تُمنح منحة بقيمة 15 مليون دولار لباحثين جامعيين يجدون حلاً لهدر الطعام

إذا ذهبت أمريكا لشراء البقالة ، فستغادر ومعها خمسة أكياس طعام وتفريغ اثنين في الشارع ، وفقًا لما ذكرته التقديرات من قبل خبراء من مجلس الدفاع عن الموارد الطبيعية.

توصل باحثون إلى أن الولايات المتحدة تهدر ما يصل إلى 40 في المائة من جميع المواد الغذائية التي تنتجها - ما بين 125 مليارًا و 160 مليار جنيه إسترليني سنويًا - في كل مرحلة من مراحل الإنتاج تقريبًا. قال سوليه صديقي ، أستاذ مشارك في علوم البيئة بالجامعة الأمريكية: 'فكر في انعكاسات غازات الاحتباس الحراري ، على استخدام المياه'. 'هذا جزء كبير من جميع مواردنا التي نستخدمها والتي يجب علينا تحسينها.'

بمنحة قدرها 15 مليون دولار من مؤسسة العلوم الوطنية ، يأمل صديقي في عكس هذا الاتجاه. يقود فريقًا من الباحثين في إيجاد أفضل السياسات والنهج للحد من هدر الطعام. سيشكل باحثون من AU ، إلى جانب خبراء في 13 مؤسسة أخرى ، ابتكارات متعددة النطاقات مرنة ومنصفة ودائرية مع الشراكة والتآزر التعليمي - أو وصفات - بالنسبة لمشروع النظم الغذائية المستدامة ، أول شبكة بحث أكاديمية وطنية حول الأغذية المهدرة.

تستمر قصة الإعلان أسفل الإعلان

مع تحرك البلاد نحو أهداف الاستدامة - خفض انبعاثات الكربون بشكل كبير بحلول عام 2030 ، وتقليل هدر الطعام بمقدار النصف والاستثمار في الطاقة النظيفة - تلقي الجامعات أيضًا بثقلها ومواردها وراء هذا الجهد. وعدت جامعة جورج واشنطن هذا العام بحظر المواد البلاستيكية التي تستخدم مرة واحدة. يقوم الطلاب في جامعة ولاية أوهايو بتحويل الطعام غير المأكول من مكبات النفايات ، وقد تبرعوا مؤخرًا بالخبز إلى مصنع جعة محلي لتحويله إلى بيرة. تدعي الجامعة الآن أنها أول جامعة في الولايات المتحدة تصبح محايدة للكربون ، وهو معلم تم الوصول إليه في عام 2018.

هارفارد ، أغنى جامعة في أمريكا ، ستحرم من استخدام الوقود الأحفوري

قالت سيلفيا ماثيوز بورويل ، رئيسة الجامعة: 'يجسد هذا البحث تأثير الجامعة على أكثر مشاكل العالم إلحاحًا'. 'يقدم خبراؤنا الخبراء مناهج فريدة متعددة التخصصات لمواجهة التحديات الحرجة وخلق المعرفة التي تترجم إلى أفعال.'

تنحدر شبكة الباحثين من المدارس بما في ذلك جامعة ديوك وجامعة جونز هوبكنز وجامعة ولاية لويزيانا. وهم يمثلون مراكز رئيسية للفواكه والخضروات في كاليفورنيا ، ومناطق محاصيل اللحوم والسلع في إلينوي وأوهايو ، ومراكز تصنيع الألبان والأغذية في نيويورك. ومن بين هؤلاء المهندسين والاقتصاديين والعاملين في مجال الصحة العامة والجغرافيين الناقدين وعلماء الاجتماع والفنانين.

تستمر قصة الإعلان أسفل الإعلان

'الاستدامة تشمل أشياء كثيرة. إنها ليست مجرد هندسة. قال صديقي إنها علوم رياضية ، إنها علوم اجتماعية ، إنها اقتصاد. 'لدينا أشخاص يفعلون كل شيء من علوم التصوير إلى التفكير في كيفية تقاطع النقل والنظام الغذائي.'

تصف وكالة حماية البيئة الطعام المهدر بأنه طعام لم يتم استخدامه للغرض المقصود منه ، مثل الحليب الذي يفسد في طريقه إلى متجر البقالة بسبب سوء التبريد أثناء الشحن أو المنتجات غير الجذابة التي يتم رميها في محلات السوبر ماركت. يُهدر معظم الطعام أثناء مرحلة الاستهلاك ، مثل تناول وجبة جزئية في مطعم أو كيس من السبانخ الذاب الذي يتم إلقاؤه قبل أن يصبح سلطة.

هل سيجد المستهلكون إعادة تدوير مخلفات الطعام على أطباقهم شهية؟

يشمل الطعام المهدر الطعام الذي تم تقديمه ولكن لم يتم تناوله والفضلات غير الصالحة للأكل التي يمكن إعادة تدويرها عن طريق التسميد أو العمليات الأخرى. قال باحثون إن تقليل كمية الطعام المهدر وهدر الطعام ليس فقط مصدر قلق بيئي رئيسي ، ولكنه أيضًا قضية عدالة اقتصادية واجتماعية. يُترجم إهدار الطعام إلى أموال ضائعة ، وطاقة مهدرة ، وتعميق الانقسامات الاقتصادية. يعيش ما يقرب من 40 مليون أمريكي دون وصول موثوق إلى الغذاء ، ومع ذلك فإن مليارات الجنيهات منه تُهدر كل عام.

تستمر قصة الإعلان أسفل الإعلان

'يتطلب الغذاء الكثير من الموارد لخلق ، من الأرض والمياه ، والعمالة ، والبذور ، وفي كثير من الأحيان عدد لا بأس به من المواد الكيميائية. قال بريان رو ، مدير RECIPES وخبير اقتصادي زراعي في جامعة ولاية أوهايو ، 'ثم النقل والمعالجة والكثير من التبريد'. 'رؤية أن كل شيء يدخل في مكب النفايات يبدو وكأنه مقايضة لا يبدو أنها تستحق العناء.'

جامعة ولاية مورغان هي مدرسة أخرى في شبكة البحث والأستاذ المساعد سيليست تشافيس يجلب الخبرة في مجال النقل. تركز أبحاثها في بالتيمور على كيفية تأثير النقل - وعدم وجوده - على الأمن الغذائي في البلاد. 'أعتقد أن هذا البحث جاء في الوقت المناسب ، ولا سيما زاوية المزج بين أبحاث تغير المناخ والعمل الإنصاف. قال تشافيس ، مدير RECIPES أيضًا ، أعتقد أن هذا فريد جدًا. 'أحد الأشياء التي أهتم بها ، عندما يتعلق الأمر بالطعام المهدر ، هو الطعام الذي يتم إنقاذه وكيفية توصيله إلى المجتمعات المحتاجة.'

هؤلاء المتطوعون يجلبون طعام المطعم الملقى بعيدًا للجياع

قال تشافيس إن السمة المميزة للشبكة ستكون خطة الباحثين المتعاونة مع أولئك الأكثر تضرراً من هدر الطعام. يعتبر الباحثون هؤلاء الأشخاص مفتاحًا في تحديد مكان وسبب هدر الطعام ثم كيفية منعه. قال رو: 'نحن ندرك أن النظام الغذائي مخصص للجميع وأن على الشبكة أن تعكس ذلك وأن تحصل على أفكار ومعلومات ووجهات نظر من كل فرد في نظام الغذاء من أجل تحقيق النجاح'. 'هذا نوع من القيمة التأسيسية لشبكة البحث هذه.'