بايدن خطأ. يجب أن يساعد المزيد من الأطفال في الالتحاق بكليات مدتها 4 سنوات وليس كليات مدتها سنتان.

بايدن خطأ. يجب أن يساعد المزيد من الأطفال في الالتحاق بكليات مدتها 4 سنوات وليس كليات مدتها سنتان.

في بحثي الطويل عن معلمين لديهم فهم أعمق لما يصلح للطلاب من عائلات منخفضة الدخل ، أثار إعجابي القليل منهم مثل إريك وولف ويلش من مدرسة العدل الثانوية في مقاطعة فيرفاكس، هو.

إنه مدرس مخضرم يدير برنامج التقدم من خلال التحديد الفردي (AVID) في تلك المدرسة. ستة وستون بالمائة من طلاب مدرسة العدل العليا فقراء ، وهي أعلى نسبة في شمال فيرجينيا. يعد AVID أحد أكثر الجهود فعالية في البلاد لرفع مستوى التدريس لطلاب المدارس المتوسطة والثانوية من ذوي الدخل المنخفض.

لذلك شعرت بالدهشة عندما اكتشفت أن ويلش لا يدعم خطة الرئيس بايدن لتوفير مليارات الدولارات لتمويل كليات المجتمع لجعلها مجانية.

تستمر القصة أدناه الإعلان

قال لي ويلش: 'تبدو الفكرة على السطح منطقية'. تخدم كليات المجتمع الآلاف ، غالبًا الطلاب من خلفيات منخفضة الدخل مثل طلابي ، ويمكن أن تكون وسيلة للحصول على درجة التعليم العالي والفوائد التي تأتي مع ذلك. ولكن ما تفعله خطة بايدن هو انخفاض التوقعات بالنسبة لملايين الطلاب الذين يعانون من الفقر في جميع أنحاء البلاد. لماذا يجب أن يكون هدفنا للطلاب ذوي الدخل المنخفض هو كلية المجتمع؟ يجب أن يكون الهدف لجميع الطلاب هو الكلية '.

ربما تأتي كلية المجتمع الخالية من الرسوم الدراسية بسعر مرتفع للغاية

قام بايدن بحملة من أجل عدم وجود رسوم دراسية في كليات المجتمع ذات العامين والكليات ذات الأربع سنوات ، لكن تركيزه في الخطة التي كشف النقاب عنها في أبريل كان على التنوع لمدة عامين. إنه يريد حوالي 109 مليار دولار إضافية لهم مقارنة بـ 80 مليار دولار إضافية لبرنامج Pell Grants والتي يمكن استخدامها لخفض الرسوم الدراسية في المدارس ذات الأربع سنوات.

يريد ويلش التركيز بدلاً من ذلك على زيادة Pell Grants والطرق الأخرى لإدخال الطلاب في مدارس مدتها أربع سنوات. قال: 'جعل كليات المجتمع مجانية مع عدم زيادة المساعدة لدفع تكاليف كليات الأربع سنوات ، سيزيد من حدة الانقسام الاجتماعي والاقتصادي في أمريكا'. 'سيتم إبعاد الطلاب ذوي الدخل المنخفض للالتحاق بكليات المجتمع ، بينما سترسل العائلات الأكثر ثراء أطفالها مباشرةً إلى كليات ذات أربع سنوات.'

تستمر القصة أدناه الإعلان

قال 'ستكون تجربة الكلية لمدة أربع سنوات للأثرياء ، بينما ستكون تجربة كلية المجتمع للفقراء'. قد يقول البعض أن هذا هو الحال بالفعل. لكن لا ينبغي أن نفاقم الأمر بحافز حكومي للطلاب ذوي الدخل المنخفض لاختيار الالتحاق بكليات المجتمع '.

تقر 'خطة العائلات الأمريكية' لبايدن بأن Pell Grants قد فشلت في منح طلاب مثل ولش الدعم الكافي. وتقول: 'على مدى السنوات الخمسين الماضية ، تراجعت قيمة بيل جرانتس'. 'ذهب الحد الأقصى للمنحة من تغطية ما يقرب من 80 في المائة من تكلفة شهادة جامعية مدتها أربع سنوات إلى أقل من 30 في المائة - مما دفع الملايين من الطلاب ذوي الدخل المنخفض إلى الاقتراض لتمويل تعليمهم.'

