يعاني العديد من أطفال المدارس في البلاد ، المختبئين جزئيًا من العزلة ، من مشاكل الصحة العقلية

يعاني العديد من أطفال المدارس في البلاد ، المختبئين جزئيًا من العزلة ، من مشاكل الصحة العقلية

بعد مرور أكثر من 10 أشهر على انتشار الوباء ، أصبحت الصحة العقلية أزمة محتدمة للعديد من أطفال المدارس في البلاد ، مخفية جزئيًا عن طريق العزلة ولكنها تتجلى بشكل متزايد في محنة الوالدين ، ومخاوف المستشارين ومجموعة مبكرة من الأبحاث.

يتحصن الطلاب في المنزل ، ويسكنون في وهج شاشات الكمبيوتر ، ويفقدون الأصدقاء والمعلمين. البعض راسب في الفصول الدراسية. البعض مصاب بالاكتئاب. البعض منهم جزء من عائلات تعاني من فقدان وظائف أو فجوات في رعاية الأطفال أو فواتير لا يمكن دفعها.

يعتني بعض الطلاب بأقارب مصابين بفيروس كوفيد -19 ، أو يحزنون عليهم ، وهو المرض الناجم عن فيروس كورونا ، والذي أودى بحياة أكثر من 400 ألف شخص في الولايات المتحدة.

تستمر القصة أدناه الإعلان

تمثل مشكلات الصحة العقلية نسبة متزايدة من زيارات الأطفال لغرف الطوارئ بالمستشفيات ، وفقًا لمراكز السيطرة على الأمراض والوقاية منها . من مارس ، عندما تم الإعلان عن الوباء ، حتى أكتوبر ، ارتفع الرقم 31 في المائة لمن تتراوح أعمارهم بين 12 و 17 عامًا و 24 في المائة للأطفال الذين تتراوح أعمارهم بين 5 و 11 عامًا مقارنة بالفترة نفسها من عام 2019.

يشير آخرون إلى أن تداعيات الوباء يمكن أن يتردد صداها إلى ما هو أبعد من زمن الأقنعة والحجر الصحي.

قالت جينيفر روثمان ، كبيرة مديري خدمات الشباب والشباب في التحالف الوطني للأمراض العقلية غير الربحية: 'الطلاب يكافحون في جميع المجالات'. 'إنها العزلة الاجتماعية ، والوحدة ، والتغيرات في روتينهم.'

تستمر القصة أدناه الإعلان

قال روثمان: 'الطلاب الذين لم تظهر عليهم أبدًا أعراض حالة صحية عقلية قبل الوباء لديهم أعراض الآن'.

قالت ليلي فيلا ، 16 سنة ، طالبة في مدرسة مابتون الثانوية في ولاية واشنطن ، إنها عانت من القلق قبل الوباء ، لكنه أسوأ. وأضافت أن إضافة طبقة أخرى من المحرمات الثقافية ، قالت: إن قضايا الصحة العقلية لا تناقش على نطاق واسع في مجتمعها اللاتيني.

قالت: 'في كثير من الأحيان يكون الأمر مجرد حالة من عدم اليقين في المدرسة'. 'متى سأتمكن من العودة؟ كيف ستتأثر درجاتي ليس فقط لأنني ألتحق بالمدرسة عبر الإنترنت ولكن بسبب صحتي العقلية؟ '

قالت: 'عانى أقراني بنفس الطريقة - بل إن بعضهم أسوأ'.

تستمر القصة أدناه الإعلان

في ولاية ماريلاند ، ازداد اكتئاب تلميذة ميليسا جورج وسط الوباء ، على حد قولها - غير قادرة على التركيز على المدرسة تلو الشاشة ، والصفوف الفاشلة ، وفقدان زملائها وأصدقائها.

كانت هناك زيارات لطبيب نفسي ، ورحلات إلى غرفة الطوارئ وإقامة لمدة ثلاثة أسابيع في مصحة نفسية. هم عائلة مكونة من شخصين ، ويعمل جورج في مجال الرعاية الصحية. قالت إن مراهقتها واجهت صعوبات من قبل ، لكنها الآن أسوأ بكثير.

