'أزمة وطنية': نظرًا لأن الفيروس التاجي فرض العديد من المدارس على الإنترنت هذا الخريف ، فقد تم ترك ملايين الطلاب المنفصلين عن الركب

'أزمة وطنية': نظرًا لأن الفيروس التاجي فرض العديد من المدارس على الإنترنت هذا الخريف ، فقد تم ترك ملايين الطلاب المنفصلين عن الركب

قبل الوباء ، كان يُطلق عليه 'فجوة الواجبات المنزلية' ، نظرًا لتزايد عدد المعلمين الذين قاموا بتعيين واجبات منزلية تتطلب الوصول إلى الإنترنت. الآن ، نظرًا لأن الوباء يجبر العديد من المدارس على التحول إلى التعلم عن بعد ، سيفقد الطلاب المنفصلون أكثر من واجباتهم المدرسية. سوف يفوتون المدرسة كلها.

على الرغم من كل الحديث عن خبير الإنترنت لدى الجيل Z ، فإن عددًا مذهلاً من الشباب محرومون من الفصول الافتراضية لأنهم يفتقرون إلى خدمة الإنترنت عالية السرعة في المنزل. في عام 2018 ، كان ما يقرب من 17 مليون طفل يعيشون في منازل بدون إنترنت عالي السرعة ، وأكثر من 7 ملايين ليس لديهم أجهزة كمبيوتر في المنزل ، وفق تقرير أعده تحالف الحقوق المدنية وجماعات التعليم الذي حلل بيانات التعداد لتلك السنة.

تؤثر هذه المشكلة على نسبة عالية بشكل غير متناسب من أسر السود واللاتينيين والأمريكيين الأصليين - حيث يفتقر ما يقرب من ثلث الطلاب إلى الإنترنت عالي السرعة في المنزل. كان الطلاب في الولايات الجنوبية والمجتمعات الريفية أيضًا ممثلين تمثيلا زائدا بشكل خاص. في ميسيسيبي وأركنساس ، يفتقر حوالي 40 بالمائة من الطلاب إلى الإنترنت عالي السرعة.

تستمر قصة الإعلان أسفل الإعلان

بعد الإغلاق الناجم عن تفشي فيروس كورونا الجديد ، سارعت أنظمة المدارس إلى شراء وتوزيع أجهزة الكمبيوتر المحمولة ونقاط اتصال WiFi على الطلاب ، وقدم مقدمو الخدمات خصومات للأسر ذات الدخل المنخفض ، وهي جهود أثرت في الأرقام.

يكشف فيروس كورونا عن عدم المساواة على الإنترنت بين الطلاب الأمريكيين حيث تغلق المدارس أبوابها

يقول دعاة التعليم إن الكونجرس يمكن أن يقدم حلًا سهلًا كجزء من حزمة الإغاثة من فيروس كورونا من خلال توسيع البرنامج الحالي الذي يساعد المدارس والمكتبات في الحصول على خدمة الإنترنت. لكن تلك الآمال انهارت إلى جانب المحادثات بين الكونجرس والبيت الأبيض بشأن حزمة إغاثة جديدة. مع وصول المحادثات إلى طريق مسدود ، أصدر الرئيس ترامب أمرًا تنفيذيًا للإغاثة من فيروس كورونا. لا تقدم أي شيء للمدارس العامة K-12. يمكن الشعور بعواقب الفجوة بين أولئك الذين لديهم إمكانية الوصول إلى التعلم الافتراضي وأولئك الذين لا يستطيعون ذلك لسنوات قادمة.

قالت النائبة أبيجيل سبانبيرغر (ديمقراطية من فرجينيا) ، 'إنه أمر مروع' ، التي دفعت لزيادة التمويل الذي يدعم تكلفة خدمة الإنترنت للمدارس والمكتبات. تحتوي منطقتها على أجزاء من ولاية فرجينيا الريفية لا يخدمها مقدمو خدمة الإنترنت. 'نحن ملتزمون عبر الأجيال بانقسامات كبيرة في مجتمعاتنا حول نوع التعليم الذي يحصل عليه أطفالنا.'

