كليات المجتمع على مفترق طرق: يتدهور التسجيل ، لكن النفوذ السياسي آخذ في الازدياد

كليات المجتمع على مفترق طرق: يتدهور التسجيل ، لكن النفوذ السياسي آخذ في الازدياد

كرانفورد ، نيوجيرسي -عندما بدأ مختبر الكيمياء الخاص بها في العمل هنا في صباح أحد أيام الشتاء ، مع الطلاب الملثمين يأخذون محطاتهم على مسافة آمنة من الوباء ، هدفت أستاذة كلية المجتمع شيري هيداري إلى تعليم أكثر من كيفية فصل الخلائط من خلال الكروماتوغرافيا.

حثت إحدى الطالبات على الإيمان بنفسها. 'أنت تحصل على A ، أليس كذلك؟' قالت ، إنها مطالبة أكثر من كونها سؤال. ثم قام الأستاذ بلطف بتوبيخ المتأخر الذي لم يسلم مهمة. 'لن يحدث مرة أخرى ، أليس كذلك؟ حسن.'

الدرس المستفاد من الدرس: كلهم ​​ينتمون. هناك في المختبر ، هناك في Union County College ، هناك على الطريق إلى درجة علمية.

إنها رسالة ملحة لكليات المجتمع في كل مكان وهي تكافح لملء الفصول الدراسية بعد الانخفاض المفاجئ في معدلات الالتحاق على مستوى البلاد في الخريف الذي يلقي المعلمون باللوم فيه على أزمة فيروس كورونا والاضطرابات الاقتصادية والاجتماعية.

تستمر قصة الإعلان أسفل الإعلان

قال حيدري: 'إذا لم أتمكن من الاحتفاظ بهم في الفصل ، فلا يمكنني تعليمهم'. 'الوظيفة الأولى هي إحضارهم إلى هنا. وجعلهم يريدون المجيء '.

كليات المجتمع ، التي كانت منذ فترة طويلة الأساس المجهول للتعليم العالي في أمريكا ، وصلت إلى نقطة تحول خطيرة. هذه الكليات العامة التي مدتها سنتان ، والتي تقدم درجات الزمالة وتدريب القوى العاملة وفرصة منخفضة السعر للبدء في الحصول على درجة البكالوريوس ، كان عدد الطلاب فيها أقل بنسبة 10 بالمائة تقريبًا في بداية العام الدراسي مقارنة بعام 2019.

نريد أن نسمع منك: هل تذهب إلى كلية المجتمع؟ أم أنك تفكر في ذلك؟ أخبر The Post عن التحديات التي تواجهها.

لم يفقد أي قطاع آخر من التعليم العالي نفس القدر من التسجيل - وهو تطور مدمر لهذه المدارس التي تخدم أعدادًا كبيرة من الطلاب المحرومين وهي مفتوحة لجميع المتقدمين. يشير التاريخ إلى أنه عندما ينهار الاقتصاد ، يتدفق الناس على كليات المجتمع لترقية المهارات والسير الذاتية. هذا لم يحدث العام الماضي.

تستمر قصة الإعلان أسفل الإعلان

لكن كليات المجتمع لديها الآن حليف قوي للبيت الأبيض في السيدة الأولى جيل بايدن ، وهي أستاذة اللغة الإنجليزية في كلية رئيسية في شمال فيرجينيا. من المرجح أن تضغط إدارة بايدن من أجل استراحة الرسوم الدراسية وغيرها من التدابير التي تفيد طلاب كليات المجتمع. إنه أوسع انفتاح سياسي لهذه الكليات في العقد الماضي.

خلال حملة العام الماضي ، اقترح الرئيس بايدن جعل الرسوم الدراسية مجانية لطلاب الجامعات الحكومية الذين يقل دخل الأسرة السنوي عن 125 ألف دولار. ستدفع الحكومة الفيدرالية 75 بالمائة من التكلفة وتذكر الباقي. يمكن لمثل هذه الأفكار أن تجتذب دعما كبيرا من الكونغرس الذي يسيطر عليه الديمقراطيون.

'علينا أن ننجز هذا. وعلينا أن نفعل ذلك الآن. هذا هو السبب في أننا سنتأكد من أن كل شخص لديه حق الوصول إلى الكليات المجتمعية وبرامج التدريب المجانية ، 'قالت جيل بايدن الشهر الماضي في ملاحظات مسجلة في مؤتمر افتراضي لجمعية أمناء كلية المجتمع والرابطة الأمريكية لكليات المجتمع.