قالت: 'أخشى أن هذا يضعها في طريق مظلم كان من الممكن تجنبه إذا كان لديها المزيد من الفرص مع الأصدقاء والمعلمين والأقران'. 'لا أعرف ماذا يمكنني أن أفعل غير ذلك. أشعر بالدمار '.

قال شارون هوفر ، أستاذ الطب النفسي للأطفال والمراهقين في كلية الطب بجامعة ميريلاند والمدير المشارك لمركز الصحة النفسية المدرسية.

تستمر قصة الإعلان أسفل الإعلان

قالت: 'يعاني الكثير من أطفال المدارس'. 'ليس هناك شك في ذلك.'

غالبًا ما يكون الطلاب الأكثر ضعفًا هم الأكثر تضررًا - يميلون إلى زيادة الاضطراب الأسري والصعوبات الاقتصادية ، وقلة فرص الوصول إلى خدمات الصحة العقلية ، وعدد أقل من الأجهزة للاتصال بالمدرسة.

يشير الخبراء إلى أن الطلاب يمكن أن يكون لديهم تجارب مختلفة جدًا في العزلة في المنزل. البعض يتحسن أكاديميًا - خالي من القلق الاجتماعي وضغوط الأقران والشتتات ، والحصول على مزيد من النوم. البعض ارتبطوا أكثر بعائلاتهم.

لكن البعض الآخر يعاني بشكل واضح: الأطفال الذين لا ينهضون من الفراش ، والذين يتوقفون عن الأكل ، والذين يؤذون أنفسهم أو ينسحبون من عائلاتهم وأصدقائهم. الأطفال الذين فشلوا في دوراتهم أو لم يعودوا يرغبون في التوصيل.

تستمر القصة أدناه الإعلان

قالت إحدى الأمهات في سيلفر سبرينج بولاية ماريلاند: 'من الصعب أن ترى طفلك يتألم بشدة' ، وقالت إن ابنتها المراهقة توقفت فجأة عن الأكل والقيام بالواجبات المدرسية في منتصف الخريف. 'إنه إجمالي 180 [درجة] مما كانت عليه.'

قالت الأم ، التي تحدثت شريطة عدم الكشف عن هويتها لحماية خصوصية أطفالها ، إن تلميذتها الابتدائية ، التي كافحت قبل الوباء ، احتاجت إلى 'تدخلات أكاديمية وطبية جادة'.

قالت 'لقد كنا أسرة عالية الإنجاز وتتوقع درجات جيدة'. 'الآن الأمر مجرد:' انجح وكون جيدًا. 'الدرجات ليست مهمة على الإطلاق.'

تحت الرادار

مع وجود الكثير من الطلاب الذين يتعلمون عن بعد ، قد يكون من الصعب اكتشاف المشكلات. في كثير من الأحيان ، لا يرى المعلمون والمستشارون وجوه طلابهم أثناء جلسات Zoom. لا يقوم المراهقون على وجه الخصوص بتشغيل كاميرات الفيديو للكمبيوتر المحمول - لا يريدون إظهار منازلهم في الخلفية أو الشعور بالحرج من إظهار أنفسهم.

تستمر القصة أدناه الإعلان

قال جون نوسو ، مستشار المدرسة في منطقة أتلانتا: 'من الصعب بناء الثقة ومعرفة الكلام غير اللفظي للطالب إذا كان كل ما تراه هو شاشة سوداء على Zoom'.

بينما يستخدم Nwosu Zoom ، فإنه يجد الطلاب أكثر تقبلاً عندما يرونه شخصيًا. في بعض الأحيان يسير معهم في حلقة حول مبنى المدرسة ، متباعدًا اجتماعيًا ولكنه متصل 'أينما كانوا'.

قالت نووسو: 'من الصعب عليهم الحصول على دعم الصحة العقلية الذي يحتاجون إليه'. 'علينا أن نكون أكثر عزمًا ونشاطًا.'

في جنوب ماريلاند ، قال جيك هيبل ، مدير مدرسة غريت ميلز الثانوية ، إن المسافة التي أحدثها الوباء تجعل الصورة الحقيقية للصحة العقلية غير واضحة.

