'يجب أن يكون هناك محاسبة': يقول محامي سابق في AT&T إن الشركة فرضت رسومًا مفرطة على المدارس الأكثر احتياجًا

'يجب أن يكون هناك محاسبة': يقول محامي سابق في AT&T إن الشركة فرضت رسومًا مفرطة على المدارس الأكثر احتياجًا

كان ثيودور ماركوس في السابق محاميًا داخليًا لشركة AT&T ، مكلفًا بمراجعة ما إذا كانت شركة الاتصالات العملاقة تفرض رسومًا زائدة على المدارس والمكتبات لخدمة الإنترنت والهاتف.

توصل ماركوس إلى الاعتقاد بأن AT&T لم تفرض أسعارًا منخفضة يتطلبها القانون ، وضلل الحكومة بشأن امتثالها لقواعد البرنامج الفيدرالي ثم رفض مخاوفه. قبل بضعة أشهر من مغادرته AT&T ، سلم ماركوس ما اعتقد أنه معلومات ملعون إلى محام يقاضي الشركة ، مع توقع أنه قد يشارك في الدفع إذا انتصرت الدعوى.

نتيجة لذلك ، تتهم AT&T الآن ماركوس بسوء السلوك القانوني 'الصادم' وتحاول إقناع قاضٍ فيدرالي برفض دعوى قضائية كاسحة بسبب ذلك. سيعتمد مستقبل القضية ، جزئيًا ، على ما إذا كانت المحكمة الفيدرالية تنظر إلى ماركوس على أنه مُبلغ عن المخالفات يحاول تصحيح خطأ ، أو أن محامي الشركات ينتهك واجبه تجاه صاحب العمل السابق.

تستمر قصة الإعلان أسفل الإعلان

لم يقفل ماركوس أبدًا اتفاقًا للاستفادة من الدعاوى المعلقة ، والتي تدعي زيادة الرسوم ، وليس في خط للمشاركة في أي عائدات. لكنه غاضب ، قائلاً إن AT&T أساءت استخدام برنامج حكومي مصمم لمساعدة المدارس المحتاجة ، وهو يشرح ادعاءاته بالتفصيل لأول مرة.

قال في مقابلة مع صحيفة واشنطن بوست: 'لم تكن هناك عواقب على مجموعة من الناس ... الذين فشلوا في فعل ما كان من المفترض أن يفعلوه لبرنامج من المفترض أن يعتني بالأطفال الفقراء'. 'هذا ما يقودني. هؤلاء هم أطفال فقراء من السود والبني ولا يمكنهم إعالة أنفسهم وعليك أن تفعل الصواب. يجب أن تكون هناك محاسبة '.

البرنامج المعني ، المسمى E-Rate ، تم تفويضه من قبل الكونجرس وتم إنشاؤه من قبل لجنة الاتصالات الفيدرالية في عام 1996 للمساعدة في ربط المدارس والمكتبات بخدمات الاتصالات ، بما في ذلك ما كان آنذاك إنترنت مزدهر. يدفع عملاء الاتصالات رسومًا رمزية على كل فاتورة هاتف في صندوق يوفر الإعانات ، مع مزيد من المساعدة للمدارس الأشد فقرًا. في العام الماضي ، عندما فرض جائحة الفيروس التاجي التعلم عن بعد على ملايين الأطفال ، نظر صناع السياسة في توسيع البرنامج ليشمل اتصالات الإنترنت في منازل الطلاب.

'أزمة وطنية': يتم ترك ملايين الطلاب المنفصلين عن الركب

لقد قدمت E-Rate إيرادات لشركات الاتصالات بمليارات الدولارات ، لكنها جاءت مع مصيدة: كان عليهم أن يفرضوا ما يسميه القانون 'أدنى سعر مطابق' ، أو LCP ، الذي يُعرف بأنه ليس أكثر مما يدفعه العملاء المماثلون. إنها عملية حسابية صعبة ، لأنه لا يوجد عقدين متطابقين. يتحمل الناقلون مسؤولية التصديق على امتثالهم.