كانت كلية المجتمع جزءًا حيويًا من الثقافة الأمريكية منذ ما يقرب من قرن. التحق والداي بكلية لونج بيتش (كاليفورنيا) سيتي كوليدج في الثلاثينيات. ذهبت والدتي للحصول على درجة البكالوريوس من جامعة كاليفورنيا في لوس أنجلوس. فشل والدي في الحصول على هذه الدرجة ولكنه وجد عملاً ككاتب تقني لمختبر فيدرالي على قوة خدمته العسكرية في الحرب العالمية الثانية. كان الكثير من مهنة أخي كموظف في كلية المجتمع.

تستمر القصة أدناه الإعلان

تعد كليات المجتمع جزءًا أساسيًا من نظامنا التعليمي ، لكن ويلش يشير إلى أنها لم تفعل الكثير للعائلات التي تفتقر إلى موارد ماثيوز من الطبقة المتوسطة. قال ويلش: 'انظر إلى معدلات التخرج لمدة ثلاث سنوات لأنظمة كليات المجتمع الرئيسية في منطقة العاصمة'. كلية مجتمع شمال فيرجينيا [NOVA] 26 بالمائة. كلية مونتغمري 21 بالمائة. تبلغ نسبة كلية مجتمع الأمير جورج 11 بالمائة '.

البيانات عن كليات المجتمع في البلاد ليست مشجعة

وقال إن عائلات الطبقة الوسطى لا تفكر كثيرًا في هذا الأمر ، لأن كليات المجتمع نادرًا ما تكون جزءًا من خططهم. لم يذهب أبناء باراك وميشيل أوباما إلى كليات المجتمع. قال ويلش: 'أنا متأكد من أن الفكرة لم تخطر ببالهم أبدًا'. ولم يفعل أبناء بايدن وأحفاده. هذا ما يجعل خطة بايدن متعالية إلى حد ما ولماذا هي خاطئة. إنه يؤسس الانقسامات الطبقية ولا يعزز تكافؤ الفرص '.

ذهب أحد أصدقائي المقربين في المدرسة الثانوية إلى كلية المجتمع المحلي ، حيث تم انتخابه رئيسًا للهيئة الطلابية ، وهو في طريقه ليصبح طبيبًا. ولكن حتى ذلك الحين كان يعتبر غير طبيعي للغاية في حشدنا.

تستمر القصة أدناه الإعلان

يستشهد ويلش بمعدلات التخرج الإجمالية للمدارس التي مدتها أربع سنوات والتي كان أداؤها جيدًا لطلابه: 85 في المائة في جامعة فرجينيا للتكنولوجيا ، و 82 في المائة في جيمس ماديسون ، و 73 في المائة في جورج ميسون ، و 90 في المائة في كولجيت ، و 96 في المائة في ديوك.

قال 'البيانات واضحة للغاية أن الكليات ذات الأربع سنوات تسمح للطلاب بممارسة المهن التي تؤدي إلى دخل أعلى بكثير مدى الحياة'.

هناك مشكلة إضافية مع كليات المجتمع. غالبًا ما يقومون بعمل سيئ في توجيه الطلاب إلى الدورات التدريبية التي ستنقلهم إلى مدارس مدتها أربع سنوات. لقد اقترحت ذات مرة حل هذه المشكلة قبل إلغاء الرسوم الدراسية لمدة عامين في الكلية ، والتي يبلغ متوسطها الآن حوالي 3400 دولار في السنة. لكن تركيز ولش على جذب المزيد من الطلاب مباشرة إلى مدارس الأربع سنوات يبدو أكثر منطقية.

تستمر قصة الإعلان أسفل الإعلان

قال إن إنفاق كل هذه الأموال في كليات المجتمع ، 'سيجعل عملي أصعب حيث يمكنني بالفعل سماع طلابي يقولون ،' أنا ذاهب إلى NOVA لأنه مجاني '، مع تنحية أي تطلعات بالالتحاق بكلية مدتها أربع سنوات. '

الكلية المجانية هي شعار حملة بسيط وقوي. لكن الأشخاص مثل ولش الذين يعملون يوميًا مع طلاب من خلفيات غير جامعية يعرفون أنه يمكن أن يكون مصدر إلهاء ضار. آمل أن يكون لمثل هؤلاء الخبراء في مدارسنا الثانوية تأثير أكبر على إدارة بايدن مما كان عليه حتى الآن.