تستمر قصة الإعلان أسفل الإعلان

كما كشفت السيدة الأولى عن خطط لعقد قمة في البيت الأبيض حول كليات المجتمع. قالت: 'إنهم أقوى محرك للازدهار لدينا'.

يعرفها معظم الناس باسم جيل بايدن. في الحرم الجامعي ، هي د.

يشعر قادة القطاع بفرصة فريدة للترويج لمدارسهم. قال والتر جي بومفوس ، الرئيس والمدير التنفيذي للجمعية الأمريكية لكليات المجتمع: 'إنها لحظة رائعة'. أعرف الدكتور بايدن وأعرف الرئيس. لقد عملنا معهم عن كثب '.

كليات المجتمع هي في الأساس اختراع أمريكي يعود تاريخه إلى أوائل القرن العشرين. توسعت بشكل كبير بعد الحرب العالمية الثانية. يوجد أكثر من 950 كلية على مستوى البلاد ، بما في ذلك الكليات العامة التي تقدم درجات الزمالة في المقام الأول. يطلق عليها أحيانًا اسم الكليات التقنية أو المتوسطة ، وبعضها يقدم أيضًا درجات البكالوريوس. إجمالاً ، التحق بهذه المدارس ما يقرب من 6.7 مليون طالب في خريف 2018 ، أي ما يقرب من 40 في المائة من جميع الطلاب الجامعيين. ينجذب الطلاب إلى الرسوم الدراسية المنخفضة ، ويعيشون عمومًا في المنزل ويتنقلون إلى المدرسة.

تستمر قصة الإعلان أسفل الإعلان

قال إيلوي أورتيز أوكلي ، مستشار كليات كاليفورنيا المجتمعية ، إن المدارس تتمتع بدعم قوي في الكابيتول هيل. وقال إن السؤال هو ما هي الخطوات التي يجب أن تتخذها الحكومة. رفع منح بيل للطلاب المحتاجين ماليًا؟ سن تخفيف عبء الديون لمن لديهم قروض طلابية؟ توسيع الإعانات الدراسية لـ 'الكلية المجانية؟'

قال أورتيز أوكلي: 'هناك حجج يجب تقديمها لجميعهم'.

وقدر أورتيز أوكلي أن الالتحاق في الخريف انخفض بنسبة 8 في المائة بين كلياته. قال إن الطلاب أجبروا على اتخاذ 'خيارات صعبة بشأن دفع الإيجار أو شراء الكتب'. 'هذا لا يعني أننا فقدناهم. كان عليهم الضغط على زر الإيقاف المؤقت '.

يقول الخبراء إن نمو كليات المجتمع لا يهم الاقتصاد فحسب ، بل أيضًا لأسباب العدالة العرقية والاجتماعية. تعتمد أعداد ضخمة من الطلاب الملونين عليهم لتسلق السلم الاجتماعي: كان حوالي 13 بالمائة من الطلاب في الكليات العامة ذات السنتين في عام 2019 من السود ، و 26 بالمائة من ذوي الأصول الأسبانية. تجسد كليات المجتمع العديد من المُثُل الأمريكية.

تستمر قصة الإعلان أسفل الإعلان

قال جوش واينر ، المدير التنفيذي لبرنامج التميز الجامعي في معهد آسبن ومؤلف كتاب عن كليات المجتمع عالية الجودة: 'مع تقدمهم ، يذهب البلد أيضًا'. 'وهكذا اذهب المجتمعات. . . . بدونهم ، سنتعرض لضغوط شديدة للوفاء بوعد تكافؤ الفرص لحياة جيدة ومهنة جيدة '.

لقد ثبت أن الوباء يمثل نكسة كبيرة لتلك الأهداف.

المركز القومي لبحوث تبادل معلومات الطلاب ذكرت في ديسمبر أن الالتحاق بالكليات العامة ذات العامين قد انخفض بنسبة 10 في المائة بينما لم تتغير الكليات العامة والخاصة وغير الربحية ذات الأربع سنوات تقريبًا. كليات هادفة للربح نمت 5 في المئة. ولعل الأمر الأكثر إثارة للقلق هو أن التحاق الطلاب الجدد بالمدارس العامة التي تبلغ مدتها سنتان انخفض بنسبة 21 في المائة.

قال ديفيس جنكينز ، الباحث البارز في مركز أبحاث كليات المجتمع في كلية المعلمين بجامعة كولومبيا: 'ضربة مروعة'. قال إنه قلق للغاية بشأن الكليات. إنهم مؤسسة مهمة لديمقراطيتنا. إنهم يخدمون الطلاب على نحو لا تقدمه أي مؤسسة أخرى '.

طلاب مثل خوسيه ألفاريز ، 21 عامًا ، من يونيون ، نيوجيرسي.

