنر من أن جامعة بلاك تاريخيًا لا تصل إلى كل من قد يحتاج إلى دعم. شاركت ولاية مورغان في أ دراسة أجراها مركز الأمل غير الربحي للكلية والمجتمع والعدالة ، والذي شمل 195000 طالب في 202 مؤسسة حول انعدام الأمن في الاحتياجات الأساسية في الخريف.

كان نصف الطلاب فقط على دراية بالمنح الفيدرالية الطارئة ، وكان 1 فقط من كل 5 من جميع المشاركين قد تقدموا بطلبات. ومع ذلك ، قال 3 من كل 5 طلاب من أصل 195 ألف طالب إنهم يفتقرون إلى ما يكفي من الغذاء أو السكن.

قال تورنر: 'لقد كان ذلك أمرًا مثيرًا للقلق حقًا'. 'لقد أرسلنا العديد من رسائل البريد الإلكتروني ، ولكن لا يزال هناك عمل يتعين القيام به. ربما تساعد الشراكة مع مجموعات الطلاب في نشر الخبر '.

التواصل ليس هو المشكلة الوحيدة التي تم تحديدها في استطلاع مركز الأمل. من بين الطلاب الذين تقدموا بطلبات للحصول على مساعدات طارئة ، قال ما يقرب من 6 من كل 10 إن التجربة كانت مرهقة.

الشكوى الشائعة حول برامج المنح الطارئة هي أن الكليات تجبر الطلاب على إثبات فقرهم بمقالات مطولة تشرح سبب حاجتهم إلى المساعدة. تطلب بعض المدارس أيضًا من المتقدمين أن يكونوا في وضع مالي وأكاديمي جيد ، كما يقول المدافعون عن المعايير يتجاهلون كيف يمكن أن تؤثر الاضطرابات المالية على الطلاب.

قالت سارة جولدريك راب ، أستاذة علم الاجتماع والطب في جامعة تمبل في فيلادلفيا ، والتي أسست مركز الأمل: 'يجب أن نضع المال في أيدي الطلاب بطريقة لا تجردهم من إنسانيتهم'.

وهي قلقة أيضًا من أن الكليات تعتمد كثيرًا على التطبيق المجاني لمساعدة الطلاب الفيدرالية لتحديد الحاجة. يستخدم النموذج بيانات الدخل من العامين السابقين ، والتي تفشل في تسجيل الوضع المالي الحالي للطالب.

تسير الكليات على حبل مشدود بأموال التحفيز. يجب أن تحصل المؤسسات على أموال للطلاب دون ارتكاب أخطاء قد تؤدي إلى إجراء تدقيق من إدارة التعليم.

كيف أضر تعامل Betsy DeVos مع أموال الإغاثة ببعض المدارس الأكثر احتياجًا في البلاد ، أي الطلاب

أصدرت إدارة ترامب إرشادات غير متسقة وقلصت أهلية الطلاب. خوفًا من تعارض القسم ، قدمت الكليات بشكل شبه حصري منحًا طارئة من قانون التحفيز الأول للطلاب الذين يتلقون مساعدات مالية فيدرالية. يقول منتقدو هذا النهج إنه أضاف عقبة غير ضرورية وخلق عدم تكافؤ في التوزيع لم يقصده الكونجرس أبدًا.

قال كوبر من إدارة التعليم: 'لا تزال العديد من الكليات حذرة للغاية'. 'التحديات الأولية في العام الماضي - التوجيهات غير الواضحة والمتغيرة في كثير من الأحيان - خلقت الخوف. يراقب قادة المؤسسات أيضًا المجالس التشريعية في ولاياتهم للتأكد من أن اعتماداتهم ستظل متسقة حتى يتمكنوا من وضع الخطط المناسبة '.

واصلت إدارة التعليم توضيح معايير المنح. منذ أن أصدرت إدارة بايدن توجيهاتها في مارس ، كان هناك ارتفاع مطرد في الإنفاق.

من بين أشياء أخرى ، تسمح أحدث الإرشادات للكليات ، بموافقة الطالب ، باستخدام المنح لسداد الأرصدة المستحقة التي يعود تاريخها إلى 13 مارس 2020 - عندما أعلن الرئيس دونالد ترامب حالة طوارئ وطنية. من شأن ذلك أن يمهد الطريق للطالب الذي لديه تحفظ على نصه لإعادة التسجيل أو التحويل إلى مكان آخر.

على الرغم من أن التوجيه لم يحل مشكلة ما إذا كان الطلاب الأجانب وغير المسجلين يمكنهم تلقي المنح - وهي مسألة لا تزال قيد المراجعة في القسم - إلا أنها أوضحت أهلية اللاجئين والطلاب الذين مُنحوا حق اللجوء.

المدارس لديها عام لإنفاق دولارات التحفيز بمجرد أن يتم تحريرها من قبل وزارة التعليم. من جولتي تمويل الطوارئ الممنوحة حتى الآن ، أنفقت الكليات والجامعات ما يقرب من 99 في المائة من الوعاء الأول و 58 في المائة من الثانية حتى يوم الخميس ، وفقًا للإدارة. ومن المقرر إطلاق الجولة الثالثة من الأموال في الأسابيع المقبلة.

قالت ميغان كوفال ، نائبة رئيس السياسة والعلاقات الفيدرالية في الرابطة الوطنية لمديري المساعدات المالية للطلاب: 'تحاول المدارس الانتباه لبعض الآثار طويلة المدى للوباء'. 'أستطيع أن أرى المدارس ترغب في حجز بعض الأموال للطلاب الذين يأتون إليها لاحقًا بقضايا متعلقة بفيروس كوفيد. هذه [الأزمة] تسبب ألمًا ممتدًا '.