تستمر القصة أدناه الإعلان

وقال: 'إنني قلق للغاية لأننا لا نعرف حتى النصف وأننا سنمضي شهورًا وسنوات في التنقيب.' 'نحن لا نعرف ما لا نعرفه.'

لكن البعض يجد طريقة. يتذكر Jan Desmarais-Morse ، مستشار المدرسة المتوسطة في Goshen ، Ind. ، طفلًا كتب لمعلم على Zoom: 'لا أشعر بالأمان في منزلي.'

قالت 'لا نعرف الصدمة التي يعاني منها الطلاب'.

يقول العديد من العاملين في رعاية الأطفال إنهم يتمنون أن يتقدم الطلاب. يقول الخبراء إن التقارير عن إساءة معاملة الأطفال تراجعت بشكل ملحوظ - ليس بسبب انخفاض الضرر الذي يلحق بالأطفال ، ولكن بسبب عدم الإبلاغ عن الكثير.

قالت تيريزا هويزار ، المديرة التنفيذية للتحالف الوطني للأطفال ، وهي هيئة معتمدة لـ 900 طفل في البلاد ، إنه استنادًا إلى الاتجاه الممتد لأكثر من 20 عامًا في تتبع الحالات ، لم يلفت انتباه السلطات إلى عشرات الآلاف من الأطفال الذين تعرضوا لسوء المعاملة أثناء الوباء. المراكز.

تستمر القصة أدناه الإعلان

المعلمون هم من بين المبلغين المتكررين لسوء المعاملة المحتملة ، وهو دور يفرضه القانون.

قال هويزار: 'هناك أطفال ضعفاء في أمريكا محاصرون في منازلهم في ظروف غير آمنة'. 'حتى لو أراد الطفل الكشف عن شيء ما ، فسيكون ذلك صعبًا للغاية في الوقت الحالي.'

تفاقم المشكلات

كانت مشاكل الصحة العقلية في ازدياد بالنسبة للشباب قبل انتشار الوباء. لقد وصل الانتحار إلى مستوى قياسي ، وهو السبب الرئيسي الثاني للوفاة للأشخاص الذين تتراوح أعمارهم بين 10 و 24 عامًا. شهد العام الماضي عددًا أكبر من طلاب المدارس الثانوية يبلغون عن مشاعر حزن أو يأس مستمرة أكثر من عقد مضى ، وفقًا لـ تاريخ CDC .

بحثًا عن سبب ، استكشف الخبراء آثار ضغوط المنزل والمدرسة ، ووسائل التواصل الاجتماعي ، والهواتف المحمولة ، والانفصال وقلة النوم.

لقد أدى الوباء إلى تفاقم مشاكل الصحة العقلية الحالية لبعض الطلاب ، بينما تسبب في مشاكل جديدة للآخرين.

بالنسبة إلى ميكيلا واتكينز ، طالبة في مدرسة ريدان الثانوية في ستون ماونتن ، جورجيا ، فقد تفاقمت حصيلة الوباء بمرور الوقت. التعلم عبر الإنترنت يعني كومة من العمل كل يوم.

قالت: 'في بعض الأيام أغلق نفسي تمامًا ويرفض ذهني وجسدي فعل أي شيء يضر بدرجاتي ولا يكون عادلاً لكلبي أو عائلتي'. 'لقد تلقيت الكثير من نوبات الذعر في الأشهر القليلة الماضية أثناء محاولتي إكمال كل شيء.'

أنشأت مدرستها فريقًا من المعلمين والإداريين لدعم الطلاب. لكنها لم تبحث عنهم.

قالت: 'من الصعب أن تخرج وتطلب صراحة المساعدة أو تطلب استراحة'.

بالنسبة للطلاب الملونين ، اتخذ الوباء بعدًا آخر لأنه كان أكثر تضررًا في مجتمعات السود وذوي الأصول الأسبانية. ثم قُتل جورج فلويد ، حيث ركز انتباه البلاد على تاريخها من العنصرية المنهجية.

'إنهم يحاولون إدارة هذين الأمرين. . . قال إرلانجر تورنر ، عالم النفس والأستاذ المساعد في جامعة بيبردين.

