يتم تمويل المدارس المستقلة من القطاع العام - ولكن هناك أموال طائلة لبيعها

يتم تمويل المدارس المستقلة من القطاع العام - ولكن هناك أموال طائلة لبيعها

في شهر آذار (مارس) الماضي ، كتبت عن تقرير أصدرته مجموعة مناصرة التعليم العام ، شبكة التعليم العام ، والذي أوضح عدد شركات الإدارة الربحية التي تتهرب من قوانين الولاية التي تحظر المواثيق الربحية. يفعلون ذلك من خلال إنشاء مواثيق غير ربحية - والتي يتم تمويلها من القطاع العام ولكن يتم تشغيلها بشكل خاص - ثم توجيه العمليات التجارية للمدارس إلى الشركات ذات الصلة.

هذه القضية ذات أهمية خاصة في الوقت الحالي مع ضغط أعضاء مجلس النواب الديمقراطي لإنهاء التمويل الفيدرالي للمدارس المستقلة الربحية ، وهو الوعد الذي قطعه جو بايدن خلال الحملة الانتخابية. قالت المنصة الديمقراطية لعام 2020 إن الديمقراطيين لا يعتقدون أن التعليم العام يجب أن 'يثقل كاهل دافع الربح الخاص'.

إحدى العمليات الربحية المدرجة في التقرير - بعنوان 'تشارترد للربح: العالم الخفي للمدارس المستقلة التي تعمل لتحقيق مكاسب مالية' - هي أكاديميات التراث الوطني (NHA) ، وهي واحدة من أكبر منظمات إدارة التعليم في البلاد. أوضح التقرير أنه 'يقفل المدارس بـ' عقد اكتساح 'حيث يتم تحويل جميع الإيرادات تقريبًا إلى شركة الإدارة الربحية ، NHA ، التي تدير المدرسة'.

تستمر قصة الإعلان أسفل الإعلان

يلقي هذا المنشور ، الذي كتبه أحد مؤلفي تقرير شهر مارس ، نظرة على عملية البيع المخطط لها لمعظم المدارس المستأجرة التابعة لـ NHA والذين سينتهي بهم الأمر إلى جني الأموال من التمويل العام.

لسنوات ، قامت NHA بتأجير مبانٍ لمدارسها المستأجرة ، غالبًا بأسعار أعلى من أسعار السوق. هذه الإيجارات ، المدفوعة بدولارات الضرائب التي تذهب إلى المدارس ، تسدد الديون والرهون العقارية ، في بعض الحالات عدة مرات. يسمح بيع المدارس منخفضة الديون وغير المدينة للشركات الخاصة ذات الصلة التي تمتلك المدرسة بجني أرباح هائلة.

طلبت من NHA التعليق على المنشور ، لكنها لم تستجب.

وعد بايدن بإنهاء التمويل الفيدرالي للمدارس المستقلة الهادفة للربح. يشرح هذا التقرير كيف تعمل.

مدارس الميثاق ممولة من القطاع العام لكنها تدار بشكل خاص. يلتحق حوالي 6 في المائة من تلاميذ المدارس الأمريكية بالمدارس المستقلة ، مع وجود قوانين في معظم الولايات بالإضافة إلى مقاطعة كولومبيا وجوام وبورتوريكو.

تستمر قصة الإعلان أسفل الإعلان

يقول دعاة الميثاق إن هذه المدارس تقدم خيارات للأسر التي تريد بدائل للمدارس المضطربة في مناطق المدارس العامة التقليدية. يقول النقاد إن المدارس المستقلة تأخذ الأموال من المناطق العامة التي تعلم معظم الأطفال الأمريكيين ، وليس لديها في المتوسط ​​نتائج طلابية أفضل من المدارس العامة التقليدية وهي جزء من حركة لخصخصة التعليم العام.