تستمر قصة الإعلان أسفل الإعلان

لما يقرب من عقدين من الزمن ، بما في ذلك الفترة التي كان فيها ماركوس في AT&T ، اضطر البرنامج إلى رفض المدارس لأنها كانت تفتقر إلى التمويل لتغطية جميع طلباتهم. بدءًا من عام 2015 ، ضاعفت الحكومة الصندوق إلى حوالي 4 مليارات دولار سنويًا ، وهو أكثر من كافٍ لتعويض جميع المتقدمين المؤهلين. في عام 2020 ، غطت إعانات معدل E-Rate 2.9 مليار دولار من تكاليف الإنترنت لأكثر من 21000 مدرسة ومكتبة.

إذا كان نمط الشحن الزائد الذي زعم ماركوس وآخرون صحيحًا ، فقد حرمت شركة الاتصالات العملاقة مئات المناطق التعليمية في جميع أنحاء البلاد من ملايين الدولارات التي كان من الممكن استخدامها لتغطية نفقات التعليم. كان بإمكان الأموال المحدودة في صندوق E-Rate في ذلك الوقت تمويل خدمة المزيد من المجتمعات.

في بيان ، قال فليتشر كوك ، المتحدث باسم AT&T ، إن الشركة التزمت دائمًا بقاعدة أدنى سعر مطابق. واتهم ماركوس بإثارة مخاوف بعد مراجعة سيئة للأداء وعدم تلقي المنصب الذي يسعى إليه. أشارت AT&T أيضًا إلى أن الحكومة الأمريكية رفضت التدخل في الدعاوى القضائية التي تزعم زيادة الرسوم ، وقالت إن المراجعات الداخلية وجدت أن الشركة لم ترتكب أي خطأ.

تستمر قصة الإعلان أسفل الإعلان

ووصف المتحدث ادعاء ماركوس بأن تصرفات AT & T تؤذي الأطفال الذين يعيشون في فقر 'لا أساس لها ومهينة'.

قال كوك: 'نحن نلتزم بقواعد برنامج E-Rate ، ولا يوجد دليل يدعم هذه المزاعم السخيفة'.

قال ماركوس إن مراجعة الأداء الضعيفة جاءت بعد أن أثار أسئلة داخليًا وأن AT&T لم تحرمه أبدًا من المنصب الذي سعى إليه.

تثير ادعاءات ماركوس أيضًا تساؤلات حول دور الحكومة واستجابتها ، لأنها كانت على علم بهذه الادعاءات لأكثر من عقد من الزمان. قال توم ويلر ، الذي شغل منصب رئيس مجلس إدارة لجنة الاتصالات الفيدرالية من 2013 إلى 2017 ، إنه لسنوات ، كان المنظمون الفيدراليون مترددين في معالجة الانتهاكات المحتملة من قبل شركات الاتصالات ، حتى أثناء قيامهم بالتحقيق في المدارس بحثًا عن احتيال محتمل في البرنامج.

تستمر القصة أدناه الإعلان

قال ويلر: 'من أجل تحفيز شركات الهاتف على الاتصال ، تجاهل الجميع بشكل ملائم قاعدة السعر الأدنى'. وأضاف أن الحكومة 'لم تطبقه أبدًا ، لأن ذلك كان يثبط عزيمة الشركات'.

في بيان ، قالت جيسيكا روزنوورسيل ، رئيسة لجنة الاتصالات الفيدرالية الجديدة بالإنابة ، إن الوكالة يجب أن تبذل المزيد من الجهد لضمان وصول المدارس إلى خدمة الإنترنت بأسعار معقولة.

وقالت: 'من الواضح أننا في المستقبل نحتاج إلى مراقبة الامتثال لقواعدنا بقوة ، وعند الضرورة ، مضاعفة ضوابطنا لحماية نزاهة هذا البرنامج الحيوي'.

