توصلت لجنة التجارة الفيدرالية إلى تسوية بقيمة 191 مليون دولار مع جامعة فينيكس في تحقيق إعلان مضلل

توصلت لجنة التجارة الفيدرالية إلى تسوية بقيمة 191 مليون دولار مع جامعة فينيكس في تحقيق إعلان مضلل

قالت لجنة التجارة الفيدرالية يوم الثلاثاء إن جامعة فينيكس العملاقة الهادفة للربح ستلغي ديونًا بملايين الدولارات مستحقة على الطلاب وتعويضات عن المدفوعات لحل مزاعم الدعاية المضللة.

يجب على Phoenix دفع مبلغ 50 مليون دولار من FTC ، والذي سيتم استخدامه لتعويض الطلاب السابقين. كما يجب عليها التخلي عن تحصيل حوالي 141 مليون دولار من الديون المستحقة مباشرة للمدرسة من قبل الأشخاص الذين التحقوا بين عامي 2012 و 2016. وسيتلقى المقترضون المؤهلون إخطارًا من الجامعة ، وفقًا للهيئة.

وقال أندرو سميث ، مدير مكتب حماية المستهلك التابع للجنة التجارة الفيدرالية ، في بيان: 'هذه هي أكبر تسوية حصلت عليها المفوضية في قضية ضد مدرسة هادفة للربح'. 'يحتاج الطلاب الذين يتخذون قرارات مهمة بشأن تعليمهم الحقائق ، وليس فرص عمل خيالية غير موجودة.'

بدأ التسويق الجامعي البارع للربح يأتي بنتائج عكسية

يقول المحققون إن جامعة فينيكس أدارت حملة إعلانية تضمنت Microsoft و Twitter و Adobe و Yahoo ، مما يعطي انطباعًا خاطئًا بأن المدرسة عملت مع تلك الشركات لتوظيف طلابها. لم تكن هناك مثل هذه الشراكة ، وفقًا للجنة التجارة الفيدرالية ، وهي تهمة نزاع الجامعة. تزعم اللجنة أيضًا أن الجامعة زعمت خطأً أنها عملت مع مجموعة من الشركات - بما في ذلك الصليب الأحمر الأمريكي و Rubbermaid و AT&T - لتطوير الدورات.

تستمر قصة الإعلان أسفل الإعلان

وبحسب الشكوى ، استهدفت الحملة التسويقية المضللة أعضاء الخدمة الفعلية والمحاربين القدامى وأزواج العسكريين. كانت الجامعة أكبر متلقٍ لمزايا التعليم بعد 11 سبتمبر GI Bill منذ بداية البرنامج منذ أكثر من عقد من الزمان.

تنفي جامعة فينيكس ارتكاب أي مخالفات وتصر على أن المدرسة لها علاقات مع الشركات التي تم إبرازها في الحملة الإعلانية. قال مسؤولو الجامعة إنهم شعروا بالثقة بشأن قدرة المدرسة على الفوز في المحكمة لكنهم أرادوا إنهاء الأمر.

وقالت الشركة في بيان 'ما زلنا نعتقد أن الجامعة تصرفت بشكل مناسب'. 'ستمكننا هذه التسوية من الحفاظ على التركيز على مهمتنا الأساسية المتمثلة في تحسين حياة الطلاب من خلال التعليم العالي المرتبط بالوظيفة ، وتجنب أي إلهاء إضافي عن خدمة الطلاب قد يكون ناتجًا عن التقاضي المطول.'

تستمر قصة الإعلان أسفل الإعلان

تنتهي تسوية يوم الثلاثاء من التحقيق الذي بدأ في عام 2015 وأثار مشاكل تنظيمية أخرى لفينيكس. بعد وقت قصير من بدء لجنة التجارة الفيدرالية التحقيق ، قالت مجموعة Apollo Education Group ، المالكة لشركة Phoenix ، إن وزارة الدفاع تدرس منع الجامعة من المشاركة في برنامج المساعدة التعليمية الخاص بها ، مستشهدة بتحقيق لجنة التجارة الفيدرالية بالإضافة إلى التحقيقات الحكومية الأخرى.

لماذا طردت وزارة الدفاع جامعة فينيكس من القواعد العسكرية

في نفس الوقت تقريبًا ، أوقفت وزارة الدفاع الكلية الهادفة للربح من التجنيد في القواعد العسكرية ووقفت ستة أشهر على الوصول إلى تمويل التعليم المخصص لأعضاء الخدمة. نبع القرار من مزاعم بأن الجامعة رعت أحداث تجنيد في انتهاك لأمر تنفيذي يمنع الكليات الهادفة للربح من الحصول على وصول تفضيلي إلى الجيش.

انتقدت مجموعات المحاربين القدامى الوكالات الفيدرالية لعدم قيامها بما يكفي لإبقاء مزايا التعليم بعيدة عن أيدي الكليات التي يقولون إنها تتعدى على أفراد الجيش. هذا العام ، حثت ثلاثين مجموعة مناصرة وزير شؤون المحاربين القدامى روبرت ويلكي على تكثيف مراقبة برامج الكلية التي تسجل قدامى المحاربين بعد تدقيق وجدت أن ضعف الإشراف قد يؤدي إلى تخصيص 2.3 مليار دولار من الفوائد الدراسية للمدارس المفترسة خلال السنوات الخمس المقبلة.

تستمر قصة الإعلان أسفل الإعلان

'لقد طفح الكيل. قال كاري ووفورد ، رئيس Veterans Education Success ، وهي مجموعة مناصرة: 'لقد حان الوقت لوقف سرقة الكليات المفترسة للمحاربين القدامى وأفراد الخدمة'. 'نشكر FTC على قيادتها وندعو VA ووزارة الدفاع لحماية قدامى المحاربين وأفراد الخدمة.'

أثناء تحقيق لجنة التجارة الفيدرالية ، قامت مجموعة المناصرة بربط اللجنة بنصف دزينة من المبلغين عن المخالفات الذين عملوا كمجندين في فينيكس. قال ووفورد إن تسوية لجنة التجارة الفيدرالية تفرض ضغوطًا على وزارة شؤون المحاربين القدامى لفرض القانون الفيدرالي الذي يطالب الوكالة بقطع أموال GI Bill عن المدارس التي تشارك في عمليات تجنيد وإعلان مضللة ومضللة. لم ترد VA على الفور على طلب للتعليق يوم الثلاثاء.

أصبح تمويل التعليم الذي يحصل عليه الرجال والنساء الذين يخدمون في الجيش الأمريكي مصدرًا ثابتًا للدخل للعديد من الكليات - وخاصة المدارس الربحية. تم توثيق ممارسات التجنيد العدوانية لبعض الكليات الهادفة للربح جيدًا. وجد تحقيق أجراه مجلس الشيوخ عام 2012 دليلاً على قيام المدارس بنشر فرق في مستشفيات المحاربين القدامى ومراكز الجرحى المحاربين لتسجيل الطلاب. قام بعض المجندين بتضليل أو كذب المحاربين القدامى لإخبارهم أن مزاياهم العسكرية تغطي التكلفة الكاملة للرسوم الدراسية.