يمكن للائتمان الضريبي الجديد للأطفال أن ينتشل أكثر من 5 ملايين طفل من براثن الفقر. هل يمكن أن تساعدهم على التعلم أيضًا؟

يمكن للائتمان الضريبي الجديد للأطفال أن ينتشل أكثر من 5 ملايين طفل من براثن الفقر. هل يمكن أن تساعدهم على التعلم أيضًا؟

PopLAR-COTTON CENTER ، كاليفورنيا - هناك بعض الأيام التي تكافح فيها Alexa Martinez البالغة من العمر 16 عامًا من أجل التركيز. حتى عندما تنغمس في واجباتها الصفية ، فإن قلقها المستمر على عائلتها ، وكل ما حدث بشكل خاطئ ، يتسرب.

حتى قبل عامين ، كان والد أليكسا ، جوزيه ، واحدًا من أكثر من 200000 شخص يعملون في الزراعة في منطقة تنتج 40 بالمائة من الفاكهة والمكسرات المستهلكة في الولايات المتحدة. ثم أصيب بجلطة دماغية. الرجل الذي كان يعيل الأسرة ذات مرة - والدة أليكسا وأربعة أشقاء - يكافح الآن للحفاظ على توازنه. يجب على أليكسا أو والدتها نانسي مراقبته في حالة سقوطه. على الرغم من إعادة فتح مدرستها ، كان على طالبة السنة الثانية في المدرسة الثانوية البقاء في المنزل - أخذ دروسًا على جهاز كمبيوتر محمول من المقطورة المكونة من غرفة واحدة التي تشاركها عائلتها - حتى تتمكن من مشاهدة والدها وإخوتها الصغار.

قال أليكسا: 'اعتدت أن أكون مركزًا دائمًا في المدرسة ، وأقوم بكل أعمالي'. 'بعد [إصابته بالسكتة الدماغية] ، كنت لا أزال أحاول التركيز. لكن الأمر كان أكثر صعوبة بعض الشيء لأنني كنت أشعر بذلك في مؤخرة ذهني '.

تستمر قصة الإعلان أسفل الإعلان

أمضى المعلمون وصانعو السياسات عقودًا - ومليارات الدولارات - في محاولة لمعرفة كيفية تسهيل الأمر على الطلاب مثل أليكسا ، الشباب الأذكياء الذين يواجهون سلسلة من التحديات المرتبطة بالفقر ، لتحقيق النجاح في المدرسة. تقريبا لا شيء عالق. الطلاب الذين نشأوا في فقر يتخلفون بالفعل عن زملائهم في الفصل بحلول الوقت الذي تطأوا فيه قدمهم روضة الأطفال - وتزداد التفاوتات سوءًا بمرور الوقت.

ستبدأ الإعانة النقدية للأطفال في الوصول إلى الملايين من الحسابات المصرفية للآباء في 15 تموز (يوليو)

لكن خطة الإنقاذ الأمريكية البالغة 1.9 تريليون دولار ، التي أقرت في مارس ، ستختبر اقتراحًا جديدًا: ماذا يعني للأطفال عندما تتلقى أسرهم مزايا نقدية كافية لانتشالهم من الفقر؟

تتضمن الخطة توسعة بقيمة 100 مليار دولار في برنامج الائتمان الضريبي للأطفال ، والذي سيضخ في ميزانيات الأسرة ما يصل إلى 1600 دولار إضافي لكل طفل ، وسيسمح حتى للأسر ذات الدخل المنخفض بالاستفادة. بموجب الائتمان الضريبي السابق للأطفال ، حصلت العائلات على ما يصل إلى 2000 دولار من فواتيرها الضريبية لكل طفل ، لكن العديد من العائلات الفقيرة حصلت على إعانة أقل - أو لا تحصل على أي شيء على الإطلاق.