تستمر قصة الإعلان أسفل الإعلان

يعمل والده في صناعة القوالب ولحامًا ، وتعمل والدته في شركة FedEx. لم يذهب أي منهما إلى الكلية. انضم ألفاريز إلى سلاح مشاة البحرية بعد المدرسة الثانوية على أمل أن يصبح ضابطًا مكلفًا وطيارًا يومًا ما. لكنه وجد أنه سيحتاج إلى درجة البكالوريوس. قاده ذلك إلى كلية يونيون كاونتي.

قال: 'لقد اعتبرتها فرصة ثانية'.

أحد جنود الاحتياط البحريين ، يدرس ألفاريز بدوام كامل ، ويعمل 20 ساعة إلى 25 ساعة في الأسبوع في مطعم بانيرا بريد ، ويقوم بتدريس الطلاب في الرياضيات والفيزياء وهو رئيس حكومة الطلاب. يتلقى مساعدة مالية ويدفع حوالي 120 دولارًا من جيبه هذا الفصل الدراسي لفواتير الكلية.

قال ألفاريز إنه تم قبوله مؤخرًا في معهد نيو جيرسي للتكنولوجيا ، في نيوارك القريبة ، كطالب متحول في الهندسة الميكانيكية. يساعد في تنظيم الأحداث ، مثل ليلة الكاريوكي الافتراضية ، والتي تهدف إلى منح زملاء الدراسة في مقاطعة يونيون مظهرًا يشبه 'تجربة الكلية' على الرغم من الوباء. قال 'استمتع ، استرخي'. 'دعهم يشعرون أنهم ليسوا وحدهم.'

تستمر قصة الإعلان أسفل الإعلان

إيزابيل ميدينا ، 20 عامًا ، من سبرينغفيلد ، نيوجيرسي ، تدرس التمريض العملي. كانت والدتها ممرضة وجدتها تقوم برعاية الأطفال. حصلت مدينة على وظيفة بعد المدرسة الثانوية كسكرتيرة ، لكنها لم تكن كذلك. لقد سجلت في Union County وتتلقى بعض المساعدات المالية. أنفقت 800 دولار لنفسها هذا الفصل الدراسي على الرسوم الدراسية وزي التمريض والكتب.

كانت الكلية النائية في الخريف صعبة. قالت: 'شعرت أنني كنت أقوم بتدريس نفسي بشكل أساسي'. لديها الآن مزيج من الدورات التدريبية المباشرة وجهاً لوجه عبر الإنترنت بينما تعمل أربعة أيام في الأسبوع في بيع النظارات في متجر اختصاصي البصريات. قالت إن درجاتها كانت مخيبة للآمال في المدرسة الثانوية ، لكنها قوية الآن. تأمل في الانتقال إلى جامعة روتجرز.

قالت مدينة: 'أريد أن أصبح ممرضة رائعة'. 'قلت في رأسي ،' خذها خطوة بخطوة. بلل قدميك. إذا جربت طرقًا مختلفة ، فسيتم فتح باب '.

الكلية هنا ، في مقاطعة مكتظة بالسكان تقع غرب جزيرة ستاتن ، أحصت 8298 طالبًا في الخريف. كان هذا انخفاضًا بنحو 10 في المائة ، مرددًا النمط الوطني. كان هذا هو أكبر انخفاض سنوي في شريحة استمرت عقدًا من الزمان والتي تتبع أيضًا اتجاهات التعليم الأوسع. في عام 2010 ، بعد طفرة مدفوعة بالركود العظيم ، بلغ معدل الالتحاق بمقاطعة يونيون ذروته عند أكثر من 12800.

قالت مارجريت ماك مينامين ، رئيسة الكلية منذ عام 2010 ، إن بعض الانكماش إيجابي. قالت إن عددًا أكبر بكثير من الطلاب في هذه الأيام يتخرجون ، وعدد أقل بكثير يأخذون دروسًا لا يحتاجون إليها. تمنح الكلية حوالي 1700 شهادة ودرجة علمية سنويًا ، ارتفاعًا من حوالي 900 في عام 2010. ثلثي طلابها من السود أو اللاتينيين. يبلغ إجمالي الرسوم الدراسية والرسوم للطلاب بدوام كامل الذين يعيشون في المقاطعة 2،640.50 دولارًا لكل فصل دراسي. هذا أقل بكثير من السعر في الجامعات العامة القريبة.

تستمر قصة الإعلان أسفل الإعلان

يعترف معهد آسبن بأنها واحدة من أفضل 150 كلية مجتمعية في الدولة. في العام الماضي ، أرسلت مقاطعة يونيون حتى طالبًا تم نقله إلى أسفل الولاية إلى جامعة برينستون الحصرية للغاية.

