كيف خذلت أمريكا الطلاب ذوي الإعاقة أثناء الوباء

كيف خذلت أمريكا الطلاب ذوي الإعاقة أثناء الوباء

بعد ظهر أحد الأيام الجميلة في الصيف الماضي ، صعد ماكي البالغ من العمر 9 سنوات على الترامبولين خلف منزله في شمال فيرجينيا وبدأ بالصراخ وكأنه أصيب برصاصة.

هرعت والدته إلى الفناء. ماكي ، الذي تم تشخيصه بالتوحد عالي الأداء واضطراب نقص الانتباه مع فرط النشاط - والذي كان يعمل جيدًا أكاديميًا واجتماعيًا قبل الوباء - صرخ أن هناك ثعبانًا على ظهره. كان جاثمًا في قرفصاء ، ووجهه متصلب بالخوف. صرخ في والدته ليأخذ الزاحف العملاق بعيدًا عن رقبته. حاولت أن تخبره أنه لا يوجد ثعبان.

كان ماكي يعاني من انهيار في قدرته على إدراك الواقع. أخبر أكثر من عشرة من الأطباء والأطباء النفسيين للأطفال والديه في وقت لاحق أنهم يعتقدون أن الأشهر التي قضاها ماكي في التعلم في المنزل الربيع الماضي ، بعيدًا عن طقوس المدرسة اليومية والأطفال الآخرين ، ساهمت في تدهوره المذهل. قالوا إنه من الضروري أن يعود إلى المدرسة شخصيًا ، بدوام كامل إن أمكن.

ماكي ، الذي تحدث والديه شريطة عدم الكشف عن اسمه الأخير حفاظًا على خصوصيته ، نُقل إلى المستشفى لفترة وجيزة ، ثم عاد أخيرًا إلى الفصل الدراسي في نوفمبر لعدة أيام في الأسبوع. لكن لعدة أشهر ، كان بمفرده مع شاشة ، مستخدمًا جهاز iPad لمتابعة تعليمات معلمه عن بُعد. في الربيع ، عاد المزيد من الطلاب وكان ماكي معهم يومين في الأسبوع. هذا الشهر ، زاد وقته مع الطلاب الآخرين وعاد المعلم.

مع عودة الطلاب ذوي الاحتياجات الخاصة إلى المدرسة ، تكون المناطق غير مستعدة لتلبية احتياجاتهم

ما زالت المدرسة لا تشبه المدرسة كما كان يعرفها من قبل. وعلى الرغم من أن الأطفال في كل مكان في أمريكا قد رأوا أيامهم المدرسية انقلبت بسبب جائحة الفيروس التاجي ، فإن الانقطاع في الروتين يكون مدمرًا بشكل خاص لطلاب مثل ماكي ، الذين يعتمدون غالبًا على الهياكل والأنماط لإحساس آمن بالذات.

بعد مرور أكثر من عام على بدء الوباء ، أقر المسؤولون في المناطق التعليمية في جميع أنحاء البلاد بأنهم فشلوا خلال الأزمة في توفير جودة التعليم التي يحق للطلاب ذوي الإعاقة الحصول عليها قانونًا. من المرجح أن تستمر عواقب هذا الفشل لسنوات ، إن لم يكن عقودًا ، كما يحذر المدافعون عن القانون والخبراء.

أكثر من 7 ملايين طالب مؤهلون للحصول على خدمات تعليمية خاصة بموجب القانون الفيدرالي لتعليم الأفراد ذوي الإعاقة (IDEA). هؤلاء الأطفال ، الذين يتبع كل منهم برنامجًا تعليميًا فرديًا يوضح الخدمات الإضافية أو المختلفة التي يحتاجونها في المدرسة ، يمثلون ما يقدر بـ 14 بالمائة من جميع أطفال المدارس في الولايات المتحدة.

بينما ازدهر البعض أثناء التعلم من المنزل أثناء الوباء - بما في ذلك صبي تركه كرسيه المتحرك يشعر بأنه في غير مكانه في المدرسة ولكنه أصبح لا يمكن تمييزه عن زملائه في زوم - لم يفعل معظمهم ذلك ، ويقول المدافعون والمعلمون إن الكثيرين عانوا من نكسات تنموية كبيرة.