وقد ترنح البعض أيضًا بسبب اقتحام متطرفين موالين لترامب لمبنى الكابيتول في 6 يناير - والاختلافات في استجابة الشرطة بين أعمال الشغب واحتجاجات حركة 'حياة السود مهمة'.

يندب الآباء على ما يعانيه أطفالهم - ويكافح الكثيرون مع معاناتهم.

قالت كيرسي تشافيز ، وهي أم لثلاثة أطفال في مدارس مدينة الإسكندرية العامة في فرجينيا ، إنها التقطت مؤخرًا ابنتها البالغة من العمر 9 سنوات في مركز ترفيهي وأخبرها الموظفون أن الطفل هدد بالقفز من الشرفة.

قالت شافيز التي تعمل وقالت إنها حاولت دون جدوى الحصول على وظيفة عبر الإنترنت حتى تكون مع أطفالها كل يوم: 'إنها تشعر بالحزن والاكتئاب والتخلي'.

وجد شافيز معالجًا في زيارة طارئة لكنه يكافح الآن للعثور على المزيد من المساعدة.

قالت: 'عليهم أن يفتحوا المدارس'. 'هذا يتعلق بالصحة العقلية. لا يمكن للطلاب البقاء في المنزل لفترة طويلة '.

أزمة خفية: بينما تهز حالات انتحار المراهقين المجتمعات الرياضية المحلية ، تتزايد المخاوف بشأن الصحة العقلية للرياضيين

قالت أمبر بويكين ، أخصائية علم النفس في المدرسة في شمال لويزيانا ، إن نظامها المدرسي أجرى تقييمات للتهديدات المتعلقة بالتفكير الانتحاري في النصف الأول من هذا العام الدراسي أكثر مما فعل في جميع أنحاء 2019-2020.

وقالت إن اليأس والانفصال يمثلان مشكلة خاصة. قالت إن الاتصال بالمدرسة هو عامل وقائي للطلاب - 'عازلة للتوتر'.

قالت: 'أنا قلقة بشأن ذلك'. 'أعتقد أن هذا شيء سوف نتعامل معه لسنوات قادمة.'

تم نشره حديثًا مراجعة عشرات الدراسات حول تأثيرات العزلة الاجتماعية والشعور بالوحدة على الصحة العقلية للأطفال والمراهقين الذين كانوا يتمتعون بصحة جيدة سابقًا ، وجدوا أنهم زادوا من خطر الإصابة بالاكتئاب وربما القلق لمدة تصل إلى تسع سنوات.

نظرت المراجعة ، التي نُشرت في نوفمبر في مجلة الأكاديمية الأمريكية للطب النفسي للأطفال والمراهقين ، في 63 دراسة ذات صلة - بما في ذلك 51576 طفلاً - بين عامي 1946 و 2020 ، بما في ذلك تحقيق بأثر رجعي بعد جائحة سابق.

قالت ماريان إيرلز ، طبيبة أطفال في ولاية كارولينا الشمالية وترأس مجموعة عمل للصحة العقلية في الأكاديمية الأمريكية لطب الأطفال ، إنه من المهم أن نتذكر أن الطلاب لا يعانون فقط من الانفصال والاضطراب ، بل يتأثرون أيضًا بضغط والديهم.

قالت: 'هذا حقًا مصدر قلق لجيلين'.

يقول العديد من علماء النفس إن التعب منتشر على نطاق واسع ، كما أن أشهر الطقس البارد تجعل العائلات أكثر حبسًا.

في منطقة واشنطن ، وصف عالم النفس جوناثان دالتون ، مدير مركز القلق والتغيير السلوكي ، العديد من المرضى الصغار في عيادته بأنهم مرهقون أو قلقون أو مكتئبون.

قال إن قائمة انتظار العلاج تمتد من ثلاثة إلى أربعة أشهر. العائلات تواصل الاتصال.

قال دالتون: 'الطلب مرتفع كما رأيناه في أي وقت مضى'.

حقيقة مفجعة

يقول خيسوس جارا ، المشرف على المدارس في مقاطعة كلارك بولاية نيفادا ، إن حصيلة الوباء تضخمت بسبب حقيقة واحدة مفجعة: في الفصل الدراسي الأول من العام ، فقد نظامه - خامس أكبر نظام في البلاد - 10 طلاب واثنين من خريجي 2020 بسبب انتحار.