ها هو المنشور الجديد ، بقلم كارول بوريس ، مديرة سابقة في نيويورك حائزة على جوائز وهي المديرة التنفيذية لشبكة التعليم العام ، وهي منظمة غير ربحية تعارض المدارس المستقلة. لقد كتبت عن المدارس المستقلة وإصلاح المدارس في هذه المدونة لسنوات.

هل يمول برنامج المدارس المستقلة أكاديميات وايت فلايت؟

بقلم كارول بوريس

تبيع أكاديميات التراث الوطني (NHA) ، ثالث أكبر سلسلة مستأجرة هادفة للربح في البلاد ، 69 مدرسة من أكثر من 90 مدرسة إلى شركة جديدة تم إنشاؤها فقط للشراء. ستحصل شركة تشارتر ديفيلوبمنت ، الذراع العقارية لشركة NHA ، على تعويضات البيع التي تتطلب ما يقرب من 1 مليار دولار لتمويلها. هذا التحويل الهائل من الدولارات العامة إلى الثروة الخاصة يواجه بعض العقبات ، على الرغم من ذلك ، في ولاية ميتشيغان ، موطن NHA.

تستمر قصة الإعلان أسفل الإعلان

على حد سواء شركة تشارتر للتنمية و NHA مملوكتان لـ JC Huizenga ، رائد أعمال إصلاح التعليم الذي يشير إلى نفسه كـ 'ابن رجل قمامة'. ومع ذلك ، لم يكن والده هو جامع القمامة المعتاد. في عام 1971 ، تعاونت أعماله الناجحة مع أعمال ابن عمه ، H. Wayne Huizenga ، لإنشاء إدارة النفايات ، وهي شركة للتخلص من النفايات تستحق ما يقرب من 64 مليار دولار اليوم.

إن بيع 69 حرمًا جامعيًا لـ NHA في سبع ولايات مختلفة ، مثل تشغيل مدارس Huizenga المستقلة ، محاط بالسرية ، على الرغم من أن دافعي الضرائب دفعوا الرهون العقارية لسنوات.

وفقا ل توثيق المقدمة إلى مقاطعة واين بولاية ميشيغان ، والتي طُلب منها الموافقة على الصفقة لـ 15 مدرسة ، والمشتري هو Campus Partners 1 ، والتي تصف نفسها بأنها منظمة غير ربحية في ميشيغان.

تستمر قصة الإعلان أسفل الإعلان

ومع ذلك ، لم يتم منح حالة الإعفاء الضريبي الخيرية لشركة Campus Partners 1 من قِبل دائرة الإيرادات الداخلية. الشركة ليس لديها موقع على شبكة الإنترنت. ليس لديها سجلات محفوظة لدى المدعي العام لولاية ميشيغان ، وهو مطلب للمنظمات غير الربحية في تلك الولاية. نوفمبر 2020 التأسيس تقديم معلومات شحيحة بخلاف تاريخ التأسيس واللوائح المعيارية.

رئيس Campus Partners 1 ، وفقًا للوثائق المقدمة إلى مقاطعة واين ، هو جون جرانت ، الذي يعمل كمستشار عام لـ JC Huizenga واهتماماته. سيتعاقد Campus Partners 1 مع شركة Charter Development ذات الصلة التابعة لـ NHA للحصول على عقد صيانة للمنشأة و 'عقد إيجار أرضي' بحيث يمكن أن تستمر المباني في كونها بقرة نقدية للمنظمة الربحية. في حين أن الملكية قد تتغير من الناحية الفنية من أجل السحب النقدي ، فإن السيطرة ستظل في أيدي NHA.

قد يتساءل المرء ما هي المنظمة التي ستقرض مبلغ 853،600،000 دولار لشركة ذات وضع غير مستقر يقل عمرها عن عام. على ما يبدو ، هذا الذي يمول في كثير من الأحيان السجون الخاصة الهادفة للربح. تقوم هيئة التنمية الصناعية في مقاطعة لاباز في ولاية أريزونا بإصدار سندات بلدية لتمويل عملية البيع. أكاديمية التراث القومي ليس لديها مدارس خاصة في تلك المقاطعة أو حتى الولاية.