أجبر الوباء المدارس والمناطق على الاعتراف بالطرق التي كافحوا بها منذ فترة طويلة لتلبية احتياجات الطلاب الأكثر ضعفًا. لقد دفع مسؤولي المدرسة في بعض الأماكن إلى الإبداع في الوصول إلى الطلاب العالقين في المنزل ، مما أدى إلى تطوير التكنولوجيا والتكتيكات والتقنيات التي من المحتمل أن تستمر بعد الوباء.

قالت لورين كاتزمان ، الأستاذة البحثية المشاركة في جامعة ولاية أريزونا والمديرة التنفيذية لمؤسسة Urban Special Education Leadership Collaborative ، التي تعمل مع المناطق التعليمية بالمدينة: 'لم يحصل أحد على الكمال'. 'ولكن هناك الآن أماكن تعمل بشكل جيد وأماكن تم إعدادها للقيام بعمل جيد وهي تمضي قدمًا.'

يلجأ الآباء المحبطون إلى المحاكم

عندما أغلقت المدارس الربيع الماضي ، كان على الآباء في جميع أنواع المنازل تولي تعليم أطفالهم. لكن العبء وقع بشكل خاص على أولئك الذين يعاني أطفالهم من إعاقات شديدة ويتطلبون قائمة من العلاجات المختلفة: الكلام ، والبصر ، والجسدي ، والمهني.

قالت والدة ماكي ، ليزا ، التي تركت وظيفتها كمدربة جسدية لإدارة تعليمات لماكي وشقيقته البالغة من العمر 9 سنوات ، بيلا ، المصابة بالشلل الدماغي. 'نحن نموت ببطء من الداخل.'

عرف مسؤولو المدرسة أن الطلاب ذوي الإعاقة كانوا يعانون أكثر من غيرهم. لذلك عندما بدأوا في إعادة الأطفال إلى الفصل الدراسي ، وضعوا الطلاب ذوي الإعاقة في مقدمة الصف.

لكن التقدم كان بطيئا.

يقول أولياء الأمور إن طلاب التعليم الخاص لا يتأخرون فقط في الوباء - إنهم يفقدون المهارات الأساسية

تعني الاحتياطات الصحية أن الوقت الشخصي كان محدودًا. لم يكن المعلمون ومقدمو الخدمات على استعداد دائمًا لإعادة دخول الفصول الدراسية. في بعض الأحيان ، واجه الطلاب ذوو الاحتياجات الخاصة مشكلة في ارتداء الأقنعة. في ميريدن ، كونيتيكت ، حيث عاش وزير التعليم ميغيل كاردونا ودرّس في المدرسة الابتدائية ، أرسلت المنطقة التعليمية - على عكس نصيحة الولاية - بعض الأطفال إلى المنزل لأنهم لم يتمكنوا من ارتداء أقنعةهم. كان على المنطقة أن تعكس سياستها بعد أن اشتكى الآباء.

تحول الآباء والأمهات المحبطون إلى المحاكم ، ورفعوا دعاوى قضائية في ولايات بما في ذلك هاواي وإلينوي وبنسلفانيا ونيويورك. كان الادعاء المركزي هو نفسه: يُحرم الأطفال ذوو الإعاقة من التعليم الذي يحق لهم الحصول عليه بموجب القانون الفيدرالي.

بدأت وزارة التعليم التحقيق في هذه المشكلة في أواخر عام 2020 خلال إدارة ترامب ، مستهدفة أنظمة المدارس الكبيرة مثل إدارة التعليم في إنديانا ومدارس سياتل العامة ومقاطعة لوس أنجلوس الموحدة ومدارس مقاطعة فيرفاكس العامة في فيرجينيا. وقالت الوزارة يوم الجمعة إنها لا تستطيع التعليق على القضايا المفتوحة.

