بسبب نقص المعلمين ، تؤخر Fairfax المدرسة الصيفية لمئات الطلاب ذوي الإعاقة

قبل أيام قليلة من الموعد المقرر لبدء المدرسة الصيفية ، تلقى ما يقرب من 1200 طالب من طلاب مقاطعة فيرفاكس من ذوي الاحتياجات الخاصة وأولياء أمورهم رسائل بريد إلكتروني تخبرهم أن النظام المدرسي لم يجد عددًا كافيًا من المعلمين لهم.

كان من المفترض أن يبدأ البرنامج الصيفي يوم الاثنين ، ولكن بالنسبة لهؤلاء الطلاب البالغ عددهم 1200 طالب ، سيتم تأجيله مبدئيًا حتى نهاية شهر يوليو لكسب الوقت للعثور على المزيد من المعلمين. وقد ترك ذلك العائلات تكافح لإيجاد رعاية أطفال بديلة ، ومعسكرات صيفية وخيارات علاجية للأطفال ذوي الإعاقة وضعف التعلم.

يتساءل العديد من الآباء ، الذين تم إخطارهم يوم الأربعاء الأسبوع الماضي ، عن سبب انتظار نظام مدرسة فيرفاكس لمدة أربعة إلى خمسة أيام قبل بدء الجلسات الصيفية لإبلاغهم.

تستمر القصة أدناه الإعلان

تعد البرامج الصيفية ضرورية بشكل خاص للطلاب ذوي الاحتياجات الخاصة لأنه بدونها ، يمكن للطلاب أن يفقدوا بسرعة المهارات الأكاديمية ، فضلاً عن المهارات الاجتماعية والعاطفية الأساسية خلال أشهر الصيف.

تقوم أنظمة المدارس في منطقة العاصمة بتجنيد المعلمين المنهكين للتدريس الصيفي - مع نجاح متفاوت

أمضت سيندي بندل الشهر الماضي في إعداد ابنها المصاب بالتوحد والصف السادس للالتحاق بمدرسته الصيفية.

غالبًا ما يكافح الأطفال المصابون بالتوحد للتكيف مع التغييرات في الروتين ، لذلك كانت Bendel تتحدث لأسابيع مع ابنها حول كيفية ركوبه للحافلة المدرسية ، بل وطبع تقويمًا حتى يتمكن من العد التنازلي للأيام حتى بداية الصيف يوم الاثنين مدرسة.

قال بيندل ، من سنترفيل بولاية فيرجينيا ، 'ما زلت لم أخبره بعد عن التغيير ، لأنني لا أعرف ماذا أقول له'.

تستمر القصة أدناه الإعلان

قالت إن Bendel أمضت الأيام الثلاثة الماضية في الاتصال وإرسال البريد الإلكتروني دون جدوى إلى المعسكرات الصيفية والبرامج الأخرى ، والتي كانت كلها في هذه المرحلة ممتلئة.

قال بيندل: 'لو أخبروني قبل شهر أو حتى بضعة أسابيع ، كان بإمكاني فعل شيء حيال ذلك'. 'أنا لا ألوم المعلمين أو حتى قسم ذوي الاحتياجات الخاصة ، ولكن حدث خطأ ما هنا.'

يتطلع قادة المدارس في جميع أنحاء أمريكا إلى توسيع برامج التدريس الخاصة بهم هذا الصيف على أمل الوصول إلى الطلاب الذين تأخروا أكاديميًا أثناء الوباء. لكن العديد من المناطق وجدت صعوبة في إقناع المعلمين المنهكين بالتسجيل في المدرسة الصيفية بعد عام استنزاف عاطفيًا وفكريًا وجسديًا تطلب إصلاحًا شاملاً لأساليب التدريس عدة مرات في تتابع سريع.

تستمر قصة الإعلان أسفل الإعلان

في منطقة واشنطن ، اضطرت مدارس أرلينغتون العامة إلى خفض برنامجها الصيفي من 5000 إلى 3000 طالب بعد أن وافق عدد غير كافٍ من المعلمين على العمل خلال الصيف.

بالنسبة للطلاب ذوي الإعاقة ، يتم تقديم البرنامج الصيفي - المسمى 'العام الدراسي الممتد' - كل عام لضمان عدم خسارة المكاسب التعليمية التي تحققت خلال العام الدراسي.

يقول مسؤولو نظام مدرسة فيرفاكس إنهم حاولوا عدة مرات تجنيد المزيد من المعلمين لبرامجهم الصيفية. حتى أن النظام تضمن قائمة من الحوافز ، بما في ذلك مكافآت التوقيع ، 1.5 مرة التعويض العادي للساعة والقدرة على المشاركة في العمل. كما شجعوا معلمي التعليم العام على التسجيل في برنامج التربية الخاصة. حتى ذلك الحين ، كان بإمكان النظام المدرسي توظيف حوالي 75 بالمائة فقط من الموظفين المطلوبين لتشغيله.

