تخصص جامعات النخبة في أمريكا الملايين من البرامج الصيفية للمراهقين - ولكن هل تساعد حقًا الأطفال في الالتحاق بالجامعة؟

تخصص جامعات النخبة في أمريكا الملايين من البرامج الصيفية للمراهقين - ولكن هل تساعد حقًا الأطفال في الالتحاق بالجامعة؟

لقد أصبحوا رائعين في سيرك كيفية الحصول على ساق الالتحاق بالكلية: برامج صيفية ما قبل الكلية للمراهقين في أكثر جامعات النخبة في أمريكا ، بما في ذلك هارفارد وستانفورد. لكن هل هم على ما يبدو؟

تكلف العديد من هذه البرامج آلاف الدولارات ، وترسل رسائل إلى الطلاب 'تدعوهم' إلى التقديم ، وتشير إلى أن الحضور سيوفر فائدة لطلبات جامعتهم. والعديد من الطلاب الذين لا يستطيعون تحمل عدة آلاف من الدولارات لبضعة أسابيع من البرنامج الصيفي ينتهي بهم الأمر إلى جمع التبرعات ، مع توجيهات حول كيفية القيام بذلك من المدارس نفسها.

في هذا المنشور ، تلقي آن كيم ، نائبة رئيس السياسة الداخلية في معهد السياسة التقدمية والمحرر المساهم في صحيفة واشنطن الشهرية ، نظرة متعمقة على ما تقدمه هذه البرامج وتكلفتها وتوفرها للطلاب فعليًا. وهي لا تحب ما تراه.

تستمر قصة الإعلان أسفل الإعلان

تم نشر هذا لأول مرة في واشنطن الشهرية دليل الكلية ، وقد حصلت على إذن بنشره.

بقلم آن كيم

من بين آلاف المناشدات الشخصية على موقع التمويل الجماعي GoFundMe ، ستجد حملة عام 2017 لشابة تدعى Kirstin ، ثم طالبة في المدرسة الثانوية بشعر بني فاتح مموج وعينين عسليتين وابتسامة تلمح إلى الإثارة المكبوتة.

'Kirstin's Invite to Stanford!' تعلن الصفحة التي أنشأتها عمة كريستين. 'لقد عرضت على ابنة أخي البالغة من العمر 16 عامًا فرصة لا تتكرر إلا مرة واحدة في العمر. بعد العمل الجاد طوال حياتها المهنية في المدرسة لتحقيق هدف ، فعلت ذلك! '

اتضح أن كيرستين لم يتم قبولها كطالب جامعي ، لكنها كانت تجمع الأموال لبرنامج صيفي 'القانون المكثف والمحاكمة' المقدم في حرم جامعة ستانفورد. تصل الرسوم الدراسية لبرنامج 20 يومًا إلى 4095 دولارًا ، ولا تشمل مصروفات السفر والجيب. 'ستانفورد ، واحدة من أعرق كليات الحقوق في البلاد ، أعجبت بما يكفي معها لدعوتها إلى هذا البرنامج في بالو ألتو ، كاليفورنيا هذا الصيف' ، يستمر المنشور. 'تحاول عائلتها الممتدة جاهدة جمع وديعة بقيمة 800 دولار بحلول نهاية الأسبوع حتى لا تفلت هذه الفرصة من بين أصابعها'.

تستمر قصة الإعلان أسفل الإعلان

ابحث عن 'مرحلة ما قبل الكلية' في GoFundMe.com وستجد العشرات من الحملات المماثلة من الطلاب المتفائلين مبهرين بجاذبية أسبوعين في حرم جامعي النخبة. 'الذهاب إلى برنامج Summer @ Brown PreCollege من شأنه أن يعطيني معاينة لما ستكون عليه الحياة إذا التحقت بمدرسة أحلامي' ، هذا ما جاء في حملة 2018 التي نظمتها Benjina ، من نيوارك. كتب ياكيلين ، طالبة في الثانوية من توكسون ، تأمل في جمع 2200 دولار لحضور برنامج ما قبل الكلية في جامعة هارفارد: 'سيعطيني هذا البرنامج تجربة العمر'. 'قادمًا من خلفية منخفضة الدخل بينما كنت طالبًا من الجيل الأول ، فهذه فرصة كبيرة [كذا] أعتزم الاستفادة منها.'