تستمر قصة الإعلان أسفل الإعلان

الآن ، حتى أفقر العائلات التي لا تكسب ما يكفي لدفع ضرائب الدخل ستكون مؤهلة. ستحصل العائلات التي لديها أطفال مواطنون الآن على 3000 دولار لكل طفل ، و 3600 دولار للأطفال دون سن السادسة. بشكل حاسم ، سيتم تقسيم الإعانة ودفعها بزيادات شهرية ، مع تخصيص الأموال للعائلات عن طريق الشيكات وبطاقات الخصم أو الودائع المباشرة التي تبدأ يوم الخميس ، حسبما أعلنت إدارة بايدن. بالنسبة لبعض العائلات ، يمكن أن يكون المال تحويليًا. من المتوقع أن يؤدي الاستثمار الضخم والتاريخي إلى خفض فقر الأطفال إلى النصف ، وفقًا لتحليل من مركز جامعة كولومبيا للفقر والسياسة الاجتماعية .

احسب المبلغ الذي ستحصل عليه من الائتمان الضريبي للأطفال الموسع

السناتور مايكل ف. بينيت (ديمقراطي من كولورادو) ، الذي كان يضغط على الكونغرس لتوسيع الائتمان الضريبي للأطفال منذ عام 2015 ، عمل كمشرف على مدارس دنفر العامة قبل توليه منصبه في عام 2009 مباشرة. المقاطعة ، عمل بجد لتعزيز التحصيل بين الطلاب ذوي الدخل المنخفض ، معتقدًا أنه لا يوجد عذر للأطفال الذين يعانون من الفقر لعدم النجاح. ولكن حتى عندما رأى بعض النجاحات بين المدارس التي تعاني من فقر مرتفع ، بدأت آراؤه تتغير.

قال بينيت في مقابلة في أبريل: 'أحد الأشياء التي خرجت بها من التجربة في المنطقة التعليمية مؤمنًا أن المدارس لن تكون قادرة على حل كل هذه المشكلات بمفردها'. 'كان علينا إيجاد طرق لخلق قدر أكبر من الحراك الاقتصادي للعائلات والأطفال.'

تستمر قصة الإعلان أسفل الإعلان

استشهد أ دراسة 2011 من قبل المكتب الوطني للبحوث الاقتصادية التي وجدت أن زيادة الائتمانات الضريبية يمكن أن تعزز نتائج الاختبارات. كتب الاقتصاديان راج شيتي وجون إن فريدمان ، من جامعة هارفارد آنذاك ، وجونا روكوف من جامعة كولومبيا: 'تشير هذه النتائج إلى أن هناك عوائد كبيرة للسياسات العامة التي تساعد الأسر الفقيرة التي لديها أطفال'.

ذهبوا إلى أبعد من ذلك ، مقدرين أن زيادة التحصيل الأكاديمي يمكن أن تجني مكاسب على مدى حياة الطفل ، مما يزيد من احتمالية تخرجهم والالتحاق بالجامعة ، وزيادة أرباحهم.

سيتم اختبار هذه النظرية في أماكن مثل Poplar-Cotton Center ، وهو مجتمع زراعي يقع في قلب الوادي الأوسط بكاليفورنيا ، وهو مركز زراعي قوي يحتل مساحة واسعة في المناطق الداخلية للولاية.

يعيش ما لا يقل عن ثلث الأطفال هنا تحت خط الفقر الفيدرالي ، وفي Pleasant View Elementary ، حيث التحقت Alexa بالصف الثامن ، يعتبر 90 بالمائة من الطلاب محرومين اقتصاديًا.

مارك أودساثر ، لاعب كرة سلة جامعي نشأ في بلفيو الثرية ، واشنطن ، وصل إلى هذه المدرسة بعد أكثر من عقدين من اتباع زوجته إلى بورترفيل القريبة ، حيث لديها عائلة. بدأ مسيرته التدريسية هناك ، ثم ترقى في النهاية ليصبح المشرف على مدرسة Pleasant View Elementary School District ، حيث يكون حضوره واضحًا عند ارتفاع 6 أقدام و 7 أقدام. يحصل الطلاب في المدرسة على درجات ضعيفة في الاختبارات الموحدة. لكن أودساثر قال إنهم يركزون أولاً على تلبية الاحتياجات المادية والنفسية الأساسية.

