ما حجم الفوضى التي يمثلها قطاع المدارس المستقلة في ولاية بنسلفانيا؟ بهذا الحجم.

ما حجم الفوضى التي يمثلها قطاع المدارس المستقلة في ولاية بنسلفانيا؟ بهذا الحجم.

كان حاكم ولاية بنسلفانيا توم وولف (ديمقراطي) يجعل مؤيدي المدارس المستقلة في ولايته غير سعداء.

لطالما عانى قطاع تأجير السفن في ولاية بنسلفانيا من عمليات الاحتيال وانعدام الشفافية والمساءلة. في الواقع ، في عام 2016 ، وصف المدقق العام للولاية قانون ميثاق الولاية بأنه 'الأسوأ' في الدولة.

أثار وولف الآن حفيظة مؤيدي المدارس المستقلة - التي تمول من القطاع العام ولكن يديرها القطاع الخاص - في إشارة إلى 'التكلفة المتزايدة لخصخصة مدارسنا العامة' أثناء مناقشة مواثيق الإنترنت.

في غضون ذلك ، بيان صحفي حديث صادر عن مكتب الحاكم قال إنه يريد إيقاف استنزاف الموارد العامة من مناطق المدارس العامة التقليدية التي تذهب بدلاً من ذلك إلى هذه المدارس: 'يجب أن تساعد ولاية بنسلفانيا المناطق التعليمية التي تكافح مع مشكلة زيادة مبالغ التمويل المدرسي التي يتم استنزافها من قبل الإنترنت الخاص والميثاق المدارس.' وصف هذه المدارس بمؤيدي الميثاق الغاضبين ، الذين يقولون إنها عامة لأنها ممولة من القطاع العام (على الرغم من أنها ليست مسؤولة أمام الجمهور بنفس الطريقة التي تخضع بها المناطق التعليمية).

تستمر قصة الإعلان أسفل الإعلان

الآن وولف يمضي قدما لمحاولة تغيير قطاع الميثاق في ولايته في غياب حركة من الهيئة التشريعية التي يقودها الجمهوريون. في أغسطس ، قال إنه سيستخدم ، من بين أمور أخرى ، السلطة التنفيذية للتأكد من أن المواثيق تلتزم بنفس 'المعايير الأخلاقية والشفافية للمدارس العامة' ، والسماح للمقاطعات التعليمية بتحديد عدد المواثيق.

يلقي هذا المنشور نظرة على حالة قطاع تأجير الطائرات في ولاية بنسلفانيا ، والحقيقة التي يحاول وولف تغييرها. كتبته كارول بوريس ، مديرة مدرسة ثانوية سابقة في نيويورك تعمل كمديرة تنفيذية لـ شبكة التعليم العام ، وهي مجموعة مناصرة غير ربحية للمدارس العامة.

حصلت بوريس على لقب المُعلمة المتميزة لعام 2010 من قبل جمعية مديري المدارس في ولاية نيويورك ، كما قامت الجمعية الوطنية لمديري المدارس الثانوية بتسميتها مديرة مدرسة ولاية نيويورك الثانوية للعام في 2013. وقد عملت بوريس على تأريخ المشكلات المتعلقة بإعادة هيكلة المدارس الحديثة و اختيار المدرسة لسنوات في ورقة الإجابة.

هناك رد فعل عنيف ضد المدارس المستقلة. ماذا يحدث ولماذا.

بقلم كارول بوريس

حاكم ولاية بنسلفانيا توم وولف أرعبت بهو المدرسة المستأجرة بثماني كلمات - 'خصخصة التعليم في مدارسنا العامة'. استخدم هذه العبارة خلال مؤتمر صحفي في يوليو / تموز حيث كان يتحسر على حالة مدارس الإنترنت المستأجرة في ولاية بنسلفانيا.

تستمر قصة الإعلان أسفل الإعلان

سرعان ما أعربت آنا مايرز ، المديرة التنفيذية لتحالف بنسلفانيا للمدارس العامة المستأجرة ، عن سخطها واستيائها. 'لقد صدمت لأنك أنت وموظفيك غير مدركين أن أيا من المدارس المستقلة في بنسلفانيا [الطوب وقذائف الهاون أو الإنترنت] هي مؤسسات خاصة أو هادفة للربح ،' صرح مايرز في رسالة إلى الحاكم .

