هذه الكلية صغيرة ومعزولة. بالنسبة لبعض الطلاب أثناء الوباء ، يبدو هذا مثاليًا.

هذه الكلية صغيرة ومعزولة. بالنسبة لبعض الطلاب أثناء الوباء ، يبدو هذا مثاليًا.

سويت بريار ، فيرجينيا - عند مدخل حرم كلية سويت براير الكاسح ، حيث تتفتح المروج المليئة بالأزهار البرية ، وتنتشر مسارات الرياح عبر الغابات القديمة ، وتشكل جبال بلو ريدج خط الأفق ، تقول اللافتة: 'مرحبًا بك في بيتك. '

ستُعيد Sweet Briar ، الكلية الخاصة في ريف فرجينيا ، أبوابها للطلاب في أغسطس. إنها تسوّق نفسها على أنها ملاذ آمن في خضم الوباء - ويأمل المسؤولون حتى أن الملعب قد يساعد في تعزيز مستقبله.

تحتدم المناقشات في جميع أنحاء البلاد حول ما إذا كان بإمكان الجامعات استضافة الطلاب واستئناف الفصول الدراسية الشخصية دون تفاقم انتشار فيروس كورونا. يتصاعد الجدل فقط مع ارتفاع عدد الحالات في أريزونا وتكساس وفلوريدا وأماكن أخرى ، ومع عودة الرياضيين الجامعيين إلى الحرم الجامعي ، حيث اختبر المئات بالفعل إيجابي .

تستمر القصة أدناه الإعلان

لكن ميريديث وو ، رئيسة Sweet Briar ، تؤكد أن التحدي الأكبر لفتح أي كلية في الخريف ليس الاختبارات أو المرافق الطبية - إنها تفصل الطلاب عن بعضهم البعض. و Sweet Briar ، كلية صغيرة للبنات ، هي مكان لم يسبق أن كانت به ملاعب مليئة بالمشجعين لمباريات كرة القدم ، أو فصول اقتصادية تتسع لـ 700 شخص ، أو حفلات تخرج من بيوت الأخوة.

قالت 'نحن واحدة من الكليات الوحيدة التي يمكنها الحفاظ على التباعد الاجتماعي'. 'يمكننا أن نكون بأمان مثل المنزل - إن لم يكن أكثر أمانًا من المنزل.'

سيكون إقناع الطلاب وأولياء الأمور بأن هذا صحيحًا ضروريًا لـ Sweet Briar والمدارس الأخرى مثلها. بالنسبة للكليات الخاصة الصغيرة ، التي تعتمد على عائدات التعليم من الطلاب الجدد والعائدين ، فإن الوباء يمثل أزمة وجودية. وقد كافحت Sweet Briar ، مثل العديد من كليات النساء والمدارس الريفية ، لجذب عدد كافٍ من الطلاب لسنوات.

تستمر القصة أدناه الإعلان

ولكن فجأة تبدو العزلة وقلة التسجيل بمثابة أحد الأصول: مع وجود أكثر من 3200 فدان وبضع مئات من الطلاب فقط ، يمكن أن تقتصر الفصول الدراسية بسهولة على مجموعات صغيرة. يمكن تناول الوجبات في نوبات ، حيث يجلس الطلاب على جوانب متقابلة من الطاولات الكبيرة. ومع وجود مساحة للمبنى الإضافي ، لا يحتاج أحد إلى رفيق في السكن.

قالت وو: 'أعدنا صياغة فيرجينيا وولف' ، واستعارة تعبيرها عن إبداع المرأة واستقلالها. 'قلنا لطلابنا أنه يمكنهم جميعًا الحصول على غرفة خاصة بهم.'

جاهز للدوران على محور

في جامعة كاليفورنيا في سان دييغو ، يخطط المسؤولون لتقديم اختبارات متكررة للطلاب وأعضاء هيئة التدريس والموظفين ، سواء ظهرت عليهم الأعراض أم لا. تخطط جامعة ولاية بنسلفانيا لاستخدام نزل Nittany Lion Inn المكون من 223 غرفة ، والذي تم إغلاقه منذ مارس ، لحجر الطلاب الذين أصيبوا بالفيروس.

تستمر القصة أدناه الإعلان

هذا هو الجانب الإيجابي للجامعات الكبيرة: يمكنها الاعتماد على المراكز الطبية الأكاديمية والخبرة والميزانيات الضخمة لصياغة الخطط أثناء الوباء. قال ريتشارد إكمان ، رئيس مجلس الكليات المستقلة: إن الكليات الصغيرة لها ميزتها الخاصة: المرونة. 'يمكن أن يكونوا أذكياء ومبدعين.'