تفتقر إلى شريان الحياة: فشلت الجهود الفيدرالية لمساعدة الأمريكيين ذوي الدخل المنخفض على دفع فواتير هواتفهم وسط الوباء

داخل الشركة ، الشكوك تنمو

نشأ ماركوس ، 57 عامًا ، في ولاية إنديانا وانتقل إلى المقاطعة عندما كان في العاشرة من عمره. كانت العائلة تكافح ماليًا ، حيث هبطت في منزل كان ملكًا لعم ماركوس في حي مرتفعات كولومبيا.

تستمر القصة أدناه الإعلان

يقول ماركوس إنه تلقى تعليمًا جيدًا في مدرسة كاثوليكية ، وأن والده انضم إليهم في نهاية المطاف في العاصمة وتم قبوله في جامعة فيرجينيا. في عام 1991 حصل على إجازة في القانون من جامعة تكساس في أوستن.

في عام 2000 ، أصبح محاميًا داخليًا لشركة BellSouth ، وهي شركة سابقة لشركة AT&T. كان جزءًا من فريق أدار مناصب السياسة الفيدرالية للشركة ومثل AT&T للمنظمين في FCC.

في عام 2008 ، رفع مستشار من ولاية ويسكونسن يُدعى تود هيث دعوى قضائية ضد AT&T ، وطُلب من ماركوس النظر فيها. وصفت AT&T ماركوس بأنه 'الشخص القانوني' بشأن استجابتها لدعوى هيث وغيرها من قضايا معدل E.

تستمر القصة أدناه الإعلان

كسب Heath لقمة العيش من خلال مساعدة الإدارات التعليمية على معرفة ما إذا كانت قد دفعت مبالغ زائدة مقابل الخدمات ، وإذا كان الأمر كذلك ، فاكسب المبالغ المستردة. لاحظ أن بعض عملائه كانوا يدفعون أكثر بكثير من غيرهم مقابل نفس الخدمات بشكل أساسي ، وقد رفع دعوى قضائية فيدرالية ضد ويسكونسن بيل ، إحدى أقسام AT&T.

أصبح هيث ما يُعرف باسم مدّعي qui tam ، مما يعني أنه يرفع دعوى نيابة عن الحكومة بموجب قانون المطالبات الكاذبة الفيدرالي ، المصمم لاستئصال محاولات الاحتيال على الحكومة. إذا فاز ، فسيحصل على حصة من التسوية.

تزعم إيداعات Heath أن AT&T لم تنشئ طريقة لتحديد أدنى سعر حتى عام 2009 ، بعد 13 عامًا من بدء معدل E-Rate. يجادل بأن كل مطالبة مقدمة إلى الحكومة للتعويض بين عامي 1997 و 2009 كانت خاطئة وأنه على الرغم من صعوبة حساب التكلفة ، إلا أنها 'على الأقل' بمئات الملايين من الدولارات.

رجل يبلغ من العمر 90 عامًا أنفق 10000 دولار على الإعلانات التي تشكو من بطء الإنترنت. لقد جذب انتباه AT&T.

بعد مراجعة مزاعم هيث ، قال ماركوس إنه خلص إلى أن الشركة لم تلتزم بقاعدة السعر الأدنى وأنها ضللت المحققين الفيدراليين بشأنها. وقال إنه شعر بالقلق في وقت لاحق عندما رفض التنفيذيون في AT&T مخاوفه.

تستمر القصة أدناه الإعلان

روى الأحداث التي أدت به إلى هذه الاستنتاجات في مقابلات مع The Post ومن خلال تسلسل زمني مؤلف من 47 صفحة كتبه في عام 2011. كما راجعت الصحيفة نسخًا من مذكرات AT&T الداخلية ورسائل البريد الإلكتروني التي بحوزة ماركوس ، بالإضافة إلى السجلات بما في ذلك ملفات المحكمة و المعارض الدعوى.