بقدر ما قد تصدمها الصدمة ، كان رد ماير متوقعًا تمامًا. إن إنكار ارتباط مواثيق الدولة بالتربح هو جزء من السرد القائل بأن لوبي الميثاق يدور ، مما يتسبب في إرباك الجمهور.

يتم تمويل المدارس المستقلة من قبل الجمهور ولكن يُسمح لها بالعمل خارج مناطق المدارس العامة التي تعمل فيها ، وأحيانًا من قبل كيانات هادفة للربح. يجب أن يعرف مايرز أنه على الرغم من أنه يجب إنشاء المدارس المستقلة الفردية في ولاية بنسلفانيا كمنظمات غير ربحية ، فلا يوجد ما يمنعها من إدارتها من قبل منظمات هادفة للربح. في الواقع ، قانون ولاية بنسلفانيا ، الذي مراجع حساباتها العام يشار إليها باسم 'ببساطة أسوأ قانون مدرسة ميثاق في الولايات المتحدة ،' يسمح بذلك صراحة.

تستمر قصة الإعلان أسفل الإعلان

في ولاية بنسلفانيا وفي معظم الولايات مع المدارس المستقلة ، يمكن لوكالات الإدارة الربحية المساعدة في إنشاء (أو العثور على آخرين لإنشاء) المؤسسة غير الربحية التي تتعاقد بعد ذلك مع الشركة الربحية لتقديم الخدمات للمدرسة. بمعنى آخر ، يمكن تصميم المنظمة غير الربحية لدعم المنظمة الربحية مالياً.

واحدة من أشهر مشغلي بنسلفانيا الربحيين (والأكثر ربحية) هي CMSI Management ، التي تدير مدارس تشارتر في تشيستر ، بنسلفانيا ، كما قامت أتلانتيك سيتي CMSI بإدارة مدرسة في كامدن ، نيوجيرسي ، حتى أغلقتها تلك الولاية بسبب الأكاديميين الفقراء. أداء.

المؤسس والرئيس التنفيذي لشركة CSMI هو Vahan H. Gureghian ، وهو رجل أعمال من فيلادلفيا كان مؤخرًا في الأخبار عندما اشترى قصر بالم بيتش الذي استولى عليه البنك للمطور العقاري المدان روبرت في ماثيوز مقابل أكثر من 30 مليون دولار. Gureghian ، وهو مانح كبير للسياسيين الجمهوريين في ولاية بنسلفانيا ، أعطى أكثر من 336000 دولار لحملة توم كوربيت ، الحاكم السابق والمدافع عن المدارس المستقلة والقسائم المدرسية.

تستمر قصة الإعلان أسفل الإعلان

دخل Gureghian الأعمال التجارية للمدارس المستقلة في عام 1998 عندما 'دخل' في شراكة مع مدرسة تشيستر كوميونيتي تشارتر (CCCS) لافتتاح أول حرم جامعي به أقل من 100 طالب. اليوم ، تضم مدرسة K-8 أربعة أحرم جامعية تضم أكثر من 4000 طالب ، مما يجعلها أكبر مدرسة مستأجرة من الطوب وقذائف الهاون في الولاية.

على الرغم من أن المدرسة تجتذب معظم طلابها من منطقة مدارس المجتمع الفقيرة في تشيستر أبلاند ، إلا أن أكثر من 1،000 يأتون من فيلادلفيا . تقول CCCS أن الطلاب يتحملون الرحلة الطويلة بالحافلة من المدينة بسبب جودة برامجها. يعزو مسؤولو فيلادلفيا تسجيل طلابها إلى حملة تسويقية سلسة لا تكشف عن الأداء الأكاديمي الضعيف للمدرسة المستقلة.

أداء طلاب CCCS في اختبارات الولاية أسوأ من أداء الطلاب في منطقة تشيستر أبلاند التعليمية. كما أن أداء طلابها أسوأ من الطلاب الملتحقين بالمدرسة المستقلة الأخرى في المدينة. في 2016-2017 ، سجل 5 بالمائة فقط من طلاب CCCS درجات بارع في الرياضيات ، بنسبة هائلة تصل إلى 80 بالمائة دون المستوى الأساسي. وسجل 14 في المائة فقط يبرع في فنون اللغة الإنجليزية.