تستمر قصة الإعلان أسفل الإعلان

على هذا النحو تقرير 2014 في بلومبرج نيوز ، تصدر لاباز سندات بلدية للمدارس المستقلة والسجون الهادفة للربح كوسيلة لزيادة الإيرادات. أريزونا هي واحدة من ثلاث ولايات فقط تسمح ببيع السندات البلدية لكيانات خارج الدولة. وتهدف السندات ، وفقًا لبلومبرج ، إلى منح 'المقترضين الأكثر خطورة من المدارس المستقلة إلى السجون الخاصة إمكانية الوصول إلى سوق البلدية التي تبلغ قيمتها 3.7 تريليون دولار'.

هذه ليست المرة الأولى التي تمول فيها مقاطعة في ولاية أريزونا سحبًا نقديًا لمدرسة مستأجرة بسندات بلدية. جيم هول ، مؤسس Arizonans لمساءلة مدرسة تشارتر ، تدرس قطاع تأجير الطائرات للربح للدولة. ”بيل كوتس باع سلسلته المستأجرة Leona مقابل 72 مليون دولار '. على موقعه على الإنترنت ، تفاصيل القاعة بيع عقارات مدرسة تشارتر التابعة لشركة Coats في عام 2007.

باع كوتس مدارسه إلى مؤسسة غير ربحية في ميشيغان أسسها عن طريق إقناع هيئة بيما الصناعية في أريزونا بإصدار سندات بقيمة 82 مليون دولار لدفع ثمن بيع 10 من مدارسه المستأجرة ، بالإضافة إلى النفقات.

تستمر قصة الإعلان أسفل الإعلان

مثل نظيرتها في مقاطعة لاباز ، باعت Pima السندات البلدية ، وهي جذابة للأثرياء لعائداتهم المرتفعة المحتملة التي لا يدفعون عليها ضرائب فيدرالية ولا ضرائب حكومية. من مدفوعات الرهن العقاري إلى مدفوعات الإعفاء من الضرائب من السندات ، يمول دافعو الضرائب صفقات السحب النقدي المستأجرة.

لم تفقد بعض السلطات المحلية الطبيعة المشكوك فيها لهذه التعاملات - على الأقل اثنتان منها تعملان على كبح جماحها.

نظرة على ما إذا كانت المدارس المستقلة تشكل تهديدات مالية لمناطق المدارس المحلية

في وقت سابق من هذا الشهر ، لجنة مدينة ماونت كليمنس رفض الموافقة على بيع السندات إلى Campus Partners 1 عندما اكتشف أن مجلس إدارة Prevail Academy ليس لديه أي فكرة عن بيع المبنى وليس له مدخلات في عقد الإيجار الجديد.

تستمر القصة أدناه الإعلان

وفقًا للمراسل Mitch Hotts من Macomb Daily ، اتصل مجلس إدارة بريفيل بمدير المدينة للحصول على تفاصيل بشأن الصفقة. أقرت الشركة التي تمثل Campus Partners 1 أن مجلس إدارة المدرسة غير الربحية التي يُفترض أنها مستقلة ربما تُرك في الظلام ، لكنها قالت إنه على الرغم من عدم إبلاغ مجلس إدارة المدرسة ، 'كان المالكون يؤيدون البيع'. تقوم اللجنة بتعليق البيع بانتظار مزيد من المعلومات.

قلق مجلس الإدارة بشأن عقد الإيجار الجديد أمر مفهوم. إذا تمت عملية البيع ، فسوف يلتزم مجلس الإدارة بعقد إيجار لمدة 30 عامًا مع Campus Partners 1.