تستمر قصة الإعلان أسفل الإعلان

'أريد توقعات أكاديمية عالية لأولادي ، ليس هناك شك. قال أودساثر: 'لكن لدينا الكثير من الاحتياجات الأخرى التي نحتاج إلى تلبيتها لأطفالنا'.

قام Odsather بتشكيل المدرسة حول ضمان قيام الطلاب ببناء علاقة مع موظف واحد على الأقل. لذلك يتم تقسيم الفصول الدراسية بواسطة جدران متحركة ، مما يسمح للطلاب بدمج بعض الدروس ، وتسمح للطلاب بالتفاعل مع مدرسين مختلفين. كما قام بتعيين طبيب نفساني في المدرسة تتمثل مسؤوليته الرئيسية في تقديم المشورة ، وهو ترتيب نادر لمدرسة تضم 420 طالبًا. (في المتوسط ​​، توظف الأنظمة المدرسية عالمًا نفسيًا واحدًا لكل 1200 طفل).

يسينيا أونتيفيروس ، ابنة عاملين زراعيين نشأوا في المنطقة ، هي المرأة التي وظفها في هذا المنصب. يعرف موقع أونتيفيروس عن كثب كيف يمكن للفقر أن يجعل التعلم صعبًا. كان والداها مراهقين عندما ولدت ، وكانا يعيشان في منزل ضيق حيث كانت غرفة نومها مجرد خزانة ، يكافحان لتغطية نفقاتهم أثناء قطف العنب في ديلانو.

تستمر قصة الإعلان أسفل الإعلان

ثم حصلوا على استراحة: علم والدها نفسه كيفية البرمجة وحصل على وظيفة في مقاطعة كيرن القريبة ، وانتقلت العائلة إلى بيكرسفيلد. كل شيء تغير. ساعدت والدتها في دراستها ، بعد أن تخلصت من ضغوط الحياة اليومية. بدأ والدها في وضع الخطط لها: ستتخرج من المدرسة الثانوية ، ثم تحصل على شهادتها الجامعية ، ثم تعمل لمدة خمس سنوات على الأقل. وبعد ذلك ، وبعد ذلك فقط ، يمكن أن تبدأ في المواعدة. قالت أونتيفيروس إن الاستقرار المالي سمح لوالديها بتخيل نوع مختلف من الحياة لابنتهما ، حيث لن تكون محصورة في عمل منخفض الأجر.

قال أونتيفيروس: 'لقد فتح وصولنا للأشياء'. انتقلت إلى نظام مدرسي جديد ، وتم قبولها في برنامج خاص للرياضيات والعلوم في المدرسة الثانوية. 'قبل ذلك ، كانوا يركزون فقط على البقاء على قيد الحياة.'

لقد فشل نظام التعليم في الأمة لفترة طويلة في تحقيق تطلعاته إلى أن يكون 'المعادل العظيم' ، حيث يمكن لأي طفل ، غنيًا كان أم فقيرًا ، أن يحظى بنفس القدر من النجاح. بدلاً من ذلك ، أظهر البحث أن دخل الأسرة هو أحد أقوى العوامل التي تشكل المسار الأكاديمي للطفل. لقد جعل الوباء هذا من الصعب تجاهله ، حيث تكافح المدارس لخدمة الطلاب الذين ليس لديهم طعام أو إنترنت أو مكان هادئ للتعلم في المنزل.

تستمر قصة الإعلان أسفل الإعلان

قالت بيتسي زوريو ، نائبة رئيس البرامج الأمريكية: 'نحن نعلم أن هذا يخلق حالة سامة للأطفال حيث يرون والديهم يكافحون لتغطية نفقاتهم ، ويكافحون لدفع الفواتير ، ويكافحون من أجل إبقاء الأضواء مضاءة أو سقف فوق رؤوسهم'. والدعوة في منظمة Save the Children. 'كل ذلك له تأثير حقيقي على قدرة الطفل على التركيز في المدرسة والقدرة على استيعاب المعلومات التي يتم تقديمها لهم.'