تقوم Beloit College في ويسكونسن بتقسيم الفصل الدراسي في الخريف ، حيث تقدم فصلين في كتلة واحدة واثنان في المجموعة التالية ، حتى يتمكنوا من الانتقال بسرعة من الفصول الدراسية الشخصية إلى الفصول عبر الإنترنت إذا لزم الأمر. في Bowdoin College في ولاية ماين ، يخططون لأن يكون لديهم طلابهم الجدد فقط وعدد قليل من الآخرين في الحرم الجامعي هذا الخريف ، مع وجود فصول افتراضية في الغالب للجميع. تقدم جامعة روجر ويليامز في رود آيلاند للطلاب خيارات متعددة ، بما في ذلك العيش في الحرم الجامعي أو التعلم عن بعد ، وأخذ دروس حول جدول العمل ، وبتوجيه من أعضاء هيئة التدريس ، يمكنك الحصول على ائتمان للتدريب أو العمل التطوعي أو البحث.

قال وو إنه مع وجود حوالي 500 شخص فقط في الحرم الجامعي - بما في ذلك الطلاب وأعضاء هيئة التدريس والموظفون - من السهل على Sweet Briar التمحور. وفي المدرسة التي واجهت بالفعل أزمة وجودية ، فهي تعرف مدى الخطر.

تعهدت Alumnae بإنقاذ Sweet Briar من إغلاق العام الماضي. وقد فعلوا.

قبل خمس سنوات ، أعلن رئيس المدرسة فجأة أن المدرسة التي مضى عليها أكثر من قرن من الزمان ستغلق في نهاية فصل الربيع - إلى الأبد - بسبب 'صعوبات مالية لا يمكن التغلب عليها'. انخفض الالتحاق من 760 قبل 10 سنوات إلى أقل من 600 طالب.

تستمر قصة الإعلان أسفل الإعلان

تركت الأخبار الطلاب وأعضاء هيئة التدريس في حالة ذهول ، ودفعت الخريجين إلى تنظيم أنفسهم بشكل محموم ، وجمع الأموال وتزايد التحديات القانونية. لقد جمعوا أكثر من 28 مليون دولار في ما يزيد قليلاً عن 100 يوم ، وصنعوا مجلس إدارة جديدًا ورئيسًا جديدًا ، وصرخوا في ابتهاج المدرسة عندما وافق القاضي على تسوية قانونية من شأنها أن تسمح للمدرسة بالبقاء مفتوحة.

لم يكن بالمدرسة طلاب أو هيئة تدريس أو طاقم عمل عندما تولى الرئيس الجديد فيليب ستون منصبه في يوليو 2015. تمكن ستون والمتطوعون من الخريجين - الذين قارنهم بجيش باتون - من إعادة توظيف الناس ، واستعادة التأمين ، وإعادة البرامج ، و استدراج عدد كافٍ من الطلاب لإعادة فتح الحرم الجامعي لفصل الخريف. وأعرب عن أمله في أن يصل التسجيل في الوقت المناسب إلى 800.

لكنهم كانوا يبدأون من الصفر. في العام الماضي ، كان بالمدرسة 353 طالبًا.

تستمر القصة أدناه الإعلان

ثم ضرب الوباء.

'زلزال': أزمة فيروس كورونا تهز التعليم العالي وتجبر الطلاب والأساتذة على الخروج إلى منطقة مجهولة

العودة إلى الحياة

مثل معظم المدارس ، عقدت Sweet Briar دروسًا عبر الإنترنت هذا الربيع. لكن التعليم مصمم ليكون من ذوي الخبرة شخصيًا ، من الفصول الصغيرة إلى الحرم الجامعي الواسع إلى الطقوس والتقاليد التي تربط الخريجين بالمكان.

تفكر العديد من الجامعات الآن في عقد فصول دراسية في الخارج للحد من انتشار الفيروس. في Sweet Briar ، كان هذا دائمًا شيئًا: يدرس الطلاب الفراشات التي تطفو حول الحرم الجامعي والنحل مشغول في منحل المدرسة ، وخلايا النحل الزاهية المطلية بألوان الباستيل. يتنافس طلاب الهندسة في سباق القوارب من الورق المقوى في بحيرة في الحرم الجامعي ، باستخدام شريط لاصق وصناديق من الورق المقوى لتصميم القوارب التي يمكن أن تنتقل من هبوط إلى آخر دون أن تغرق. يمكن للطلاب دراسة الاستدامة في الدفيئة الجديدة العملاقة بالمدرسة ، حيث في ظهيرة أحد الأيام ، كان الريحان والخس والطماطم الكرز تخرج من أسرتهم الترابية. سيتم استخدام هذا المنتج لوجبات الطلاب ، وسيتم التبرع به للأسر المحتاجة ، وبيعه لأفراد المجتمع الذين يرغبون في تناول الطعام المحلي.