تعكس هذه الوظائف الاتجاه المتزايد لبرامج 'ما قبل الكلية' الصيفية في أرقى الجامعات في البلاد. استضافت جامعة ستانفورد ، التي أطلقت برنامج 'دراسات ما قبل الجامعة' في عام 2012 ، جلسات صيفية مدتها ثلاثة أسابيع لطلاب المدارس الثانوية مع خيارات الدورة في أكثر من 50 مادة ، بالإضافة إلى البرنامج التجريبي التجريبي الذي كانت كريستين تأمل في حضوره. وتكثر البرامج المماثلة في مؤسسات النخبة الأخرى.

في الواقع ، من بين أفضل 40 مدرسة تم تصنيفها في تقرير أخبار الولايات المتحدة والعالم ، تقدم جميعها باستثناء مدرسة واحدة - دارتموث - نوعًا من البرامج الصيفية لطلاب المدارس الثانوية (وفي بعض الحالات ، حتى طلاب المدارس المتوسطة). 'المزيد والمزيد من الكليات والجامعات تقدم برامج قصيرة الأجل في الحرم الجامعي تقدم طعمًا لما ستكون عليه الحياة في مؤسستهم' ، وفقًا لتقرير الرابطة الدولية لاستشارات القبول في الكليات.

تستمر قصة الإعلان أسفل الإعلان

يمكن أن تقدم هذه البرامج للمراهقين في سن مبكرة معاينة ثرية وعملية للحياة الجامعية. لكنهم يستغلون أيضًا جاذبية الجامعات ذات العلامات التجارية ومخاوف العائلات بشأن عملية القبول الجامحة المتزايدة في الكلية والتي تكون فيها 'التجارب الصيفية' مهمة.

بينما كان المراهقون الطموحون يقضون صيفهم في تناول الآيس كريم أو الاسترخاء بجانب المسبح ، فإنهم الآن يختارون من بين مجموعة مذهلة من الخيارات الصيفية ، بما في ذلك الرحلات إلى كل ركن من أركان الكوكب والمعسكرات في كل موضوع من الروبوتات إلى الفروسية.

قال أندرو بيلاسكو ، الرئيس التنفيذي للشركة الاستشارية College Transitions ، 'يريد ضباط القبول أن يروا أن الطلاب يقضون على الأقل بضعة أسابيع من أسابيعهم بشكل مثمر خلال الصيف'.

تستمر القصة أدناه الإعلان

تشير شعبية برامج ما قبل الكلية الصيفية إلى أن العديد من الأطفال والآباء يرون أنها طريقة جيدة للحصول على دعم في القبول في الكلية. والعديد من الجامعات ، بما في ذلك جامعة كولومبيا وجونز هوبكنز ، تشجع هذا الاعتقاد.

لكن خبراء القبول الذين تحدثت إليهم أجمعوا على أنه عندما يتعلق الأمر بالالتحاق بالجامعة ، فإن فوائد معظم برامج ما قبل الكلية لا تكاد تذكر. الفائزون الكبار ، بالأحرى ، هم المدارس نفسها ، التي تستخدم برامج ما قبل الكلية لتوليد إيرادات بملايين الدولارات مع الاعتماد على ممارسات التسويق التي تفوق فوائد البرامج ، بما في ذلك عمليات القبول المتقنة التي تنطوي على درجة مضللة من الانتقائية.

وعلى الرغم من أن الفئة السكانية المستهدفة هي على الأرجح نوع الأسرة من الطبقة المتوسطة العليا التي يمكنها تحمل تكاليف التعليم الجامعي الخاص الباهظ ، فمن الواضح أن الجامعات تجتذب بوعي العائلات التي تكافح من أجل تحمل التكاليف الباهظة للبرامج. تقوم بعض المدارس ، بما في ذلك جامعة ستانفورد ، بتوزيع 'أدلة جمع التبرعات' لتشجيع الطلاب على طلب المساهمات ، بما في ذلك من خلال مواقع التعهيد الجماعي مثل GoFundMe. يقرأ دليل ستانفورد: 'من خلال التخطيط الناجح والإبداع والمرونة ، عمل الطلاب مع مجتمعهم لتحقيق هدف التمويل'. 'هذه فرصة رائعة لاكتساب مهارات القيادة والتواصل مع مجتمعك.'

