قسم التربية والتعليم يظهر حدود الإغاثة من الجائحة من خلال محاربة المقترضين في حالة الإفلاس

قسم التربية والتعليم يظهر حدود الإغاثة من الجائحة من خلال محاربة المقترضين في حالة الإفلاس

تقوم وزارة التعليم بشكل روتيني بالطعن في طلبات الإفلاس من الأشخاص الغارقين في الديون ونقص الموارد ، وفقًا لوثائق المحكمة. يقول مناصرو المستهلك إن هذه الممارسة تتعارض مع مصلحة إدارة بايدن في مساعدة المقترضين المتعثرين وتقوض جهود الوزارة لإصلاح سياسة الإفلاس التقييدية.

علاوة على ذلك ، يقول المدافعون إن الوزارة تقدم طلبات غير معقولة على المقترضين في خضم أزمة الصحة العامة والأزمة الاقتصادية.

قيل لأم عازبة لثلاثة أطفال أن ابنها البالغ من العمر 15 عامًا يمكنه الحصول على وظيفة ويمكنها أن تكافح بشدة من أجل إعالة الطفل لتوفير المال لسداد قروضها. شُجعت جدة ، التي كانت تعمل في وظيفتين لرعاية حفيدها المعاق ، على إيجاد عمل بأجر أعلى ، بينما ضغطت الوزارة على مقترض آخر لتولي وظيفة ثانية في وقت كان فيه ملايين الأمريكيين يواجهون البطالة.

تستمر قصة الإعلان أسفل الإعلان

استعرضت صحيفة واشنطن بوست العشرات من حالات الإفلاس من نيويورك إلى أريزونا التي تنطوي على قروض طلابية فيدرالية ووجدت نمطًا مشابهًا للطلبات.

'لماذا تستمر الحكومة في اتخاذ مثل هذه المواقف المتشددة ضد هؤلاء المقترضين المتعثرين في هذه اللحظة؟' استجوب دان زيبل ، كبير المستشارين في شبكة الدفاع القانوني للطلاب الوطنية ، وهي منظمة غير ربحية. 'يجب على القسم إلقاء نظرة فاحصة على ما يفعله ، والرسالة التي يرسلها إلى المقترضين'.

مقترضو قروض الطلاب في حيرة من أمرهم بسبب دفاع إدارة بايدن المستمر عن الدعاوى القضائية في عهد ترامب

إن العوائق التي تحول دون سداد ديون التعليم من خلال الإفلاس كبيرة ولكنها ليست مستعصية على الحل. يجب على الناس رفع دعوى قضائية منفصلة في قضية إفلاسهم - المعروفة باسم إجراءات الخصم - لإبراء ذمة قروضهم الطلابية. عليهم أن يقنعوا المحكمة بأن الدين سيفرض 'مشقة لا داعي لها' وصد المقرض من إحباط جهودهم.

تستمر قصة الإعلان أسفل الإعلان

بصفتها الجهة الدائنة لـ 1.6 تريليون دولار من قروض الطلاب الفيدرالية ، يحق لوزارة التعليم الطعن في إبراء الذمة من الإفلاس للحفاظ على النزاهة المالية لبرنامج الإقراض. لكن مجموعات المستهلكين تقول إن الوزارة عليها أيضًا التزام بمساعدة المقترضين المتعثرين.

Zibel ، الذي عمل في وزارة التعليم خلال إدارة الرئيس باراك أوباما ، شارك في كتابة أ ورق استكشاف المراجعات على سياسة الإفلاس للإدارة. يجادل بأن الوكالة الفيدرالية تعتمد على تفسير صارم للسوابق القضائية لتحديد المشقة التي لا داعي لها.

يجب على الناس إثبات 'اليأس المؤكد' لتلبية معايير الدائرة ، وهو موقف يقول عدد متزايد من قضاة الإفلاس إنه معيب أو سخيف.

تستمر القصة أدناه الإعلان

حتى أن القسم قد أعطى فكرة ثانية عن سياسته ، حيث سأل الجمهور في عام 2018 عن آرائهم حول ما إذا كانت هناك حاجة إلى تحديثات. في ذلك الوقت كانت الوكالة تساؤل ما إذا كان يتم ثني المقترضين عن طلب المساعدة لأن معيارها شديد التحمل.

قالت وزارة التعليم إنها لا تزال ملتزمة بمراجعة سياستها بشأن إبراء الذمة من الإفلاس لتقييم أنواع التغييرات التي يمكن أن تحمي المقترضين بشكل أفضل.

قال متحدث باسم الوكالة في رسالة بريد إلكتروني: 'بينما يستمر عمل المراجعة هذا ، تدرك الإدارة أيضًا التحديات الإضافية ، بما في ذلك المخاطر على الصحة الشخصية ، والتي تأتي من الوباء المستمر'.

ونتيجة لذلك ، وافق القسم على 'أي تعليق للإجراءات التي يطلبها المدعي في إجراءات الإفلاس على الأقل حتى نهاية فترة الإيقاف المؤقت لمدفوعات قروض الطلاب'. ومن المقرر أن ينتهي تجميد الدفع ، الذي كان ساري المفعول منذ مارس 2020 ، في سبتمبر.

تستمر القصة أدناه الإعلان

ولكن بالنسبة لبعض المقترضين الذين يبحثون عن بداية جديدة ، فلا فائدة من تأخير محاولتهم للإعفاء الكامل من الديون.

سارة بانيستر ، 63 عامًا ، أمضت السنوات الـ 12 الماضية تكافح من أجل سداد القروض الخاصة والفيدرالية التي أخذتها لإرسال ابنتها وابنها إلى الكلية. لقد تفاوضت على دفعات أقل لتتأخر فقط ، وسجلت في خطط الدفع على أساس دخلها ولكن طُلب منها دفع أكثر من إيجارها.