من الناحية المثالية ، قال ماكمينامين ، سيكون الالتحاق حوالي 10000.

لكن الأزمة اندلعت بعد أن تحولت المدارس والكليات في جميع أنحاء البلاد إلى التدريس عن بعد في مارس 2020 بسبب الوباء.

فجأة ، تعرض خط أنابيب خريجي المدارس الثانوية للخطر ، وواجه الطلاب المسجلين بالفعل في Union County أسئلة حول ما إذا كانوا سيبقون أم لا. توقفت زيارات التجنيد. كانت العائلات في حالة اضطراب ، وطرد الآباء من العمل ، وتفاوت أجهزة الكمبيوتر والوصول إلى الإنترنت.

قال مكمينامين: 'لقد تعرض جزء كبير من طلابنا للخطر لدرجة أنهم لم يتمكنوا من تصور الذهاب إلى الكلية'. 'التحدي الذي نواجهه هو معرفة: كيف نصل إليهم؟ كيف ندخل إلى مجتمعاتهم ، إلى رؤوسهم ، إلى كنائسهم ، لمحاولة استعادتهم؟ '

إنها حملة شاملة. قال ماكمينامين إن الكلية أطلقت حملة تجنيد واستبقاء لإقناع الطلاب بأن القدوم إلى الكلية والبقاء هناك يجب أن يكون 'جزءًا من خطة بقاء أسرهم'. ساعد إقراض أجهزة الكمبيوتر المحمولة ، وكذلك الأموال الفيدرالية والحكومية والتبرعات الخاصة لمساعدة الطلاب في حالات الطوارئ ، بالإضافة إلى إعادة فتح الفصول الدراسية بشكل تدريجي ، على الرغم من أن بعض أعضاء هيئة التدريس قلقون بشأن المخاطر الصحية. يتم الآن تدريس حوالي 22 بالمائة من الدورات بشكل شخصي ، ارتفاعًا من 14 بالمائة في الخريف.

في تكساس ، بدأت كلية سان جاسينتو العام الماضي في استدعاء آلاف الطلاب لتقدير مخاوفهم. وانضمت إليها مستشارة المجلس ، بريندا هيليير. نصها: 'أنا بريندا من سانجاك. فقط اردت ان اطمئن عليك كيف هي احوالك؟ ماذا تريد منا؟ ' قال هيلير إن الكثيرين سعوا للحصول على الطعام أو المشورة الأكاديمية أو دعم الصحة العقلية. سان جاسينتو ، في منطقة هيوستن ، هي واحدة من أكبر كليات المجتمع في الولاية. كان لديها حوالي 31000 طالب في الخريف ، بانخفاض 4 في المائة.

قال هيليير إن التحاق الطلاب الجدد انخفض أكثر. 'كيف نعيدهم؟' هي سألت. 'أين ذهبوا؟'

في ولاية تينيسي ، انخفض الالتحاق بكليات المجتمع بنسبة 11 في المائة في الخريف. هذا مهم بشكل خاص لأن الدولة رائدة في حركة التعليم المجاني. في عام 2015 ، بدأت في تقديم منح 'بالدولار الأخير' لخريجي المدارس الثانوية المؤهلين داخل الولاية والتي ستغطي فواتير التعليم لبرنامج جامعي لمدة عامين بعد حساب مساعدات الطلاب الأخرى.

تضخمت فئة الطلاب الجدد بشكل كبير في ذلك العام. ومنذ ذلك الحين ، امتد برنامج Tennessee Promise ، الممول من عائدات اليانصيب الحكومية ، ليشمل مجموعات معينة من الطلاب الأكبر سنًا.

الآن ، تم التراجع عن الكثير من التقدم الذي أحرزته. قال روس ديتون ، نائب المستشار التنفيذي للسياسة والاستراتيجية في نظام كوليدج بولاية تينيسي: 'لقد أتاح الوباء بالطبع رياحًا قوية جدًا'. 'من نواح كثيرة ، كان هؤلاء الطلاب الذين تم ربطهم بشكل غير محكم بالتعليم العالي على أي حال هم الذين كانوا على الأرجح سيقولون ،' لا يمكنني القيام بذلك هذا الخريف '.

يُظهر وضع تينيسي أن الرسوم الدراسية ، على الرغم من أهميتها ، ليست سوى واحدة من العديد من الحواجز التي تحول دون الحصول على شهادة اعتماد. غالبًا ما يكون لدى طلاب الكليات المجتمعية أطفال ويعملون بدوام جزئي أو كامل. يؤدي انعدام الأمن الغذائي والسكني إلى إخراجهم عن مسارهم بشكل روتيني. وقد تفاقمت تلك التحديات بسبب الصحة العامة والأزمة الاقتصادية.

