مدرسة أماندا جورمان الخاصة: مزيج من الأثرياء والفقراء والفنون والعمل الاجتماعي

مدرسة أماندا جورمان الخاصة: مزيج من الأثرياء والفقراء والفنون والعمل الاجتماعي

مثل معظم الكتاب في مجال التعليم ، لا أعير اهتمامًا كبيرًا للمدارس الخاصة. إنهم يعلمون 10 بالمائة فقط من طلاب رياض الأطفال حتى الصف الثاني عشر في أمريكا. فقط خمسة في المائة من أطفال الأسر ذات الدخل المنخفض مسجلون فيها. يبدو أن ما يحدث في المدارس العامة أكثر أهمية.

لكن ربما أكون مخطئا. لقد ركضت عبر المدارس الخاصة وأنا مبدع بطرق يجب أن تلهم جميع المعلمين. خذ ، على سبيل المثال ، مدرسة New Roads في سانتا مونيكا ، كاليفورنيا. ولدت في عام 1995 بناءً على فكرة غريبة مفادها أن المدرسة الخاصة يمكن أن تزدهر مع نصف طلابها من العائلات الثرية الذين دفعوا رسومًا ونصفهم من الأسر ذات الدخل المنخفض الذين لم.

ربما سمعت ، مثلي ، عن الطرق الجديدة فقط لأن إحدى خريجاتها ، البالغة من العمر 23 عامًا وتدعى أماندا جورمان ، قامت بتزويد الأمة بالكهرباء من خلال قراءة قصيدتها 'The Hill We Climb' في حفل تنصيب الرئيس بايدن. كان جورمان واحدًا من ثلاثة أطفال ترعرعتهم أم عزباء ، كانت مدرسة لغة إنجليزية في الصف السادس في لوس أنجلوس.

أماندا جورمان تقرأ قصيدة 'The Hill We Climb' في حفل تنصيب بايدن

قال لي مدير مدرسة New Roads الحالي ، Luthern Williams ، 'التنوع ضروري للصرامة الأكاديمية الحقيقية والتميز. إنه يفيد تعليم الجميع ويهيئهم بشكل أفضل للحياة '.

تستمر قصة الإعلان أسفل الإعلان

كيف نشأت مثل هذه المدرسة؟ لم يكن الأمر سهلا. كشف مبتكرها بول ف. كامينز عن نكسات وخيبات أمل متكررة في مذكراته لعام 2015 'اعترافات مدير المدرسة'.

كان Cummins قد أسس بالفعل في عام 1971 مدرسة Crossroads الخاصة في سانتا مونيكا ، والتي تخرجت في المستقبل من نجوم السينما والتلفزيون مثل جوينيث بالترو ومايا رودولف وجاك بلاك وجونا هيل. قرر أنه يريد المساعدة في إحياء مدرسة ابتدائية عامة متهدمة ، Coeur d’Alene ، التي تخدم في الغالب حيًا منخفض الدخل بالقرب من سانتا مونيكا.

لقد اعتقد أنه إذا وجد الداعمين المناسبين ، فيمكنه تحويل هذا الحرم الجامعي إلى 'مركز للتعليم التقدمي وخدمة المجتمع - نموذج تعليمي جديد تمامًا. يمكننا جذب الطلاب من قائمة الانتظار الضخمة لمدرسة Crossroads School ومضاعفة حجم Coeur d’Alene مع الطلاب الذين يدفعون الرسوم الدراسية. كان لدى Coeur d’Alene 200 طالب بتمويل يبلغ حوالي 4000 دولار لكل تلميذ. كانت فكرتي هي إضافة 200 طالب يدفع كل منهم 10000 دولار [الرسوم الدراسية في ذلك الوقت في Crossroads] ، وبالتالي إنشاء متوسط ​​إنفاق يبلغ حوالي 7000 دولار لكل تلميذ. . . . وبذلك نخلق مجتمعًا فريدًا من الأغنياء والفقراء والقوقازيين والأمريكيين من أصل أفريقي والمنحدرين من أصل إسباني والآسيوي. هذا المجتمع سيعكس التنوع الحقيقي للمدينة ككل '، كتب في كتابه.

تستمر قصة الإعلان أسفل الإعلان

سرعان ما انهارت أجزاء من تلك الفكرة ، مع دروس لحالم مثل كامينز. تمكن من إقناع مدير المدرسة العامة ومعظم أعضاء هيئة التدريس بها لتحويل Coeur d'Alene إلى مدرسة عامة مستقلة. قال مجلس إدارة مدرسة لوس أنجلوس الموحدة نعم. لكن رئيس نقابة المعلمين قال إنه إذا مضوا قدمًا في هذا المخطط ، فإن معلميهم 'سيخاطرون بمعاشاتهم التقاعدية بالإضافة إلى التوظيف في المستقبل' ، على حد قول كامينز.

لم يكن هناك أيضًا سيل من الطلبات من العائلات الثرية على قائمة انتظار مدرسة Crossroads. قال كامينز إن مقالاً في إحدى الصحف المحلية حول New Roads 'شدد على صفاتها المتعلقة بـ' العمل الإيجابي 'بدلاً من أهدافها الأكاديمية ، وقد يكون هذا الميل قد أخاف بعض المتقدمين.