كيف خذلت أمريكا الطلاب ذوي الإعاقة أثناء الوباء

قال مسؤولو المدرسة إنهم فكروا في خيارات أخرى مثل زيادة أحجام الفصول ، لكنهم شعروا أنه من المهم الحفاظ على أحجام الفصول صغيرة. بدلاً من ذلك ، يقول النظام المدرسي إنه يخطط لتقسيم البرنامج الصيفي الأصلي - الذي كان من المفترض أن يتم في الفترة من 28 يونيو إلى 23 يوليو - إلى مبنيين مع بعض الطلاب ذوي الاحتياجات الخاصة انتقلوا إلى جلسة ثانية مجدولة مبدئيًا من 26 يوليو إلى أغسطس. 12. يحاول النظام المدرسي تعيين عدد كافٍ من الموظفين لجعل الدورة الثانية ممكنة ، كما قال المسؤولون. حوالي 700 من 1200 تم تأجيلها إلى الجلسة الثانية اللاحقة كانوا طلابًا افتراضيًا ، وكان حوالي 500 يخططون للحضور شخصيًا.

تستمر قصة الإعلان أسفل الإعلان

وقالت المتحدثة باسم المدرسة لوسي كالدويل: 'في حين أن هذا أمر مخيب للآمال للغاية بالنسبة لنا ، إلا أنه ليس مفاجئًا تمامًا لأن المناطق التعليمية في جميع أنحاء المنطقة والأمة تواجه نفس التحديات في أعقاب الوباء'. 'يحتاج العديد من الموظفين هذا الصيف لإعادة شحن طاقاتهم والاستعداد لعودة صفية قوية شخصيًا في 23 أغسطس'.

وأضاف كالدويل ، 'لم يتم تقليص الخدمات ؛ لا يُحرم أي طفل من أي خدمة '.

ومع ذلك ، يقول العديد من الآباء إن الإخطار المتأخر يجعل من غير المحتمل أن يتمكن أطفالهم من حضور الجلسة الثانية.

قالت أليف ويدمان من فولز تشيرش إن ابنتها لديها بالفعل معسكر صيفي مخطط له في تلك الأسابيع. ابنتها ، التي تعاني من طيف التوحد وستكون في الصف الحادي عشر هذا الخريف ، تحضر برنامج المدرسة الصيفية منذ المدرسة الإعدادية للاحتفاظ بما تعلمته أكاديميًا وأيضًا لتسهيل التكيف الاجتماعي للعودة إلى المدرسة في الخريف.

تستمر قصة الإعلان أسفل الإعلان

قالت ويدمان إنها اتصلت بالنظام المدرسي مرارًا وتكرارًا في الأسابيع الأخيرة للتحقق من حالة البرنامج الصيفي ، لكن لم يتم إخبارها بأنه سيتأخر حتى يوم الخميس.

قالت: 'أنا لا ألوم المعلمين ، الذين بذلوا قصارى جهدهم طوال العام الماضي'. 'لكن الافتقار إلى الفهم والرعاية لهؤلاء الأطفال ذوي الاحتياجات الخاصة طوال فترة الوباء كان أمرًا مروعًا.'

كافحت مدارس مقاطعة فيرفاكس العامة ، التي يجعل طلابها البالغ عددهم 180 ألف طالب من أكبر منطقة تعليمية في ولاية فرجينيا ، جاهدة لخدمة الطلاب ذوي الإعاقة منذ إغلاق المدارس قبل عام ونصف بسبب الوباء. مثل أنظمة المدارس على الصعيد الوطني ، واجهت Fairfax صعوبة في تكرار مجموعة واسعة من الخدمات الشخصية على الإنترنت - مثل علاج النطق والعلاج الطبيعي - التي تُقدم عادةً لطلاب التعليم الخاص.

تستمر قصة الإعلان أسفل الإعلان

بموجب القانون الفيدرالي ، يتلقى الأطفال ذوو الإعاقة الملتحقون بالمدارس العامة دورة تعليمية متخصصة تُعرف باسم خطة التعليم الفردي ، أو IEP ، والتي من المفترض أن تضمن حصولهم على نفس فرص التعلم مثل أقرانهم من غير ذوي الإعاقة. يسجل Fairfax ما يقرب من 27000 طالب يتبعون IEPs. جزء فقط من طلاب IEP هؤلاء مؤهلون للبرنامج الصيفي لذوي الاحتياجات الخاصة.

بعد أسابيع قليلة من إغلاق المدارس في آذار (مارس) 2020 ، أخبرت Fairfax أولياء الأمور أنها كانت توقف برامج التعليم الفردي للطلاب مؤقتًا - بدعوى أنه من المستحيل تحقيق الخطط فعليًا - حتى يمكن استئناف التعليم من الطوب وقذائف الهاون. بعد بضعة أشهر ، قدم نصف دزينة من آباء الطلاب ذوي الاحتياجات الخاصة شكوى بشأن هذا التوقف في ولاية فرجينيا. فتح المسؤولون تحقيقًا في تلك الشكوى في مايو 2020 وخلصوا إلى نتيجة مفادها أن فيرفاكس كانت في حالة امتثال كامل للقانون.

تواجه فيرفاكس أيضًا تدقيقًا فيدراليًا. في أواخر عام 2020 ، فتحت وزارة التعليم تحقيقًا بشأن ما إذا كانت Fairfax - وكذلك المقاطعات الكبيرة الأخرى ، بما في ذلك تلك الموجودة في سياتل ولوس أنجلوس - قد فشلت في الطلاب المعاقين أثناء الوباء. التحقيق الفيدرالي مستمر.