Casandra Ulbrich ، رئيس مجلس التعليم في ولاية ميشيغان ، معني بشروط عقد الإيجار أيضًا. كتبت في رسالة بريد إلكتروني في 25 أغسطس: 'معظم المدارس المستقلة مرخصة لفترات مدتها خمس سنوات'. 'ماذا يحدث إذا أُغلقت مدرسة أو لم تتم إعادة تفويضها؟ من سينتهي به المطاف 'ممسكًا بالحقيبة'؟ '

تستمر القصة أدناه الإعلان

لم يكن جبل كليمنس هو الموقع الوحيد الذي واجهت فيه NHA حاجزًا في الطريق. ترغب NHA في بيع 46 مدرسة من مدارسها المستأجرة في ميشيغان ، 15 منها في مقاطعة واين.

عندما قدم المدافعون عن البيع عرضهم إلى لجنة دائمة من مفوضي تلك المقاطعة ، قوبلوا بالتشكيك ومقاومة البيع.

'لا يسعني إلا أن أعتقد أنه مقابل كل مدرسة مستقلة تفتح ، يتم إغلاق إحدى مدارسنا العامة. قالت عضو المجلس إيرما كلارك كولمان في الاجتماع ... سأصوت بـ 'لا' على هذا. وتراجع محامي أريزونا الذي يمثل الصفقة عن طريق وصف الإجراء المطلوب بأنه 'أمر تقني وإداري'.

وافق أعضاء المجلس الحاضرين بالإجماع على اقتراح برفض الموافقة على سندات البيع ، موضحين أنهم لا يريدون أن يكونوا ما أطلقوا عليه 'متجر واحد' للمدارس الـ 15.

بعد الاجتماع ، تحدثت مع عضو المجلس تيم كيلين ، الذي كان صريحًا في معارضته للصفقة ، وسألته عن السبب. قال 'لم يجتاز اختبار الرائحة'. 'لم يكن هذا طلبًا عاديًا. شعرت وكأنهم اعتقدوا أننا سوف نتدحرج '.

أخبر ممثلو NHA اللجنة الدائمة التابعة للجنة مقاطعة واين أنهم إذا لم يوافقوا على البيع ، فسيطلبون من المناطق التي توجد بها المدارس ، أو إذا لزم الأمر ، استخدام السندات الخاصة التي لا تحتاج إلى موافقة. الرفض من شأنه فقط إبطاء الصفقة. قالوا أيضًا إنهم قد يتواصلون مع اللجنة الكاملة لكنهم لم يفعلوا ذلك أبدًا ، وربما لا يرغبون في لفت الانتباه إلى جهودهم متعددة الدول.

هل يمكن لمجالس المدارس المستقلة منع البيع؟ نظريًا ، يجب أن تكون أي من مدارس NHA التي قد لا تعجب بعقود الإيجار الجديدة قادرة على التفاوض مع المالك الجديد أو العثور على منزل آخر. يجب أن يكونوا قادرين أيضًا على طرد شركة الإدارة الربحية من دفع عملية البيع. لكن النظرية تلتقي بالواقع عندما تحاول المواثيق المدارة من أجل الربح.

في 2014، ديترويت فري برس ذكرت ما حدث عندما حاولت إحدى مدارس NHA ، أكاديمية ديترويت إنتربرايز ، التحرر من NHA. تساءل المجلس عن سبب إنفاق المدرسة ما يقرب من مليون دولار سنويًا على عقد إيجار المبنى. وفقًا للقصة ، عندما سعى مجلس الإدارة للحصول على معلومات مالية ، 'تمت معاملتهم كمجلس طلابي'.

استقالت رئيسة مجلس الإدارة عندما ضغطت للحصول على تفاصيل مالية وأخبرتها NHA أن الأمر 'ليس من اختصاص مجلس الإدارة'. عندما حاول مجلس الإدارة طرد شركة الإدارة الربحية ، قال مسؤول المدرسة ، جامعة جراند فالي ستيت ، إن المدرسة لن يتم تجديد ميثاقها إذا قام مجلس الإدارة بإطلاق NHA.