تستمر قصة الإعلان أسفل الإعلان

لم تكن هذه الدرجات الضعيفة في اختبارات نظام بنسلفانيا للتقييم المدرسي (PSSA) هي الحال دائمًا. أخذت نتائج المدرسة المستقلة غطسة هائلة بعد أن كان CCCS يعاقب عليها من قبل الدولة 'لانتهاكات منهجية لأمن امتحانات PSSA' خلال اختبارات الدولة 2007-2011 ، مما أدى إلى فقدان إحدى مديري المدرسة ترخيصها. بعبارة أخرى ، عندما أوقفت الدولة المدرسة المستقلة من الغش ، سقطت العشرات على نحو حاد.

كانت المدرسة قد أجرت سابقًا تحقيقاتها الخاصة في الغش ولم تجد أي خطأ.

هل يمكن إصلاح المدارس المستقلة؟ هل يجب أن يكونوا؟

قد يتخيل المرء أنه سيتم إغلاق مدرسة خاصة بها فضيحة غش مقترنة بأداء طالب كئيب ، لكن هذا ليس هو الحال. في الواقع ، تلقت المدرسة تجديدًا غير مسبوق لميثاقها.

تستمر القصة أدناه الإعلان

تم تعيين Peter R. Barsz ، الذي شغل منصب أمين الصندوق للعديد من الحملات الجمهورية (بما في ذلك حملات Corbett) للإشراف على مدرسة Chester Upland School District المجهدة مالياً في عام 2016. وكان هذا الضغط يرجع في جزء كبير منه إلى CCCS.

كما منحه منصبه السلطة الوحيدة لتجديد ميثاق CCCS. في عام 2017 ، هو تمديد اتفاقية الميثاق مع CCCS ، مما يمنح المدرسة تسع سنوات للعمل قبل التجديد. هذا التمديد السابق لأوانه ، الذي مُنح بعد عام واحد فقط من التجديد السابق للميثاق لمدة خمس سنوات ، منح المدرسة المستقلة تصريحًا مجانيًا من المساءلة لما يقرب من عقد من الزمان.

وهذا يترجم إلى أرباح كبيرة مضمونة لشركة إدارة المدرسة المستأجرة ، CSMI. وفقًا للإقرار الضريبي CCCS 990 لعام 2017 ، دفعت CCCS لشركة Gureghian 18 مليون دولار كرسوم إدارية في ذلك العام. يمثل هذا المبلغ 27 في المائة من إجمالي الدخل الذي تلقته المدرسة ، حصريًا تقريبًا من دافعي الضرائب.

تستمر القصة أدناه الإعلان

في المقابل ، دفعت مدرسة ماستر بيكيت تشارتر في فيلادلفيا حوالي 1.5 مليون دولار لمنظمتها الإدارية غير الربحية في عام 2015 (12 في المائة من الأموال التي تتلقاها بشكل حصري تقريبًا من دافعي الضرائب) ودفعت أكاديمية كيب فيلادلفيا أكثر بقليل من 1.2 مليون دولار (10 في المائة من الأموال) يتلقى في الغالب من دافعي الضرائب). أنفقت مدرسة MaST Community Charter School ، التي ليس لديها منظمة إدارة ميثاق تلتزم بها ، 113،491 دولارًا أمريكيًا على تكاليف الإدارة - أقل من 1 بالمائة من دخلها.

لم تشارك CSMI كم تبلغ أرباحها 18 مليون دولار.

جني الأرباح من مدرسة مستقلة يكلف الطلاب الخدمات التي يحتاجون إليها ، وفقًا لجينين بيثيل ، المديرة السابقة لمدرسة أتلانتيك سيتي تشارتر التابعة لـ CSMI. CSMI هو يجري مقاضاته في الوقت الحاضر بيثيل ، التي تدعي أنها طُردت من عملها لفضح ما تقول إنها ممارسات غير قانونية لشركة الإدارة مصممة لتوفير المال - وهي ممارسات قالت إنها تشمل اختزال خدمات التعليم الخاص وإساءة استخدام الأموال الفيدرالية. [قال ماكس تريببل ، كبير مسؤولي الاتصالات في CSMI ، في رسالة بريد إلكتروني إلى The Post ، 'نعتزم الطعن الكامل في المزاعم الباطلة تمامًا.']