تستمر القصة أدناه الإعلان

بالنسبة لعائلة كريستين ، يبدو أن الإبداع قد اتخذ شكل الدين. كتبت عمتها في تحديث نُشر في يوليو 2017: 'لقد توصلنا إلى فترة قصيرة ، لكن كيرستين ادخرت وجمعت 650 دولارًا أمريكيًا بمفردها'. 'لقد وضعنا أنا وبريان رصيد رسومها الدراسية في الائتمان لأننا لم نسمح لها بذلك.' لكي نكون منصفين ، تبدو برامج ما قبل الكلية الصيفية ممتعة للغاية للمراهقين المتفوقين.

قال بريان تيلور ، المدير الإداري لشركة استشارات القبول في نيويورك Ivy Coach: 'إنهم معسكر صيفي'. في جامعة هارفارد ، على سبيل المثال ، يعيش طلاب ما قبل الكلية في الحرم الجامعي ، ويأكلون في قاعات الطعام ، ويستكشفون موضوعات مثل 'علم نفس عمى الألوان' و 'علم السعادة'. يعد برنامج UCLA 'بتقديم الأفلام لأول مرة. العروض الكوميدية. مباريات الدوري الرئيسي للبيسبول وكرة القدم '، بالإضافة إلى الرحلات الاستكشافية إلى شاطئ سانتا مونيكا والتسوق في بيفرلي هيلز.

بالنسبة إلى المتسوقين الحريصين الذين يفهمون ما يشترونه ، يمكن أن تكون البرامج مفيدة للغاية. أرسلت ميشيل جيلمان ، أستاذة القانون بجامعة بالتيمور ، ابنتها إلى براون لحضور ورشة عمل صيفية في نظرية الأعداد. قال جيلمان: 'لقد كانت فرصة لها لاستكشاف الاهتمام بطريقة لم تتمكن من الوصول إليها في المدرسة الثانوية'.

تستمر القصة أدناه الإعلان

قالت شيلي بريسلر ، وهي والدة من منطقة واشنطن ، إنها أرسلت أبنائها إلى برامج ما قبل الكلية حتى يعرفوا ما يمكن توقعه كطالب جامعيين يعيشون بعيدًا عن المنزل. قالت: 'أردت منهم أن يروا كيف يبدو العيش في مسكن مع شخص غريب وأن يتمتعوا بالحرية والمرونة خارج فصولهم الدراسية'. يقول أولياء الأمور الآخرون إن البرامج ساعدت أطفالهم على معرفة نوع المدرسة التي يريدون الالتحاق بها: مدينة كبيرة مقابل مدينة جامعية ريفية ؛ كلية الفنون الحرة مقابل جامعة الأبحاث.

في هذه الحالات ، يمكن للتجربة أن تؤتي ثمارها. ابنة جيلمان ، على سبيل المثال ، تدرس الآن في جامعة براون وتتخصص في الرياضيات. قال جيلمان: 'انتهى بها الأمر بتطبيق قرار مبكر على براون ودخلت'. 'وأعتقد أن السبب في ذلك هو أنها مرت بتجربة جيدة خلال الصيف. أحبت الحرم الجامعي ، أحبت المدينة. نما اهتمامها ببراون من ذلك '.

لكن خبراء القبول بالجامعات يقولون إنه بالنسبة للعديد من العائلات ، لا تستحق هذه التجارب الأسعار الباهظة في كثير من الأحيان. تكاليف جلسة هارفارد لمدة أسبوعين 4600 دولار ، بينما يتقاضى براون 2776 دولارًا لمدة أسبوع واحد و 6976 دولارًا لنسخة سكنية لمدة أربعة أسابيع. تقدم بعض البرامج ائتمانًا جامعيًا ، لكنه يأتي بأقساط باهظة. يقدم Duke ، على سبيل المثال ، 'Summer Academy' غير المعتمدة لـ 6745 دولارًا ؛ يكلف برنامج 'Summer College' التابع لها ، والذي يسمح للطلاب بأخذ دورة Duke واحدة للحصول على ائتمان ، مبلغ 2800 دولار إضافي. وبالمقارنة ، فإن تكلفة الاعتمادات لفصل دراسي كامل في كليات المجتمع بولاية نورث كارولينا تبلغ حدًا أقصى قدره 1،216 دولارًا أمريكيًا.

