المفاوضات السياسية تتسبب في زوال خطة بايدن للكلية المجتمعية العالمية

المفاوضات السياسية تتسبب في زوال خطة بايدن للكلية المجتمعية العالمية

بينما يتدافع المشرعون الديمقراطيون لإنقاذ الأجندة الاقتصادية للرئيس بايدن ، يتم تقديم اقتراحه لتغطية عامين من الرسوم الدراسية للكليات المجتمعية ، مما يترك المؤيدين يتساءلون عما إذا كانت الحكومة الفيدرالية ستزيد من الاستثمار في هذا القطاع.

بضغط من السيناتور جو مانشين الثالث (DW.Va.) وكيرستن سينيما (ديمقراطي من أريزونا) لخفض سعر الحزمة الاقتصادية البالغ 3.5 تريليون دولار ، أشار البيت الأبيض في وقت سابق من هذا الشهر إلى أن بعض أولويات الرئيس قد تكون مهمش. أكد بايدن يوم الخميس أن هدفه الطموح المتمثل في جعل كلية المجتمع عالمية لم يعد موجودًا ، على الأقل ليس في هذا التشريع.

كليات المجتمع على مفترق طرق: يتدهور التسجيل ، لكن النفوذ السياسي آخذ في الازدياد

قال بايدن خلال لقاء صحفي مع أندرسون كوبر في سي إن إن يوم الخميس: 'أضمن لك أننا سنحصل على كلية مجتمعية مجانية في السنوات العديدة القادمة'. 'هذا يتعلق بوضعنا في اللعبة.'

تستمر قصة الإعلان أسفل الإعلان

قال الرئيس إن اقتراح الرسوم الدراسية المجانية واجه معارضة من Sinema و Manchin ، اللذين قالا إنه لن يدعم الخطة إلا إذا تضمنت حدود الدخل. ولم يتسن الوصول لأي عضو من أعضاء مجلس الشيوخ للحصول على مزيد من التعليقات.

هذه هي المرة الثانية التي يحاول فيها بايدن رعاية المزيد من الدولارات الفيدرالية لكليات المجتمع. كنائب للرئيس ، كان له دور فعال في محاولة الرئيس باراك أوباما عام 2015 لجعل المدارس خالية من الرسوم الدراسية كوسيلة لتعزيز التحصيل التعليمي وتنمية القوى العاملة. في كلتا الحالتين ، يقول خبراء التعليم العالي إن السياسة أغرقت آفاق المقترحات التي كان من الممكن أن تكون تحويلية.

قالت مارثا كانتر ، المديرة التنفيذية لحملة College Promise ، التي تدعو إلى جعل أول عامين من الكلية مجانية ، 'إنها السياسة تتفوق ... التطبيق العملي'. 'هذا ليس مجرد برنامج للقوى العاملة ؛ هذا وعد للشباب والكبار في أمريكا '.

تستمر قصة الإعلان أسفل الإعلان

قالت كانتر ، الوكيل السابق لوزارة التعليم في إدارة أوباما ، إن برامج College Promise ، كما هو معروف بشكل عام ، تتمتع بدعم من الحزبين على مستوى الولاية ، وأنها كانت تأمل في رؤية ذلك ينعكس على المرحلة الفيدرالية.

هناك 33 ولاية ومقاطعة كولومبيا تغطي الرسوم الدراسية في الكليات أو الجامعات المجتمعية ، وهي جزء من حركة وطنية لاستخدام التعليم العالي لتقوية الاقتصاد المحلي. وبينما صمدت البرامج في وجه تغيرات الأجندات السياسية والاقتصادات ، يقول كانتر وآخرون إن الدولارات الفيدرالية يمكن أن تضمن استدامتها.

اقترح بايدن إنفاق 109 مليار دولار على مدى عقد من الزمن للتنازل عن عامين من الرسوم الدراسية في كليات المجتمع. قلص النواب الديمقراطيون النطاق إلى خمس سنوات بتكلفة 45.5 مليار دولار لخفض السعر. قدمت خطتهم خطة تمويل أكثر سخاء لإغراء الولايات بالاشتراك ، مع قيام الحكومة الفيدرالية بتخصيص كل الأموال في السنة الأولى وخفض استثماراتها بنسبة 5 في المائة سنويًا على مدى السنوات الأربع المقبلة.

الديموقراطيون يضحون بزيادة كبيرة في منح 'بيل' لكلية المجتمع العالمية في مشروع قانون الميزانية

تاريخياً ، لعبت أكثر من 950 كلية مجتمعية في البلاد دورًا رئيسيًا في مساعدة الناس على ترقية المهارات والسير الذاتية عندما ينهار الاقتصاد ، لكن المدارس عانت من أكبر خسائر التسجيل في فترة الانكماش الاقتصادي وسط الوباء. وفقًا للمركز الوطني لبحوث تبادل المعلومات للطلاب ، انخفض عدد الموظفين في كليات المجتمع العامة بأكثر من 11 بالمائة من ربيع 2020 إلى ربيع 2021.

