يخطط أحد أكبر مقدمي خدمات القروض الطلابية في البلاد لقطع العلاقات مع وزارة التعليم

يخطط أحد أكبر مقدمي خدمات القروض الطلابية في البلاد لقطع العلاقات مع وزارة التعليم

قالت مساعدة التعليم العالي في بنسلفانيا ، وهي وكالة مساعدات مالية حكومية تدير قروض الطلاب والمنح لوزارة التعليم ، يوم الخميس أنها لن تتعامل مع القروض الفيدرالية بعد هذا العام.

يأتي القرار في الوقت الذي تقوم فيه الوزارة بإصلاح إدارة محفظة قروضها الطلابية البالغة 1.6 تريليون دولار ، وهو نظام دفع وتحصيل يقول المشرعون والمدافعون الليبراليون إنه يتم إدارته بشكل سيئ.

يتحدث رئيس المساعدة الطلابية الفيدرالية ريتشارد كوردراي عن قروض الطلاب: 'نعتزم وسنحاسب الخدم'.

تم اتهام شركات الخدمة مثل PHEAA و Navient و Nelnet بتقديم معلومات غير دقيقة ومعالجة مدفوعات معيبة وإساءة التعامل مع الأعمال الورقية. يدحض المقاولون هذه الرسوم ويقولون إن مشاكل الخدمة متجذرة في التصميم المعقد لنظام الدفع.

تستمر القصة أدناه الإعلان

'خلال 12 عامًا منذ قبول PHEAA لشروط عقد الخدمة الفيدرالية الخاص به ، أصبحت برامج القروض الفيدرالية ، كما تديرها وزارة التعليم الأمريكية ، معقدة وصعبة بشكل متزايد بينما زادت تكلفة خدمة هذه البرامج بشكل كبير ،' كيث نيو ، وقال متحدث باسم PHEAA في بيان.

قال نيو إن PHEAA لن تسعى أو تقبل تمديد آخر لعقدها مع وزارة التعليم. وانتهت الاتفاقية التي مدتها 10 سنوات مبدئيًا في عام 2019 ولكن تم تمديدها حتى ديسمبر حيث تعمل الإدارة على إصلاح منصة الخدمة الخاصة بها.

تتوقع New أن القرار سينتج عنه تسريح بعض موظفي الشركة البالغ عددهم 2250 موظفًا ولكن لا يمكنهم تقديم رقم دقيق ، لأن عملية الانتقال يمكن أن تقلل من تأثير الموظف. ستركز الوكالة شبه الحكومية ، التي تم إنشاؤها في عام 1963 لإدارة برامج المساعدات المالية في ولاية بنسلفانيا ، على مهمتها الأساسية لخدمة الدولة ومواصلة خدمة القروض التجارية.

تستمر القصة أدناه الإعلان

تعمل وزارة التعليم و PHEAA على تحقيق انتقال سلس للمقترضين البالغ عددهم 8.5 مليون مقترض الذين يدير مقدم الخدمة قروضهم. يتوقع جديدة أن الانتقال سيمتد إلى العام المقبل.

قال ريتشارد كوردراي ، الذي يرأس المكتب الفيدرالي لمساعدة الطلاب في الوزارة ، إن الوكالة الفيدرالية 'ملتزمة باستخدام جميع الأدوات الموجودة في صندوق الأدوات لدينا للتأكد من أن المقترضين مدعومون ولا يتأثرون سلبًا أثناء هذا الانتقال.'

وقال إن مكتب مساعدة الطلاب و PHEAA يطوران 'خطة إنهاء' من شأنها أن 'تتميز باتصالات مبكرة ومتكررة وإرشادات واضحة حول ما يجب أن يتوقعه المقترضون ، بالإضافة إلى إشراف قوي من FSA أثناء هذا الانتقال.'