تستمر القصة أدناه الإعلان

والأهم من ذلك ، أن هذه الأسعار لا تشتري ما يعتقد العديد من الآباء أنهم سيحصلون عليه من خلال برنامج ما قبل الكلية: طريقة خلفيّة لجذب أطفالهم إلى المدرسة التي يحلمون بها.

قابلت نصف دزينة من مستشاري القبول المحترفين ، معظمهم من ضباط القبول بالجامعة السابقين ، وقالوا جميعًا إن برامج ما قبل الكلية بشكل عام لا تمنح الأطفال ميزة خاصة في طلباتهم أو تحمل المكانة التي تعتقد العديد من العائلات أنها تفعلها.

قال بيلاسكو ، الرئيس التنفيذي لشركة College Transitions ، 'لقد دفع بعض آباءنا الذين يأتون إلينا آلاف الدولارات لهذه البرامج معتقدين أن طلابهم يحصلون على ميزة ، وهذا ليس هو الحال تمامًا'. قالت آنا آيفي من شركة Ivey Consulting: 'يحضر الأشخاص هذه البرامج طوال الوقت ثم لا ينضمون إليها'. 'يمكن أن يكون مفجعًا لأنهم وقعوا في حب المدرسة.'

تستمر القصة أدناه الإعلان

(على سبيل المثال ، تعلن شركة Kirstin لجمع التبرعات لبرنامج القانون قبل الكلية في جامعة ستانفورد ، 'كان الالتحاق بجامعة ستانفورد بمثابة حلم مدى الحياة لكيرستين.' لم تستجب عائلتها لطلبات مقابلة متعددة ، ولكن طالبة تحمل اسمها بلدة في فيرمونت ، على قائمة العميد في جامعة نيو هامبشاير في الخريف).

أحد الأسباب التي تجعل هذه البرامج لا تنفجر عن مسؤولي القبول هو أنها لا تعكس الصرامة الأكاديمية أو القبول الانتقائي للمؤسسات التي تستضيفها. يتم تشغيل العديد من برامج ما قبل الكلية من قبل أقسام منفصلة داخل الجامعة (غالبًا مدرسة الدراسات المهنية) ، أو حتى من قبل شركة خارجية ، وبالتالي لا علاقة لها بالتعليم الجامعي أو القبول.

من بين الشركات الخاصة الهادفة للربح التي تدير برامج ما قبل الكلية هي Envision ، وهي شركة تابعة لشركة السفر التعليمية العالمية WorldStrides. بالإضافة إلى البرامج في Johns Hopkins و UCLA و Yale و Rice و Georgia Tech ومدارس أخرى ، تدير Envision برنامجًا تجريبيًا نموذجيًا مقره ستانفورد والذي كان موضوع حملة Kirstin's GoFundMe.

على الرغم من أن هذا البرنامج يستأجر أعضاء هيئة التدريس في كلية الحقوق بجامعة ستانفورد للمساعدة في تدريس بعض الفصول الدراسية ، إلا أن الطباعة الدقيقة على موقع Envision تشير إلى أن 'هذه الرحلة الثقافية لا تنتمي إلى كلية الحقوق بجامعة ستانفورد بأي شكل من الأشكال.' بعبارة أخرى ، إنها مهمة جانبية لأساتذة جامعة ستانفورد.

تتم دعوة الأطفال 'المدعوين' للحضور من قبل الشركة ، التي تدير أيضًا عملية القبول ، وليس بموجب قانون ستانفورد. وبالمثل مع 'المؤتمر العالمي للقادة الشباب' من Envision ، وهي رحلة مدتها 10 أيام بتكلفة 3095 دولارًا أمريكيًا تتضمن زيارات للسفارات ، وجولة في واشنطن ، و 'محاكاة العالم الحقيقي' التي تبدو إلى حد كبير مثل ما يمكن أن يفعله المرء في نموذج الأمم المتحدة بالمدرسة الثانوية. مثل برنامج التجربة الوهمية ، تتم إدارة عملية التقديم بالكامل من قبل الشركة ، على الرغم من تقديم الائتمان الجامعي من خلال جامعة جورج ميسون.