تستمر قصة الإعلان أسفل الإعلان

وحث والتر جي بومفوس ، الرئيس والمدير التنفيذي للرابطة الأمريكية للكليات المجتمعية ، 'الكونجرس على اغتنام هذه اللحظة الحاسمة في جائحة بلادنا والتعافي الاقتصادي من خلال الاستثمار في تعليم الكليات المجتمعية لإفادة الطلاب والمجتمعات والاقتصادات المحلية.'

وقال إن المدارس كانت 'الطريق المنحدر إلى الطبقة الوسطى' لأكثر من قرن وأن الاستثمار سيرسل رسالة واضحة مفادها أن الأمة تقدر التعليم الجامعي في المجتمع باعتباره طريقًا إلى الازدهار.

ردا على الشكوك حول قدرة بايدن على جعل كلية المجتمع عالمية في المستقبل ، قال السكرتير الصحفي للبيت الأبيض جين بساكي للصحفيين يوم الجمعة إنه من السابق لأوانه دق ناقوس الموت لهذه السياسة.

تستمر القصة أدناه الإعلان

قالت: 'إنه في الأشهر التسعة الأولى من رئاسته'. 'إنه يعلم ويفهم ... أن إتاحة الوصول إلى الكليات المجتمعية ، وأن ضمان حصولنا على قوة عاملة أكثر تعليماً في البلاد هو في مصلحة القطاع الخاص ، ومصلحة التنافسية الأمريكية ، وبالتأكيد في مصلحة الأمريكيين اشخاص.'

قالت بساكي إنه لا تزال هناك مناقشات حول كيفية جعل كليات المجتمع أكثر سهولة ويسر. قال الرئيس إن زيادة الحد الأقصى لمنحة Pell Grant بمقدار 500 دولار لا يزال مطروحًا على الطاولة ، وهي خطوة من شأنها رفع الحد الأقصى إلى حوالي 7000 دولار.

في حين أن هذا يكفي لتغطية الرسوم الدراسية في العديد من كليات المجتمع ، يقول المدافعون عن الطلاب إنها ستظل أقل من تكاليف السكن والمواصلات التي يمكن أن تحبط الطلاب بموارد ضئيلة.

تستمر القصة أدناه الإعلان

واجه اقتراح بايدن للدراسة المجانية معركة شاقة. على الرغم من الدعم العام للفكرة ، كانت هناك انقسامات داخل الحزب الديمقراطي وبين مجموعات التعليم العالي حول ما إذا كان ينبغي أن تكون أولوية قصوى. كان البعض أكثر اهتمامًا بمضاعفة منحة Pell Grant للطلاب ذوي الدخل المنخفض ، بحجة أنه يمكن أن يحقق هدف تغطية التكاليف في العديد من كليات المجتمع وجعل المؤسسات ذات الأربع سنوات في متناول الجميع.

تبدو فكرة لا تخسر: كلية مجانية. لكن لا أحد يستطيع الاتفاق على التفاصيل.

يقول مؤيدو خطة التعليم إنها توصل رسالة قوية للشباب ، تعهد بأن التكلفة لن تكون عائقا أمام أحلامهم. قال تيري دبليو هارتل ، النائب الأول لرئيس المجلس الأمريكي للتعليم ، إنه مع ذلك ، فإن الوقوف في برنامج جديد يعتمد على قبول الدولة سيشكل تحديًا في هذه البيئة السياسية.

قال هارتل: 'هذه الفكرة تحويلية ... لكنها لن تكون سهلة أو سريعة التنفيذ لأنك بحاجة إلى مشاركة الدول'. 'هذا يعتمد بشكل أساسي على الدول ، ولست متأكدًا من عدد الدول التي ستمضي فيها.'

تستمر القصة أدناه الإعلان

واستبعد بعض حكام الولايات الجمهوريين ، بما في ذلك حاكم ولاية نيو هامبشاير كريس سونونو ، المشاركة بالفعل.

ومع ذلك ، قال هارتل إن رفض اقتراح بايدن ليس رفضًا لكليات المجتمع. وقال إن المدارس تحظى باحترام عبر الطيف السياسي ويمكن أن تشهد استثمارًا فيدراليًا من خلال برامج وزارة العمل لتدريب القوى العاملة.

لا بايدن ولا السيدة الأولى جيل بايدن ، الأستاذة في كلية مجتمع فيرجينيا الشمالية ، يعترفان بالهزيمة.

وقالت جيل بايدن ، في حديثها عن برنامج 'صباح الخير يا أمريكا' يوم الخميس ، 'هذه هي الجولة الأولى. هذه هي السنة الأولى. سأستمر في التقدم '.