بدأت مبادرة الكلية المجتمعية المجانية بولاية ماريلاند بداية بطيئة

بدأت مبادرة الكلية المجتمعية المجانية بولاية ماريلاند بداية بطيئة

بدأ دخول ولاية ماريلاند إلى التعليم العالي العام الخالي من الرسوم الدراسية بداية صعبة ، حيث استفاد عدد أقل بكثير مما كان متوقعًا من الطلاب من منحة كلية المجتمع للولاية بعد طرح البرنامج على عجل.

يخطط حاكم ولاية ماريلاند للتوقيع على مشروع قانون كلية المجتمع المجاني ليصبح قانونًا

في الشهر الماضي ، منحت الولاية جولتها الأولى من منح كلية ماريلاند الدراسية لـ 1278 طالبًا. يمكن أن يحصل ما يقرب من 1700 طالب آخر على أموال إذا أرسلوا معلومات مفقودة من طلباتهم. ومع ذلك ، فهذه شريحة من حوالي 13000 طالب توقعت جمعية ماريلاند لكليات المجتمع الاستفادة منها.

'نشعر بخيبة أمل في الأرقام. قال برنارد سادوسكي ، المدير التنفيذي لاتحاد كليات المجتمع في ماريلاند ، 'لا شك في ذلك'. 'هناك عدد من السكان لم نصل إليهم لسبب أو لآخر'.

تستمر قصة الإعلان أسفل الإعلان

ماريلاند هي واحدة من 19 ولاية تغطي الرسوم الدراسية في كليات المجتمع ، وهي جزء من حركة متنامية لاستخدام التعليم العالي لتقوية الاقتصاد المحلي. استحوذت برامج College Promise ، كما تُعرف المبادرات الخالية من الرسوم الدراسية ، على انتباه بعض المرشحين الرئاسيين الديمقراطيين الذين تعهدوا بجعلها عالمية.

تبدو فكرة لا تخسر: كلية مجانية. لكن لا أحد يستطيع الاتفاق على التفاصيل.

تقول مجموعات المناصرة إن برامج الدولة التي ظهرت في السنوات الأخيرة واجهت حصتها من الآلام المتزايدة ، مع معايير الأهلية المعقدة ، والجداول الزمنية المُربكة للرسائل والتطبيقات التي يمكن أن تقوض مدى وصولها. برنامج ماريلاند ليس استثناء.

قالت ديريون بولارد ، رئيسة كلية مونتغمري ، إحدى أكبر كليات المجتمع في ميريلاند: 'لقد تأخر طرح المشروع ، وتغيرت بعض المواعيد النهائية في منتصف الطريق ، وواجه الناس صعوبة في تحميل المواد والحصول على إجابات لأسئلتهم في الوقت المناسب'. 'السنة الأولى من أي برنامج مليئة بالتحديات دائمًا. هناك بعض فرص التعلم القوية القادمة من هذه العملية. '

تستمر قصة الإعلان أسفل الإعلان

قالت لجنة التعليم العالي في ماريلاند ، التي تدير المنحة ، إنها لا تستطيع بدء عملية التقديم حتى أبريل ، بعد أن انتهت الولاية من تحديث قاعدة بيانات المساعدة المالية الخاصة بها. يحدد ذلك جدولًا زمنيًا قصيرًا لعملية تحتوي على العديد من القطع المتحركة.

حتى أن بعض شروط البرنامج كانت في حالة تغير مستمر لأن الجمعية العامة لماريلاند قامت بمراجعات ووسعت نطاق الأهلية للتلمذة الصناعية ، ومن المحتمل أن تبدأ تلك المنح الدراسية في وقت مبكر من هذا الشهر. تم تمرير هذه التغييرات في أبريل ولم تصبح قانونًا حتى 25 مايو ، بعد أن سمح الحاكم لاري هوجان (يمين) لمشروع القانون بأن يدخل حيز التنفيذ دون توقيعه.

قال بعض مستشاري التوجيه بالمدرسة الثانوية ومستشاري الكلية إنهم لم يكونوا على دراية كاملة بجميع التنقيحات. قالوا إن الدولة كان بإمكانها القيام بعمل أفضل في التواصل مع العائلات لمساعدتهم على فهم تعقيدات برنامج المنح الدراسية.

