تتنحى 'المدافعة الدؤوبة' أرجيليا رودريغيز ، التي ساعدت في تغيير آفاق الكلية لطلاب العاصمة ،

تتنحى 'المدافعة الدؤوبة' أرجيليا رودريغيز ، التي ساعدت في تغيير آفاق الكلية لطلاب العاصمة ،

في ربيع عام 1999 ، تولت Argelia Rodriguez وظيفة جديدة وطموحة من خلال مهمتين أساسيتين طموحتين: مضاعفة معدل طلاب العاصمة الذين يلتحقون بالكلية ومضاعفة عدد الخريجين ثلاث مرات.

منذ اليوم الأول الذي ظهر فيه برنامج الوصول إلى الكليات في مقاطعة كولومبيا (DC-CAP) ، كان رودريغيز يديره ، ليبني إرثًا من الخدمة التي خلقت الفرص وثقافة الالتحاق بالجامعة للشباب الأكثر حرمانًا في المنطقة. الآن ، بعد 22 عامًا كرئيسة للمنظمة غير الربحية ، وأعلنت الرئيس التنفيذي والمهندس المعماري ، رودريغيز ، 62 عامًا ، أنها ستتنحى في نهاية العام الدراسي.

'قال رودريغيز ، الذي سيواصل دعم DC-CAP كمستشار: 'لقد تمكنا من كسر حلقة الفقر التي تأتي من قلة التعليم ، لأننا نعلم أن هؤلاء الأطفال سيذهبون إلى الكلية'.

تستمر قصة الإعلان أسفل الإعلان

قالت: 'كان هدفنا خلق هذه الثقافة ، والارتقاء بالأرقام والاحتفاظ بها هناك'. 'لقد فعلنا ذلك.'

'يمكنك القيام بذلك': يقدم البرنامج نصائح للطلاب وتمويلًا للالتحاق بالجامعة

عندما بدأ البرنامج ، التحق أقل من 1 من كل 3 من خريجي المدارس الثانوية في العاصمة في مؤسسات التعليم العالي و 15 بالمائة فقط سيتخرجون من الكلية في غضون 10 سنوات ، وفقًا لبيانات DC-CAP. قال رودريغيز إن الفقر ونقص الفرص في المنطقة أبقيا التعليم العالي بعيدًا عن متناول الطلاب ذوي الدخل المنخفض من السود.

لسد الفجوة ، نجحت مجموعة من ثمانية مدراء تنفيذيين ، بما في ذلك بعض أعضاء مجلس إدارة DC-CAP الحاليين ، في الضغط على الكونجرس في عام 1999 من أجل تشريع لتأسيس منحة DC Tuition Assistance Grant ، وهو برنامج يمنح خريجي المدارس الثانوية في العاصمة مزايا الرسوم الدراسية داخل الولاية. في كليات الولاية خارج واشنطن. ثم عين DC-CAP مستشارين جامعيين في كل مدرسة ثانوية عامة بالمنطقة ، ومنذ عام 2008 ، كل مدرسة ثانوية عامة مستأجرة لمساعدة الطلاب على الالتحاق بالجامعة.

تستمر قصة الإعلان أسفل الإعلان

تحت قيادة رودريغيز ، وبالشراكة مع المدارس ، ساعد البرنامج تدريجيًا في تقريب نسبة الالتحاق بالكلية لطلاب العاصمة إلى 60 بالمائة - والمتوسط ​​الوطني.

هذا التحول لم يكن سهلاً. لكن رودريغيز ، الذي ولد في هافانا وهاجر إلى الولايات المتحدة عندما كان طفلاً ، كان قادرًا على ذلك.

تخصص رودريغيز في الهندسة في جامعة ستانفورد وأكمل ماجستير إدارة الأعمال في جامعة هارفارد عام 1984 ، قبل أن يتجه للعمل الاستشاري في واشنطن. ومع ذلك ، في بداية حياتها المهنية ، أدركت أن هناك عددًا قليلاً من الأشخاص الملونين في الشركات التي تعمل فيها ممن يدرسون الرياضيات أو العلوم.