في عام 2008 ، حضر ماركوس اجتماعًا في دالاس حول برنامج E-Rate ، حيث لم تتم مناقشة قاعدة التسعير ، على حد قوله. في هذا الاجتماع ، وزع مسؤولو AT&T وثيقة تدريب من 61 صفحة للموظفين الذين يعملون على E-Rate والتي لم تتضمن أي ذكر لمتطلبات السعر الأدنى المقابل. احتفظ ماركوس بالوثيقة.

في بيانها ، أكدت AT&T ادعاءً مركزيًا ضد الشركة - وهو أنها لم تدرب موظفيها لسنوات على كيفية الامتثال لقاعدة السعر الأدنى المقابل. قال كوك ، المتحدث باسم AT&T ، إن السبب في ذلك هو أن الحكومة لم تقدم إرشادات للامتثال لها حتى عام 2012.

تستمر القصة أدناه الإعلان

قال كوك إنه في عام 2009 ، بعد تسوية مزاعم Heath ، بدأت الشركة في تدريب الموظفين لتقديم أقل سعر مماثل. وقال إنه قبل ذلك الوقت ، حددت AT&T الأسعار وفقًا للمادة 202 (أ) من قانون الاتصالات ، والذي يحظر بشكل عام التمييز في التسعير.

شكك بعض الخبراء في هذا الأساس المنطقي ، قائلين إن قاعدة السعر الأدنى هي أكثر صرامة وأكثر تحديدًا من أحكام عدم التمييز ، وأن القاعدة تشمل خدمات الإنترنت ، في حين أن أحكام عدم التمييز لا تغطي ذلك.

قال جون ويندهاوسن جونيور ، المؤسس والمدير التنفيذي لتحالف النطاق العريض للمدارس والصحة والمكتبات: 'يعتبر السعر الأدنى المقابل قاعدة منفصلة لها عواقب إنفاذ خاصة بها'.

أصبح ماركوس أيضًا قلقًا بشأن تحقيق اتحادي في احتيال محتمل في ولاية إنديانا. قال ماركوس إنه في ديسمبر 2008 ، أرسلت لجنة الاتصالات الفيدرالية (FCC) إلى AT&T شروط التسوية المقترحة ، والتي تتطلب من الشركة أن توثق أنها تمتثل لقاعدة أدنى سعر في الولاية.

قالت AT&T إن التسوية أدت إلى عمليات تدقيق سنوية وجدت أن الشركة كانت ملتزمة بقاعدة التسعير.

قال ماركوس إن التسوية المقترحة تسببت في حدوث ارتباك داخل الشركة. بدا له أنه لا أحد تقريبًا على دراية بقاعدة التسعير ، وكان قلقًا من أن AT&T لم تتبعها.

كان ماركوس قلقًا بشكل خاص ، لأنه في دفاعه عن شركة AT&T ، قال إن مسؤولي الشركة أخبروا المحققين أنها كانت تفرض أسعارًا مناسبة بما يتماشى مع متطلبات السعر الأدنى. الآن ، كان يخشى أن AT&T قد أساءت تمثيل نفسها لمكتب المدعي العام الأمريكي.

في سبتمبر 2009 ، قاد ماركوس تحقيقًا داخليًا يهدف إلى معرفة ما إذا كان موظفو AT&T في الخطوط الأمامية لعقود E-Rate يعرفون قاعدة السعر الأدنى.

وجدت المراجعة أن العديد من الموظفين الذين أمضوا أكثر من عقد في العمل على صفقات E-Rate للمدارس والمكتبات ليس لديهم معرفة بقاعدة السعر الأدنى ، وفقًا للملاحظات التي قال ماركوس إن محامي AT&T الذين حضروا المقابلات واطلعوا عليها قد أخذوها. المنشور. لم يسمع اثنان من مديري المبيعات منذ فترة طويلة مصطلح 'أدنى سعر مطابق' ، لكنهما افترضوا أنه شيء سيكون قسم التسعير مسؤولاً عنه ، كما تشير الملاحظات.

