يقوم الاتحاد الأمريكي للمعلمين بتسوية الدعوى المرفوعة ضد قسم التربية والتعليم بشأن برنامج الإعفاء من القروض

يقوم الاتحاد الأمريكي للمعلمين بتسوية الدعوى المرفوعة ضد قسم التربية والتعليم بشأن برنامج الإعفاء من القروض

قال الاتحاد الأمريكي للمعلمين يوم الأربعاء إنه توصل إلى تسوية مع وزارة التعليم الأمريكية يمكن أن تكون بمثابة العمود الفقري القانوني لسلسلة من التغييرات في برنامج الإعفاء من القروض لموظفي القطاع العام.

يحل الاتفاق دعوى قضائية رفعتها نقابة المعلمين في عام 2019 ضد وزيرة التعليم آنذاك بيتسي ديفوس والقسم الذي يزعم سوء إدارة برنامج الإعفاء من قرض الخدمة العامة. يتيح للمعلمين ورجال الإطفاء والممرضات وغيرهم من الموظفين العموميين الذين حُرموا من الإلغاء مراجعة الحالة من قبل وزارة التعليم والائتمان لسنوات من المدفوعات السابقة.

يقاضي الاتحاد الأمريكي للمعلمين بيتسي ديفوس بسبب برنامج الإعفاء من قرض الخدمة العامة

تتماشى هذه الأحكام مع مبادرة إدارة بايدن لتقريب أكثر من 550 ألف شخص يعملون في القطاع العام من إلغاء الديون من خلال قيد المدفوعات السابقة وإعادة النظر في الطلبات المرفوضة. قال رئيس الاتحاد الأمريكي للمعلمين راندي وينجارتن إن التسوية الملزمة قانونًا ستعطي الآن قوة لإجراءات بايدن المؤقتة.

تستمر قصة الإعلان أسفل الإعلان

وقال وينجارتن في اتصال هاتفي مع المراسلين يوم الأربعاء: 'تسوية لدينا هي القوة ، هي آلية التنفيذ لكثير من التغييرات التي تحدثت عنها الوزارة الأسبوع الماضي'. 'إنها أيضًا الطريقة التي تتأكد من حدوث ذلك بطريقة استباقية وتطلعية.'

قبل عامين ، انضمت AFT إلى المعلمين في رفع دعوى قضائية ضد الإدارة لتجاهلها المزعوم للشكاوى من أن شركات خدمة القروض التي استأجرتها كانت تقدم نصائح سيئة وارتكبت أخطاء تمنع المقترضين من الحصول على إعفاء من الديون. سلطت الدعوى القضائية الضوء على قضايا طال أمدها في برنامج الإعفاء من القروض الذي تقول مجموعات المستهلكين والمشرعون إنه معقد بلا داع وسيئ الإدارة.

توسع إدارة بايدن مؤقتًا برنامج الإعفاء من قروض الطلاب للموظفين العموميين

أنشأ الكونجرس الإعفاء من قرض الخدمة العامة في عام 2007 لإغراء خريجي الجامعات بالالتحاق بالتعليم وإنفاذ القانون ووظائف الخدمة العامة الأخرى. تتطلب القواعد أن يكون المقترضون قد تلقوا قروضًا مباشرة من الحكومة الفيدرالية ، ولكن حتى عام 2010 ، كانت معظم القروض الفيدرالية قد نشأت من قبل مقرضين من القطاع الخاص. يجب أيضًا تسجيل المتقدمين في خطط سداد معينة ، خاصة تلك التي تحدد أقساط القرض الشهرية بنسبة مئوية من دخل المقترضين. لكن معظم هذه الخطط ظهرت فقط في السنوات الأخيرة.

تستمر قصة الإعلان أسفل الإعلان

إلى 2018 مكتب المساءلة الحكومية وجدت المراجعة أن وزارة التعليم لم تقدم إرشادات كافية لمقدمي الخدمات والمقترضين حول أنواع التوظيف والقروض الفيدرالية وخطط السداد المؤهلة للبرنامج.