ليس من المستغرب ، بالنظر إلى كل هذا الاستعانة بمصادر خارجية ، أن برامج ما قبل الكلية الصيفية ليست انتقائية تقريبًا مثل القبول في المرحلة الجامعية في المؤسسات التي تستضيفها - أو كما تُعتقد العائلات أحيانًا.

هذا واضح من الأعداد الهائلة للطلاب المقبولين. على سبيل المثال ، يقول موقع جامعة ستانفورد على الإنترنت إن برنامجها الصيفي يخدم أكثر من 3000 طالب - أو ما يقرب من ضعف العدد الذي تم قبوله هذا العام في فصل الطلاب الجدد. وبقدر ما يتم إغلاق البوابات بإحكام للقبول في المرحلة الجامعية ، فإنها تُفتح على مصراعيها خلال فصل الصيف. وهذا سبب آخر لعدم تأثر مكاتب القبول ببرنامج ما قبل الكلية في Ivy League في السيرة الذاتية للطالب.

'نعم ، قد يطلبون منك كتابة مقال أو حتى طلب خطاب توصية ، ولكن إذا كنت تستطيع تحمل ثمن البطاقة وأظهرت دليلًا على أنه يمكنك التعامل معها من خلال كونك طالبًا لائقًا في منتصف الطريق ، فسيتم قبولك ، قالت إليزابيث هيتون ، مسؤولة القبول السابقة في جامعة بنسلفانيا والتي تشغل الآن منصب نائب رئيس الاستشارات التعليمية في برايت هورايزونز. 'لا أعتقد أنه كان لدي طالب يتقدم إلى تلك البرامج ولم يلتحق بها.'

في حين أن بعض البرامج تتطلب الحد الأدنى من المعدل التراكمي ، فإن المعيار يميل إلى التسامح. Johns Hopkins ، على سبيل المثال ، حيث يبلغ متوسط ​​المعدل التراكمي في المدرسة الثانوية للطلاب الجدد الجدد 3.93 ، يتطلب فقط 3.0 GPA كحد أدنى لبرنامج 'الانغماس' الصيفي ( 2،575 دولارًا ، أسبوع واحد ، بدون ائتمان جامعي ).

قالت ليز رينجل ، كبيرة مسؤولي التسويق في Summer Discovery ، وهي شركة تدير برامج ما قبل الكلية في 14 حرمًا جامعيًا ، بما في ذلك جامعة بنسلفانيا وجونز هوبكنز ومؤسسات أخرى رفيعة المستوى: 'معظم برامجنا ليست انتقائية للغاية'. 'نريد التأكد من أن الطلاب في وضع أكاديمي جيد ، ولم يتم طردهم ، وليس لديهم أي إجراء تأديبي ضدهم ، وسوف يستمتعون بالتجربة في الحرم الجامعي.'

في النهاية ، قد تكون المدارس أقل اهتمامًا بالذكاء الأكاديمي للطالب منه بقدرتها على الدفع. من بين مستشاري القبول بالجامعة الذين قابلتهم ، كان الإجماع على أن الغرض الأساسي من هذه البرامج الصيفية لما قبل الكلية هو جني الأموال.

قال برايت هورايزونز هيتون: 'الكليات عبارة عن أعمال ، وأحد أسباب تشغيلها لبرامج صيفية هو أنها تحتوي على جميع غرف النوم المشتركة الفارغة التي يمكن أن تملأها بشكل مثالي بالناس والاستفادة من الموارد الموجودة بالفعل'.

في عام 2015 ، قال مسؤول في جامعة براون لصحيفة الحرم الجامعي إن البرنامج الصيفي للمدرسة قد حقق 6 ملايين دولار في ذلك العام ، 70 في المائة منها كانت في الأساس أرباحًا. ذكرت الصحيفة أن 'البرنامج الصيفي هو أحد الجهود العديدة التي بذلها المسؤولون في السنوات الأخيرة لتنويع مصادر إيرادات الجامعة وتقليل اعتمادها على الرسوم الدراسية للطلاب الجامعيين'.