تستمر قصة الإعلان أسفل الإعلان

مشاكل برامج التعليم الخاص ليست شيئًا جديدًا. في عام 1975 ، أقر الكونجرس IDEA ، القانون الفيدرالي الرئيسي الذي يعالج احتياجات الطلاب ذوي الإعاقة. يتطلب من المناطق التعليمية تقديم 'تعليم عام مجاني ومناسب' لجميع الطلاب ذوي الإعاقة. وينص أيضًا على أن التعليم يجب أن يتم في بيئة أقل تقييدًا ممكنًا ، مما يعني أن الأطفال ذوي الاحتياجات الخاصة لديهم أقصى قدرة على التفاعل مع الطلاب غير ذوي الاحتياجات الخاصة.

عند إقرار قانون تعليم الأفراد المعاقين (IDEA) ، تعهدت الحكومة الفيدرالية بدفع 40 بالمائة من متوسط ​​تكلفة التعليم للطلاب ذوي الإعاقة كل عام. لم يقترب ابدا في السنة المالية 2020 ، قدمت ما يزيد قليلاً عن 13 في المائة مما وعد به ، مما منح الدول 12.8 مليار دولار.

وعد الرئيس بايدن بوضع الحكومة الفيدرالية على مسار يمتد لسنوات للوصول أخيرًا إلى هدفها البالغ 40٪ ، ويقترح في ميزانيته لعام 2022 زيادة 2.6 مليار دولار في تمويل التعليم الخاص على مدار عام 2021 ، وبذلك يصل المجموع الفيدرالي إلى 15.6 مليار دولار. في قانون خطة الإنقاذ الأمريكية الذي أقره الكونجرس في مارس ، سعى بايدن وحصل على دفعة إضافية بقيمة 3 مليارات دولار لمرة واحدة لـ IDEA حتى تتمكن المناطق التعليمية من مساعدة طلاب التعليم الخاص على التعافي من الوباء.

لكن القضايا تتجاوز التمويل. لا يوجد في المدارس تقريبًا عدد كافٍ من معلمي التربية الخاصة. تقول الحكومة الفيدرالية إن النقص الوطني يبلغ 8 في المائة ، لكنه أكثر حدة من ذلك في بعض الولايات. في ميشيغان ، قال مدير الولاية مايكل رايس مؤخرًا أن هناك نقصًا 'حرجًا' في هؤلاء المعلمين.

أدى نقص معلمي التربية الخاصة المدربين إلى قيام العديد من المناطق بتوظيف أشخاص غير معتمدين في هذا المجال. في كاليفورنيا ، أفادت لجنة اعتماد المعلمين أنه في العام الدراسي 2017-2018 ، تم اعتماد حوالي 38 بالمائة فقط من معلمي التربية الخاصة الجدد.

خلص تقرير لعام 2020 صادر عن معهد سياسة التعلم ومقره كاليفورنيا ، وهو مؤسسة فكرية غير ربحية ، إلى أنه 'نتيجة لذلك ، غالبًا ما يتم تعليم الطلاب ذوي الإعاقة الذين غالبًا ما يكون لديهم احتياجات أكبر من قبل المعلمين الأقل تأهيلًا'.

غالبًا ما تفتقر المدارس أيضًا إلى اختصاصيي أمراض النطق الذين يدرِّبون الأطفال ذوي الاحتياجات الخاصة الذين يكافحون من أجل التحدث ، والمعالجين المهنيين والفيزيائيين الذين يعملون مع الأطفال الذين يكافحون من أجل المشي أو التنقل. تفاقمت المشكلة أثناء الوباء ، عندما لم يتمكن هؤلاء العمال من الذهاب إلى منازل الطلاب لأداء وظائفهم.

تمكنت بعض المناطق من تقديم بعض هذه الخدمات الخاصة عبر الإنترنت. لكن من المستحيل تكرار الكثير في العالم الافتراضي.

منعزلة وخائفة لا تتعلم إلا القليل

كان مويت آرتشر ، الذي يعمل مستشارًا للتعليم الخاص في أتلانتا ، قد ذهب للعمل شخصيًا مع بعض الطلاب الذين تخدمهم أثناء الوباء - لكن هذا يعني أن الأم العزباء البالغة من العمر 42 عامًا اضطرت إلى ترك ابنتيها المراهقتين مع إعاقات التعلم وحدها في المنزل ، دون إشراف.