تستمر القصة أدناه الإعلان

بدأت PHEAA ، التي تعمل أيضًا باسم FedLoan Service ، في إدارة ديون التعليم الفيدرالية في عام 2009 حيث أنهت الحكومة دورها ودور الشركات الخاصة الأخرى في إقراض الطلاب. لقد تعرضت لانتقادات شديدة بسبب إدارتها للتسامح عن قرض الخدمة العامة ، وهو برنامج فيدرالي يتعين فيه على المقترضين سداد 120 دفعة شهرية في الوقت المحدد على قروضهم لمدة 10 سنوات لإلغاء الرصيد المتبقي.

وكالة رقابية تنتقد المقاول الحكومي لسوء إدارة برنامج الإعفاء من قروض الطلاب

اتهم تحقيق أجراه مكتب حماية المستهلك المالي لعام 2017 PHEAA بإساءة حساب المدفوعات المؤهلة للمقترضين ومنحهم وقتًا عصيبًا حيث كافحوا لإصلاح الخطأ. اشتكى المقترضون من قيام الخادم بوضعهم في خطط سداد غير مؤهلة ، وهي خطوة خاطئة أخرت قدرتهم على الحصول على العفو.

رفعت نيويورك وماساتشوستس دعوى قضائية على FedLoan بزعم سوء إدارة برنامج الإعفاء من القرض وألقى باللوم على وزارة التعليم في الإشراف المتراخي. وجد تدقيق مكتب المساءلة الحكومية لعام 2019 أن الإدارة لم تقدم أبدًا دليل تعليمات مكتوبًا إلى FedLoan. بدلاً من ذلك ، كان على الشركة تفسير التوجيهات التي كانت متناقضة. يؤدي ضعف الاتصال بين FedLoan وشركات الخدمة الأخرى حول حسابات المقترضين إلى خطأ في حساب المدفوعات المؤهلة ، وفقًا للتدقيق.

يقاضي المعلمون خدمة القروض الطلابية لتحويل منحهم إلى قروض

برنامج التسامح ليس نقطة الخلاف الوحيدة.

تستمر القصة أدناه الإعلان

كما رفعت مجموعة من المعلمين دعوى قضائية ضد PHEEA بشأن إدارتها للمساعدة في تعليم المعلمين لمنحة الكلية والتعليم العالي ، وهو برنامج فيدرالي يوفر المال للطلاب الراغبين في العمل في المدارس ذات الاحتياجات العالية أو تدريس المواد ذات الاحتياجات العالية لمدة أربع سنوات. ادعى اختصاصيو التوعية أن الخادم حوّل منحهم إلى قروض عن طريق الخطأ ورفض تصحيح الخطأ.

اشتكى مدرسون آخرون من تحويل منحهم نتيجة عقبات الأعمال الورقية ، أو عدم الالتزام بالمواعيد النهائية للحصول على الشهادات أو تلقي معلومات غير صحيحة من FedLoan. ألقت وزارة التعليم الكثير من اللوم على سلف PHEAA ، ACS ، التي أدارت برنامج المنح حتى عام 2014. ومع ذلك ، فإن تزايد شكاوى المستهلكين حول PHEAA قد زرع بذور عدم الثقة بين المشرعين الليبراليين.

في جلسة استماع بمجلس الشيوخ في أبريل / نيسان ، قاضت السناتور إليزابيث وارين (ديمقراطية من ماساشوستس) الرئيس التنفيذي لشركة PHEAA جيمس ستيل ، متهمًا منظمته بإساءة حساب المدفوعات على نطاق واسع في برنامج الخدمة العامة والإصرار على أن الوزارة يجب أن تنهي عقدها. ونفى ستيل هذه المزاعم.

يوم الخميس ، قال وارن إن قرار PHEAA بالمغادرة طواعية هو فوز للمقترضين.

'يمكن لملايين من مقترضي القروض أن يتنفسوا الصعداء اليوم مدركين أن قروضهم لن تدار من قبل PHEAA ، وهي منظمة سلبت أعدادًا لا حصر لها من موظفي الخدمة العامة من تخفيف عبء الديون ، وتم ضبطها مؤخرًا وهي تكذب على الكونجرس بشأن سجلها الفظيع من الغرامات قال وارن.