يجب أن يقال أن هناك عددًا قليلاً من البرامج الصيفية الطويلة الأمد التي تشير إلى إنجاز أكاديمي حقيقي لموظفي القبول. وتشمل هذه مقدمة معهد ماساتشوستس للتكنولوجيا للأقليات في الهندسة والعلوم ، وهو برنامج مجاني يقتصر على 80 طالبًا في المدرسة الثانوية ، والبرنامج التحضيري لجامعة برينستون ، وهو مبادرة أخرى خالية من الرسوم الدراسية لطلاب المدارس الثانوية ذوي الدخل المنخفض من المناطق التعليمية المجاورة.

محاولات موقع معهد ماساتشوستس للتكنولوجيا لتمييز هذه الجهود عن الآخرين من خلال التنبيه إلى أنه في حين أن 'البرامج الصيفية الأخيرة تقبل جميع أو معظم الطلاب الذين يمكنهم دفع الرسوم (المرتفعة). . . يختار عدد من البرامج الصيفية للقبول التنافسي أفضل الطلاب فقط على أساس الجدارة وغالبًا ما تكون مجانية أو ميسورة التكلفة نسبيًا '.

يُحسب لهم أن بعض الكليات صريحة إلى حد ما بأن الذهاب إلى برنامج ما قبل الكلية لن يكون نعمة مع مكتب القبول. على سبيل المثال ، ينص موقع جامعة رايس على الويب بشكل قاطع على أن 'القبول في جلسات رايس الصيفية لا يؤثر بأي شكل من الأشكال على قبولك في رايس كطالب جامعي'.

ومع ذلك ، لا يزال العديد من الآباء والطلاب يعتقدون خلاف ذلك.

يرجع بعض هذا إلى الاقتناع العام بأن أي ميزة ، مهما كانت صغيرة ، تستحق العناء في سباق التسلح للقبول بالكلية. لكن الكليات تساعد في تشجيع هذه التصورات من خلال الممارسات التي تخلق الانطباع بأن البرامج أكثر انتقائية وقيمة مما هي عليه على الأرجح. تجادل بعض المؤسسات ، على سبيل المثال ، صراحةً في موادها التسويقية بأن برامج ما قبل الكلية ستجعل الطلاب أكثر قدرة على المنافسة.

ما قبل الكلية بجامعة كولومبيا وعود الموقع 'إنجاز Ivy League لنسخة جامعتك' ، بينما Johns Hopkins يحث الطلاب 'للحصول على ميزة في المنافسة على القبول في الكلية'.

في الوقت نفسه ، قال شون ريكروفت ، مساعد العميد للبرامج الصيفية في جامعة جونز هوبكنز ، إن القبول في برامج ما قبل الكلية الصيفية لا يساعد الطلاب على الالتحاق بهوبكنز لاحقًا. قال 'لن يضر إذا قمت ببرنامج وقمت بعمل جيد'. 'لكننا بالتأكيد لسنا مغذيًا لبرامج جامعة هوبكنز الجامعية.'

ربما تكون الطريقة الأكثر شيوعًا التي تبني بها الكليات هالة من المكانة حول مرحلة ما قبل الكلية هي مطالبة الطلاب بالخضوع لعملية تقديم مرهقة تحاكي انتقائية القبول في المرحلة الجامعية.

هارفارد ، على سبيل المثال ، تتطلب 75 دولارًا كرسوم تقديم غير قابلة للاسترداد ، و 'تقرير مستشار' ، ونصوص. المواعيد النهائية في وقت مبكر من شهر فبراير ، مما يخلق إحساسًا بالإلحاح في تقديم الطلبات ، ويذكر الموقع دور 'لجنة القبول' في مراجعة الطلبات. وبالمثل ، تتطلب 'المعاهد الصيفية لمرحلة ما قبل الكلية' التابعة لجامعة ستانفورد ، رسوم تقديم تبلغ 65 دولارًا ، ونصوصًا ، وتوصيات من واحد إلى أربعة مدرسين ، وحتى عينات عمل (اعتمادًا على البرنامج). ومدونة على مدونة براون موقع ما قبل الكلية يحذر ، 'تعامل مع طلب الالتحاق بالالتحاق بالجامعة بجدية كما تفعل مع طلب الالتحاق بالجامعة.'