في وقت لاحق ، لم يتدفق السكان السود الأثرياء في Baldwin Hills أيضًا إلى فرع New Roads في الجزء الخاص بهم من لوس أنجلوس. قال كامينز: 'استمر أولئك الذين يستطيعون الدفع في إرسال أطفالهم عبر المدينة إلى المدارس المرموقة القائمة والتي يغلب على سكانها البيض بدلاً من اغتنام فرصة في مدرسة جديدة تمامًا في منطقتهم'.

تستمر قصة الإعلان أسفل الإعلان

نجحت الطرق الجديدة في سانتا مونيكا على أي حال. مع أول مدير للمدرسة ، ديفيد بريان ، تقدمت شركة Cummins. جميع أنواع العائلات وقعت. ساعدت مؤسسة الرؤى الجديدة والأشخاص المؤثرون مثل هيرب ألبرت وستيفن سبيلبرغ وكيت كابشو وجيمس وسوزي كاميرون ولي والكوت من مؤسسة Ahmanson وفريد ​​علي من مؤسسة Weingart في توفير الأموال. كان Cummins مسؤولاً عن الإلهام.

في أول وظيفة له كمدير في مدرسة سانت أوغسطين باي ذا سي إيبيسكوبال ، أيضًا في سانتا مونيكا ، أظهر كيف أن التركيز الشديد على الفنون يمكن أن يكون له تأثير قوي على الكلية والنجاح الوظيفي. لقد أحضر هذا النهج إلى Crossroads ثم إلى New Roads.

مؤشر التحدي الجديد: لماذا تخفي المدارس الخاصة البيانات؟

الآباء الذين يعيشون حياة جيدة في المهن التقليدية لم تعجبهم فكرته في البداية. قال كامينز: 'بالنسبة للكثيرين منهم ، كانت الفنون رتوشًا ، وربما تحويلًا لطيفًا ، لكنها انحراف عن العمل الحقيقي لـ Three Rs. عرفت على الفور وبشكل حدسي أن هذا الموقف أضر بالأطفال. إن مباهج الطفولة - اختراع الألعاب ، والتخيل ، واللعب ، ورواية القصص ، والخيال - طبيعية للأطفال مثل التنفس. أن تفعل أي شيء سوى إعطاء الأطفال التشجيع الكامل وغير المقيد للتعبير عن مواهبهم وقوى عوالمهم الداخلية ليس مضللاً فحسب ، بل إنه ضار '.

تستمر قصة الإعلان أسفل الإعلان

في St. Augustine’s و Crossroads و New Roads ، تم التعاقد مع فنانين محترفين لتدريس عدة فصول دراسية. انسحبت بعض العائلات ، لكن أولئك الذين بقوا لاحظوا مدى حب أطفالهم لما يجري. ولم يضر ذلك طالب نيو رودز ، جورمان - الذي أراد أن يكون شاعراً ، من بين كل الأشياء - التحق بجامعة هارفارد.

لا تزال الطرق الجديدة تحظى بقدر ضئيل من الجاذبية لبعض الآباء ، ولكن يبدو أن كلاً من العائلات ذات الدخل المنخفض والأسر الميسورة تنجذب إلى التركيز على العدالة الاجتماعية. وتقول المدرسة إن حوالي 40 بالمائة من طلابها البالغ عددهم 520 طالبًا يتلقون مساعدات مالية. تُشرك فصول ورش العمل الأسبوعية التي مدتها ساعتان الطلاب في ما وصفته Cummins بأنه 'مناقشات وأنشطة ومشاريع تتعامل مع قضايا مثل التحيز ، وحقوق المعوقين ، والأنواع المهددة بالانقراض ، وعمالة الأطفال ، وحقوق الحيوان ، واستخدام الفن في النشاط ، والإيدز ، والتصميم البيئي ، الاستهلاكية والديناميات بين الفقر والامتياز '.

ربما يكون هذا مزيجًا متفجرًا سياسيًا لمعظم المدارس. لكن حقيقة أنها تعمل في New Roads ، وبعض المدارس الخاصة الأخرى المغامرة ، هي شيء يجب التفكير فيه. قال ويليامز ، مدير المدرسة ، 'إن الطرق الجديدة تضفي الطابع الديمقراطي على الوصول إلى تعليمها الاستثنائي الذي لا يهيئ الطلاب للجامعة والمشاركة المدنية والوظائف فحسب ، بل يعلمهم أيضًا احتضان الطيف الكامل للبشرية'.

تستمر قصة الإعلان أسفل الإعلان

أخبرني Cummins مؤخرًا أنه يعتقد أن المناهج الدراسية غير المعتادة في المدرسة هي أحد الأسباب التي تجعل العديد من الخريجين يشاركون في وظائف الخدمة الاجتماعية ، ووظائف العمل المجتمعي والبيئي ، والعمل في القطاع غير الربحي ، والوظائف في الفنون.

نحن نتجه إلى عصر يحتمل أن يكون فيه العديد من التجارب البرية الأخرى في التعليم. قد يثبت البعض منهم قيمتها.