كيف اجتمعت بلدة ريفية في فيرجينيا لحضور حفلة موسيقية وبائية لا تُنسى

كيف اجتمعت بلدة ريفية في فيرجينيا لحضور حفلة موسيقية وبائية لا تُنسى

إيدن ، نورث كارولاينا - بدأت الحفلة الراقصة بالطريقة التي تعمل بها جميع الحفلات الموسيقية - كان الأمر محرجًا بعض الشيء.

سقط مراهق بشعر أرجواني على طاولة زاوية وأغلق عينيه باستخدام شاشة iPhone. ضحكت أربع فتيات أثناء هرولهن إلى حلبة الرقص الفارغة ، بينما كان صبيان ينظران إليهن بعصبية من أطراف الغرفة ، وغرقت أيديهن في جيوب توكسيدو مستأجرة.

ولم يعرف أحد ماذا يفعل بأيديهم عندما التقطوا صوراً بين مجموعات من البالونات الصفراء والذهبية. 'لماذا لا تضع ذراعك حولها؟' اقترح على المصور مسح جبينها في وهج مصباح قائم.

خلف طاولة تسجيل الوصول ، جلست والدة شيري فلاناغان تأخذ درجات الحرارة وتوزع أقنعة جراحية زرقاء ، مجاملات ونصائح. 'تبدين جميلة جدا يا فتاة!' أخبرت مراهقًا بالترتر الأسود. 'عندما تتجول عليك أن ترتدي قناعًا. هل أحضرت واحدة؟ ' ارتدت شيري ، مثل كل مرافقي الحفلة الراقصة ، قناعًا وقميصًا أسود مصممًا لهذا الحدث. وكُتب على '2021' ، 'ليلة لا تنسى'.

بعد عام لم يسير فيه شيء على ما يرام ، عندما كان التعلم في الغالب عبر الإنترنت في بلدتهم الريفية باسيت في جنوب فيرجينيا ، كان فلاناغان وجيش صغير من الآباء المتطوعين يأملون في جعل نبوءة القميص تتحقق. بالنسبة لكبار السن في مدرسة باسيت الثانوية - الذين شاهدوا كل معلم أمريكي آخر في المدرسة الثانوية يفلت - كانت هذه الحفلة الموسيقية الأولى والأخيرة ، وهي فرصة للاستيلاء على تقليد مراهق واحد على الأقل قبل أن يفلت منه أيضًا.

بعض الطلاب لن يكونوا هناك على الإطلاق. وشهدت المدينة مقتل طفلين منتحرين خلال الوباء. مثل الملايين من طلاب المدارس الثانوية في جميع أنحاء البلاد ، أُجبر المراهقون في باسيت - من طلاب المرحلة الأولى الذين انخفضت درجاتهم ، إلى بعض الذين تسربوا من المدرسة تمامًا ، إلى صبي كان يواجه تشخيصًا حديثًا بالسرطان - على الإبحار في عالم سُلب من اليقين ومليئة بخيبات الأمل والخسائر ، الكبيرة والصغيرة ، التي واجهتها كل يوم تقريبًا.

لكن ليس في ليلة الحفلة الراقصة. ليس إذا كان بإمكان شيري - وشبكة من الآباء والمعلمين وأصحاب الأعمال الصغيرة المنتشرة في البلدة الصغيرة - منع ذلك.

كان الآباء يرتدون حفلة موسيقية ، وفي ولاية أخرى: في مكان كبير يشبه الحظيرة هنا في إيدن ، نورث كارولاينا ، على بعد 45 دقيقة من باسيت. كانت القيود الصحية التي تفرضها الولاية صارمة للغاية بحيث لا تسمح بحفلة موسيقية في ولاية فرجينيا ولكنها خففت بما فيه الكفاية عبر الحدود. المدرسة الثانوية نفسها لم تكن تستضيف أو تساعد ، لكن المعلمين الأفراد قد تطوعوا كمرافقين.

وقف براندون جونسون مدرب فريق باسيت هاي لكرة القدم في الخارج مرتديًا قميصًا أزرق وقميصًا بأزرار لتحية الطلاب ، الذين شاهد العديد منهم آخر مرة منذ أكثر من عام. كان لديه كلمة للجميع. لكنه أضاء للاعبيه ، مضايقهم بشأن ملابسهم الرسمية ، وشعرهم المضفر والمضفر ، وتواريخهم.

'تاي' ، قال لظهير يبلغ من العمر 16 عامًا يخرج من سيارة بيضاء قابلة للتحويل ، 'من الأفضل أن تتجول وتحضر هذا الباب لها.'