فيديو: سد فجوة النطاق العريض مع جون ستانكي ، الرئيس التنفيذي لشركة AT&T

حددت The Post بشكل مستقل موقعًا وأجرت مقابلات مع ثلاثة موظفين سابقين في AT&T عملوا في عقود E-Rate في أوقات مختلفة على مدار العقدين الماضيين ووجدوا أنهم لا يمتلكون فهمًا مشتركًا لقاعدة السعر الأدنى وكيف كان من المفترض أن تنفذها الشركة.

قالت إحداهن ، التي بدأت العمل في AT&T بعد عام 2009 ، إنها تدربت على قاعدة أدنى سعر ، لكنها لم تكن على علم بأي شرط لتقييم ما إذا كانت إحدى المدارس يتم فرض رسوم عليها أكثر من الأخرى.

بحلول عام 2010 ، استيقظت بعض المناطق التعليمية على مستوى البلاد على مشكلة الشحن الزائد. في أغسطس من ذلك العام ، أفاد مدققو مدارس ديترويت العامة أن AT&T فرضت رسومًا زائدة على المنطقة بما لا يقل عن 2.8 مليون دولار على مدار خمس سنوات وفرضت مئات الآلاف من الدولارات على ضرائب الولاية إلى نظام مدرسي معفى من الضرائب.

قالت AT&T إن تحقيقًا داخليًا قرر أن الشركة لم تفرط في تحميل مدارس ديترويت ، لكنها رفضت تقديم نسخة من النتائج.

قال ماركوس إنه بحلول عام 2011 ، أصبح محبطًا ومقتنعًا بأن الشركة لم تكن صادقة مع الحكومة بشأن امتثالها لقاعدة أدنى سعر خلال تحقيق إنديانا. لقد اعتبر هذه جريمة محتملة وأخذ مخاوفه إلى واين واتس ، المستشار العام لشركة AT&T في ذلك الوقت. أخبر واتس ماركوس في رسالة بريد إلكتروني أنه كان لديه شركة محاماة خارجية تحقق في الأمر.

تعذر الوصول إلى واتس للتعليق.

بعد شهرين ، أبلغت الشركة ماركوس عبر البريد الإلكتروني أن التحقيق انتهى دون العثور على 'أي عمل غير قانوني أو غير أخلاقي' من قبل AT&T.

أكدت AT&T أنها استعانت بشركة خارجية للتحقيق وقالت إن الشركة 'خلصت إلى عدم حدوث أي انتهاك للقانون أو حدوث أي انتهاك للالتزامات الأخلاقية للمحامي'.

وقالت الشركة ، رافضة نشر وثائق نتائج التحقيق: 'نحن دائمًا صادقون ودقيقون في إفاداتنا للمدعي العام الأمريكي ، أو أي وكالة أخرى'.

قال ماركوس إنه بعد تلقي البريد الإلكتروني ، تحدث إلى بيل دريكسيل ، نائب الرئيس الأول في AT&T ، حول التحقيق وما إذا كانت AT&T ملزمة بتصحيح السجل مع المدعين الفيدراليين في تحقيق إنديانا ، لأن AT&T أخبرتهم أن الشركة موجودة الامتثال لقواعد التسعير في ذلك الوقت. قال إن دريكسيل أخبره أن الشركة ليس لديها 'واجب مؤكد للكشف' عن أي شيء للمدعين العامين. Drexel رفض التعليق.

غاضبًا ، فكر ماركوس في نقل مزاعمه إلى خارج الشركة.

مليارات الدولارات ، مع تدقيق ضئيل

لسنوات ، لم يفعل المنظمون الفيدراليون الكثير لفرض قواعد برنامج E-Rate ، حتى وسط تزايد الأدلة على الاحتيال وسوء المعاملة. قالت هيئات رقابة حكومية إن E-Rate معرضة للاحتيال لأنها تعتمد على شركات الاتصالات للتأكيد الذاتي على أنها تقدم الأسعار المنخفضة المطلوبة.

في سبتمبر ، أوصى مكتب المساءلة الحكومية بأن تخضع لجنة الاتصالات الفيدرالية (FCC) لمراجعة رسمية لضوابط الاحتيال ، وهو أمر تعهدت الوكالة به مرارًا وتكرارًا ولكنها لم تفعل ذلك.