تستمر قصة الإعلان أسفل الإعلان

قالت جوردانا بارتون ، التي تدرس الفجوة الرقمية في تكساس بصفتها مستشارة تنمية مجتمعية لبنك الاحتياطي الفيدرالي في دالاس ، إن الوصول إلى الإنترنت أمر محوري للغاية لتعليم الأطفال ، بحيث أن السماح للطلاب بالاستغناء عنها يشبه إرسالهم إلى الفصول الدراسية بدون كتب مدرسية. وقالت إن عدم وجود خدمة إنترنت للعديد من الطلاب يعد 'مهزلة'.

قالت 'قبل الوباء ، كنت أعتقد أن فجوة الواجبات المنزلية كانت خطيرة للغاية بحيث يجب أن توفر المدارس الإنترنت'.

فوضى من الساحل إلى الساحل كسنة دراسية لا مثيل لها

لطالما اعتبر المعلمون الوصول إلى الإنترنت عالي السرعة أمرًا ضروريًا - وليس اختياريًا - للطلاب. الآن ، أجبر الوباء العديد من المدارس على بدء الدراسة عن بعد ، واتخذت المشكلة إلحاحًا جديدًا. نظرًا لأن الإنترنت ضروري للوصول إلى التعليمات الافتراضية ، فإن الفشل في تقديم الخدمة للطلاب يشبه منعهم من الذهاب إلى المدرسة تمامًا.

تستمر قصة الإعلان أسفل الإعلان

قال بيدرو مارتينيز ، مدير منطقة مدارس سان أنطونيو المستقلة في تكساس: 'إنها تعود إلى الأيام الخوالي حيث منعنا الناس من الذهاب إلى المدارس ليكونوا قادرين على تعلم القراءة'. أكثر من نصف العائلات في منطقة مارتينيز ليس لديها خدمة إنترنت عالية السرعة في المنزل. 'مثلنا نقول ،' لا يمكنك القدوم إلى الفصل. لا يمكنك القدوم إلى المدرسة '.

Haydee Berdejo ، البالغة من العمر 18 عامًا ، وهي من سكان ولاية ماريلاند ، ليس لديها إنترنت عالي السرعة في المنزل في بالتيمور ولا يمكنها الاتصال بالإنترنت إلا باستخدام هاتف ذكي. عندما أغلقت مدرستها الثانوية المغناطيسية ، بالتيمور سيتي كوليدج في منتصف مارس ، أمضت أيام دراستها منحنًا عبر الهاتف ، حيث واجهت صعوبة في سماع معلميها.

قال Berdejo ، وهو من المكسيك ولا يزال يتعلم اللغة الإنجليزية ، إن الإعداد جعل سد فجوة اللغة أكثر صعوبة. في بعض الأحيان ، كانت الشاشة غير واضحة. وعلى الرغم من أن فصولها تُدرس في الغالب باللغة الإنجليزية ، مع إغلاق المدارس ، لم يعد لديها مترجم.

تستمر قصة الإعلان أسفل الإعلان

قالت إنها قلقة بشأن العام الدراسي القادم لأنه لم يكن لديها فرصة تذكر لممارسة اللغة الإنجليزية. قالت باللغة الإسبانية: 'أنا قلقة من عدم تمكني من المشاركة في الفصل أو الإجابة على سؤال من المعلم ، لأنني لن أعرف ما يقولونه لي'.

حتى مع بدء العديد من الطلاب الدراسة بدون خدمة الإنترنت عالية السرعة في المنزل ، لم يفعل الكونجرس ولجنة الاتصالات الفيدرالية سوى القليل لمساعدة أنظمة المدارس على تلبية هذه الحاجة. لقد فقد الكثيرون الأمل في أن المساعدة قادمة وناشدوا بدلاً من ذلك الجمعيات الخيرية والمحسنين ومقدمي خدمات الإنترنت أنفسهم ، على أمل الحصول على تبرعات أو خصومات. وضعت سوزان إنفيلد ، المشرفة على المدارس العامة الثانوية في ولاية واشنطن ، برنامجًا للسماح للعائلات الأكثر ثراءً بـ 'رعاية' الأسر ذات الدخل المنخفض من خلال دفع فواتير الإنترنت الخاصة بهم.