لطالما كان التعليم جزءًا من قصتها - فقالت إن والدة رودريغيز كانت أول امرأة سوداء تحصل على درجة الدكتوراه في الرياضيات والفيزياء الفلكية في جامعة هافانا - لذا ربما كان العمل في هذا المجال دائمًا أمرًا حتميًا بالنسبة إلى رودريغيز. قالت: 'كان هذا هو المكان الذي كنت بحاجة إلى أن أكون فيه'. وهكذا تركت Booz Allen Hamilton وبدأت شركتها المستقلة في واشنطن لتقديم الاستشارات للجامعات والمدارس العامة في العاصمة لزيادة تعليم العلوم والتكنولوجيا والهندسة والرياضيات بين الطلاب الملونين.

مع استمرار انخفاض معدلات لقاح الشباب ، تمنح العاصمة أول منحة دراسية جامعية كجزء من برنامج الحوافز

عندما طلب دونالد جراهام ، ناشر صحيفة واشنطن بوست ، من رودريغيز إطلاق DC-CAP في عام 1999 ، رأت أن التحدي يمثل فرصة للتدخل مبكرًا في حياة الطالب ومساعدة الطلاب الملونين على الانتقال إلى التعليم العالي. وبدعم من فريق موهوب ومجلس إدارة بقيادة غراهام ، شرعت في بناء نظام واسع النطاق تتاح فيه الفرصة لكل طالب في العاصمة يطمح إلى الالتحاق بالجامعة.

تستمر قصة الإعلان أسفل الإعلان

قال رودريغيز إن تشريعات الكونجرس خفضت الحواجز المالية لطلاب العاصمة ، وشرعت DC-CAP في تعزيز 'ثقافة الالتحاق بالجامعة' المصاحبة. ولكن لإنشاء نظام مستدام مدمج في المدارس ، قالت ، كان على الناس أن يؤمنوا بالتعليم العالي والقوة التي يتمتع بها لتغيير حياة الطلاب وعائلاتهم.

قال رودريغيز: 'كان علينا أن نجعل العائلات والأوصياء يفهمون أنه لنقل الأسرة عبر الأجيال ، كان عليهم دعم التعليم والتعليم العالي للأطفال'.

يتطلب تحويل المشهد التعليمي في واشنطن أيضًا تعاون جميع المشاركين في سلسلة التعليم: أولياء الأمور والطلاب والمسؤولين الحكوميين والمستشارين والمانحين من القطاع الخاص. تطلبت بشكل خاص إقناع أولئك في نظام المدارس العامة بأن العمل مع DC-CAP كان صفقة جيدة.

تستمر قصة الإعلان أسفل الإعلان

'لقد استغرق الأمر منا وقتًا لبناء الثقة. قال رودريغيز عندما أدركوا أننا نعمل معًا ، بدأت الأرقام في الارتفاع.

وفقًا لأرقام DC-CAP ، ساعدت المنظمة في تسجيل أكثر من 35000 طالب في التعليم ما بعد الثانوي ، ودعم أكثر من 6700 طالب في الكلية ، والاحتفال بنجاح 14000 من خريجي الكلية ، ومنحت ما يقرب من 55 مليون دولار في المنح الدراسية لطلاب العاصمة.

قالت Schelly Mitchell-McMillan ، مستشارة كلية DC-CAP في مدرسة McKinley Technology High School ، إنها شاهدت طلاب المدارس الثانوية يصبحون محامين وصيادلة بسبب البرنامج ، الذي وصفته بأنه 'طفل' رودريغيز.

قالت ميتشل-ماكميلان: 'إننا نساعد في رعاية كل واحد من هؤلاء [الطلاب] لجعل المجتمع أفضل ومجتمعًا أفضل لنا جميعًا'.

تستمر القصة أدناه الإعلان

ستيفن آدمز الثاني ، متخصص في الاقتصاد في كلية مورهاوس ، ينسب الفضل إلى المنظمة غير الربحية كجزء من سبب حضوره للجامعة اليوم. في مدرسة وودرو ويلسون الثانوية ، انضم إلى برنامج ألفا للقيادة (ALP) ، وهي مبادرة DC-CAP أطلقها رودريغيز في عام 2007 لمساعدة الشباب الملونين وتمكينهم للتخرج من المدرسة الثانوية - ومساعدتهم على الاستعداد اجتماعيًا وأكاديميًا للتسجيل في وتخرج من الكلية.