يرى Andrew Belasco من College Transitions أن هناك هدفًا لإجراء عمليات قبول معقدة للبرامج التي لا تكون انتقائية للغاية في النهاية. قال: 'إنها تدفع الناس إلى الشراء'. 'من المرجح أن تلتزم إذا كان عليك استثمار شيء ما مسبقًا وعلى الأرجح تعتقد أنه برنامج شرعي.'

يبدو أن التقنيات تعمل. بالعودة إلى موقع التمويل الجماعي GoFundMe ، كانت مراهقة ذات مظهر جاد ترتدي نظارات وموجات سمراء تدعى إيما تأمل في جمع 3650 دولارًا لبرنامج آخر قبل الكلية في ستانفورد في الصيف.

وكتبت: 'كما هو متوقع ، كانت عملية التقديم بأكملها صعبة ، حيث كانت تستهدف آلاف الأطفال الذين من المحتمل أن يكونوا قادتنا القادمين'. 'ونتيجة لذلك ، استند التطبيق نفسه إلى تطبيق الكلية في جامعة ستانفورد والذي تضمن توصيات المعلم ، ودرجات الاختبارات الوطنية ، وعينات العمل ، والمقالات ، والمزيد. بصراحة كانت معجزة مجرد الدخول! '

تُعد حملات GoFundMe هذه دليلًا على إحساس بعض الطلاب المتضخم على الأقل بمكانة برامج ما قبل الكلية. كما أنها دليل على الكيفية التي تشجع بها بعض المدارس الطلاب على بذل جهود غير عادية لجمع الأموال للحضور. برامج ما قبل الكلية غير مؤهلة للحصول على مساعدات مالية فيدرالية ، وبينما تقدم بعض المدارس منحًا أو منحًا دراسية لتغطية التكلفة ، يكون المبلغ عادةً ضئيلاً. يقول مكتب برامج ما قبل الكلية في نوتردام ، على سبيل المثال ، على موقعه على الويب إنه يقدم فقط '[v] منحًا دراسية جزئية قائمة على الاحتياجات محدودة' و 'لا يقدم مساعدة مالية أو منحًا دراسية على أساس الجدارة'.

بدلاً من المساعدة ، من المرجح أن توجه بعض المدارس الطلاب إلى أدلة جمع التبرعات. بالإضافة إلى جامعة ستانفورد ، تشمل هذه المدارس مؤسسات من الدرجة الأولى مثل Northwestern و Brown و Emory و Brandeis. نتائج هذه التكتيكات هي ما تراه على GoFundMe.

'أنا أدعو لجمع 2500 دولار من أجل البرنامج في جامعة Northeastern لأنني حقًا لا أريد التخلي عن مثل هذا البرنامج الصارم المذهل الذي سيساعدني حتمًا في تحقيق أحلامي ، وأعتقد أن أي شخص يمنح مثل هذه الفرصة العظيمة يجب أن يكتب ميلاكتي ، طالب في المدرسة الثانوية في رود آيلاند ، 'لا تفوتها أبدًا بسبب الصعوبات المالية'. 'كما أنني لا أستطيع تفويت فرصة الدراسة في الجامعة التي أهتم بشدة بالتقدم إليها في المستقبل.'

تقترح بعض الأدلة التي توفرها المدارس تكتيكات مثل مبيعات المخبوزات والمزادات عبر الإنترنت ، بل إنها تتضمن نموذجًا لرسالة جمع التبرعات مع الفراغات ليقوم الطلاب بملئها ، مثل هذا ، من جامعة واشنطن في سانت لويس: 'أنا طالب في (اسم المدرسة) وتم قبولها مؤخرًا من قبل جامعة واشنطن في سانت لويس لحضور برنامج صيفي للطلاب المتفوقين. لقد حافظت على متوسط ​​درجة ____ وشاركت بشكل كبير في (قائمة الأنشطة ، والفرق ، والعمل المجتمعي). لقد سجلت في (اسم الدورات أو البرنامج) ، لأنني متحمس لـ _________ '.