تستمر قصة الإعلان أسفل الإعلان

في هدوء في الوافدين ، نظر جونسون من خلال باب منزلق في حلبة الرقص. في وقت سابق ، كان يخشى ألا يرقص أحد ؛ لقد كان يحيط بطاولات الطعام ويهمس بتحدي في آذان لاعبيه: 'أريد أن أرى ما إذا كان بإمكانكم إخراج الأطفال إلى هناك. أرني كم أنت مشهور حقًا! ' لكن الآن - حوالي الساعة 8 مساءً. - شيء ما قد تغير.

كان بحر صغير من المراهقين يقفزون ويتلولون إلى أغنية 'Wobble' لفرقة V.I.C. انزلقت الأقنعة ، وانزلقت الفساتين ، وانتزعها الفتيان والفتيات ضاحكين. ألهثوا الجوقة: 'طفل متمايل ، طفل متمايل ، طفل متمايل ، تمايل ، نعم!'

يشاهد ، جونسون أصيب بقشعريرة. استغرق الأمر بضع ثوانٍ ليدرك السبب: لأنه كان يرى شيئًا لم يره منذ أكثر من عام.

اعتقد جونسون أن الأطفال يبدون وكأنهم يستمتعون.

قبل ليلتين ،جلست نصف دزينة من النساء في استوديو رقص فارغ بين صفوف من فساتين الحفلة الراقصة المعلقة: فساتين سوداء ، وفساتين فيروزية زاهية ، وفستان جريء بقصه في المنتصف ، وفستان به تمثال نصفي يتحول إلى حواف من اللون الوردي الفاتح والفهد. -طباعة النسيج.

ثني ساندي غاري ولاسي فلاناغان فوق غلاف أبيض كبير. عُرِف هذا الغلاف بين النساء باسم 'الكتاب المقدس للعائلة'. احتوت على 238 استمارة تسجيل تسرد الأسماء ورسائل البريد الإلكتروني وأرقام الهواتف وأحجام القمصان المفضلة لجميع الطلاب البالغ عددهم 238 طالبًا وضيوفهم ، الذين سجلوا في حفلة موسيقية.

على الأقل ، كان لاسي فلاناغان يأمل أن يفعل ذلك. لقد تراجعت الصفحة بعد الصفحة ، لكنها لم تتمكن من العثور على أوراق التسجيل لصبي اسمه ديف.

'مرحبًا ،' نادت إلى الغرفة من خلال قناعها الجراحي الأزرق. 'أتذكرون ما هو حجم القميص الذي أراده ديف؟'

توقفت النساء ، المشغولات بحشو 238 كيس هدايا برباط بقمصان 'A Night to Remember'. كانت هذه المجموعة الأساسية من الآباء الذين بدأوا التخطيط لحفلة موسيقية قبل شهر ونصف - بقيادة شيري والدة ليسي ، التي خطرت ببداية الفكرة أثناء الدردشة مع نساء من كنيستها.

علمت شيري أن المدرسة لم تكن تخطط لحفلة موسيقية هذا العام ، وهي الثانية على التوالي. تم إلغاء حفلة موسيقية العام الماضي عندما ضرب الوباء ، وكان ذلك بمثابة جهد طويل ووحيد منذ ذلك الحين: ظلت الفصول الدراسية افتراضية حتى شهر أكتوبر ، عندما بدأ بعض الأطفال في العودة لمدة يومين في الأسبوع من المدرسة الشخصية. في الربيع ، رفعت مدارس مقاطعة هنري ذلك إلى أربعة أيام في الأسبوع - لكن العديد من كبار السن قرروا عدم العودة. لم أشعر أنها تستحق العناء.

في البداية ، بحثت شيري عن أماكن في ولاية فرجينيا. ولكن وفقًا للقواعد التي وضعها الحاكم رالف نورثام (ديمقراطي) في ذلك الوقت - منتصف شهر مارس - تم تحديد التجمعات الاجتماعية في 25 شخصًا في الهواء الطلق ، و 10 أشخاص في الداخل. لذلك اتصلت بقسم الصحة في عدن ، أقرب بلدة عبر الحدود. ثم بحثت في Google عن 'مراكز الأحداث في إيدن نورث كارولينا'.

في وقت قصير وجدت جيف رايت ، من مركز رايت التذكاري للحدث في إيدن ، الذي منح شيري خصمًا بنسبة 35 في المائة عندما علم سبب رغبتها في استئجار المكان. وأوضح أيضًا القواعد: يمكنه استضافة ما يصل إلى 50 بالمائة من السعة. يجب على الأطفال ارتداء أقنعة عند عدم تناول الطعام.

تستمر قصة الإعلان أسفل الإعلان

حجز شيري إحدى الفتحتين الافتتاحيتين في عطلة نهاية الأسبوع التي غادرها رايت ، يوم الأحد على بعد ستة أسابيع. ثم بدأت العمل ، وطلبت التبرعات وفساتين الحفلة الراقصة. قام الآباء والأطفال بنشر معلومات عن الحفلة الراقصة على Facebook و Instagram و TikTok. احتلت شيري مساحة في الرسائل الإخبارية المدرسية ، تم تسليمها باللغتين الإنجليزية والإسبانية.

