قسم التعليم يحقق انتصاراً في معركة طويلة الأمد مع محصلي الديون الخاصة

قسم التعليم يحقق انتصاراً في معركة طويلة الأمد مع محصلي الديون الخاصة

مهد قاض فيدرالي يوم الأربعاء الطريق أمام وزارة التعليم للتوقف عن استخدام جامعي الديون الخاصة وتجديد الطريقة التي تتعامل بها مع قروض الطلاب المتأخرة.

إدارة ترامب تسلم تحصيل ديون الطلاب إلى مقدمي القروض ، وإنهاء استخدام هواة الجمع

بدلاً من وجود وكالات تحصيل خاصة مكرسة فقط لاسترداد قروض التعليم التي فات موعد استحقاقها ، يريد القسم دمج هذه الواجبات في خدمة قروض الطلاب كجزء من إصلاح أوسع يسمى بيئة الخدمات المالية للجيل القادم ، أو NextGen. سيتطلب تجميع هذه الوظائف من الشركات المتنافسة على الأعمال تقديم مجموعة واسعة من الخدمات أو التعاون مع شركات أخرى.

لا يجذب أي من الخيارين جامعي الديون من القطاع الخاص ، الذين يجادلون بأن وزارة التعليم فرضت قيودًا تعسفية على المنافسة وألغت بشكل غير قانوني طلبًا للحصول على عقد كانوا يتنافسون على الفوز به. في العام الماضي ، منعت المحاكم الدائرة من إلغاء عقد التحصيل. ولكن عندما أصدرت الوكالة ثلاثة طلبات جديدة لمقدمي خدمات القروض والتي تضمنت رسوم التحصيل الافتراضية ، رفعت مجموعة من محصلي الديون دعوى قضائية أخرى لمنع طلب NextGen لتقديم العروض.

تقول دعوى قضائية إن مليارات الدولارات من القروض الطلابية المتعثرة لن يتم تحصيلها

يوم الأربعاء ، قال قاضي المحكمة الفيدرالية الأمريكية توماس سي ويلر إن وزارة التعليم قدمت مبررًا كافيًا لتوحيد خدمة القروض وأعمال التحصيل الافتراضية. وقال إن من حق الإدارة إلغاء طلب عقد التحصيل في ضوء طرح NextGen.

تستمر قصة الإعلان أسفل الإعلان

رفض ويلر الحجة القائلة بأن NextGen سيحدث ضررًا لا يمكن إصلاحه لهواة تحصيل الديون ، مشيرًا إلى أنه يمكنهم التعاون مع شركات أخرى للحصول على جزء من الأعمال. ومع ذلك ، انتقد عرض وزارة التعليم الفوضوي لمقاولين جدد لإدارة محفظة قروضها الطلابية البالغة 1.5 تريليون دولار.

'لا يوجد شيء مثل الشراء المثالي ، وسلسلة سنوات من خدمة قروض الطلاب وطلبات تحصيل الديون التي تقدمها وزارة التعليم هي نموذج لهذه البديهية. كتب ويلر في حكمه: 'لكن الشراء المعيب ليس بالضرورة أمرًا غير قانوني'.

قال محامو العديد من شركات التحصيل الخاصة المتورطة في القضية إنهم بصدد تقييم الخطوات التالية. ولم ترد وزارة التعليم على الفور على طلبات التعليق.

تستمر القصة أدناه الإعلان

يعود أصل قرار ويلر إلى محاولة الحكومة الفيدرالية تقليص عدد المقاولين الذين يديرون ديون التعليم المتأخرة. احتجت الشركات التي خسرت عقدًا لتحصيل الديون لعام 2016 على القرار أمام مكتب المساءلة الحكومية ، الذي ألقى باللوم على إدارة التعليم لسوء إدارة بعض العطاءات.

قدم عدد قليل من الشركات شكاوى إلى محكمة المطالبات الفيدرالية ، مما دفع السلطات إلى تعليق تخصيص حسابات جديدة للشركات. ثم وجه قاضٍ فيدرالي وزارة التعليم لإكمال اختيار محصلي الديون للعقد الجديد. حاولت الوكالة تقليص عدد المقاولين واختارت اثنين فقط: Windham Professionals؛ و Performant Financial ، وهي شركة استثمر فيها وزير التعليم بيتسي ديفوس قبل أن يصبح سكرتيرًا.

يمنح قسم التعليم عقدًا لتحصيل الديون إلى شركة لها علاقات مع شركة DeVos

تفوق الفائزون على ما يقرب من 40 مقدم عطاء آخر في العقود التي تصل قيمتها إلى 400 مليون دولار لكل شركة. اتخذت العديد من الشركات الخاسرة إجراءات قانونية ، وشكك البعض في اختيار شركة Performant ، بسبب سجلها الباهت مع إدارة التعليم.

تستمر القصة أدناه الإعلان

أبلغ محامو وزارة التعليم في مايو 2018 المحاكم بخطة الوكالة لإلغاء العقود التي منحتها لشركة Windham and Performant ، بسبب استراتيجيتها الجديدة للتعامل مع مدفوعات القروض المتأخرة.

تعرضت وزارة التعليم لانتقادات شديدة بسبب الاستعانة بوكالات التحصيل الخاصة. يقول المشرعون الليبراليون وجماعات المناصرة إن الشركات لا تتوقف عند أي شيء لمتابعة الديون ، دون توفير حلول مستدامة للمقترضين لإدارة قروضهم. استنكر الكثيرون النظام الحالي باعتباره مكلفًا للغاية.

تؤكد مجموعات صناعة التحصيل أن جامعي الديون الخاصة يلعبون دورًا حاسمًا في استرداد أموال دافعي الضرائب ويقومون بذلك ضمن معايير القانون.

تستمر القصة أدناه الإعلان

في وقت سابق من هذا العام ، أرسل عشرات من الديمقراطيين في الكونجرس خطابًا يحثون فيه DeVos على إعادة النظر في استخدام شركات التحصيل ، بسبب التكلفة الباهظة لدافعي الضرائب والمخاوف بشأن فعاليتها. جادل المشرعون بأن تكاليف التحصيل تستهلك حوالي 20 سنتًا من كل دولار يدفعه المقترضون ، بغض النظر عما إذا كانت التكاليف التي تتقاضاها تلك الشركات تقترب من التكلفة الفعلية التي يتحملها جامع الديون.

وفقًا لتحليل أجراه مركز التقدم الأمريكي ، وهو مركز أبحاث ليبرالي ، أنفقت الحكومة الفيدرالية حوالي 700 مليون دولار في عام 2017 على تحصيل الديون لأقل من 7 ملايين مقترض متخلف عن السداد - وهو نفس المبلغ تقريبًا الذي أنفقته على خدمة القروض لأكثر من 33 مليون شخص يسددون ديونهم.