ليس من المستغرب أن تقدم شركة Envision الهادفة للربح ما قبل الكلية أيضًا دليلًا لجمع التبرعات للطلاب ، جنبًا إلى جنب مع رابط إلى Fundraising.com ، حيث يمكن للطلاب بيع الفشار والأكواب والقمصان وغيرها من المنتجات. ' اجعل جمع التبرعات جزءًا من قصة نجاحك الشخصية ، 'يقول موقع Envision. قال آيفي ، مستشار القبول ، عن هذه التكتيكات: 'إنه أمر مروع للغاية'. 'الكثير من المدارس التي لديها برامج صيفية أغنى من الله. لا يحتاجون إلى أخذ المال من المراهقين الذين يأملون في تسجيل بعض النقاط الإضافية في عملية القبول '.

إذن ما هي 'أفضل' تجربة صيفية لطلاب المدارس الثانوية؟

لسبب واحد ، هناك طرق أرخص بكثير لاستكشاف الاهتمام الأكاديمي خلال الصيف من البرنامج الصيفي لما قبل الكلية. قال كولين جانجيان ، مؤسس DC College Counselling 'خذ فصلًا دراسيًا في كلية مجتمع'. اقترح آيفي أخذ دورة مجانية عبر الإنترنت من منصات مثل edX.org ، والتي تضم العديد من المدارس العليا نفسها. قالت: 'أتفهم أنه من الممتع التواجد في الحرم الجامعي الفعلي'. 'لكن بأي ثمن؟ ولأي فائدة؟ '

يقول مستشارو القبول أيضًا أن المراهقين يجب أن يفعلوا ما اعتادوا فعله ، قبل أن تترسخ بدعة ما قبل الكلية والتجربة الصيفية: احصل على وظيفة. قال تايلور من Ivy Coach: 'يحب ضباط القبول بالجامعات الوظائف'. 'لا يهم إذا كنت تعمل في ماكدونالدز. إذا كنت بحاجة إلى وظيفة لمساعدة عائلتك في دفع الفواتير ، فهذا يجعلك محبوبًا ، وهذا جزء كبير من العملية '.

قالت ستيفاني نيلز ، رئيسة الرابطة الوطنية لاستشارات القبول في الكليات ونائبة الرئيس في جامعة أوهايو ويسليان: 'الوظيفة رائعة'. 'لديهم الفرصة لكسب المال وإدارة أموالهم. يتعلمون عن المسؤولية. إنهم يعملون في إطار فريق. هناك الكثير الذي يمكنك تعلمه من الوظيفة الصيفية '.

وأضاف نايلز ، مع ذلك ، أن تجربة الصيف 'المثالية' متروكة للطلاب وليس هناك وصفة سحرية. 'من جانب القبول ، نود أن نرى الطلاب يشاركون في الأنشطة التي تساعدهم على النمو ، والتي تعرضهم لأفكار جديدة ، وحيث قد يتم تحديهم بطرق جديدة ومثيرة للاهتمام.'

ومع ذلك ، طالما ظلت عملية القبول في الكلية غامضة وتزايد المنافسة ، وطالما أصبح الآباء والطلاب يائسين أكثر من أي وقت مضى للحصول على الحلقة النحاسية للقبول في مؤسسة انتقائية ، فإن جاذبية البرامج الصيفية لما قبل الكلية ستزداد. في الواقع ، فإن المرحلة التالية هي مرحلة ما قبل الكلية لطلاب المدارس المتوسطة ، والتي بدأت المزيد من المدارس في تقديمها. قالت Summer Discovery ، على سبيل المثال ، إنها تدير برنامجين من برامج 'الاكتشاف الصغير' في جامعة كاليفورنيا وجامعة كاليفورنيا ، ولكن يمكن أن توسع عروضها العام المقبل لتلبية طلب الوالدين.

في غضون ذلك ، يتردد الآباء في التخلي عن أي ميزة محتملة يمكن تصورها لأطفالهم.

قالت إحدى الوالدين التي أرسلت أطفالها إلى عدة برامج ما قبل الكلية: 'يلعب الشعور بالذنب الكثير من هذا'. 'ألا تريد أن تمنح أطفالك قدمًا؟' ولكن بدلاً من الميزة التنافسية ، قد تبيع برامج ما قبل الكلية في كثير من الأحيان أحلامًا كبيرة وآمالًا زائفة وطعمًا محيرًا لتعليم النخبة بعيد المنال في نهاية المطاف.