تستمر قصة الإعلان أسفل الإعلان

لم يكن هناك استمارة طلب للطلاب لملءها. بدلاً من ذلك ، استخدمت لجنة التعليم العالي الدخل المُبلغ عنه للعائلات من التطبيق المجاني لمساعدة الطلاب الفيدرالية ، المعروف باسم FAFSA ، أو نسخة ماريلاند من نموذج المساعدة المالية لتحديد الطلاب المؤهلين. توفر المنحة ما يصل إلى 5000 دولار للطلاب الذين تكسب أسرهم أقل من 150.000 دولار في السنة والبالغين الذين يكسبون أقل من 100.000 دولار. تغطي الدولة الرسوم الدراسية المتبقية بعد احتساب المنح الدراسية والمنح الأخرى.

إذا كان الطلاب المؤهلون مهتمين ، كان أمامهم حتى يونيو لتقديم نسخة توضح أنهم حصلوا على متوسط ​​درجة لا يقل عن 2.3 في الفصل الدراسي الأول من السنة الأخيرة في المدرسة الثانوية وأكملوا المدرسة الثانوية أو حصلوا على GED خلال العامين الماضيين. وقالت لجنة التعليم العالي إن بعض العائلات كانت في حيرة من أمرها بشأن سبب مطالبتهم بتقديم نفس المعلومات التي قدموها بالفعل إلى كلية المجتمع.

تم إخطار الحاصلين على الجوائز قبل أسابيع فقط من بدء الفصول الدراسية. قال سناتور الولاية بول جي. وقال إن لجنة التعليم العالي أبلغت المشرعين أنه سيتم إبلاغ المتلقين بحلول 30 يوليو ، لكنها غيرت الجدول الزمني في وقت لاحق.

تستمر قصة الإعلان أسفل الإعلان

قالت لجنة التعليم العالي إن عملية التقديم للعام الدراسي 2020-2021 ستبدأ في نوفمبر ، مع الإعلان عن الجوائز في وقت سابق من العام المقبل.

قال بينسكي: 'أنا غاضب'. 'هذا [القانون] موجود في الكتب ، ويستغرق وقتًا طويلاً. لا أعرف ما إذا كانت [لجنة التعليم العالي في ولاية ماريلاند] تعاني من نقص الموظفين أم أنها مسألة كفاءة. إنهم يستخدمون 25 بالمائة فقط من الأموال التي خصصناها. هناك الكثير من الطلاب الذين كان بإمكانهم الاستفادة من هذا إذا كان من الممكن أن يكونوا في الوقت المناسب. '

انتقد بينسكي إدارة هوجان لسوء إدارة برنامج المنح الدراسية. ورفض مكتب هوجان انتقادات سيناتور الولاية ووصفها بالسياسة.

تستمر القصة أدناه الإعلان

قال مايكل ريتشي ، المتحدث باسم هوجان: 'هذا برنامج رائع يساعد في جعل الكليات في متناول الجميع ، وقد عملت اللجنة بشكل كامل لمعالجة تغييرات اللحظة الأخيرة للهيئة التشريعية'. 'عندما تواصلت إدارتنا مع السناتور بينسكي لمناقشة هذا الأمر في أوائل أغسطس ، رد بإرسال رسالة نصية غاضبة'.

وأضاف: 'لو كان السناتور مهتمًا حقًا ببرنامج الوعد ، لكان قد عمل معنا على تشريعنا لتوسيع المبادرة لتشمل المزيد من الطلاب. بدلاً من ذلك ، يقوم بتسييس واختيار المعارك بشأن الأشياء التي نتفق عليها '.

يريد هوجان توسيع برنامج الكلية الخالي من الرسوم الدراسية

في بعض النواحي ، متطلبات منحة Maryland College Promise-تهدف إلى تشجيع الطلاب على التخرج بشكل أسرع-الحد بشكل فعال من مجموعة المتقدمين. من خلال التركيز على خريجي الثانوية العامة الجددويغلق البرنامج المتعلمين البالغين في ولاية يبلغ فيها متوسط ​​عمر طالب كلية المجتمع 25 عامًا. الطلاب غير المتفرغين ، الذين يشكلون أكثر من ثلثي سكان الكليات المجتمعية بالولاية ، غير مؤهلين أيضًا ، لأنه يجب على الطلاب الحضور بدوام كامل للتأهل.

