تسلط تسوية ACS بقيمة 9 ملايين دولار في نيويورك الضوء على المشكلات في خدمة قروض الطلاب

قال مسؤولو الولاية يوم الجمعة إن إيه سي إس للخدمات التعليمية ، وهي الشركة التي كانت تدير واحدة من أكبر محافظ قروض الطلاب ، ستدفع لنيويورك 9 ملايين دولار لتسوية رسوم توجيه المقترضين المتعثرين بعيدًا عن خطط السداد المعقولة.

قال المدعي العام في نيويورك ليتيتيا أ.جيمس ، الذي عمل جنبًا إلى جنب مع ماريا فولو ، 'لقد أخفقت ACS بشكل منهجي في المقترضين من خلال رفض تثقيفهم بشأن خيارات السداد الفيدرالية الأكثر فعالية ، وبدلاً من ذلك ، دفعهم نحو الخيارات التي ساهمت في تحقيق أرباحهم النهائية'. المشرف على الخدمات المالية بالولاية ، في القضية.

ال شكوى ركز على القروض الفيدرالية التي أنشأها مقرضون من القطاع الخاص من خلال برنامج قرض تعليم الأسرة الفيدرالي البائد. امتلكت البنوك الكبيرة بما في ذلك JPMorgan Chase و Wells Fargo بعض تلك القروض المدعومة اتحاديًا واستأجرت ACS ، المعروفة الآن باسم Conduent Education Services ، لتحصيل المدفوعات من المقترضين. على الرغم من أن القروض كانت بحوزة مقرضين من القطاع الخاص ، إلا أن المقترضين كانوا مؤهلين للبرامج الفيدرالية التي يمكن أن تخفف عبء ديونهم. لكن المدعين يقولون إن ACS حجبت المعلومات عن المقترضين حول تلك البرامج للاحتفاظ بالحسابات.

تستمر قصة الإعلان أسفل الإعلان

ووفقًا للشكوى ، فقد ضلل مكتب خدمات العملاء (ACS) المقترضين بشأن خطط السداد المدفوعة بالدخل والتي يمكن أن تخفض الفواتير الشهرية وتعرض في النهاية الإعفاء من القروض. للاستفادة من هذه الخطط ، كان على المقترضين دمج قروضهم في برنامج قروض كان سيؤدي إلى تحويل الحساب إلى شركة خدمات أخرى. يُزعم أن ACS فشلت في تزويد المقترضين الذين يسعون إلى التوحيد بمعلومات الحساب الضرورية ، مما منع البعض من إكمال العملية لأكثر من ثلاث سنوات.

لتجنب فقدان حسابات أخرى ، يقول المدعون إن ACS ضلل المقترضين بشأن أهليتهم للحصول على إعفاء من قرض الخدمة العامة ، وهو برنامج يلغي ديون الطلاب الفيدرالية بعد 10 سنوات من المدفوعات في الوقت المحدد للأشخاص الذين يتولون وظائف في القطاع العام.

تزعم السلطات أن الشركة قامت أيضًا بتوجيه الكثير من الأشخاص إلى تأجيل قصير الأجل لمدفوعات القروض ، مما أدى إلى تراكم المزيد من الفوائد. يتطلب وضع شخص ما في حالة تحمل قدرًا أقل من الأعمال الورقية مقارنة بتسجيل ذلك الشخص في خطة سداد مدفوعة بالدخل.

تستمر قصة الإعلان أسفل الإعلان

يقول مسؤولو نيويورك إن ACS انخرطت في سلسلة من انتهاكات حماية المستهلك الأخرى ، بما في ذلك التخصيص الخاطئ لمدفوعات المقترضين ، والتقارير الائتمانية غير الدقيقة والمبالغة في المدفوعات الشهرية.

قال سيث فروتمان ، المدير التنفيذي لمركز حماية الطلاب المقترضين غير الربحي: 'يُظهر إجراء نيويورك بالضبط كيف تحرم الصناعة بشكل روتيني المقترضين - بما في ذلك الموظفين العموميين المتفانين - من حقوقهم وتبقيهم مقيدين بلا داع بديونهم'. 'يجب أن يتوقف. علينا حماية المقترضين '.

بموجب شروط الاتفاقية ، ستدفع Conduent غرامة قدرها مليون دولار و 8 ملايين دولار كتعويض لحوالي 55000 من سكان نيويورك المتضررين من ممارسات ACS المزعومة. سيتلقى المقترضون المؤهلون شيكًا يصل إلى 450 دولارًا ، اعتمادًا على شدة الضرر. الأشخاص الذين وضعوا في حالة تحمل لمدة ثلاث سنوات متتالية ، على سبيل المثال ، سيحصلون على مبلغ أعلى من أولئك الذين تم تأجيل مدفوعاتهم لمدة عامين متتاليين ، وفقًا لمكتب المدعي العام.

تستمر قصة الإعلان أسفل الإعلان

تمنع الاتفاقية كوندوينت من خدمة القروض للبرامج الفيدرالية الرئيسية أو القروض الخاصة للسنوات الخمس المقبلة. خرجت الشركة من خدمة القروض الطلابية في أكتوبر. كانت شركة Conduent سابقًا ذراعًا لشركة Xerox ولكنها انفصلت عن الشركة في السنوات الأخيرة.

وقال المتحدث باسم Conduent ، شون كولينز ، إن تحقيق نيويورك ، الذي بدأ في عام 2014 ، يركز على نشاط الخدمة الذي يعود تاريخه إلى التسعينيات. وقال إن الشركة 'لم تعترف ولم تنكر مسؤوليتها' لكنها 'مسرورة لوضع هذه القضايا القديمة وراءها'.

عندما استحوذت Xerox عليها في عام 2010 ، كانت ACS هي الخادم الوحيد لجميع قروض التعليم التي قدمتها الحكومة الفيدرالية مباشرةً ، بعقد قيمته حوالي 2 مليار دولار. حتى عندما استأجرت الحكومة شركات أخرى للتعامل مع الزيادة في القروض المباشرة ، استمرت ACS في إدارة جزء من المحفظة بالإضافة إلى الديون الناشئة من خلال البرنامج المصرفي البائد.

تستمر قصة الإعلان أسفل الإعلان

قال كولين كامبل ، المدير المساعد للتعليم ما بعد الثانوي في مركز التقدم الأمريكي ، وهو مؤسسة ليبرالية: 'كانت الإدارة تكره نشر معلومات عن أداء المدرسة الأمريكية للطالبات ، ولكن تبين باستمرار أنها خارج نطاق امتثال المفتش العام والكيانات الخارجية'. مؤسسة فكرية.

بحلول عام 2013 ، نقلت إدارة التعليم جميع القروض المباشرة التي تمكنت ACS من إدارتها إلى مقدمي الخدمات الآخرين. ومع ذلك ، واصلت ACS خدمة القروض المدعومة اتحاديًا نيابة عن البنوك.

قال كامبل إن تسوية نيويورك 'تقدم حجة لملايين المقترضين للحصول على إعفاء جزئي من الديون التي أساءت ACS إدارتها.'