على الرغم من أن بعض مقدمي الخدمات يقدمون خصومات للأسر ذات الدخل المنخفض ، إلا أن الخدمة لا تزال بعيدة المنال بالنسبة لأولئك الذين لديهم ائتمان ضعيف أو فواتير غير مدفوعة. وحتى السعر المخفض يمكن أن يكون أكثر من اللازم - خاصة بالنسبة للعائلات التي تعاني من فقدان الوظائف.

تستمر قصة الإعلان أسفل الإعلان

في بالتيمور ، ساعد النظام المدرسي في إنشاء 7000 أسرة لديها أساسيات الإنترنت ، وهو برنامج يوفر خدمة إنترنت منخفضة التكلفة للأسر المؤهلة. أول شهرين من البرنامج كانا مجانيين. لكن في الشهر الماضي ، أدرك النظام المدرسي أنه إذا لم يدفع فاتورة 650 ألف دولار ، فإن العديد من هذه العائلات ستفقد الخدمة.

قالت سونيا سانتيليسيس ، المدير التنفيذي للمدارس العامة في بالتيمور سيتي: 'لم أكن سأقف مكتوف الأيدي وأسمح لـ 14000 طالب بعدم تسجيل الدخول بسبب فاتورة كنا نعلم أنه يجب دفعها'. 'إنه شيء آخر ، في خدمة الأطفال والعائلات ، يُطلب من المدارس القيام به.'

ترك الافتقار إلى استراتيجية وطنية المشرفين على ابتكار الحلول بأنفسهم. وهذا يعني أن تواصل الطلاب غالبًا ما يعتمد على الكاريزما التي يتمتع بها المشرف وكرم المجتمع المحيط ، كما قال سانتيليس.

تستمر قصة الإعلان أسفل الإعلان

وقال سانتيليس: 'القادة هم الذين يحاولون عقد الصفقات ، ويحاولون التفاوض ، ويحاولون الاستفادة من الأموال هنا ، ورفع الأموال هناك'. 'إذا كنا نعتمد على قدرة التفاوض الفردية لدى Sonja Santelises أو أي مشرف جلس آخر للتأكد من أن العائلات لديها شبكة WiFi ، فهذه مشكلة ، وهي انقسام ، وهي من أعراض مشكلة أكبر بكثير.'

إن البرنامج طويل الأمد الذي تديره لجنة الاتصالات الفيدرالية والذي يدعم خدمة الإنترنت للمدارس والمكتبات لا يقدم سوى القليل من المساعدة للطلاب أثناء الوباء. أخبر رئيس لجنة الاتصالات الفيدرالية أجيت باي المدارس أنه يمكنهم استخدام التمويل فقط لخدمة الإنترنت في حرمهم الجامعي - حتى عندما تكون المدارس مغلقة. قال باي إن القانون لا يسمح باستخدام الأموال لتوفير خدمة الإنترنت المحلية وأنه ليس لديه السلطة للقيام بخلاف ذلك.

مفوضة لجنة الاتصالات الفدرالية جيسيكا روزنوورسيل ، الديموقراطية الوحيدة في اللجنة ، لا توافق - كما يفعل الديمقراطيون في الكونجرس وقادة المدارس في جميع أنحاء البلاد. واتهمت اللجنة بالفشل في التصرف لمعالجة ما وصفته بـ 'الأزمة الوطنية'.

تستمر قصة الإعلان أسفل الإعلان

قال Rosenworcel: 'إن لجنة الاتصالات الفدرالية تلصق رأسها في الرمال أو تنظر في الاتجاه الآخر وتفعل كل ما في وسعها لتجاهل ذلك'. 'هذا شيء يمكننا إصلاحه - ويجب علينا ذلك.'

تُركت المدارس والطلاب لإيجاد الحلول بأنفسهم. أصبحت ساحات انتظار المدارس والمكتبات ومطاعم الوجبات السريعة التي توفر خدمة الواي فاي المجانية فصولًا دراسية بحكم الواقع للعديد من الطلاب. قامت أنظمة مدرسية أخرى بتجهيز الحافلات بنقاط اتصال WiFi فعالة وأوقفتها في الأحياء المحرومة. في بعض الأنظمة المدرسية ، مثل بالتيمور ، دفع المسؤولون للتو فواتير مئات العائلات من ميزانياتهم الخاصة لإبقاء الأسر على الإنترنت.