تستمر القصة أدناه الإعلان

CSMI ليست اللاعب الوحيد في عالم إدارة بنسلفانيا الربحي. Omnivest إدارة الممتلكات يصف نفسه باعتبارها 'شركة رائدة في مجال إدارة التعليم والتكنولوجيا وشركة ذات خبرة في مجال التطوير العقاري وشركة خدمات مالية.'

تقع الشركة في نيوتاون ، بنسلفانيا ، وقد تم تأسيسها في عام 2001 من قبل B. موقع Omnivest القوائم 14 مدرسة مستأجرة في منطقة فيلادلفيا ، وعدد قليل من المدارس الخاصة و Jiffy Lube كعملاء لها.

تم إغلاق اثنين من المواثيق المدرجة - مدرسة New Media Technology High School ومدرسة Imani Charter School - في عام 2016. وبدأت العملية الطويلة لإغلاق New Media بعد فترة وجيزة 27 لائحة اتهام من اثنين من كبار المسؤولين الذين استخدموا أموال المدارس المستقلة لدفع تكاليف مدرسة خاصة ومتجر للأطعمة الصحية ومطعم يسيطرون عليهما ، وكذلك لدفع فواتير بطاقات الائتمان الخاصة بهم. حولت شركة Mandrel Construction ، الشقيقة لشركة Omnivest ، كنيسة سابقة إلى مدرسة ثانوية لم يعد لها وجود الآن مقابل 5 ملايين دولار.

شارك العديد من عملاء Omnivest الآخرين في فضائح ، بما في ذلك أكاديمية خيبيرا التي كانت تحارب الإغلاق لسنوات؛ مدرسة هارامبي تشارتر ، التي يضم ملهى ليلي في الكافتيريا التابعة له والتي ينتمي إليها أحد أفراد عائلة المؤسس الاعتراف بالذنب إلى تهمتين من الاحتيال عبر الأسلاك ؛ مدارس أكاديمية فيلادلفيا المستأجرة ، قادتهم تورطوا في الاحتيال والعمولات والسرقة ؛ مواثيق Aspira ، التي تم نقدها افتقارهم للمساءلة والشفافية ؛ ومدارس امحوتب العارضة التي كانت توبيخ بتهمة الاحتيال .

ثم هناك مدرسة فرانكلين تاون تشارتر التي تعاني من ضغوط مالية ، وهي عميل مقنع تم اتهامه بالتمييز في مجال التعليم الخاص بالإضافة إلى طرد مدير المدرسة الذي أطلق الصافرة بشأن الممارسات غير القانونية المزعومة في المدرسة. ومن بين هؤلاء عدم تقديم الخدمات الكافية لمتعلمي اللغة الإنجليزية ، والإبلاغ الخاطئ عن برنامج رياض الأطفال ، ودفع أموال لزوجة أحد أعضاء مجلس الإدارة مقابل وظيفة غير موجودة.

بالإضافة إلى ذلك ، كان فرانكلين تاون استشهد به مراقب المدينة لاستئجار مدرسة مملوكة لها إلى كيان هادف للربح شكله الرئيس التنفيذي للمدرسة ، والذي قام بعد ذلك بتأجير المدرسة مرة أخرى إلى المدرسة نفسها - وكلها تبدو قانونية في عالم 'المدارس المستقلة غير الربحية' في آنا مايرز. المدرسة المستأجرة ديونها 30 مليون دولار بسبب تعاملاتها العقارية في المقام الأول.

قامت شركة Mandrel Construction ببناء مدرسة Franklin Towne الثانوية و Omnivest لديها عقد عمل بقيمة 100،000 دولار سنويًا مع المدرسة. اقوياء يفتخر الموقع أنه 'يوفر مجموعة كاملة من خدمات الإدارة ، بما في ذلك دعم المكتب الخلفي ، والتخطيط المالي ، وإدارة البرامج الفيدرالية ، وكتابة المنح والتسوية' للمدرسة المثقلة بالديون بشدة.