تدفقت الأموال من الأسر التي لم تكن قادرة حقًا على تحملها: أكثر من 10000 دولار ، وهو مبلغ كاف لتغطية إيجار المكان ، وهدايا للمروّجين وفنان كاريكاتير. تبرع رجل مجهول بمبلغ 2000 دولار.

تصاعدت الأعمال التجارية المحلية أيضًا: أصحاب مسكتك مغطاة ، وهي خدمة تأجير الكتان والحفلات ، أعطت شيري خصمًا بنسبة 50 في المائة ، بالإضافة إلى خصم 10 دولارات على كل توكس استأجره طفل باسيت. أ DJ المعروف باسم 'Smiley' عرض خدماته مجانًا ؛ ابن زوجته هو باسيت.

وجاءت الفساتين - أكثر من 300 منها ، تم التقاطها من الأرفف المتربة والجزء الخلفي البعيد من الخزائن. توقعت شيري أن تبحث الفتيات عن الفساتين.

جاء المراهقون في بضعة أيام إلى استوديو الرقص ، الذي يملكه أحد أصدقاء شيري في الكنيسة ، لتجربة الفساتين واختيار واحدة. الآن ، لم يتبق سوى حوالي 100 عباءة.

نظرت ساندي غاري ، التي كانت ابنتها تايلور جو كبيرة السن ، إلى ثوب أصفر حزين المظهر دون رؤيته حقًا. كافحت لتتذكر أي شيء تعرفه عن الصبي المسمى ديف.

'آها!' انتقدت راحة يدها على الطاولة. تذكرت ساندي اسم صديقة ديف - باسيت هي المدينة التي لا تبقى فيها حياة المواعدة سرية لفترة طويلة - وطلبت من لاسي أن تنظر في الغلاف بالقرب من الأوراق التي تخص شخصًا يُدعى فيث. نظر لاسي ووجد ملاءة ديف.

صاحت شيري: 'كنت أعرف أنها كانت هناك'. 'كنت أعلم أنني لست مجنونًا.'

قال ساندي وهو يحدق في صفحته: 'الأهم من ذلك ، الصبي يحتاج إلى كبير'.

تايلور جو غاري18 ، جفلت قليلاً عندما سمعت اسم الصبي - ثم نظرت باعتذار إلى المرأة وهي تنحني عليها بإسفنجة.

كان ذلك بعد ظهر يوم حفلة موسيقية ، وكانت تايلور جو في منتصف الطريق من خلال أول موعد احترافي لها في مجال التجميل. لم يكن هذا من النوع الذي يفعله تايلور جو عادة ؛ فضلت الذهاب إلى الصيد على مشاهدة دروس المكياج على YouTube التي يحبها بعض أصدقائها. لم يكن هذا هو الشيء الذي عادة ما ينفق عليه غاريز المال أيضًا. لكن ساندي غاري أصرت على حفل تخرج ابنتها.

افتتح ديمي كوكرام صالونها يوم الأحد - يوم إجازتها - خاصة لخدمة طلاب باسيت. انحنت إلى الداخل وصححت الخط الفضي فوق عين تايلور جو اليمنى ، منزعجة قليلاً من جفل الفتاة. كانت ديمي تتابع طقطقة محادثة ناعمة ، لكنها الآن غير متأكدة مما ستقوله.

كانت ساندي قد ذكرت للتو الصبي الذي مات منتحرًا خلال عيد الشكر. كانت هناك ثوان من الصمت لم يقطعها سوى سحق الإسفنج.

قال تايلور جو ببطء: 'لقد كنا أصدقاء حميمين حقًا'.

أغمضت عينيها عند تنبيه ديمي ، وجاءت الكلمات التالية أسرع. 'الأسبوع الذي سبق ذلك ، انتحرت فتاة من فريق السباحة الخاص بي.'

ساندي غاري ، تشاهد من زاوية الغرفة ، فحصت الوقت. كان عليهم مقابلة صديق تايلور جو لالتقاط الصور في أقل من ساعة بقليل. قالت لديمي: 'هذا أحد أهم الأسباب التي دفعتنا إلى القيام بحفلة موسيقية'. 'الصحة العقلية كانت -'

انفتحت عينا تايلور جو وانحرفت إلى الأمام. قالت 'رهيب'.

فكرت في الأصدقاء الذين تخلوا عن أحلامهم في الكلية أثناء الوباء. فكرت في الأصدقاء الذين رأتهم تسربوا من المدرسة الثانوية. وفكرت في أسرتين في باسيت حيث لم تكن هناك استعدادات لحفلة موسيقية.