آلايا مانينغ ، 15 سنة ، مصابة بالتوحد ، ومهاراتها اللغوية والكلامية ضعيفة ؛ أريانا مانينغ ، 14 سنة ، تعاني من ضعف في السمع. لفترة طويلة ، كانت المدرسة تعني الجلوس على الأرائك في غرفة المعيشة الخاصة بهم بينما كانوا يحدقون في أجهزة الكمبيوتر التي توفرها المدرسة والموجودة على صواني التلفزيون.

شعرت الفتاتان بالعزلة والخوف ، ولم تتعلما سوى القليل ، إن وجدت ، على حد قول كلتيهما. قالت أريانا إنها توقفت عن التحدث في الفصل عبر الإنترنت لأن الأطفال سخروا منها لطرحها أسئلة 'سهلة'.

عاد المراهقون إلى المدرسة شخصيًا بدوام جزئي هذا الربيع ، ويشرف صديق آرتشر الآن عليهم في الأيام التي يتعلمون فيها افتراضيًا ، ويجيب عن أسئلتهم ويحثهم على إكمال المهام.

بالنسبة للآباء الذين يحاولون تكرار المدرسة للأطفال ذوي الإعاقة ، فهذه مهمة مربكة

قالت والدتهن ، مع ذلك ، تراجعت الفتيات. في بعض الأحيان ، ترد علياء على الأسئلة بالشخير - وهي عادة كانت قد كادت أن تتخلص منها قبل انتشار الوباء. قال آريانا إن أريانا فقدت مهاراتها في الرياضيات وتنسى أشياء بسيطة ، مثل أيام الشهر.

انخفضت درجات كلتا الفتاتين. يقولون إنهم يكرهون المدرسة الآن.

قالت أريانا ، التي اقتنعت أحيانًا أن جسدها يرتجف عندما يكون ساكنًا: 'لا أعتقد أنني شعرت بالقلق من قبل ، لكنني أشعر بالقلق الآن'. 'لا أعتقد أنهم يجب أن يحسبوا الدرجات ضدنا هذا العام.'

تكيف البعض واستفاد البعض

بينما تكافح معظم المناطق لمساعدة الطلاب ذوي الإعاقة ، تكيف بعضها ، بما في ذلك منطقة مدارس Sun Prairie Area في ويسكونسن. يوجد بالمنطقة 8400 طالب - 1333 منهم تم تشخيص إعاقتهم بما في ذلك التوحد وإصابات الدماغ الرضحية وضعف البصر.

قالت مديرة التعليم الخاص ، جينيفر أبوداكا ، إن الموظفين جددوا خطط التعلم الفردية لكل طالب من ذوي الاحتياجات الخاصة حتى يتمكنوا من التعلم بشكل فعال في العالم الافتراضي. لقد أنشأوا مقاطع فيديو إرشادية للآباء ومقدمي الرعاية واجتمعوا معهم بانتظام - عبر الإنترنت - لتقديم المشورة حول كيفية دعم أطفالهم.

قالت 'لقد تعلمنا أهمية محو الأمية التكنولوجية لكل طالب على حدة ، بغض النظر عن مدى خطورة إعاقتهم' ، مشيرة إلى أن الطلاب الذين يعانون من جميع أنواع الإعاقات أصبحوا بارعين في استخدام الأدوات عبر الإنترنت.

تستمر قصة الإعلان أسفل الإعلان

بدأ معلمو التعليم الخاص والفصول الدراسية التخطيط المشترك للدروس ، وفي العام 2020-2021 ، أنشأت المنطقة مراكز دعم الطلاب: فرق من الأشخاص في كل موقع مدرسة تلبي الاحتياجات الأكاديمية والشخصية للأطفال ، بدءًا من الأطفال الأكثر ضعفًا.

قال أبوداكا: 'لقد تعلمنا القيام بأشياء لا تصدق في ظل ظروفنا'.

استفاد من المدرسة الافتراضية بعض الطلاب ذوي الإعاقة. بالنسبة لأولئك الذين يعانون من اضطرابات القلق أو نقص الانتباه ، فإن التعلم من المنزل يزيل المشتتات ، مما يتيح التميز الأكاديمي غير المسبوق ، كما قال المدافعون.