يمكن أن تكون العديد من وسائل التسلية المدرسية صديقة للأوبئة. يركب الطلاب الخيول ، كجزء من برنامج الفروسية المعروف وطنياً بالمدرسة أو لمجرد الاستمتاع بطول 18 ميلاً من المسارات. (عندما يكونون من كبار السن ، فإنهم يحصلون على يوم واحد للركوب في أي مكان يحلو لهم ، حتى إلى منزل الرئيس ، كما قالت ميمي روتن ، مديرة برنامج ركوب الخيل.) وهم يجدفون بالقرب من مرفأ القوارب. يتجولون في الحرم الجامعي ، مروراً بالمباني الجورجية المبنية من الطوب ، والورود الوردية التي ألهمت أولاً اسم Sweet Briar ، وكروم العنب ، وغابات البلوط والكستناء وحور الزنبق.

في حلقة حول الحرم الجامعي ، هناك امتداد واحد في الغابة حيث 'الأشجار طويلة جدًا ، يكاد يكون مثل السلام التام' ، كما قال تاتوم واليس ، طالب صغير من دنفر. 'يميل الحرم الجامعي إلى أن يكون كذلك - تنظر حولك وتشعر بالأمان. تشعر أنك في بيتك '.

تستمر قصة الإعلان أسفل الإعلان

لذلك حتى أثناء إجراء التغييرات - إعادة فتح العيادة الصحية في الحرم الجامعي ، والتخطيط لفحوصات يومية للأعراض ، وتجديد بروتوكولات التنظيف - يأمل مسؤولو المدرسة أن يظل جوهر الحياة داخل الحرم الجامعي كما هو.

قد لا تعمل بعض التقاليد هذا الخريف. قال واليس إن حشر 12 أو 14 صديقًا حول موائد الغداء والعشاء جزء كبير من الحياة اليومية في Sweet Briar. كانت تواجه مشكلة أيضًا ، حيث كانت تتخيل الانتقال في اليوم دون أن تتمكن من الركض ومعانقة الأصدقاء.

ولكن عندما سمعت أن المدرسة تخطط لإعادة فتحها بكت فرحة. قال واليس: 'هناك أشياء صغيرة يتعين علينا أن نكون أكثر حذرًا بشأنها ، لكن Sweet Briar مكان خاص ، وأنا على استعداد لفعل كل ما يتطلبه الأمر لإنجاحه'.

اختارت أبيجيل مكاليستر ، التي تخرجت مؤخرًا من المدرسة الثانوية في ريتشموند ، Sweet Briar جزئيًا لأنها تريد دراسة الهندسة والعلوم البيئية ، وهما نقطتا قوة في المدرسة ، ولكن أيضًا في جزء كبير منه بسبب العصر. قالت: 'لقد جعلني الفيروس بالتأكيد أرغب في اختيار مكان أصغر' ، وكان والدها سعيدًا باختيارها.

لم يكن الأمر مجرد أمان. لقد أحببت الحرم الجامعي الواسع وبيت زجاجي فيه. قالت: 'أنا حقًا أحب قطعة الاتصال بالطبيعة بأكملها'. 'شعرت أنني سأستمتع بذلك حقًا بعد أن كنت محبوسًا في منزلي لعدة أشهر.'

في الصيف الذي توقعت فيه الاستطلاعات انخفاضًا في معدلات الالتحاق ، ارتفعت ودائع Sweet Briar من الطلاب الملتزمين بالحضور بنسبة 20 بالمائة. لقد حققوا هدفهم في التسجيل وهو 150 طالبًا جديدًا.

تستمر قصة الإعلان أسفل الإعلان

قال وو 'لن تعرف أي كلية حتى يحضر الناس'. لا يعرفون ما إذا كان الطلاب الدوليون سيتمكنون من السفر. إنهم لا يعرفون ما إذا كان الركود الاقتصادي وخسارة الوظائف ستبعد بعض الطلاب.

قال وو 'هذه أسوأ أزمة في التعليم العالي في ذاكرة أي شخص'. 'أنا نفسي لا أعرف ما أفكر فيه. نحن ملتزمون بالاستعداد للأسوأ '.

لكنها قالت ، 'هناك شيء يخبرني أننا سنكون بخير.'