وقالت متحدثة باسم لجنة الاتصالات الفدرالية إن اللجنة تأخذ على عاتقها الالتزام بالقضاء على الاحتيال وسوء الاستخدام على محمل الجد ولديها برنامج 'قوي' لإدارة هذه المخاطر. وقالت إن اللجنة بدأت في تنفيذ توصيات مكتب المساءلة الحكومية.

بايدن وكبار الديمقراطيين يضعون الأساس لدفع بمليارات الدولارات لتعزيز النطاق العريض في الولايات المتحدة

جاءت أوضح جهود الحكومة الفيدرالية لفرض قاعدة السعر الأدنى في عام 2016 ، عندما أصدرت لجنة الاتصالات الفيدرالية إجراء تنفيذيًا ضد AT&T. زعمت الوكالة أن الشركة اتهمت منطقتين مدرسيتين عامتين في منطقة أورلاندو بما يصل إلى ستة أضعاف المعدل الذي فرضته على اتحاد المدارس العامة والمكتبات على مستوى الولاية في فلوريدا.

وأوصت الوكالة بغرامة قدرها 106.425 دولارًا لانتهاك قاعدة أدنى سعر 'عمدًا'. أظهرت رسائل البريد الإلكتروني التي قدمتها AT&T كجزء من حالة لجنة الاتصالات الفيدرالية (FCC) أن الشركة كانت تعلم أن المدارس كانت مؤهلة للحصول على سعر أقل ولكنها فرضت عليها رسومًا زائدة على أي حال.

استأنفت AT&T القرار ، بحجة أن الحكومة فوتت ، بحلول شهر واحد ، الموعد النهائي المحدد بسنة واحدة للعثور على الشركات التي تنتهك القانون. وقالت الشركة أيضًا إن المنطقتين التعليميتين في فلوريدا اختارتا بحرية عدم الانضمام إلى الكونسورتيوم على مستوى الولاية عندما كان ذلك سيعطيهما معدلًا أقل. قالت AT&T: 'نحن على ثقة من أننا كنا سننتصر لو لم ترفض FCC القضية'.

قال ترافيس لوبلانك ، الرئيس السابق لمكتب إنفاذ لجنة الاتصالات الفيدرالية ، الذي قاد التحقيق ، إن لجنة الاتصالات الفيدرالية خططت لاستخدام القضية لمحاسبة AT&T على أسعار المدارس الخاصة بها ، وضرب مثالًا على شركات الاتصالات التي يتعين عليها أن تحذو حذوها على الصعيد الوطني. ولكن بعد بضعة أشهر من إصدار الأمر ، تم انتخاب دونالد ترامب رئيسًا ، وتولى عضو جمهوري يعتبر صديقًا لصناعة الاتصالات دور رئيس لجنة الاتصالات الفيدرالية. أجيت باي ، المدير التنفيذي السابق لشركة Verizon ، جلس على الطلب لمدة أربع سنوات قبل إلغائه العام الماضي. اتفق مع AT&T على أن قانون التقادم قد انتهى.

وأحال باي الأسئلة إلى أحد الممثلين الذي رفض التعليق.

قال جيفري ستاركس ، أحد المفوضين الديمقراطيين في لجنة الاتصالات الفيدرالية ، في ذلك الوقت ، إن مشاكل الميزانية التي واجهتها العديد من المدارس خلال جائحة فيروس كورونا تؤكد لماذا يجب على الحكومة بذل المزيد لضمان دفع أسعار منخفضة لخدمة الإنترنت.

كتب: 'لا أختلف مع نتيجة اليوم ، لكني أريد أن أؤكد على مقدار المزيد الذي يجب القيام به لإعطاء الأسنان التي تحتاجها لأدنى قاعدة سعر مقابلة'.

