يعني انخفاض معدل المواليد أوقاتًا عصيبة أمام الكليات

يعني انخفاض معدل المواليد أوقاتًا عصيبة أمام الكليات

وورستر ، ماساشوستس. - فقط أغاني الطيور تخترق الصمت في أراضي كلية بيكر المعتنى بها بعناية ولكنها مهجورة.

تعطي اللافتة الموجودة في مكتب المسجل عنوان ويب للطلاب الذين يحتاجون إلى النصوص الخاصة بهم ؛ آخر ، على الباب المغلق للمكتبة ، يعلن عن سلاسل مفاتيح نصف جاهزة ، وأدوات شرب ، وملابس وأي شيء آخر يحمل شعار بيكر.

تقول 'كل شيء يجب أن يذهب'.

بدأت الكلية ، التي ترجع أصولها إلى عام 1784 ، آخر موعد لها في الربيع هذا الربيع بعد تآكل مطرد في الالتحاق. انخفض عدد الطلاب الجامعيين المتفرغين بنسبة 21 في المائة في السنوات الخمس الماضية ، إلى 1250 هذا العام. كشفت البيانات الفيدرالية حتى أن جذب هذا العدد الكبير يتطلب منح كل طالب جديد خصمًا من الرسوم الدراسية المعلن عنها.

تستمر القصة أدناه الإعلان

ألقى أمناء بيكر باللوم على جائحة الفيروس التاجي في تسريع هذا التراجع. بعض الطلاب الذين تم قبولهم لم يحضروا أبدًا ، أو أخذوا إجازات ، أو تركوا الدراسة أو قرروا عدم العيش في الحرم الجامعي.

كان هناك تدفق مستمر من الطلاب اللاتينيين يصلون إلى حرم الجامعات. ثم ضرب الوباء.

لكن التركيز فقط على آثار الفيروس على الالتحاق يحجب حقيقة أن الانكماش الديموغرافي قد ضغط بالفعل على الكليات والجامعات لعقد من الزمن ، انخفض خلاله عدد الطلاب بنسبة غير مسبوقة 2.6 مليون ، أو 13 في المائة.

بسبب انخفاض عدد المواليد خلال الركود الأخير ، من المتوقع حدوث انخفاض آخر - من 11 إلى 15 في المائة - ، بدءًا من منتصف عام 2020 ، في عدد الطلاب الجامعيين المحتملين البالغين 18 عامًا والمتخرجين من المدارس الثانوية.

تستمر القصة أدناه الإعلان

الآن ، تضيف بيانات معدل المواليد الجديدة القاتمة التي تعكس المفاهيم التي سبقت الوباء في الغالب إلى التوقعات الرهيبة - وربما يكون الأسوأ في المستقبل ، وفقًا للعلامات المبكرة لانخفاض حاد منذ ذلك الحين في الأشخاص الذين لديهم أطفال.

هذا يعني أن أي أمل في حدوث انتعاش يتلاشى.

قال كين أنسيلمنت ، نائب الرئيس للتسجيل في جامعة لورانس في ويسكونسن: 'إن التعافي لن يأتي ، أو بالتأكيد لن يأتي لفترة طويلة'.

هذه أخبار أكثر سوءًا للكليات ، التي سيواصل بعضها الكفاح من أجل البقاء واقفة على قدميها ؛ تم بالفعل اقتراح عمليات دمج وتقليص حجم الجامعات العامة في ولايات من بينها ولاية بنسلفانيا.

ولكن هناك مؤشرات على أن عمق ورطتهم يدفع الكليات والجامعات أخيرًا إلى إجراء تغييرات هيكلية يقول النقاد إنها طال انتظارها ، مما قد يؤدي إلى تسطيح أو خفض تكاليف الطلاب ، وتقليل معدلات التسرب ، وربط العروض الأكاديمية بشكل أفضل بالطلب في مكان العمل ، وجعل من الأسهل نقلها والتكيف معها لاحتياجات كبار السن والأسواق الأخرى غير المستغلة.

تستمر قصة الإعلان أسفل الإعلان

ارتفعت الرسوم الدراسية للطلاب الجامعيين والرسوم في الخريف بأدنى نسبة في ثلاثة عقود ، وفقًا لمجلس الكلية ، وأعلنت العديد من الكليات والجامعات عن تجميد الرسوم الدراسية أو تخفيضها للعام الدراسي المقبل.

قال كينت رينهارت ، مساعد نائب الرئيس لإدارة التسجيل في ماريست كوليدج: 'هناك بالتأكيد ضغوط تسعير هناك على الكليات ، العامة والخاصة'.