وفي عام 2010 ، تم الاستشهاد بـ Omnivest في تقرير من مكتب المراقب المالي في فيلادلفيا لعلاقتها بالمعاملات ذات الصلة مع عميلها ، People for People Charter School (المعروفة أيضًا باسم People Charter School). كان إجلين هو المدير المالي لشركة People Inc. ، المنظمة ذات الصلة بالمدرسة ، في نفس الوقت الذي أبرمت فيه المدرسة المستقلة عقود إدارة مربحة مع Omnivest و Mandrel Construction. قامت شركة People Inc. ، التي تمتلك مبنى المدرسة المستأجرة ، بتأجير المبنى لشركة Omnivest ، والتي قامت بعد ذلك بتأجير المبنى للمدرسة.

بالإضافة إلى ذلك ، أبرمت Omnivest عقدًا مع المدرسة حصلت من خلالها على 9 بالمائة من إيرادات المدرسة كل عام ، بغض النظر عن الخدمات المقدمة. في تقرير متابعة 2014 ، أشار المراقب إلى أن إجلين قد استقال من منصب المدير المالي ؛ ومع ذلك ، كانت المدرسة لا تزال في علاقة تعاقدية مع Omnivest الربحية.

كل هذا يتضاءل بالمقارنة مع المدارس المستقلة الضخمة على الإنترنت المرتبطة بمواثيق بنسلفانيا الإلكترونية.

على عكس معظم الولايات ، تدفع المناطق التعليمية في بنسلفانيا للمدارس المستقلة (من الطوب والهاون والإنترنت) لكل تلميذ الرسوم الدراسية من ضريبة دافعي الضرائب على أساس ليس على أساس التكاليف التعليمية للمدرسة ، بل على المبلغ الذي تدفعه المنطقة لتعليم طلابها. نظرًا لوجود تكاليف قليلة أو معدومة لصيانة المباني أو توفير وسائل النقل ، ولأن حجم الفصل في المواثيق الإلكترونية الضخمة أعلى بكثير ، فهناك فرصة غير عادية للربح.

بناءً على التكاليف الفعلية التي تتكبدها المناطق التعليمية التي تدير مواثيق الإنترنت الخاصة بها ، التعليم يوصي ناخبو ولاية بنسلفانيا يجب تحديد رسوم ميثاق الإنترنت بمبلغ 5000 دولار لطلاب التعليم العام و 8865 دولارًا للطلاب ذوي الاحتياجات الخاصة. خلال العام الدراسي 2018-2019 ، على سبيل المثال ، دفعت منطقة West Chester Area School District أكثر من ذلك بكثير - 12،620 $ (تعليم عام) و 29،565 $ (تعليم خاص) لكل تلميذ.

أشار مايرز ، من تحالف بنسلفانيا للمدارس العامة المستقلة ، إلى تقرير ناخبي التعليم على أنه 'كومة قمامة أحادية الجانب' وجادل بأن المواثيق الإلكترونية للولاية تتطلب تمويلًا أكثر من ذلك بكثير. أي جانب هو الصحيح؟

لمعرفة ذلك ، نظرت إلى أحدث البيانات المالية لاثنتين من المواثيق الإلكترونية الضخمة للولايات - مدرسة ميثاق أكاديمية الكومنولث (المعروفة أيضًا باسم ميثاق أكاديمية الكومنولث) وأكاديمية بنسلفانيا الافتراضية (المعروفة أيضًا باسم مدرسة بنسلفانيا الافتراضية المستأجرة).

سجلت أكاديمية الكومنولث 8.592 طالبًا خلال العام الدراسي 2017-2018. إيراداتها لعام 2017 كما ورد في تقرير أحدث 990 كان أكثر من 130 مليون دولار ، لكن نفقاته في ذلك العام كانت أكثر بقليل من 114 مليون دولار ، مما يترك فارقًا يزيد عن 18 مليون دولار. استخدمت المدرسة خدمات أكثر من 51 مقاولًا خاصًا حصلوا على 100000 دولار على الأقل. تلقى مقدم المناهج الربحية عبر الإنترنت ، بيرسون ، 24.5 مليون دولار ، بينما تلقت مجموعة برافو 7.9 مليون دولار للإعلان.