تستمر القصة أدناه الإعلان

قال بولارد ، رئيس كلية مونتغومري: 'المعايير الفعلية لبرنامج Promise سوف تدحض بعض النوايا'. 'نعلم أن البيانات تخبرنا أن الطلاب يكونون أكثر نجاحًا إذا حضروا بدوام كامل ، ولكن هذه ليست التجربة الحية للعديد من طلابنا.'

قد تكون متطلبات المنح الدراسية الأخرى قد ثبطت عزيمة الطلاب الذين سيكونون مؤهلين لولا ذلك. إذا فشل المستفيدون في العيش في الولاية لسنوات عديدة كما حصلوا على المساعدة الدراسية ، فستحول ولاية ماريلاند منحهم الدراسية إلى قروض يجب سدادها. يمكن للطلاب تأجيل هذا الالتزام في ظل عدد من الظروف ، بما في ذلك إذا انتقلوا إلى كلية مدتها أربع سنوات ، لكن هذا الشرط جعل مناصري الطلاب غير مرتاحين.

قالت نانسي ليوبولد ، المديرة التنفيذية لـ College Tracks ، وهي مؤسسة غير ربحية مجموعة تقدم المشورة للطلاب من ذوي الدخل المنخفض والجيل الأول في ولاية ماريلاند.

تستمر القصة أدناه الإعلان

قال ليوبولد إن شرط المنح الدراسية للقرض غير واضح ويمكن أن يعاقب الطلاب على أشياء خارجة عن إرادتهم. لا تساعد لجنة التعليم العالي بولاية ماريلاند في تقديم معلومات متضاربة حول تحويل القرض على موقعها على الويب.

في صفحة الأسئلة المتداولة الخاصة بالمنحة ، تم إخبار الطلاب بأن جوائزهم ستتحول إلى قروض إذا قاموا بالتحويل قبل إكمال شهادتهم أو درجة الزمالة. لكن قسمًا آخر من الموقع يقول إن التحويل مسموح به طالما حصل الطالب على 48 ساعة معتمدة في كلية المجتمع - وهي المراجعة التي أجريت في الجلسة التشريعية الأخيرة.

تخلص المشرعون أيضًا من مطلب سابق بأن يعمل المشاركون في الولاية لتجنب تحويل منحهم الدراسية إلى قروض ، مع الاعتراف بأن بعض سكان ماريلاند يعملون في المقاطعات المجاورة في المقاطعة وفيرجينيا وبنسلفانيا. لكن الموقع الإلكتروني للهيئة لا يزال يعرض الشروط القديمة للمنحة الدراسية.

تستمر القصة أدناه الإعلان

قال بينسكي: 'إنه أمر محرج أن [لجنة التعليم العالي] لم تتمكن من تنظيف ذلك على موقعها على الإنترنت'.

بعد أن أشارت صحيفة واشنطن بوست إلى المعلومات المضللة ، قامت اللجنة بتحديث موقعها على الإنترنت ليعكس التغييرات التشريعية.

قالت شارلين إم دوكس ، رئيسة كلية مجتمع الأمير جورج ، إن تحسين التواصل حول برنامج المنح الدراسية يتطلب جهدًا تعاونيًا بين اللجنة والكليات ورابطتهم المحلية.

وقالت: 'هناك أشياء يمكننا القيام بها لجعل الأمر أكثر وضوحًا وشفافية وتماسكًا للعائلات التي نأمل في خدمتها'.

على الرغم من قلة عدد الحاصلين على المنح الدراسية ، يعتقد ديوكس أن وجود البرنامج ساعد في رفع صورة كليات المجتمع في ماريلاند. زاد الالتحاق بفصل الخريف في كليتي برينس جورج ومونتغومري بأكثر من 5 في المائة على أساس سنوي ، وفقًا للمدارس.

قال Sadusky من اتحاد كليات المجتمع أن الاستيعاب المنخفض لبرنامج المنح الدراسية لا يقلل من أهميته أو إمكاناته. ومع ذلك ، فهو يشعر بالقلق من أنه قد يكون من الصعب إقناع الهيئة التشريعية بالإبقاء على تخصيص 15 مليون دولار للبرنامج عندما لا يتم إنفاق حتى 5 ملايين دولار من تلك الأموال.

احصل على تحديثات في منطقتك يتم تسليمها عبر البريد الإلكتروني