بعد فترة وجيزة من إصدار شيري فلاناغان دعوة التبرع ، ظهرت والدة الفتاة التي توفيت - والتي تحدثت شريطة عدم الكشف عن هويتها لحماية خصوصية أسرتها - بفستان أزرق فاتح ، مضاف إليه بريق أبيض.

أخبرت شيري أنه كان الفستان الذي سترتديه ابنتها.

عندما سيارة ليمو بيضاءسحبت شيري فلاناغان أمام الحظيرة قبل التاسعة بقليل ، وخرجت هاتفها. التقطت ست صور عندما ظهر صبي يسير بعصا ويرتدي قبعة صغيرة سوداء ، تبعته فتاة تحمل سلة نزهة.

'انظر إلى طفلك !!' شيري راسلت والدة الصبي باتريشيا كيد. 'إنه يبدو مذهلاً !!!'

بالعودة إلى المنزل في غرفة نومها ، بدأت باتريشيا في البكاء. كتبت مرة أخرى: 'إنه وسيم للغاية' ، مضيفةً قلبًا أرجوانيًا. بدا ابنها زاندر ويلسون مختلفًا بدون لحيته ، التي كانت ذات يوم داكنة جدًا وممتلئة ، مشوبة باللون الأحمر.

في أوائل فبراير ، لاحظ 'بقعة صعبة' على رقبته أثناء مساعدة والدته في البقالة. بعد أقل من شهر ، تلقى تشخيصه: ليمفوما هودجكين ، المرحلة 3 ب. كان هذا يعني أن لديه فرصة كبيرة للشفاء - تصل إلى 80 في المائة - ولكن هذا يعني أيضًا أن السرطان قد وصل إلى مرحلة متقدمة جدًا. كل ما شعر به زاندر في ذلك الوقت كان تهيجًا. الجائحة الأولى ، والآن هذا.

تستمر قصة الإعلان أسفل الإعلان

اعتبارًا من ليلة حفلة موسيقية ، كان قد دخل دورتين في دورة من ست دورات من العلاج الكيميائي ، التي كانوا يسعون إلى تمويلها من خلال التبرعات المجتمعية . العلاج الكيماوي نفسه لم يضر كثيرا. ولكن كان على زاندر أن يحصل على خمس مرات كل أسبوعين لزيادة عدد خلايا الدم البيضاء لديه ، مما جعله يشعر وكأن شيئًا ما قد حطم عظامه.

سمح له طبيب Xander بتأجيل إحدى تلك اللقطات لبضعة أيام ، حتى يتمكن من الذهاب إلى حفلة موسيقية دون ألم. اعتمد أحد الوالدين في باسيت على صديق للتبرع بسيارة ليموزين. شخص آخر دفع ثمن البدلات الرسمية له.

الآن Xander وصديقته البالغة من العمر عامين ، ماديسون أوزبورن ، ساروا ببطء إلى الداخل ليجدوا حفلة صاخبة ، تحولت إلى البرية من الفرح.

على طاولات الطعام ، كان الأطفال يثرثرون بأعلى صوت وبسرعة ، ويصرخون على بعضهم البعض والموسيقى ، وينسى الطعام. مدّ صبي يده ليستريح على فخذ موعده ، مرتديًا فستانًا أحمر يتناسب مع شعرها الأحمر. خلعت فتاة أخرى حذائها وتتبعت نعلها العاري في دوائر سريعة على الأرض.

لكن معظمهم كانوا يرقصون - تجمعوا في مجموعات ، يقفزون معًا ، ممسكون بأيديهم. تمشى في موعد نفد صبره على فتاة ، وسحبها بعيدًا عن صديقاتها ، ونزع قناعها وقناعه. انحنى بقبلة طويلة وعميقة بينما كان أصدقاء الفتاة يلفون أعينهم.

جاءت أغنية بطيئة. اقترب الراقصون من سلالات Ed Sheeran: '' لأننا كنا أطفالًا عندما وقعنا في الحب / لا نعرف ما كان. '

وضع زاندر عصاه على الحائط. أزال قبعة صغيرة ، ثم قناعه.

'أعلم ،' همس لماديسون ، 'أنت لست مريضًا.'

خلعت قناعها أيضًا ولفته حول معصمها. لقد نسجت ذراعيها حول رقبته. أراح رأسه على كتفها. أغلق عينيه. ثم فعلت. في كل مكان حولهم ، كان الأزواج يفعلون نفس الشيء.

لطول الأغنية ، كانوا جميعًا مجرد مراهقين في حفلة موسيقية.

تحرير الصور بواسطة مارك ميلر. تحرير النسخ بواسطة فرانسيس مودي. تصميم جي سي ريد.