ومن بين 30 مليون دولار أنفقتها المدرسة على الرواتب والأجور ، ذهب 19.4 مليون دولار إلى طاقم التدريس ، و 10.8 مليون دولار على رواتب الإدارة ، وفقًا للبيانات المالية.

سجلت أكاديمية بنسلفانيا الافتراضية 2074 طالبًا في 2017-2018. إنه 2017 فيدرالي 990 يوضح النموذج الضريبي الدخل والمصروفات لتكون متطابقة نسبيًا. ومع ذلك ، تظهر المنظمة غير الربحية أيضًا أكثر من 14 مليون دولار في الأصول ورصيد الصندوق. بينما تنفق المدرسة 5.2 مليون دولار على الرواتب والمزايا ، يتم تخصيص 10 ملايين دولار إضافية للخدمات التعليمية الأخرى بما في ذلك 6.5 مليون دولار لشركة K12 الهادفة للربح ومقرها فرجينيا للمناهج والمواد والمنتجات الأخرى.

خشية أن يعتقد المرء أن ميثاق الإنترنت يجب أن يكون مرتبطًا بعمالقة الإنترنت الهادفة للربح للاستفادة منها ، ففكر في أكبر مدرسة ميثاق إنترنت في بنسلفانيا ، وهي بنسلفانيا ميثاق الإنترنت. من خلال شبكة متقنة من المعاملات مع الأطراف ذات الصلة بين المنظمات غير الربحية الأخرى ، وبائع هادف للربح ومدرسة مستأجرة من الطوب وقذائف الهاون ، تمكن مؤسسها ، نيك ترومبيتا ، من اقتناص 8 ملايين دولار من ميثاق الإنترنت ، الحصول عليه بالسجن بتهمة الاحتيال الضريبي. على ما يبدو ، كانت عمليات التدوير والتعامل التي نتج عنها مكاسب غير متوقعة قدرها 8 ملايين دولار قانونية بموجب قانون الميثاق لكن التهرب الضريبي لم يكن كذلك.

أجرت سوزان ديجارنات ، أستاذة القانون بجامعة تمبل ، أبحاثًا عن مواثيق بنسلفانيا الإلكترونية وقوانين المواثيق الضعيفة للولاية لسنوات. في هذا مقال 2013 في المحامي الحضري بعنوان ' حافظ على متابعة الأموال: المساءلة المالية والحوكمة لمدرسة Cyber ​​Charter School s ، 'لم تستكشف فضحتين إلكترونيتين رئيسيتين فقط ( ميثاق بنسلفانيا السيبراني و حاليا ) ولكن أيضًا كيف يؤدي الجمع بين الفوائض الضخمة إلى جانب الافتقار إلى الإشراف إلى جعل المواثيق الإلكترونية الضخمة أهدافًا سهلة للاحتيال. كتبت:

هذه المدارس معرضة بشكل متزايد للاستغلال عندما تكون غير مرتبطة بأي كيان تنظيمي محلي ، ولديها مجالس صغيرة ، ولا تستفيد من رقابة المجتمع. عندما يقترن هذا الضعف المتزايد بالتمويل السخي وتراكم الفوائض المشار إليها أعلاه ، فإن الوضع الناتج يكون جاهزًا لإساءة الاستخدام المحتملة.

سمحت ولاية بنسلفانيا للانتشار غير الخاضع للرقابة وتحت الإشراف للمدارس المستقلة لوضع نظام المدارس العامة في أزمة ، كما هو موضح في تقرير PBS هذا ، ويضم مراقب بيت لحم جو روي.

يجب أن يكون الذئب شكر ، وليس توبيخًا ، لاستعداده لسن إصلاح بأمر تنفيذي بدلاً من انتظار الهيئة التشريعية غير الراغبة في تولي لوبي الميثاق.

إن الوقوف ضد 'المواثيق الربحية' لا معنى له ولا يبدأ في معالجة مشكلة الاحتيال والتربح. حان الوقت لاستدعاء أولئك الذين يشوشون على وجود العالم الربحي الذي يختبئ وراء عبارة 'المواثيق العامة'.