يقول المشاركون إن مقدمي خدمات القروض قادتهم إلى الاعتقاد بأنهم كانوا يسددون مدفوعات مؤهلة عندما لم يفعلوا ذلك ، أو عولجوا المدفوعات بشكل غير صحيح أو فاشلوا الأعمال الورقية. وقد اشتكى الكثير من عدم معرفتهم بهذه المشكلات حتى اقتربوا من نهاية البرنامج أو بعد رفض طلباتهم.

قال بيتر هوك ، أحد المدعين في دعوى النقابة ومدرس الكتابة في جامعة كاليفورنيا في سانتا باربرا ، إنه اكتشف أنه كان في برنامج سداد غير مؤهل بعد ثماني سنوات من النصائح المضللة من خدمته. قال هوك إنه لم يعلم بالخطأ إلا بعد أن قدم استمارة للتحقق من وظيفته.

تستمر قصة الإعلان أسفل الإعلان

'قيل لي:' حسنًا ، لقد فعلت كل شيء بشكل خاطئ. فقط ابدأ من جديد. 'ماذا تقصد ،' فقط ابدأ من جديد '؟ قال هوك. 'شعرت بالكثير من الغضب بسبب الأكاذيب التي قيل لي من قبل هؤلاء العاملين في خدمة القروض. ما زلت أتخلص من الإحباط والصدمة '.

قالت زميلتها المدعية ديبي بيكر ، وهي معلمة كورال في تولسا ، إنها كانت تسجّل وصولها بشكل روتيني مع خادمة القرض وتأكدت من أنها على الطريق الصحيح للحصول على التسامح. علمت لاحقًا أن قروضها التي نشأت من خلال البرنامج الفيدرالي لقرض تعليم الأسرة الذي انتهى وجوده الآن غير مؤهلة في الواقع. بحلول ذلك الوقت ، مع تراكم الفائدة ، كانت بيكر قد دفعت ضعف ما كانت تدين به في الأصل. اتصلت بالدائرة والمسؤولين الحكوميين لكنها قالت إن الأمر يبدو كما لو أن لا أحد يهتم.

قال بيكر الأربعاء 'هذا يوم لم أعتقد أنه سيأتي'. 'إن القدرة على الذهاب إلى المدرسة ، والتعليم كل يوم ، وعدم الاضطرار إلى التعامل مع القلق ... من الوقوع في شرك الديون ، يغير حياتك.'

تستمر قصة الإعلان أسفل الإعلان

وبموجب التسوية ، ستلغي إدارة التعليم أرصدة المدعين الثمانية المتبقية ، والتي تبلغ قرابة 400 ألف دولار من الديون ، بحلول نهاية شهر يناير.

بينما سعى العمال إلى إلغاء قروضهم ، شرع الاتحاد في حث وزارة التعليم على إنشاء عملية استئناف قوية ونظام لتحديد أخطاء الخدمة وحسابها. ولهذه الغاية ، وافقت الإدارة على إعطاء جميع المقترضين مراجعة تفصيلية لطلباتهم المرفوضة والسماح للمقترضين بتقديم أدلة لدعم مطالبتهم.

وقالت المتحدثة باسم وزارة التعليم كيلي ليون في بيان إن الوزارة 'مسرورة لتسوية هذا التقاضي و [تتطلع] إلى العمل مع المنظمات' لتحسين برنامج الإعفاء من القروض.

قال ليون: 'لفترة طويلة جدًا ، فشل الإعفاء من قرض الخدمة العامة في الوفاء بوعده بتخفيف عبء الديون عن موظفي الخدمة العامة في بلادنا'. 'تأخذ إدارة بايدن هاريس هذا الوعد على محمل الجد وتقوم بالفعل بإجراء التغييرات اللازمة لإزالة عبء ديون الطلاب عن أولئك الذين يخدمون مجتمعاتنا وبلدنا'.