لكن لا أحد من الحلول المرتجلة مستدام أو قابل للتطوير ، وغالبًا ما يعتمد على قدرة مسؤولي المدرسة على محاكمة المحسنين والتفاوض مع مزودي خدمة الإنترنت.

تستمر قصة الإعلان أسفل الإعلان

قال إريك جوردون ، الرئيس التنفيذي للمدارس العامة في كليفلاند ، إنه يأمل أن يجبر الوباء المشرعين على إعادة التفكير في كيفية رؤيتهم للإنترنت. قال إن ثلثي الأسر في منطقته لا يمكنها الاتصال بالإنترنت إلا عن طريق الهاتف المحمول ، وهو أمر غير ملائم للفصول الافتراضية.

قال جوردون: 'لقد حان الوقت لأن ندرك أن الإنترنت أصبح أداة مساعدة بنفس الطريقة التي أصبحت بها الكهرباء مرفقًا عامًا'.

قال بريان أكينز ، مدير مدرسة كيوتا الثانوية في ريف جنوب شرق أوكلاهوما ، إن العديد من أسره ليس لديهم إشارة خلوية موثوقة - ناهيك عن الإنترنت عالي السرعة. لا ترى الشركات حافزًا كبيرًا لوضع خطوط النطاق العريض في الأماكن التي لن تحصل فيها على العديد من العملاء ، أو أنها تنقل النفقات إلى العملاء ، وتفرض المزيد من الرسوم على أولئك الذين يعيشون في المجتمعات النائية. قال أكينز إن تحول المدرسة إلى التعلم عن بعد في الربيع شكل 'مشكلة كبيرة'.

قال أكينز: 'يمكن للمدرسين التدريس افتراضيًا ، لكن طلابي لا يستطيعون الوصول إليه افتراضيًا'. بدلاً من ذلك ، قام الموظفون في المنطقة التي تعاني من الفقر المدقع بتسليم واجباتهم المدرسية جنبًا إلى جنب مع حزم البقالة الأسبوعية. 'أنت الآن تعتمد على ولي الأمر للمساعدة في التدريس ، أو على الطالب لتعليم نفسه.'

ولكن على الرغم من أن تحديات الاتصال غالبًا ما يُنظر إليها على أنها مشكلة ريفية ، إلا أن العديد من الطلاب في المناطق الحضرية يفتقرون أيضًا إلى خدمة الإنترنت عالية السرعة في المنزل. في بعض الحالات ، هذا لأنهم يعيشون في أحياء - مثل العديد من المجتمعات الريفية - لا تملك البنية التحتية. في كثير من البلدان الأخرى ، يكون الحاجز هو النفقات ، على الرغم من أن العديد من مقدمي الخدمات يقدمون خدمة إنترنت بأسعار مخفضة للغاية للأسر ذات الدخل المنخفض. قد تختار العائلات التي تواجه اضطرابًا ماليًا في فترة الركود التخلي عن الإنترنت.

تشارك جاكلين تراب ، التي ستبدأ الصف العاشر في مدرسة MC2STEM الثانوية في كليفلاند ، جهاز Chromebook مع أخ صغير وثلاثة أشقاء من غير المتزوجين يزورون المدرسة في عطلات نهاية الأسبوع. عندما انتشر الوباء ، تلقت والدتها وزوجها ، وكلاهما رسامي ديكور منزلي ، ضربة مالية ضخمة مع تجفيف العمل. لذلك ألغوا خدمة الإنترنت في المنزل ، والتي كانت تكلف حوالي 60 دولارًا في الشهر.

بدأت جاكلين في استخدام هاتفها كنقطة ساخنة - ولكن سرعان ما نفدت البيانات. أخيرًا ، أبرمت العائلة صفقة مع جار في الطابق العلوي وافق على السماح للعائلة باستخدام شبكة WiFi الخاصة به إذا قاموا بتقسيم الفاتورة. لكن الإشارة ، التي يجب أن تنتقل إلى شقتهم في الطابق السفلي ، بطيئة وغير موثوقة.

قالت جاكلين: 'بدون الإنترنت وعدم الذهاب إلى المدرسة ، من الصعب حقًا أداء الواجب المدرسي'.