رأت منظمتها يأس عائلاتها مع تفشي الوباء ، والعجز الذي لا يمكن تخفيفه عن طريق برامج ما بعد المدرسة أو فصول الميزانية. لذلك بدأت برنامج تحويل نقدي للأسر التي تعمل مع المنظمة في كاليفورنيا وكنتاكي ، حيث قدمت بطاقات هدايا نقدية بقيمة 1000 دولار للعائلات المسجلة في برامج الطفولة المبكرة ، و 600 دولار للعائلات التي أرسلت أطفالها إلى البرنامج الصيفي للمنظمة. قدمت المنظمة 128 عائلة في بطاقات الهدايا في كاليفورنيا ، وسلمتهم خلال الصيف والخريف الماضيين. يقدم برنامج التحويلات النقدية من Save the Children لمحة عن الكيفية التي يمكن بها للدفعة المالية غير المتوقعة أن تساعد العائلات التي تعيش في شكل صك من الراتب إلى الراتب.

أنقذوا الأطفال ليست المنظمة الأولى التي تستخدم المنح النقدية لمحاربة الفقر. العديد من المدن في الولايات المتحدة ، مدفوعة بالوباء ، تختبر الآن دفع 'الدخل الأساسي الشامل' للمقيمين ذوي الدخل المنخفض ، وبعضها ، بما في ذلك مدينة ستوكتون في وسط الوادي ، حقق نتائج إيجابية.

انتشرت المدفوعات النقدية من الكونجرس إلى ستوكتون إلى البرازيل - لكن فكرة 'الدخل الأساسي الشامل' بعيدة كل البعد عن الواقع

في Poplar ، تحرر من القيود - كانت المحظورات الوحيدة هي شراء الكحول والتبغ والأسلحة النارية - استخدمت العائلات أموال Save the Children لدفع فواتير الهاتف والطاقة ، وإصلاح الموقد المعيب ، وشراء البقالة التي كانت بعيدة المنال ، مثل اللحوم . ذهبت إحدى الأمهات إلى كوستكو حتى تتمكن من جني مدخرات شراء الطعام بكميات كبيرة. وسمحت طفل آخر لكل طفل من أطفالها باختيار لعبة صغيرة ، مكافأة لتحمل الفوضى والاضطرابات الناجمة عن الوباء.

بالنسبة إلى إليزابيث إلياس ، وهي أم لأربعة أطفال في بوبلار ، لم يكن من الممكن أن يأتي المال في وقت أفضل. أدى الوباء إلى قطع ساعات عمل زوجها ، الذي يقوم بتقليم الأشجار في بساتين الفاكهة الشاسعة في وسط الوادي الأوسط. في غضون ذلك ، كانت الفواتير تتراكم. كان أطفالها الأربعة ، الذين تتراوح أعمارهم بين 1 و 6 سنوات ، بحاجة إلى حذاء جديد ، وكانت قلقة من تأخرها في الإيجار. تتلقى قسائم الطعام والمزايا من خلال برنامج التغذية التكميلية الخاصة للنساء والرضع والأطفال - المعروف باسم WIC - ولكن لا شيء يمكن أن يساعدهم في دفع الفواتير عندما فقد زوجها وظيفته.

تستمر قصة الإعلان أسفل الإعلان

وفر مبلغ الألف دولار فترة راحة - ليس فقط من الاضطرابات المالية ، ولكن من الضغوط التي جاءت مع الدخل المتقطع لزوجها ، وحساب التوفير المتناقص بسرعة.

قالت إلياس في مارس / آذار 'Gracias a Dios' وهي جالسة في غرفة المعيشة بالمنزل الذي تستأجره ، والجدران مطلية باللون الأرجواني النابض بالحياة ومُلصقة بصور أطفالها. في الخارج في الفناء الأمامي ، المحاط بسياج متصل بسلسلة ، عرضت العائلة لافتة في ساحة معلنة أن ابنهم الأكبر ، جيرالدو ، قد حصل على جائزة المواطنة.