ويقارن ذلك مع تسعة طلاب للعام الدراسي بأكمله في 2019-2020 - توفي معظمهم بعد أن أدى الوباء إلى إغلاق المدارس في مارس ، وفقًا لمسؤولين في النظام المدرسي ، بما في ذلك لاس فيجاس.

قال جارا في مقابلة: 'كان الأمر محبطًا حقًا ، لقد كان أمرًا مزعجًا حقًا لهذا المجتمع ، أنه منذ حوالي أسبوعين ونصف فقدت طفلاً في التاسعة من عمره'. قال إنه في إحدى الحالات ، ترك طالب وراءه ملاحظة تقول 'لا يوجد شيء نتطلع إليه منذ إغلاق المدرسة'.

تُظهر البيانات الواردة من مكتب قاضي التحقيق في المقاطعة - التي يتم الاحتفاظ بها حسب السنة التقويمية ، بدون حالة المدرسة - قفزة لمدة عام واحد في معدل الانتحار ولكن اتجاهًا غير متساوٍ. توفي 24 شخصًا في سن 18 عامًا أو أقل بالانتحار هذا العام ، مقارنة بـ 16 في العام الماضي ، و 23 في 2018 و 17 في عامي 2017 و 2016.

يشير جارا إلى أن الوباء كان مدمرًا اقتصاديًا في لاس فيجاس ، والعديد من الآباء عاطلين عن العمل. وقال 'صناعتنا الأولى هي السياحة ، وهي محدودة للغاية في الوقت الحالي'.

كان نظامه المدرسي افتراضيًا بالكامل منذ مارس ، وكما يراه جارا ، يجب الآن وضع الصحة العقلية في الاعتبار في حساب التفاضل والتكامل حول إعادة فتح المدارس. إنه يتوقع العودة في أوائل فبراير إلى الفصول الدراسية الشخصية ، بدءًا من مرحلة ما قبل الروضة حتى الصف الثالث.

قالت كولين نيلي ، مستشارة المدرسة الثانوية في مقاطعة كلارك ، إنها رأت أن مشاكل الصحة العقلية بين الطلاب تزداد سوءًا في كل من السنوات الخمس عشرة التي قضتها في العمل.

بعد شهرين من انتشار الوباء ، فقدت نيلي طالبة كانت تتوقف في مكتبها كل يوم. قالت إنه عانى على مر السنين لكنه كان يتحول إلى منعطف وعلى وشك أن يحصل على أعلى دبلوم حكومي.

قالت: 'لقد كان أحد هؤلاء الأطفال الذين اعتقدت أنني سأبقى على اتصال طوال حياته'.

منذ وفاته في مايو ، مات طالب آخر في مدرستها الثانوية في لاس فيغاس منتحرا.

موجة عارمة من الحاجة

منذ الوباء ، حاولت المناطق التعليمية والولايات تعزيز الموارد للشباب بطرق لا تعد ولا تحصى - على الرغم من عدم ذكر المسؤولين في أي مكان أن ما يفعلونه كافٍ.

قالت كيلي فيلانكورت ستروباش ، مديرة السياسة والدعوة في الرابطة الوطنية لعلماء النفس المدرسيين ، إن بعض المستشارين وعلماء النفس يظهرون في الوجبات المدرسية أو مواقع توزيع التكنولوجيا للتواصل مع العائلات. قال ستروباخ: 'أصبح علماء النفس أكثر إبداعًا في كيفية الوصول إلى العائلات'.

تتضمن الأنظمة المدرسية معلومات حول موارد الصحة العقلية في رسائل موجهة إلى أولياء الأمور وتدمج أنشطة العافية في خطط إعادة الافتتاح الخاصة بهم.

قال مسؤولون إن النظام المدرسي في ولاية نيفادا يستخدم برنامج كمبيوتر ينبه المعلمين والشرطة على مدار الساعة طوال أيام الأسبوع عندما يبحث الطلاب عبر الإنترنت عن معلومات قد تشير إلى إيذاء النفس. تستمر المراقبة بين عشية وضحاها وفي عطلات نهاية الأسبوع ، تم توسيع فحوصات الصحة والعافية ، وتنشط فرق الصحة العقلية في كل مدرسة.