حتى مع العمل الثابت في مدينة نيويورك ، قالت بانيستر إنه لا توجد طريقة يمكنها مواكبة المدفوعات. استمرت الفائدة في التراكم. تم تحميل رسوم التحصيل. وما بدأ بحوالي 200 ألف دولار في قروض الطلاب تضخمت إلى ثلاثة أضعاف.

تستمر القصة أدناه الإعلان

علمت بانيستر هذا الشهر أن الإدارة تطعن في طلب إبراء ذمة الإفلاس.

قال بانيستر: 'لا توجد طريقة يمكنني الحصول عليها من تحت كل هذه الديون'. 'لقد حاولت الحصول على وظائف جديدة ، وظائف ذات رواتب أعلى ، وأحصل على ترقيات صغيرة ، لكن هذا لا يكفي لإحداث فرق.'

كان تجميد مدفوعات قروض الطلاب الفيدرالية بمثابة إرجاء ، لكن بانيستر تخشى أن تتخلف عن السداد وتتسبب في نهاية المطاف في تقليص أجرها عندما ينتهي. حاول أطفالها المساعدة ، لكنهم يتعاملون مع قروض التعليم ونفقات المعيشة الخاصة بهم.

قال بانيستر ، الذي يعيش في مساكن مدعومة في نيويورك: 'لا أريد أن أكون بلا مأوى'. 'إذا أصرت [الدائرة] على سداد هذه القروض وتزيين الشيك ، فهذا احتمال حقيقي.'

تستمر القصة أدناه الإعلان

يجادل آرون آمنت ، الرئيس السابق لمكتب المستشار العام للوزارة في عهد أوباما ، بأنه 'من غير المعقول' أن وزارة التعليم لا تزال تنفق الموارد لمحاربة المقترضين الباحثين عن فرصة ثانية.

قال Ament ، الذي شارك في كتابة مقال الإفلاس وهو الآن رئيس National Student: 'يجب على الوزير [ميغيل] كاردونا أن يعكس المسار ويفعل كل ما في وسعه لحماية الطلاب المقترضين الأكثر احتياجًا ، وخاصة أولئك الذين كانوا في حالة إفلاس أثناء الوباء'. شبكة الدفاع القانوني.

يشعر المدافعون بالقلق من أن التداعيات الاقتصادية المستمرة للوباء يمكن أن تؤدي إلى زيادة طلبات الإفلاس الشخصي بمجرد انتهاء التدخلات الحكومية. كان حوالي 20 في المائة من ديون قروض الطلاب غير المسددة متأخرة في السداد قبل الوباء ، وقد يرتفع هذا الرقم بشكل كبير عندما ينتهي توقف الدفع في الخريف.

تستمر قصة الإعلان أسفل الإعلان

قدر أمنت وزيبل وباميلا فوهي ، الأستاذ في كلية بنجامين إن كاردوزو للقانون بجامعة يشيفا ، في ورقتهم البحثية أن معظم الأشخاص الذين يقدمون طلبات إفلاسهم مدينون بـ 20000 دولار أو أقل في شكل قروض طلابية. يمكن للمقترض أن ينفق ما يصل إلى 10000 دولار للحصول على إبراء ذمة ، في حين أن الدائرة يمكن أن تنفق أكثر مما ستجمعه في أي وقت مضى.

وقال الفوحي إن بإمكان الإدارة وضع حدود عملية لإبراء ذمة الإفلاس. يمكن أن تتنازل عن الطعن في طلب إذا كان أكثر من نصف دخل الشخص مستمدًا من الضمان الاجتماعي أو مدفوعات العجز. أو إذا كانت أرباح أسرهم أقل بكثير من الإرشادات الفيدرالية للفقر لعدة سنوات.

في حين أن هناك خطوات يمكن أن تتخذها وزارة التعليم لتحديد المصاعب غير المبررة بشكل أفضل ، سيحتاج الكونجرس في نهاية المطاف إلى إعادة كتابة القواعد التي وضعها من أجل تحول هائل في معالجة قروض الطلاب في حالة الإفلاس.

تستمر قصة الإعلان أسفل الإعلان

كانت هناك مشاريع قوانين في السنوات الأخيرة لإصلاح النظام. وبينما فشلت هذه المحاولات ، هناك اهتمام متجدد من المشرعين والإدارة. قال الرئيس بايدن ، الذي ساعد في فرض قوانين إفلاس أكثر صرامة على المستهلكين بصفته عضوًا في مجلس الشيوخ ، إنه يدعم الآن السماح للأشخاص الذين يدخلون في الإفلاس بالتخلص من ديونهم الطلابية.

ومع ذلك ، فإن المراجعات ستكون صعبة. قال ستانلي أ.فريمان ، الشريك في ممارسة التعليم في شركة المحاماة Eversheds Sutherland ، إنه يجب على صانعي السياسة النظر فيما إذا كان تخفيف المعايير سيؤدي إلى تخفيضات في الكونجرس في برنامج القروض الفيدرالية ، أو زيادة معايير الجدارة الائتمانية من المقرضين من القطاع الخاص.

هناك أيضًا قضية الخطر الأخلاقي ، وخطر تحفيز المقترضين على تحمل الديون والتهرب من السداد من خلال الإفلاس. قال فوهي إن هذه الحجة لا تزال غير ثابتة بسبب التكلفة والتعقيد والوصمة الأخلاقية المرتبطة برفع دعوى الإفلاس.

قال فويهي: 'إن طلب الإفلاس ليس قرارًا يُتخذ على محمل الجد'. 'هناك الكثير من الفحوصات الداخلية داخل نظام الإفلاس للتأكد من أن الناس لا يستخدمونه بشكل غير لائق.'