عدد قليل من المؤسسات لا تبقي الأسعار ثابتة فحسب ، بل تخفضها. تخفض جامعة رايدر الرسوم الدراسية للطلاب الجدد بأكثر من الخمس إلى 35000 دولار أمريكي. Fairleigh Dickinson ، بما يصل إلى الربع ، إلى 32000 دولار ، في حرمها الجامعي في نيوجيرسي. تعمل جامعة أكرون على خفض تكلفة السكن داخل الحرم الجامعي بنسبة 30 بالمائة.

تستمر القصة أدناه الإعلان

تقول الجامعات التي تفعل ذلك إنها 'تخلق وصولاً وفرصًا أكبر' ، كما عبرت عنها فيرلي ديكنسون ، أو تتحرك من أجل 'تعزيز القيمة التعليمية' ، وفقًا لرايدر. لكنهم يخضعون أيضًا لقانون أساسي للاقتصاد: تنخفض الأسعار عندما ينخفض ​​الطلب.

تراجع الالتحاق

يتراجع التسجيل كل عام منذ عام 2011 ، وفقًا لمركز أبحاث تبادل معلومات الطلاب الوطني ، من أكثر من 20 مليونًا في ذلك الوقت إلى أقل بقليل من 17.5 مليون هذا العام.

نظرًا لأن الناس كان لديهم عدد أقل من الأطفال خلال الركود الأخير في عام 2008 ، فمن المتوقع أن ينخفض ​​عدد الأطفال في سن 18 عامًا الذين تخرجوا من المدرسة الثانوية مرة أخرى على المستوى الوطني بعد عام 2025 بنسبة 11 إلى 15 بالمائة ، وفقًا لتقديرات اللجنة الغربية المشتركة بين الولايات للتعليم العالي ، أو WICHE و ناثان جراوي الخبير الاقتصادي بكلية كارلتون على التوالى.

تستمر القصة أدناه الإعلان

تظهر البيانات الفيدرالية الجديدة الآن أن عدد المواليد مستمر في الانخفاض ، حيث انخفض بمقدار 142 ألفًا أو 4 في المائة العام الماضي إلى أدنى مستوى منذ عام 1979.

قال باتريك لين ، نائب رئيس وحدة تحليل السياسات والأبحاث في WICHE ، إن هذا 'انخفاض أكبر مما كان متوقعًا'. 'إنها أيضًا أولية ، وما يقلق الجميع هو أرقام المواليد لهذا العام.'

من المحتمل أن تكون أسوأ. ويتوقع الخبيران الاقتصاديان فيليب ليفين من كلية ويليسلي وميليسا كيرني من جامعة ميريلاند انخفاضًا أكثر حدة بما لا يقل عن 300000 ولادة أقل في عام 2021 ، وذلك بفضل فقدان الوظائف وحالات الإغلاق المرتبطة بالوباء والتي منعت الأزواج المحتملين من الاجتماع.

تستمر قصة الإعلان أسفل الإعلان

قالت 34 في المائة من النساء إنهن تأخرن في الإنجاب أو سينجبن عددًا أقل من الأطفال ، وفقًا لمعهد جوتماشر ، وقال ما يقرب من نصف البالغين الذين شملهم الاستطلاع من قبل معهد كينزي إنهم يمارسون الجنس بشكل أقل.

من بين أمور أخرى ، هذا الانخفاض في إنجاب الأطفال يعني أن عددًا أقل من الطلاب سوف يدخلون الكليات والجامعات بعد 18 عامًا من الآن.

جاء الانكماش المفاجئ في أعقاب نمو غير متقطع تقريبًا في التعليم العالي - 'دورة نمو مدتها 150 عامًا' ، كما قال روب سينتز ، كبير مسؤولي الابتكار في شركة تحليلات سوق العمل EMSI والمؤلف المشارك لتقرير حول الجرف الديموغرافي الذي يلوح في الأفق - والذي اختار فقط زيادة البخار عندما تحركت طفرة المواليد.

تستمر القصة أدناه الإعلان

يتوقع مديرو ومراقبو التسجيل الآن أن تؤدي صدمة انخفاض الأرقام إلى تركيز متجدد على القدرة على تحمل التكاليف والاحتفاظ بها ونقلها وإيجاد أسواق جديدة لإعادة تدريب كبار السن.

قال أنسيلمنت من جامعة لورانس: 'على الرغم من أن بعضًا من هذا قد يكون مخيفًا ، إلا أنه أيضًا وقت مثير حقًا للابتكار في قطاع التعليم العالي الذي لم يكن جيدًا تقليديًا في ذلك'.

بالإضافة إلى إبطاء الزيادات السنوية في التكلفة ، تحاول المؤسسات إقناع الطلاب المحتملين وأسرهم بأن تعليمهم سيؤدي إلى وظائف جيدة.