جاء إلياس إلى الولايات المتحدة في سن المراهقة ، حيث هبط في مجتمع صغير آخر في مقاطعة تولير. التحقت بفصول اللغة الإنجليزية وتنمية الطفل في كلية المجتمع المحلي ، لكنها سرعان ما طغت. كان تعلم اللغة الإنجليزية وكتابتها صعبًا للغاية ، وكذلك كان تحقيق التوازن بين العمل الصفي والعمل النهاري في الحقول.

تستمر قصة الإعلان أسفل الإعلان

يتخلف أطفال الأسر الفقيرة بالفعل عن زملائهم الأكثر ثراءً بحلول الوقت الذي يدخلون فيه رياض الأطفال ، وتستمر التفاوتات خلال المدرسة. وجد الباحثون قبل عقد من الزمن ، أن الطلاب الذين يعيشون في فقر هم أكثر عرضة بمرتين لإعادة الصف ، و 10 أضعاف احتمال ترك المدرسة الثانوية ، وهي سلسلة من الأحداث التي تجعل من الصعب عليهم الهروب منها. يتم طباعة دخل الأسرة بشكل لا يمحى على درجات الاختبار: في اختبار SAT ، سجل الطلاب من الأسر التي حققت أقل من 20000 دولار ، في المتوسط ​​، 400 نقطة أقل من الطلاب الذين نشأوا في منازل تجاوزت أرباحها 100000 دولار ، وفقًا لبيانات عام 2014. كل هذا ، أيضًا ، يتفاقم بسبب حقيقة أن المدارس في المجتمعات الفقيرة غالبًا ما تعاني من نقص التمويل.

الآن ، يراقب بينيت وآخرون عن كثب لمعرفة ما سيحدث إذا أصبح الائتمان الضريبي الموسع للأطفال دائمًا. ماذا يعني ذلك بالنسبة للمدارس التي يتعين عليها التركيز باستمرار على تلبية الاحتياجات المادية لطلابها؟ ماذا سيعني تخفيف ضغوط عدم الاستقرار المالي للطلاب؟

قال بينيت: 'هناك بعض الأشياء التي يمكننا القيام بها لتحسين الحراك الاقتصادي والتي - آمل ، أتوقع - ستحسن النتائج الأكاديمية للأطفال أيضًا'.

بالنسبة لنانسي مارتينيز ، فإن الأموال الإضافية تعني عدم الاضطرار إلى إخفاء التوتر الذي لا يلين الذي تشعر به بشأن القضايا المالية للعائلة. قالت إنها تعمل بجد لإخفائها عن أطفالها الصغار ، لكن في بعض الأحيان يسألون لماذا تبكي ، على حد قولها. تمكنت Alexa ، حتى أثناء المساعدة في رعاية والدها وإخوتها الأصغر سنًا ، من الحفاظ على المتوسط ​​المستقيم. تدرس في غرفة نوم واحدة في المقطورة ، وسط ضجيج الأسرة ، بينما عاد الطلاب الآخرون إلى الفصول الدراسية. قالت إن الاستقرار المالي بالنسبة لها سيجعل من السهل التركيز على المدرسة.

تعتقد أونتيفيروس أن المال يمكن أن يغير قواعد اللعبة بالنسبة للعائلات التي تخدمها وأنه ، أكثر من أي شيء آخر ، يمكن أن يخفف بعض الضغط الذي يتحمله طلابها يوميًا. قالت إنها تعلمت الآن أن تكتشف متى يكون الأطفال قلقين ببساطة من خلال الطريقة التي يمشون بها. ذات مرة ، قابلت طالبة في المدرسة وشعرت أن هناك خطأ ما. بعد أن ضغطت عليه ذاب بالبكاء وقال لها إنه يفكر في الانتحار. قال إنه كان يحمل ثقل مشاكل والديه على ظهره ، وأصبح الأمر أكثر من اللازم.

قال أونتيفيروس: 'إنها في أجسادهم بعد فترة'. 'إنها لها تأثير سلبي'.