حسب الرسالة من جهة التفويض ، فإن التدابير التقييمية التي ستستخدمها Grand Valley 'ستتوقف عن الوجود' لأن 'NHA توظف هيئة التدريس والإدارة ، وتمتلك NHA المبنى ، والمناهج الدراسية وجميع المعدات.'

وفق المراسل جينيفر ديكسون ، عندما سعت أكاديمية Metro Charter Academy التابعة لـ NHA إلى الحصول على عقد إيجار أرخص وطلبت الحصول على سجلات مالية ، 'اقترح Grand Valley' استقالة مجلس الإدارة بالكامل - وخفض فترة تولي المنصب بشكل موجز لاثنين ممن رفضوا '.

أكاديمية ديترويت إنتربرايز معروضة للبيع الآن مقابل 14.5 مليون دولار وأكاديمية مترو مقابل 16 مليون دولار ، وفقًا للوثيقة المقدمة إلى لجنة مقاطعة واين.

كيف تتحقق السيطرة المطلقة على مدرسة من المفترض أن تعمل الشركة من أجلها؟ يحدث ذلك لأن NHA تدير مدارسها من خلال عقود اكتساح ، حيث يقوم مجلس إدارة المؤسسة غير الربحية بتسليم إدارة المدرسة وتمويل دافعي الضرائب إلى المؤسسات الربحية. مثل هذه العقود ليست غير شائعة في عالم الميثاق الربحي.

تشمل الأمثلة الأخرى لعقود المسح العقد بين أوهايو عن بعد وأكاديمية التعليم الإلكتروني وسلسلة أكسل أونلاين أوهايو الربحية ، وهي شركة ذات مسؤولية محدودة في نيفادا ؛ العقد بين أكاديمية Northeast Raleigh Charter Academy وإدارتها الهادفة للربح مدارس أكاديمية Torchlight ، و العقد بين أكاديمية أوهايو الافتراضية والمدارس الافتراضية K12.

بينما يصعب العثور على اتفاقيات بين شركات الإدارة الربحية ومدارسها بسبب الافتقار إلى الشفافية المضمنة في قوانين ميثاق الولاية ، كما بحثنا عبر الولايات ، وجدنا أن عقود المدارس المتسلسلة وشركات الإدارة الربحية متسقة .

في معظم الحالات ، تعتبر الإدارة الربحية محاولة للالتفاف العنوان 20 من قانون التعليم الابتدائي والثانوي ، الأمر الذي يتطلب من المدارس أن تكون منظمات غير ربحية لتكون مؤهلة لتلقي التمويل الفيدرالي. المدرسة غير الربحية هي واجهة للشركة الهادفة للربح.

وهذا هو السبب الذي جعل لوبي الميثاق يقاتل بشدة دون جدوى لهزيمة المادة 314 من قانون مخصصات وزارة العمل والصحة والخدمات الإنسانية والتعليم 2022. إذا اعتمده مجلس الشيوخ ، فسيغلق الثغرة التي تسمح للمدارس غير الربحية بأن تكون أبقارًا نقدية للمشغلين الربحيين.

في نهاية المطاف ، من المحتمل أن تمضي عملية السحب النقدي لمدرسة Huizenga المستأجرة التي يمولها دافعو الضرائب. 139- ما لم يعمل الكونجرس وسد الثغرة الشركات الهادفة للربح التي تدير أكثر من 1100 مدرسة مستقلة في الولايات المتحدة ستواصل وضع الأرباح قبل دافعي الضرائب والأطفال. وسيحدث المزيد من عمليات صرف النقود الممولة على حساب دافعي الضرائب.

نعم ، بعض المدارس المستقلة تختار طلابها. إنها ليست أسطورة.

يواصل الجمهوريون في فلوريدا هجماتهم على التعليم العام فور وصولهم