الاتجاه المزعج لطلاب كلية المجتمع المشردين

قال كارمل مارتن ، نائب مدير الحراك الاقتصادي في مجلس السياسة المحلية بالبيت الأبيض ، في مقابلة: 'بالنسبة لكثير من الطلاب ، فإن الذهاب إلى الكلية غير ممكن إذا لم يكن لديهم إمكانية الوصول إلى رعاية الأطفال والنقل'. 'نحن بحاجة إلى التأكد من قدرتهم على تحمل الرسوم الدراسية ولكن أيضًا أن لديهم الدعم للنجاح وإكمال برنامجهم.'

تحصل كليات المجتمع غالبًا على تمويل عام أقل من الكليات والجامعات ذات الأربع سنوات. خلال حملته ، اقترح بايدن منحًا للكليات التي تسجل نسبة عالية من الطلاب من الأسر ذات الدخل المنخفض - وهي مبادرة شبيهة ببرنامج مكافحة الفقر في المدارس العامة. كما دعا بايدن إلى مزيد من الإنفاق الفيدرالي على تدريب القوى العاملة ، وهي فكرة أخرى يمكن أن تعزز كليات المجتمع.

يقدر المسؤولون على جميع مستويات الحكومة الدور الذي تلعبه هذه المدارس في الاقتصاد. قال مارتن: 'ترى حكامًا في جميع أنحاء البلاد من كلا الطرفين يرون حقًا كليات المجتمع كجزء من الإجابة لبناء نظام فعال لتنمية القوى العاملة'.

ليست كل كلية مجتمعية آخذة في الانكماش. أبلغت كلية مجتمع فيرجينيا الشمالية ، حيث تدرس جيل بايدن ، عن تسجيل خريف قياسي بلغ 52،869 طالبًا. يمثل هذا زيادة بنسبة 2 في المائة منذ عام 2019 و 8 في المائة منذ عام 2010. أبلغت معظم كليات المجتمع الأخرى في فيرجينيا وماريلاند عن انخفاض سنوي في الالتحاق. انخفض عدد الأشخاص بنسبة 15 في المائة في كلية مجتمع بالتيمور سيتي.

لماذا لا يزال 3000 شخص ينتظرون منحة كلية المجتمع بولاية ماريلاند

تشتهر ولاية فرجينيا الشمالية بعلاقاتها الوثيقة مع الالتحاق المزدوج بالمدارس الثانوية المحلية ، فضلاً عن برنامج التحويل الذي يرسل الآلاف من الطلاب إلى جامعة جورج ميسون والجامعات العامة الأخرى للحصول على درجات البكالوريوس.

قالت آن إم كريس ، رئيسة شمال فيرجينيا ، 'طلابنا الحاليون ما زالوا عالقين معنا'. وأثنت على خبرة أعضاء هيئة التدريس في التعليم عبر الإنترنت ، فضلاً عن التواصل المكثف مع الأسر ذات الدخل المنخفض لتجنب ظاهرة اختفاء الطلاب المعروفة باسم 'ذوبان الصيف'. قال كريس إن ما تحتاجه كليات المجتمع هو تمويل مشابه لبقية التعليم العالي العام.

هنا في نيو جيرسي ، يمتدح العديد من طلاب Union County برنامج الولاية الذي يساعد في تغطية الرسوم الدراسية للكليات المجتمعية لذوي الدخل الأسري المنخفض إلى المتوسط.

قال فينسينت آينون ، 19 عامًا ، من سبرينغفيلد: 'عندما التحقت هنا ، اعتقدت أنني لن أحصل على شيء'. إنه طالب من الجيل الأول. ثم سمع أنه حصل على منحة الدولة. قال: 'ربما كان أحد أفضل أيام عام 2020 بالنسبة لي'.

قال آينون إن كلية يونيون كاونتي تستحق الاحترام. عندما كان في المدرسة الثانوية ، شعر أينون أن كلية المجتمع لا تحظى بتقدير كبير. قال: 'لقد زرع هذا حقًا بذرة قبيحة في ذهني'. 'ولكن بعد وقت قصير من وصولي إلى هنا ، أدركت أن كل هذه الوصمة خاطئة. هنا ، التركيز الأساسي علينا. نحن نعتني جيدًا جميعًا '. يخطط للنقل قريبًا. 'أنا أهدف إلى أعلى مستوى ممكن.'