قال آدامز إن DC-CAP ساعده في التقدم إلى أكثر من 100 منحة دراسية لدفع مصاريف دراسته في مورهاوس ووجد له أول فترة تدريب له. وقال إنه الآن رئيس هيئة الأركان لاتحاد الطلاب الحكوميين في مورهاوس ، سيتدرب الصيف المقبل لصالح بنك جولدمان ساكس.

قال آدامز ، DC-CAP كان 'هناك في كل خطوة على الطريق ، كلما احتجنا إلى الدعم'.

تستمر القصة أدناه الإعلان

لقد كان هذا الدعم متعدد الأوجه. في عام 2009 ، أطلق رودريغيز مسابقة DC-Capital Stars ، وهي مسابقة لعرض المواهب الفنية لطلاب العاصمة في مركز كينيدي. يتذكر تيد ليونسيس ، الرئيس التنفيذي لشركة Monumental Sports and Entertainment والرئيس الحالي لمجلس إدارة DC-CAP: 'لقد كنت شخصيًا في حالة من الرهبة'. وقال إن العروض 'كانت لا تُنسى ، وألهمت التزامًا عميقًا بتوفير موارد الكلية من الجمهور والمجتمع'.

في عام 2016 ، بدأ رودريغيز برنامج STEM Ready ، وهو برنامج لما بعد المدرسة يركز على تحسين التحصيل في دورات المدارس الثانوية في الرياضيات والعلوم. وفي عام 2019 ، أطلقت برنامج الشراكة الجامعية ، والذي من خلاله تلتزم مدارس مختارة بتجنيد خريجي المدارس الثانوية العامة والعامة في العاصمة وتقديم المساعدة المالية لهم ودعمهم أكاديميًا.

في جميع أنحاء أمريكا ، عاد الطلاب إلى المدرسة. إنه يعمل - لكنه غريب.

قال جراهام ، الذي لا يزال عضوًا في مجلس إدارة DC-CAP ، إن فترة ولاية رودريغيز التي استمرت لأكثر من عقدين من الزمن في قيادة المنظمة غير الربحية هي أمر 'لم يحدث أبدًا تقريبًا'. قال إنه خلال ذلك الوقت ، تعاملت مع 11 مشرفًا بالمدرسة وأربعة رؤساء بلديات ، وتمكنت من الحفاظ على علاقات قوية مع مدارس العاصمة بغض النظر عن المسؤول.

تستمر القصة أدناه الإعلان

قال جراهام: 'لقد كانت قائدة غير ربحية مهمة في هذه المدينة لفترة طويلة جدًا'.

قال ليونسيس: 'إنها مناصرة ومناضلة لا تعرف الكلل'.

في يونيو ، سيرسل رودريغيز المهمة إلى قائد جديد يمكنه مساعدة DC-CAP في تحقيق أهدافها الرئيسية التالية: زيادة عدد المنح الدراسية الجامعية لطلاب العاصمة والاستثمار في استشارات الكلية الافتراضية. قال جراهام إن مجلس إدارة DC-CAP يطلق بحثًا وطنيًا عن خليفة يمكنه الالتزام على مدى السنوات العشر القادمة.

قالت رودريغيز إنها ستترك الوظيفة فخورة ، مع العلم أن عملها كان له تأثير دائم في المنطقة.

قالت: 'في السابق ، كان الالتحاق بالجامعة هو الاستثناء'. 'لكننا نوعًا ما قلبنا النص.'

تصحيح

ذكرت نسخة سابقة من هذه القصة بشكل غير صحيح أن إحدى مهام Argelia Rodriguez الأساسية كانت مضاعفة عدد أولئك الذين يتخرجون من المدرسة الثانوية بمقدار ثلاثة أضعاف. في الواقع ، كانت المهمة الأساسية هي مضاعفة عدد أولئك الذين يتخرجون من الكلية ثلاث مرات. تم تصحيح المقال.