أتاح التعلم عبر الإنترنت للآخرين التحول اجتماعيًا.

لطالما تميز رايان ديساي في مقاطعة لودون بولاية فرجينيا في المدرسة. ولد بمرض نادر في العظام يجعل يديه متصلبتين ومنتفختين ، ويغلق مفاصله الرئيسية في وضع منحني ويؤدي إلى تآكل كثافة عظامه بمرور الوقت.

سافر الطفل البالغ من العمر 9 سنوات في ممرات مدرسته على كرسي متحرك بمحرك - وواجه عقبات لا حصر لها تحول دون الاندماج. عندما جلس الأطفال الآخرون على الأرض لوقت دائري ، كان عليه أن يظل مرتفعًا فوقهم على كرسيه المتحرك.

لكن في المدرسة الافتراضية ، أصبح رايان مجرد وجه آخر على الشاشة.

أجبر تمرين مخيف على إطلاق النار مراهقة على رؤية مدرستها من خلال عيون صديق معاق. ثم لم تستطع أن تنظر بعيدًا.

قالت والدته بوبي ديساي: 'إنه يشعر وكأنه جزء من الفصل'. 'لقد كان شيئًا لم أكن أتوقعه أبدًا.'

في أيلول (سبتمبر) الماضي ، ارتدى رايان قميصًا بأزرار لأسفل وقاد نفسه على عجلات أمام مدفأة أسرته. واجه الكاميرا ، وأخذ نفسا عميقا وبدأ:

'مرحباً بالجميع ، من الجيد أن أكون هنا. أنا رايان ديساي. ... أود أن أكون رئيسك. '

قال إنه كان يركض لأنه أراد مساعدة الجميع على النجاح في التعلم الافتراضي و 'أن يحب الجميع أكثر'. ووعد بتقديم فترات راحة أطول والمزيد من الألعاب التعليمية.

عندما جاءت الأصوات ، تم انتخاب رايان رئيسًا للصف.

'إنه ساحق'

في أرلينغتون بولاية فيرجينيا ، لا يزال والدا ماكي قلقين بشأن مستقبله.

حذر الأطباء من أنه كلما ظل ماكي عالقًا في نسخة المدرسة الوبائية ، زاد احتمال تعرضه للضرر الدائم.

قال ريد ، والده ، إن ماكي يواصل الهلوسة والثرثرة بشأن لاعبي كرة القدم المفضلين لديه ، أو مشهد من فيلم باتمان. الثرثرة هي شكل لفظي من 'الاستلقاء' ، وهو شيء يفعله بعض الأطفال في طيف التوحد عندما يشعرون بالتوتر. يهدئ ماكي.

إنه الآن في المدرسة مع طلاب آخرين أربعة أيام في الأسبوع ، وتحاول المدرسة تقليل وقته على iPad. في اجتماع هذا الشهر ، أخبرهم أساتذته أنه تخلف عامًا في مهارات القراءة أثناء الوباء.

تستمر قصة الإعلان أسفل الإعلان

ولكن ما قاله ريد يعيد في ذهنه مشهد قبل يوم واحد من عيد ميلاد ماكي التاسع في نوفمبر. كان قد انتهى لتوه من الاستحمام لابنه. حدق ماكي في المسافة ، ولم ينظر إلى أي شيء ، بينما لفه والده بمنشفة. قال: أبي هل أموت في عيد ميلادي؟

ليست كل الأيام سيئة. في صورة حديثة أفضل ، حاولت ليزا لفت انتباه ابنها مرة أخرى إلى واجباته المدرسية. كانت واقفة في مطبخ العائلة ، وطلبت منه تقليدها وهي مدت ذراعيها إلى الخارج وأعادتهما ، واحدًا تلو الآخر ، للمس أنفها.

قال ماكي لوالدته: 'إنه أمر ساحق'. اومأت برأسها. قال ، 'إنه صعب' ، وأومأت برأسها مرة أخرى.

لكنه انحنى على ورقة عمل رياضية - وأصلح جميع مسائل الطرح.

تحرير الصور بواسطة مارك ميلر. تحرير النسخ بواسطة ميليسا نجو. تصميم جي سي ريد.