قال بوب فاراس ، كبير مسؤولي الاتصالات في الرابطة الوطنية لمديري المدارس الثانوية: 'أعتقد أن الجميع يحاولون'. 'ولكن هناك موجة مد وجزر من الحاجة.'

عجزت العديد من المناطق التعليمية منذ فترة طويلة على مر السنين في تعيين المستشارين والأخصائيين الاجتماعيين وعلماء النفس ، وفقًا للمعايير التي وضعتها المجموعات المهنية. على سبيل المثال ، توصي جمعية مستشاري المدارس الأمريكية بمستشار واحد لكل 250 طالبًا. المتوسط ​​الوطني: من 1 إلى 430.

المعدل الوطني لعلماء النفس في المدرسة هو 1 إلى ما يقرب من 1400 طالب ، ما يقرب من ثلاثة أضعاف التوصية.

في العديد من المناطق ، كان الوباء بمثابة جرس إنذار آخر.

في نيويورك، أعلن مسؤولو المدينة والمدرسة عن مبادرة للصحة العقلية التي ستستهدف 27 حيًا الأكثر تضررًا من فيروس كورونا ، مع تركيز المرحلة الأولى على ما يقرب من 380 ألف طالب في 830 مدرسة. وتشمل الخطط إجراء فحوصات الصحة العقلية للطلاب وتوظيف 150 من الأخصائيين الاجتماعيين. وجاء في تغريدة من مكتب رئيس البلدية: 'لا يمكنك النجاح أكاديميًا إذا كنت تكافح داخليًا'.

في مقاطعة بالم بيتش بولاية فلوريدا ، يشير قادة النظام المدرسي إلى طرق متعددة يحاولون بها المساعدة. عين جون إياسا ، المشرف المساعد المسؤول عن عافية الطلاب ، 'مهنيين صحيين في المدرسة' لدعم الطلاب.

وبعضهم معالجون مرخصون. يعرف الآخرون كيفية تنسيق الموارد والعثور على المتخصصين الضروريين. تستجيب فرق أزمات الصحة النفسية المنفصلة لحالات الطوارئ.

عندما أغلق الوباء المدارس في الربيع ، أنشأت المنطقة خطاً ساخناً للطلاب والمعلمين وأولياء الأمور الذين كانوا يواجهون مشاكل في المنزل ويحتاجون إلى المساعدة.

قالت: 'كنا قلقين من عدم تمكننا من الحفاظ على نبض كل أطفالنا'. وصل حوالي 100 مكالمة حتى الآن من الطلاب وأولياء الأمور - مع وجود مشكلات في سلسلة كاملة من الحاجة إلى المساعدة في الواجبات المنزلية إلى مكالمات حول إساءة المعاملة.

في الفصل ، قام المعلمون أيضًا بإجراء تغييرات لتقليل التوتر.

تطلب سوزان باربر ، معلمة أدب التنسيب المتقدم في مدرسة جرادي الثانوية في أتلانتا ، من الطلاب كل يوم اثنين التحدث عن شيء واحد فعلوه من أجل صحتهم العقلية خلال عطلة نهاية الأسبوع.

قامت بدمج فحوصات الصحة العقلية وأنشطة بناء المجتمع في الدروس اليومية.

قالت 'في حين أن هذا يعني وقتًا أقل للأكاديميين ، إلا أن المقايضة في الخسارة الصغيرة لوقت التدريس كانت تستحق العناء'.

بالنسبة لعطلة الشتاء ، تشمل مهام Barber أخذ فترة راحة من التكنولوجيا ، وقضاء الوقت مع العائلة ، وتناول طعام جيد ، وقراءة كتاب للمتعة ، والخروج في الخارج وأداء عمل لطيف بشكل عشوائي.

وقالت إن الفكرة تتمثل في منح طلابها 'أنشطة مقصودة للابتعاد عن الكمبيوتر والقيام بشيء من أجل صحتهم العقلية.'