قال أنسيلمنت: 'تلقي الكليات نظرة أعمق بكثير على عروض البرامج وتتأكد من أن ما لدينا وثيق الصلة بالسوق'.

تستمر القصة أدناه الإعلان

لورانس ، على سبيل المثال ، يضاعف جهوده في التخصصات المتعلقة بالصحة والعلوم البيئية. قام بيكر ، قبل إغلاقه ، ببناء برنامج في تصميم الألعاب يحظى باحترام كبير وقد تم جمعه من قبل معهد Worcester Polytechnic وجامعتي Clark و Lesley.

هذا أيضًا مثال على الكيفية التي تتنافس بها المؤسسات على نقل الطلاب الذين قاوم العديد من الاعتمادات قبولها سابقًا.

قال رينهارت: 'أنت ترى هذا الضغط الهائل لتحقيق أهداف الانتقالات'. 'الكليات التي تفتقد لأهداف طلابها الجدد ستلجأ في كثير من الأحيان إلى التحويلات لمحاولة تعويض النقص.'

التقطيع بمعدلات التسرب

يحاول المسؤولون التخلص من معدلات التسرب أيضًا ، مما يسد التسرب الكبير للطلاب الذين يدفعون الرسوم الدراسية التي يخسرونها.

قال سينتز: 'عليك أن تنظر إلى كل شخص لديك على أنه ضعف قيمة ما كنت تفعله من قبل'.

تتطلع الجامعات والكليات أيضًا إلى ملايين الأشخاص الذين يحتاجون إلى التدريب والشهادات للتقدم في حياتهم المهنية أو العثور على وظائف جديدة. ما يقرب من 36 مليون أمريكي لديهم بعض الاعتمادات ولكنهم لم ينتهوا من شهاداتهم ، وفقًا لمركز أبحاث مركز تبادل المعلومات للطلاب الوطني.

هذا سوق ضخم ، ولكن العديد من الكليات والجامعات كانت بطيئة في الاستفادة منه والتي تواجه منافسة راسخة من مقدمي الخدمات عبر الإنترنت الكبار.

العوامل الديموغرافية والمنافسة ليستا المشكلتين الوحيدتين اللتين عادت إلى الوطن لتستقر في العديد من الكليات والجامعات.

كان تسجيل الطلاب الدوليين الجدد في السابق نقطة مضيئة منذ عام 2015 ، وفقًا لمعهد التعليم الدولي.

أظهر الاستطلاع أن الوباء يدفع عشرات الآلاف من الطلاب الدوليين إلى تأخير خطط دخول الكليات الأمريكية

في غضون ذلك ، أصبح الأمريكيون أكثر تشككًا في عائد استثمارهم في التعليم. يقول 57 بالمائة من طلاب الجامعات المسجلين حاليًا إن تعليمهم لا يستحق المال ، وفقًا لمسح أجراه مركز أبحاث يسار الوسط Third Way.

قال ليفين ، الخبير الاقتصادي في ويليسلي الذي درسه ، إن هناك بعض العلامات في بيانات معدل المواليد الجديدة تشير إلى أن العدد الأصغر من الطلاب المحتملين الذين يدخلون خط الأنابيب هم على الأقل أكثر قدرة واستعدادًا للالتحاق بالجامعة.

وذلك لأن الانخفاض في الولادات يكون واضحًا بشكل خاص بين الأمهات المراهقات والأشخاص ذوي الدخل المنخفض ، والذين كان أطفالهم تاريخياً أقل عرضة للالتحاق بالجامعة ، على سبيل المثال ، في حين أن عدد المواليد من النساء الحاصلات على شهادات في ارتفاع.

هم - والنساء اللائي يؤخرن تربية الأطفال لأسباب مهنية - غالبًا ما يكونون في نهاية المطاف أكثر قدرة على دفع الرسوم الدراسية لأطفالهم في نهاية المطاف.

وقال أنسيلمنت إن الوقت فقط - وما إذا كان الناس سيعودون لإنجاب الأطفال - هو الذي سيحدد كيف ستنتهي في النهاية هذه الأزمة المستمرة.

'من يدري ماذا سيحدث الوباء؟' هو قال. 'سوف نكتشف ذلك بعد 18 عامًا ، على ما أعتقد.'

هذه القصة حول الالتحاق بالكلية والجامعة تم إنتاجه بواسطة تقرير Hechinger ، منظمة إخبارية مستقلة غير ربحية تركز على عدم المساواة والابتكار في التعليم. اشترك في موقعنا رسالة إخبارية للتعليم العالي .

احصل على تحديثات في منطقتك يتم تسليمها عبر البريد الإلكتروني