إراقة الأسرار

نظرًا لوجود أمل ضئيل في تغيير AT&T من الداخل ، ترك ماركوس وظيفته في عام 2011. وتعهد بمحاسبة الشركة على ما اعتبره معاملتها الضارة لمئات المدارس.

قبل شهر من مغادرته ، أخذ مستندات التدريب الداخلية الخاصة بشركة AT & T وغيرها من المواد إلى سكوت شيبرد ، المحامي الذي كان يمثل تود هيث في ذلك الوقت ، والذي كان يقاضي AT&T بسبب أسعارها في ويسكونسن. طلب ماركوس مشورة قانونية من شيبرد وتحدث معه حول أن يصبح طرفًا صامتًا في الدعوى ، أو يرفع دعوى جديدة ، ويشترك في أي عائدات إذا نجحت القضية ، على حد قول ماركوس.

وقال أحد محاميه إن هيث رفض التعليق. وقال محاميه إن شيبرد رفض التعليق.

بعد وقت قصير من لقائه مع شيبرد ، حاول ماركوس تقديم المعلومات إلى محامي وزارة العدل الذي عمل على هذه القضايا. قال إنه قيل له إن القسم لا يمكنه قبول المعلومات بسبب قيود امتياز المحامي والموكل. ورفضت متحدثة باسم وزارة العدل التعليق.

في وقت لاحق من ذلك العام ، رفع هيث دعوى ثانية أوسع ، زعمت أن AT&T قد تجاهلت قاعدة السعر المنخفض في 17 ولاية وثلاث مدن كبيرة. كدليل ، استشهد بشرائح التدريب التي تلقاها ماركوس في اجتماع دالاس ، والتي لم تذكر قاعدة السعر المنخفض.

ماركوس ليس طرفًا في الدعاوى المعلقة الآن. لكن AT&T يستخدم أفعاله لمحاولة إقناع قاضٍ فيدرالي برفض الدعوى متعددة الولايات. تجادل الشركة بأن ماركوس كان مخطئًا في مشاركة المستندات الداخلية ، وأن هيث كان مخطئًا في استخدامها في قضيته.

في سبتمبر ، تحركت AT&T لرفض القضية ، قائلة إن المدعي اعتمد على المعلومات التي تم الحصول عليها بشكل غير أخلاقي من Marcus. الاكتشاف مستمر ، وتم عزل ماركوس مؤخرًا. لم يبت قاضٍ فيدرالي بعد في طلب الرفض.

وقالت AT&T في حركتها: 'هذه قضية مروعة لسوء سلوك محامي'. قال ماركوس إن اتهامات AT & T ضده أزعجه بدرجة كافية لنشر شكاواه على الملأ.

القضية تتوقف الآن على ما إذا كان القاضي يرفض الدعوى بناء على مزاعم AT & T حول سلوك ماركوس.

عادةً ما يمنع امتياز المحامي والموكل المحامين من الكشف عن أي شيء يتعلمونه في اتصالهم مع العميل. قال دينيس فينتري ، أستاذ القانون في جامعة كاليفورنيا في كلية ديفيس للقانون ، إن القوانين الأمريكية ومدونات قواعد السلوك للمحامين تستثني أي معلومات يتعلمونها من عميل يبدو أنه يرتكب جريمة.

ماركوس الآن محامٍ في لجنة الاتصالات الفيدرالية ، ويعمل في منطقة لا علاقة لها بـ E-Rate. في منزله في سبوتسيلفانيا ، فرجينيا ، على بعد خطوات من موقع ساحة معركة الحرب الأهلية ، يحتفظ بأكوام من الملاحظات التي توثق وقته في AT&T ، وسحبها مؤخرًا ونشرها على طاولة غرفة الطعام الخاصة به ليراجعها الصحفي.

قال إنه يأمل أنه من خلال تسجيل قصته في السجل ، سوف يسلط الضوء على AT&T وكيف مرت دون عقاب.

قال ماركوس: 'الناس لا يصدقون ذلك إذا لم تذكر اسمك وتجازف'. 'لذلك أنا أضع اسمي عليها وأنا أخاطر.'